《学佛答问》(超全文字版),【上】

  净土法门:《学佛答问》(超全文字版),【上】

  《学佛答问

  (超全文字版),

  【上】

  【说明】

  本资源全部来自“净空法师专集网站”。

  本资源收集了净空老法师自2000年~2008年所有的《学佛答问》。

  具体包括如下:

  1、从最早年的“华藏图书馆学佛答问”开始(1集)

  2、到“新迦坡居士林学佛问答”(约88集)

  3、到“答澳洲参学同修”(约8集)

  4、到“答香港参学同修”(约110集)

  共约210集,这是截止到2016年,几乎是最全版本的净空老法师《学佛答问》。

  【前言】

  学佛着重在“破迷启信”,尤其是对于一个初学佛者,难免对于高深的佛法,以及人生的种种,存有疑问重重。

  我们有幸,得遇净空老法师,在八年多的时间里,对于全世界,各个不同地区,上千万条疑问的解答,而汇总的这部巨著《学佛答问》。

  我相信,净空老法师,在解答其他同修答问时,总也会替你解答了你心中的种种疑虑和心结的。阿弥陀佛。

  感恩顶礼,净空法师恩师老师父足下!南无阿弥陀佛!

  惭愧弟子妙音 敬识于北京

  2016.5.29

  【正文】

  “华藏图书馆”学佛答问

  (共一集)  台湾华藏图书馆  档名:21-045-0001

  诸位法师、诸位同修:

  今天我看到讲台上有不少问题在此地,我们时间不多,简单扼要的给诸位做个解答。

  第一位,他有四个问题,第一个是「请问中元普度之由来。」第二个,「是否真有超度之事?」

  答:这两个问题,今天正好有一个CD送给大家,就是讲这个问题,这已经有很详细的解答了。

  第三个问题,「死去的家属,烧纸钱给他,他得的到吗?如果得的到,多烧一点,他不就变成大富翁了?」

  答:烧纸钱是我们中国的习俗,佛教里面没有,你们看看佛经里面,没有烧纸钱的。这一桩事情,过去有人问过印光大师,印光大师的答覆,我觉得非常的中肯。他说烧纸钱这个事情,我们不赞成。为什么不赞成呢?因为佛经上没有,我们是佛弟子,应当依教奉行。但是也不反对,为什么不反对呢?如果人死了之后,六道轮回,你知道他到哪一道呢?他到其他道里面都得不到,也没用处了,只有到饿鬼道他才有用处。所以如果这个人真的到饿鬼道了,他家里要烧纸钱给他,你不是断了人的财路嘛!所以也不反对。既不赞成也不反对,抱著这么样的一个态度。

  至於多烧一点,少烧一点,那是你自己的事情。你要想叫他变成大富翁,不太容易。为什么不太容易?你看我们世间人就晓得了。父母辛辛苦苦留了很大的财产给他,没到二、三年,他都败光了,可见得能不能成为富人、或者富鬼,前生修积的。他前生没有修因,也很难保持得住,这些道理我们要懂得。

  第四个问题,「梦到死去的家属,是否他有求於我们?」

  答:这个是对的,他有求於你,求你帮助他。帮助他,最好是诵经、念佛给他回向,这是最好的。一般不是学佛的、不懂佛法的人,遇到这个事情,烧一点纸钱,这个是纪念纪念,也行!

  这一位同修问的,「请问法师,若以往曾向某人借钱,而此人已往生,这种状况应该如何处置?」

  答:你应该是连本带利,完全给他做功德回向,这就非常非常之好,他会很感谢你。做功德最殊胜是流通法宝,就是做弘法利生的工作,这个是最大的利益。

  第三位他说「病患於昏迷时,神识在何处?」

  答:昏迷的时候,神识也无知,如果神识清清楚楚,他就不昏迷了,所以神识依旧没有离开这个人,昏迷的状况。如果是离开身体,他别有境界,这样的境界也很难讲。像昨天有一位同修告诉我,他有个朋友,他不是这一类的病,也是在昏迷状况,好像是四天四夜没有醒过来。这个人也没学过佛,他好像是在梦中一样,但是家人都是以为他快要命终了,所以都非常之悲痛。结果四天之后他醒过来了,醒过来之后,这个医生就问他,「我是什么人你认不认识?」你是医生。旁边的护士:「你知道我是什么?」你是护士。看看家人,你们哭哭啼啼干什么?他家人说:你已经四天四夜没有清醒了。「这不对,我好像感觉得只有一、二分钟。」

  他到西方极乐世界去了,见到阿弥陀佛,不可思议!阿弥陀佛告诉他,你好好的念佛,将来临命终时一定来接引你。没有听过佛法,没有接触过佛教,作这么一个梦。他才想到,原来西方极乐世界一、二分钟,这人间就好多天了。所以昏迷之后,他的神识究竟在哪里,很难说!在一般的时候,都没有离开身体。

  这个问题问的,这是有慈悲心,「如何挽救世纪的大劫难?」

  答:两句话,「深信因果,老实念佛。」我们自己要认真努力的去做。纵然不能救这个世间,也能救自己,这个非常重要。

  这位同修问的是「但得见弥陀,何愁不开悟,弥陀二字是否表自己心量的大小,大到一切都能包容,一切皆不计较呢?」

  不是这个意思。此地说「但得见弥陀」,就是念佛往生西方极乐世界,确确实实见到阿弥陀佛。见到阿弥陀佛,阿弥陀佛给你开示,给你讲经说法,哪有不开悟的道理!为什么我们现在的法师讲经,你开不了悟呢?法师是凡人,不知道你的根性。阿弥陀佛,你过去生中生生世世,他都明了、都清楚,所以他说法就契机了,所以你很容易开悟。你谈到心量,的确也有很大的关系。心量大的人,学佛容易成就,因为与佛菩萨的心量相应。心量小的人,就是非常非常困难。

  这一位同修问两个问题,「假使家庭主妇布施或存私房钱,没经家人知道,算偷盗吗?」

  你要是做好事,偷盗也不妨。你看看我们净宗第六代的祖师永明延寿大师,他那个时候作个小官管出纳,他在财税局,像现在的财税局一样,他管出纳。钱在手上过就很方便,他就盗用公款去放生。大概常常盗用,以后被发现了,他盗用的数字相当大,放的生也真是太多太多了。这个在法律上一定是判死刑,可是以后法官一问、审问,知道这个事情,他没有拿去自己花,拿去放生了,於是这个事情就很难办了。当时就把这一桩事情报告皇帝,皇帝听了也好笑,他说按照法律宣判,判他死刑,送到法场去砍头。他说你们监斩官注意到,他如果不害怕、不恐怖,把他带回来见我。如果他害怕,杀了就算了。

  结果他到法场,面目非常从容,一点恐怖都没有。人家问他,你怎么不害怕?我这一条命救了千千万万的命,值得了!他很开心,一点恐怖都没有,这就送到皇帝那里去。皇帝问他,你想怎么样?他说我想出家。皇帝:「好!」成就他出家,皇帝给他作护法。所以这个盗,看你用什么事,用在哪个地方。如果你偷盗自己去享受,那这个罪你要承当。你是布施做好事,你一家人都有功德、都有福报。所以这个是一定要看用心,你是用的什么样的心,心真诚、慈悲,这是佛法里面讲方便门。你家里人不肯修福,不懂得修福,你懂得修福,知道这个道理是可以做的,但是我不是在此地鼓励大家偷盗。

  第二个问题,他说「我今生今世,一定要求生西方净土,要如何念佛,心才不易被境转?」

  这个问题很重要,心不被境转,最要紧的就是看破、放下,晓得这个境界不是真的,境界是假的。人生在这个世间非常短暂,活到一百岁的很少!到不了七十岁走的人好多好多,所以一定要有高度的警觉心,不贪生、不怕死,一心念佛。除了念佛之外,世、出世间一切事,与我都不相干,你就可以不必去理它,这样你的心就不会被境界所转了。如果以为这个世间是真的,还有快乐可以去寻找,你怎么能放得下呢?你怎么能不被境转呢?所以必须要晓得,像《金刚经》上所说的「梦幻泡影」,全是假的,没有一样是真实的,万般将不去,唯有业随身。人在这个世间干什么?造业!你所想的,所思、所想的,你所说的、你所做的都是业。这个业有善业、有恶业,善业,你将来生三善道;恶业,你就到三恶道去了。我们不想搞六道轮回,专念阿弥陀佛,阿弥陀佛是净业,六道里头找不到的,将来就决定得生净土。

  这一位同修问得也很好,第一个问题,他说「如何在一个破碎的家庭里修行?譬如整天面对变了心的丈夫,或者是不孝的儿子,或者是凶恶的婆婆。如果要修忍辱波罗密,只有不言不语?」

  答:给诸位说,不言不语不是忍辱波罗密,是赌气波罗密,哪叫忍辱波罗密呢!这个不是忍辱。忍辱要随顺,普贤菩萨教给我们恒顺众生、随喜功德,那是忍辱!不是我一天不说话,理都不理他,那不是忍辱。不要把忍辱两个字搞错了。

  「这种度日如年的日子,恐怕还没有修完,已经精神分裂而死亡了。如果一走了之,又带不走烦恼,反而留下一堆的问题,请教师父,如何修行才能往生极乐世界?」

  答:这种问题,我想不只你一个人,在国内、在海外,我们看到很多,也听到很多。人这一生的际遇,诸位要记住是业报!实在说,我们到这个世间来干什么的?只有释迦牟尼佛讲得清楚、讲得透彻,佛给我们讲的,人生酬业。你为什么会遇到这些?是你前生造的不善因,今生得的这个不善的果报。如何能够挽回呢?我觉悟了,这一切不善的,我承当、我承受,欢欢喜喜承受,绝不怨天尤人。我在这个环境里头断恶修善,改过自新,你会把周边环境这些人,统统都感化过来了,这才叫修忍辱波罗密,这个才叫修禅定,六度都修了。你这个作法才是正确的。

  自度度他,他对我什么,我知道。前世我对你不善,今生儿女、一家人、夫妻,这是古人讲的,「夫妻是缘,有善缘、有恶缘,冤冤相报」,这不是说得很清楚!「儿女是债,有讨债、有还债,无债不来。」家庭关系就是这么桩事情。总得要看穿,看穿之后,你也看破了,看破之后就放下了,放下什么?放下所有这些烦恼,你就有智慧面对现实,你在这个里面断恶修善,积功累德,念佛回向净土,你就决定得生。

  第二个问题,「基督教里的「永生」和佛教里的「往生」,有何区别?」

  答:这个区别很大。不一样,完全不相同。基督教里面,它最高的境界是升天。这个升天他们不晓得,以为天堂只有一个,上帝只有一个,唯一的真神。其实,上帝太多了,数不清的。他们那个上帝,就是佛法里面讲的忉利天主。你看看一个单位世界就有一个忉利天,三千大千世界里面,有多少个忉利天?一百亿个,一百亿个忉利天,一百亿个上帝,你到哪个上帝那里去?何况忉利天寿命的确是比人间长得多、福报大得多,还是有尽的时候。佛告诉我们,忉利天的一天,是我们人间的一百年,他们一天,我们人间一百年。忉利天的寿命一千岁,也以我们这个算法,一年三百六十天,他的寿命是一千岁,他的一天我们人间一百年。寿命再长也有到头的时候,到头之后还要搞六道轮回,他哪里叫永生呢?看错了,不是永生。往生西方极乐世界不同,那真正是永生,这个一点都不假。

  这位同修问的是,「常常听讲遇境缘不分别、不执著、不起心动念。如对方修学有不如法之处,或浪费的习气,可否要帮助对方?」

  当然要帮助。这个不起心、不动念是原则,我们凡夫做不到。虽然做不到,一定要向这个目标去努力,那就正确了。能做多少做多少,尽可能的不管闲事,与自己不相干的事情不要管。规劝别人先要观察清楚他能不能接受,他不能接受,你就少说废话,说多了变成冤家、变成仇敌。一定观察他可以接受,你才劝告他。劝告他,我们前面说过了,不能有第三者在旁边,人要面子。有第三者在旁边,纵然是善意,也得罪人、也结冤仇,所以规劝决定不能有第三者在旁,人家会感谢你。如果有第三者在旁的时候,不但不感激,而且结了冤仇。

  下面问题,「弘法利生与念佛如何分配时间?」

  答:这个不需要分配。弘法利生跟念佛都是随时随地可以做,不必要分配时间。弘法是缘分,有缘就做,没有缘不要勉强。勉强的事情是很难达到目标的,所以一切随缘而不攀缘。

  这一位同修问:「为什么我们修行魔障很多?这些外面的恶缘,我们应该怎么样解决?靠我们自己修行功德的回向,是否可以将冤业解除?」

  答:修行这个道路上,魔障多的原因很复杂,我们每一个人不是只有这一生,过去生中生生世世,你知道跟多少众生结了冤仇,说之不尽。这一些冤家债主今天看到你要修行,你想脱离娑婆世界,到西方极乐世界去作菩萨了,他那个瞋恚心、报复心就会生起来,为什么?你走了,再也不能报复了,再也找不到你了,於是想尽方法障碍你,不让你去。你要问这个原因,原因很复杂、很复杂,这个就是个人的魔障。

  另外一种,魔王波旬他惟恐人学佛,脱离三界六道,三界六道是他统治的,他看到他的人都移民出去了,心里很难过,也要想尽方法来障碍你。另外一种,眼前的利害,你做的事情做得比他好,他在旁边生了嫉妒心。因嫉妒而产生的障碍,不管是哪一种,总而言之,都造极深重的罪业。这些罪业果报,诸位看看《弥勒菩萨所问经》,你就了解了。我们念佛人对这些魔障,决定不能生恐怖心,被他吓倒;也不能生瞋恚心,想什么方法对付他,错了。应当生清净心、生慈悲心、生怜悯心,他可怜!实在讲,不管我们道业成不成,只要是毁谤正法、障碍正法,非常可怜,他将来的果报很凄惨。你眼光往前面一看,这个怜悯、同情心自然就生起来了。

  解冤业方法也很复杂,但是最重要的一桩事情,你能够以坚定的信心、弘深的愿力,避免一切的障难,你修学成就了,那个冤业是真正解除了。为什么?你成就之后,你才度他,倒驾慈航帮助这一些冤亲债主。诸佛菩萨度冤亲债主,冤债主比亲不晓得多多少倍!

  第二个问题,「一般人对情都看得很重,但佛告诉我们情是迷,我们应该如何将情爱彻底放下?」

  答:情的的确确是迷,世间多少罪业都是因为这个字里头发生的。如果这一关看破了,一个人修行成佛都不难了。由此可知,刚才讲的魔障,百分之九十与情有关系。而且你一定要懂得,情是迷,而且还是假的,不是真的。你看前面同修问了,丈夫变了心了,你要知道他变了心,你还会嫁给他吗?不可能!最初一定是爱得不得了,情很深。你看结婚没多久变了心了,所以情是假的,不是真的。你把这一关看破,你就会看淡了。所以要晓得世间法,六道里面人与人之间都是虚情假意。「我真心。」假的!哪有真心?你还在骗人,自欺欺人,全是假的。什么人用真心呢?佛菩萨是真心,永远不变的。他不是佛菩萨,他是凡夫,决定会变,决定是假的,你完全肯定下来,你这个情就会淡了,你就不会再受他摆布了,不会受他愚弄了。由此可知,这个问题还是看破、放下。

  下面一个问题,「假如我们在这一生当中,杀业很重,在没有学佛之前无知,不知道杀生有这么严重,但是这些事情已经做了,已经欠了这么多的命债,怎么办?」

  有一个好办法可以把这些债都了了,你发个心,每一天念十部《无量寿经》,念一万声佛号,尽形寿不中断,回向给这些众生,命债就还了,你自己也能往生了。你得天天要干,不干还不了债。天天要还债,用这个方法可以还债,自利利他,这是好办法。

  底下一个问题,他说「我家里我一个人学佛,一家人都不学佛,天天都要吃肉,甚至於还要吃活的,那怎么办?」

  你要欢欢喜喜的给他们吃,决定不能障碍他,不能够说你吃了它的肉,将来它要吃你的肉,决定不可以这样说法。你不必去理会这个事情。问题是你学佛有成就了、有成绩了,自自然然会感动你一家人。像这个经上讲的,孝养父母,和睦亲族,你能够把三福、六和统统都做到了,你一家人一定感动。等到你家人对你尊重了、对你佩服了,你说话他们就听了。你就可以先劝导他,不要吃活的,然后慢慢再去影响他。一定要用智慧来帮助他们,不能用感情去对待,用感情对待,你就失败了。

  下一个问题,「每一个人都怕老、怕病、怕死,有什么方法叫我们不老、不病、不死?」

  答:有办法!你作了菩萨,就不老、不病、不死,你看看哪一尊菩萨老的?你要真正作菩萨才行,假菩萨没用处,要作一个真正的菩萨。真正菩萨如同世尊在经典里面教导我们,你对於经教要受持、读诵、为人演说。受持就是你要做到。今天《无量寿经》,我们知道是最殊胜的宝典。就依照《无量寿经》去做,经上怎么讲,我们就怎么做。不折不扣,认真努力,你能做个三年,一定就变样子了。第一个,体质改变了,你的身体愈来愈健康,容貌变了,为什么?你的心地清净、慈悲,相貌变了。不老、不病、不死,就统统都做到了。你做到了之后,会影响别人,让别人效法你,向你学习,所以自度之后才能度化别人。自己没得度,要想度别人,非常困难。

  底下一个问题是,「现代一般学佛人,都从广学多闻下手,觉得学得多、读得多就是深入佛法,这个观念对吗?」

  你们自己想一想,对不对?他说学得多、读得多就是深入佛法,深在哪里?佛经典里面告诉我们,深解义趣,那叫深入。读得多、看得多,那是另外一桩事情,表面、表层的,并没有深入。深入,禅宗里面讲明心见性,那是深入。教下讲大开圆解是深入,如果达不到大开圆解,你没入!别说深入了,根本就没入。如果诸位真的要想深入,还是要学老办法,老办法是从一门深入下手。先断烦恼,后学法门。一门深入是断烦恼。

  「佛门中点光明灯,代表什么效果?」

  答:光明灯是表法的意思,代表光明常住,是这个意思。我们看到灯,就要想到求智慧。灯是代表智慧,表这个意思。

  这一位同修问,「刚刚生产的妇女,能不能到寺庙里面去拜佛、念佛,有没有忌讳?」

  答:没有忌讳,只要你体力行。问题是在你的体力够不够,没有其他的忌讳。

  「为什么有人学佛以后,看起来好像是气色不好、营养不良、很瘦的样子?」

  答:这里面两个原因,一个是他的体质本来就很差,这是一个原因。另外一个原因,是学佛不得力,学佛不如法。如果学佛如法,功夫得力,刚才说过了,体质一定会改变。

  「请问法师,弟子每天在家中佛堂做早、晚课,不知道已经过世的亲人,他们能否听到这个佳音?」

  答:这个问题要问你自己,不能问别人。为什么?诚则灵,你不诚就不灵。你真诚的去做,已经过世的亲人都得到利益。可是心里面不诚,那就得不到利益了。

  「在佛门中超荐祖先,要做几次,我们作子女的,如何才知道有没有效?」

  答:这个要做几次,没定,也没准。实实在在讲,过世的这些祖先,他究竟到哪一道,我们不知道。如果他到人道来,他现在已是小孩了,或者已经是年轻人了,人道去了。到天道去的时候,天的寿命很长。饿鬼道,鬼道的寿命也长。佛在经上讲,饿鬼道的一天是我们人间一个月,他的寿命短的一千岁,那我们要做超度,我们做一辈子,人家那里才不过几十天而已,你才想像这个麻烦大了。所以要想超度祖先,特别是饿鬼道的,地狱道就没办法了,要自己子子孙孙都要接著做超度,我们自己一生都不够,时间都不够用。至於有没有效果?都在你自己有没有诚意,你有没有真正修行,你有修行的功夫,加上你的诚意,效果就非常显著。这个事情大家念念《地藏菩萨本愿经》就了解了,你看婆罗门女、光目女他们是用什么方法、什么样态度做超荐祖先的这桩事情。

  「家中有信佛教的,有信其他宗教的,有什么方法可以减少冲突?」

  答:你学佛,如果你学的是宗教的佛教,当然会有冲突。如何减少冲突呢?搬家,不要住在一起。不但宗教与宗教不能在一起,佛教跟佛教也不能在一起。我学佛念佛的,我的家人他是参禅的,我们两个在一个佛堂作功课,一定要打架。所以你要晓得,在中国古时候,你看每一个宗派,每一个宗派依据的经论都一样,为什么每一个宗派要建很多道场呢?就是因为见解、思想、修行方法不相同。一个道场一定要志同道合,见解、思想要很接近,修行的方法是一致的,大家在一块才能生欢喜心,这是一定的道理。连佛法,就是念佛,一个人习惯阿弥陀佛、阿弥陀佛、阿弥陀佛,一个人南无阿弥陀佛,慢慢的,这两个人在一块,他不打架吗?那怎么办呢?建两个念佛堂。这个地方快念的、追顶念的,那个地方慢慢念,那就不打架了,问题就解决了。你想想看,念佛都不能在一起。

  「学佛人如何将知恩报恩落实在生活上?」

  答:这也是个大问题。知恩报恩在《般若经》上佛告诉我们,二地菩萨所修的一个科目,二地菩萨修行有八个科目,知恩报恩是其中之一。人一定要常常多想想别人对我们的恩惠,恩惠来自各个方面。父母对我们有恩惠,生我们、养育,处处尽心尽力的照顾,这种恩德我们要知道。老师时时刻刻叮咛教导;我们学佛,老师是释迦牟尼佛,这一切经教是佛说的。我们今天能够闻到佛法,仰赖历代的祖师大德们,他们将佛经从印度送到中国来,翻成中国文字,代代相传,於我们有大恩大德!你还要晓得译经的人,我们今天念《弥陀经》,鸠摩罗什大师翻译的,我们对大师念念不忘,你没想到罗什大师当年翻经,不是他一个人,是一个很大规模的译场。传记里面记载的,他的译场四百多人,译经院,这里面每一个工作人员对我们都有恩德。玄奘大师的译场六百多人,罗什、玄奘不过是译场里面的代表而已,好像译经院院长,以他作代表,里面所有的员工对於佛法翻译、弘扬、流通都有功德。我们有没有想过呢?

  从前这些古圣先贤,我们都怀著报恩的心,眼前对我们有恩的人,我们一定会念念不忘。我们能够在这个地方讲经,在这个地方听经,在一起共修,这个因缘不是偶然的,很不容易!诸位你们要是细心去观察,你才晓得难!固然是三宝加持、庇佑,也要靠人力,有弘愿、有耐心,排除一切的障难,才有这一点成就,这个恩德有多大。你真正明了,报恩的心才能生得起来。

  什么方法报恩呢?如理如法的修行,这是报恩。如果有能力,将佛法尽心尽力的弘扬,这是报恩。这两桩事情不做,庙盖得富丽堂皇,那不算报恩。自己修行一定要有结果,决定往生西方极乐世界,你这是报恩。将净宗法门介绍给广大的群众,你才是真正报恩!这个法门,经上说得很清楚,是十方三世一切诸佛所赞叹的,一切诸佛所弘扬的,才晓得这个法门不可思议,任何一个法门,都不能跟它相比。你能够护持,那个功德是无量无边。你要破坏,你的罪过也是无量无边,比造什么样的罪业都重,这个一定要晓得。

  下面一个问题,「中国古时候所谈到做人的标准是什么?是不是符合时代的潮流?是不是符合我们现在的需求?我们应该如何来提倡?」

  答:中国古时候,古圣先贤教人,教育讲到做人的标准,实在讲跟佛经上所讲的没有两样。标准是伦理道德,你说伦理道德合不合现在的潮流呢?古人教人要孝顺父母。现在潮流提倡的是决定不要孝顺父母,结了婚三天可以离婚,这是现在的潮流。古人结婚是不许可离婚的,所以结婚那个仪式、礼节非常繁琐,告诉你这样的隆重,你离开就不容易。现在结婚很简单,找个牧师去证明一下,教堂里几分钟就解决了,所以破裂也是几秒钟的事情就完了。

  现在时代潮流是什么?我不知道,不晓得古圣先贤的教育,符不符合时代的潮流。如果现在人觉得家庭美满,个人很幸福,事业很顺利,如果是有这种思想的话,古时候的教育还用得上,确实可以帮助你。你要问怎么样提倡,必须要从自己做起,光是喊口号没用处,自己要做到,你自己就得受用,以你的成就,你才能够影响到别人。现在必须做出一个好样子给人看,他才相信。你没有做出来,你空口说,没人相信你,一定要自己做出来。

  「在家居士在家里诵经时,可不可以敲法器?」

  答:你要明了敲法器的目的何在。法器是音乐,音乐里头最重要的是拍节。所以很多人在一起做课诵的时候,如果大家都不遵守规矩,个人念个人的,就念的音声吵杂了,不整齐,就很难听。所以法器是指挥的,让大家念的这个声调、节奏整齐划一,目的在此地。家里面诵经,两个人以上要敲法器,否则的话,两个人就没有办法同步。一个人做不需要,一个人做没有必要,两个人以上就有必要了,要懂得法器的用意。

  下面这个问题,「一般寺庙内,看到妈祖、城隍、关帝这一类的神,是属於六道里面的哪一道?」

  答:你所问的全都是鬼神,都是属於鬼道。如果说供有玉皇大帝,那是天神,是忉利天主。妈祖、城隍、关公,都是鬼道的。城隍就是现在讲的,鬼道里面的市长、县长,县市长。关帝在鬼道里面,诸位在传记上能看得到。

  「世间人用杀生来祭祀神明,到底由杀生的人来负责?或是由神明来负责?」

  答:两个人都要负责。神明要负责,杀生的人也要负责,两个人都要负责。

  下面,这又是一位同修问的,「现代很多人得老人痴呆症及植物人,若其临终时,为其助念,能否往生?」

  答:这个不能往生。诸位要晓得,佛经里面讲八难,八难不能往生,横死不能往生,这个要知道,这是一定要明了的。往生的人最重要的一个条件,临命终时神志清楚,这是第一个条件。神志不清楚,随业流转。如果神志不清楚的人都能往生,我们就不要念佛了,阿弥陀佛大慈大悲,把我们统统都接去了,所以这一点很重要、很重要。

  得这些病的人,这种病叫业障病,很麻烦!唯一救助的方法,是要在他病轻的时候,病重的时候就没法子了。轻微的时候,要劝他真正的忏悔,断恶修善能回头。但是病重的时候,他已经痴呆了,你劝他也没用了。别人替他修功德非常非常困难,除非你能够像光目女、婆罗门女那样子,能够救他。你自己修行要证果,你不能证果,你救不了他。为什么证果能救他?因为是你为他修的,你为他真正认真去修行,所以你的证果是他帮助的,他要不生病、不堕落,你也不修行了,你就不干了。你为了救他,所以你才发愤认真努力修学。

  你看婆罗门女,我们在经上看到的,他在定中见到地狱的境界,定中见到境界,从念佛人来讲,至少是事一心不乱。你有这种功夫,你的家亲当然得利益了。光目女功夫没有婆罗门女高,梦中见到的境界,至少也是功夫成片,所以他的眷属能得福。我们自己没有这样的功夫,念几卷经、念几声佛号,没用啊!安慰自己而已,对他产生不了效果。所以这些道理,我们过去在《地藏经》里面讲得很详细。

  第二个问题,「小孩生下来就患先天性的疾病,像心脏病、肌肉萎缩症等等,父母亲为他吃素、持斋、诵经、念佛,为何不见改善?如何方能消宿业?」

  答:这种病先天的是宿业病。父母如果有真正的爱心,也能够转业。只怕是吃素、持斋、诵经、念佛有其形式,没有其内容,那就不能改进了。内容是什么?改心!我们所提出来的,真诚、清净、平等、正觉、慈悲,如果真正这个心发出来了,他就能帮助他。这种真诚心发不出来的话,这个很难,没有法子帮忙。这一桩事情跟儿女为父母堕恶道超度的那个情形相彷佛,道理是一样的,一个是为救父母,一个是父母救儿女,都要达到真诚,都要功夫达到成就。最低限度的功夫,像用念佛的方法,你要能达到功夫成片,他才能得利益。如果能到一心不乱,那个效果就非常明显了,所以这些事情要真干,丝毫不能掺假,假的没有效果。

  第三个,「现代为何很多年轻人会得精神方面的疾病?又为什么会著魔?」

  答:这一桩事情,一般讲的是众生的共业,一切众生有这种共业,是社会很不好的现象。诸位要知道,无论是古今中外、或是家庭、或是社会,如果要是趋向於繁荣兴旺,你就看到这些人一个个都非常健康、勤奋、善良,面面都好!这是个好预兆。看到这些不好的预兆,怕的是这个世间会有灾难。我们眼见、耳闻,应当有所警惕,这个会有灾难。这是一个社会反常的现象。

  底下第四个问题,他问的是,「舍利是什么?若人死后有烧出舍利子,是否即证明其往生极乐?如何方能辨别往生与否?」

  答:舍利是梵语,翻成中国的意思叫做坚固子,这是一种感应。多半与定功有关系,在念佛人讲与清净心有关系。心愈清净,定力愈深,这个舍利就结得愈好,也愈多,与往生没有关系。烧出舍利,不能证明他是往生。往生最靠得住的证明,是往生的时候,他自己讲:「佛来接引我了」,这是真往生。其他的,是别人看到什么,都靠不住,一定是他自己说出来,他见到佛,见到西方三圣来接引,这个是很可靠的。还要看他一生的行谊,他平常修行的功夫,如果与这个相应,那肯定是往生。

  舍利跟现在留的肉身,实在讲末法时期怪事太多,什么怪事呢?仿冒!舍利可以仿冒,连肉身也有仿冒,假的不是真的。舍利你看到很漂亮,你手用力压一压破了,那就不是真的。真的,铁锤都敲不碎,那才是真的。所以现在我们看到舍利很多,都没有经过试验,一试验假的太多了,真的稀有!为什么会有这个现象呢?魔来扰乱!你们不是喜欢这个吗?魔就在这个机会变个把戏,搞这么多东西来给你看看、来迷惑你,所以我们对这一桩事情,要很理性的看待,不必感情用事。舍利实在讲,有没有,没有关系。有很多修行人不愿意留舍利,也不愿意留肉身给人家做纪念,麻烦,多事!

  这一位同修问的,「凡夫总是过失、习气尚在,再加上时代背景与过去不同,四众交往接触较往年密切,我们应以什么样的态度来相处较佳?以求减少磨擦。」

  答:这个是一定要懂得谦虚、忍让,就能够减少磨擦。处处让人,处处敬人,这样就好相处了。言语当中不必争论,纵然他说的是违背道理的,与事实不相符的,也没有关系、也无所谓,何必认真呢?只要与大众没有妨碍,就算了!如果他的言论会跟大众有妨碍,但是他对我一个人说的,也没有在大庭广众来说,那与大家也不妨碍,也无所谓!唯有什么呢?在大众当中宣布,他的知见错误的时候,这个时候我们要提起质疑,为什么?为了广大群众的正知正见,这个是对的。我们可以发问,可以跟他辩论。不是这种情形之下,合掌令欢喜就好了,不必争论,这才能相处。

  这一位同修问的,「现在正是农历七月,俗称鬼月,在寺庙里面都有举办中元普度,或盂兰盆会。弟子是初学,不知中元普度与盂兰盆会是否一样?如何将盂兰盆会落实在生活上?盂兰盆会的真实意义在哪里?」

  答:这个诸位可以去读《盂兰盆经》。盂兰盆是梵语,诸位要记住,不是一个盆,解盆就错了,就错掉了。梵语的音义,意思是挽救悬倒。特别是堕落在恶道里头的众生,那个苦难就好像颠倒吊,受这种苦难。这是佛菩萨以大慈大悲见到这个状况了,我们怎么样来挽救他,这是普度的一种仪式,一定要明了。但是这个普度,经上讲得很清楚,一定要在三宝门中修福,你才能真正解救他们的困苦。这三宝到哪里修福?一定要如理如法。现在说都非常艰难,诸位细细的去研究,你就晓得了。

  这位同修问的是,「我每天都要扫庭院,常常会扫到许多蚂蚁和昆虫,可是又不能不扫,请问这个会不会影响往生?」

  答:你既然每天都需要扫地,你在扫地之前,好好的、认真的去做一堂早课,把你做早课的功德,回向这一些蚂蚁、小虫,回向给它。并且要告诉它、通知它,我过一会儿要去扫地了,你们赶快离开,它会听话,要通知它。通知它,它不离开,那活该,没话说了。我不是不通知你,我要不通知你,罪在我。我已经通知你了,你就不能怪我。诚心诚意去做,就会有感应。真诚跟这些动物都能沟通,因为真诚心没有界线、没有分别,就能沟通。所以跟这些小动物不能沟通,我们都没有诚意。

  这一位同修问的是,「所谓圆融无碍是不是有范围、限度,对於人事物。」

  答:圆融无碍是很难做到的,诸位要把这四个字搞清楚,你要细读《华严》,这是《华严》教义。如果真正能做到没有范围、没有界线,那才真正叫圆融无碍。

  这一位同修问的,「弟子於梦中见到师父,不知道这是妄念、还是真实?」

  答:我有一年在旧金山讲经的时候,有一个同修来告诉我,他梦中梦到我了,他有病,我给他治病,到醒来之后,他病果然就好了。他来找我,我在梦中替他治病。这是一种感应,当然这个因缘也不是很平常的,实在讲这是三宝或者是善神他们的力量,藉著你自己的信仰,变现这个境界来帮助你,这个情形是有的。

  「在同一时间,在不同的道场写超度牌位,对亡者有否不良影响?」

  答:不良影响大概没有什么,没有什么不良的影响,有诚意都好。

  这个同修问的是,「善现启请分第二:时长老须菩提,在大众中,即从座起,偏袒右肩,右膝著地,为何偏袒右肩?为何不双膝顶礼?」

  答:这个是古印度的礼节,他们是偏袒右肩。因为印度人的衣服跟我们不一样,他们没有袖子、没有领子,它就是一块布包在身上,平常两个肩膀都包著。为什么要偏袒右肩呢?遇到佛,遇到长者,行礼的时候,这在中国古礼也一样,长者有什么吩咐,有什么事情叫你办的话,你很便利、很方便、很敏捷,这是敬意。虽然你没有事情,我已经准备来替你工作了,来替你服务了,是这个意思,这是个预备。两只膝盖跪在地上,起来就不方便了。一只起来很快,叫你办什么事情,马上就起来了;右手露在外面,办事方便,这是最恭敬的礼节。

  「佛的画像或塑像,前胸袒露有何意义?有无服装不整之嫌?」

  答:这刚才讲了,古印度就是这个服装,跟我们的服装不一样。所以佛教传到中国来之后,我们中国人的服装没改变。今天我们穿这个服装,这个宽袍大袖子,这是汉朝服装;海青,汉朝的服装。在佛门里面,一直到现在都没有改变。在汉朝,在家、在俗的人这个服装,大概边绣著花纹。出家人穿的是素的,不绣花。如果是作官的,它前面绣的有章符,代表他的身分地位,绣的花代表阶级。颜色、花纹都是代表身分、代表地位的。出家人也是穿这个衣服,但是素,没有花纹。

  「放下屠刀,立地成佛,及一念往生等,恐怕是鼓励之语。如果其平时未修行,而且还是罪恶满盈,岂能往生?」

  答:能,确确实实能,问题是真实忏悔,真正的改过自新,这个我们千万不能够轻视。一念真诚忏悔,那个力量非常非常之大,所以对於造作极重罪业的人,也不可以轻慢。

  这一位问的是,「恳请法师再开示能所不二。」

  答:这个问题不能在这里讲,要讲很费事,以后我们放在录影室里头来解答。现在录影室里头,也解答了不少的问题。

  我看今天的时间到了,这个同修问的是,「建立弥陀村的计划可否实现?」

  答:这个事情不能问我,要问你们大家。众生有感,佛就有应。我们有真诚心,这个善愿一定会圆满的。所以是一切用真诚,一定佛菩萨护念,龙天协助,会有圆满的结果。

  今天时间到了,还有问题没有答完的,我们统统放在录影室,将来做出录影带。这些问题都留著,都不要丢掉。我们录影室里面不受时间限制,可以详细来解答。这个地方受了时间限制,有很多地方我们都是轻轻带过了。谢谢诸位。

  “新加坡佛教居士林”学佛答问

  (第一集)  2000/6/26  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0001

  诸位法师、诸位同修:大家好!因为这几天从各个地方来到「居士林」的同修很多,这里场地比较大一点,所以我们在这个地方见面。同学们是听我讲话,还是让我来答覆你们的问题?如果你们有问题可以提出来,或者是写在纸条送上来也可以。我想我解答你们的问题比较更契机,更是你们所需要的。因为有许多问题,虽然是你的问题,也可能是别人的问题,我们在解答的时候,就能够帮助许多人断除疑惑。

  大家的问题还没有送来,我有几句话跟大家讲。

  昨天晚上,巴哈伊教在此地为我们做简介,介绍巴哈伊教。我们听了之后就会明了,让我们多接触一些宗教,多了解这个世间的宗教,特别是在不同的族群、不同的国土,许多人对於宇宙人生的看法,尤其是对於生活的意义与价值观,我们可以从宗教里面去体会。回过头来,再听听佛经里面是怎么说法,我们就能够融会贯通,断疑生信,坚定自己的信愿,长养自己的道心,这是很有帮助。这样我们就能帮助自己,也能够帮助别人,所以一定要多接触、多了解。好,现在这边有几个问题。

  问:人死投鬼胎,是否和世人一样慢慢长大?眷属在阳世祭祀,他是否知道?他的灵魂还能来吗?

  答:这个问题,我想很多人都相信,特别是学佛的同修几乎都能肯定。人死了之后不一定作鬼,六道轮回中鬼是六道之一,但是人死了之后作鬼的成分多,这是事实。这是什么原因?佛经里面告诉我们:「十法界中包括六道,我们得这个身相因素非常复杂,在许多因素中最重要的一个因素,佛为我们说出,饿鬼道最重要的因素是贪心。」我们想想:这个世间人几个人没有贪心?贪心堕饿鬼道,愚痴堕畜生道,瞋恚堕地狱道,佛说「贪瞋痴是三毒烦恼」,贪瞋痴的果报就是饿鬼、畜生、地狱,我们一定要明了。

  鬼确实也跟人一样,也可以慢慢长大。鬼道的受生跟我们人道不同,人道是胎生,鬼道是「胎卵湿化」四种生态都有。而贪心很重,在人间也做了不少好事,这是有福报的鬼,有福报的鬼多半是化生,他没有受生之苦。鬼道有报得五通,这是决定占多数,所以阳世后代的祭祀他知道,若有这个缘分,他也能来。像我们这个道场就很多,我们这个道场看不见的这些众生,比我们肉眼看得见的要多很多倍,同学中有些人有特别缘分的也能见到,也能觉察到。

  我们现在二楼跟一楼播放讲经的录像带,二十四小时都不中断,这是鬼道众生要求而为他们播放的。他怎么来的?他在念佛堂附身来的,这是真的不是假的。念佛堂有个同修,念佛的时候被鬼附身,这鬼提出要求:要求为他做皈依,并要求听经。我们告诉他:「我们五楼讲堂天天讲经,你可以到这里来听经,四楼念佛堂,你可以跟著大家一起来念佛。」他说:「讲堂跟念佛堂的光太强了。」不是灯光,修行人都有光,法师心地清净,光就更强了。他说:「他们在这个地方很难受,希望我们把二楼餐厅这个地方让他们在那里听经。」所以我们在餐厅装了电视,二十四小时不中断播放讲经的录像带。你们晚上看到餐厅的地方也在讲经,不是电视机没关,是应他们的要求。

  除这个之外,我们台湾过去有两个道场:一个是「华藏图书馆」,一个是「佛陀教育基金会」,这两个道场都供奉著同修们的祖宗牌位以及他们已过世亲属,同修打电话来:他们也都托梦,要求到这里来听经,到这里来念佛。台湾很多团到这边来,那个亡灵也来了,所以我们这里特别给他们供了牌位。这是真有,不是假有。

  问:人死后阿赖耶识投胎去了,第六识、第七识到哪里去了?

  答:第六识、第七识是跟著阿赖耶识一起去的,决定不会分开的。八识五十一心所是一体的,决定没有单独分开的。

  问:人死一次投一次胎,就有三个魂,是否魂愈来愈多?听法师讲,智者大师说自己往生是五品位?

  答:人死了投胎,灵魂是一个不是三个,没有这个道理,这个要懂得。灵魂愈来愈多,这世界上人愈来愈多,到底怎么回事情?现在诸位同修都知道移民,这是他方世界来到我们这个世间,是属於移民来的。他怎么会到此地?有共同的业力,他就聚会到这个地方。譬如十方世界的众生,大家都听《无量寿经》、听《阿弥陀经》,都喜欢念佛求生西方极乐世界,西方极乐世界的人就天天增加。从哪里来的?不是那里生的,是十方世界移民过去的,是这个原因。这个道理要懂,绝对不是说一个人死了之后会变三个灵魂,三个人死了会变九个灵魂,没有这种说法的,这是不合理的。

  智者大师确实是释迦牟尼佛示现,表演给我们看的,这是做个榜样,告诉我们修行重要。领众是管理寺院道场,对自己道业决定是有妨碍。你要发心作住持、作当家,管理寺院行政,最低限度要有智者大师的本事,那就是决定得生净土,只是品位低一点而已,但决定得生,这个行!如果没有这个能力,因管理道场而造作罪业将来堕三途,那就错误了。智者大师的表演,主要是告诉我们这一桩事。

  问:有人想住新加坡「弥陀村」念佛三年,如何能去?

  答:这件事要问「居士林」的林长,问我不行,我不能答覆你。「新加坡居士林」是一个十方道场,非常难得,任何人到这个地方来参学、念佛都欢迎!但是外地来的有麻烦,会受到新加坡政府限制,这个地方移民很不容易,因新加坡地方太小,人口很多。人口有三百多万,国家的面积,实在讲是一个小城市,所以它对於人口的限制很严格。我们希望将来在中国缘成熟了,在中国到处建「弥陀村」,这是好办法。

  问:宋朝的杨杰,临终说了一首偈:「生亦无可恋,死亦无可恋,太虚空者,之乎者也,将错就错,西方极乐。」

  答:他对於「将错就错」怀疑!这个事情,我早年学佛,亲近李炳南老居士,我到台中不是跟他学净土,是跟他学讲经的。他讲经讲得好,我们很佩服,是去学讲经不是去学净土。李老居士曾经多次劝我专修净土,也举了这个例子。这个例子是什么意思?是对於修净土信心不具足的人说的;这个法门三世诸佛都提倡,自古至今多少人修学往生了,我们也可以试试看。如果说错了,自古以来那么多人都错了,那么多人都错了,我错一次又何妨!「将错就错」就是这个意思;如果不错,那我们就中奖了。这是劝勉信心不足的人,不妨像他们一样,我们错一次,是这个意思。杨杰,在《净土圣贤录》上有记载。

  问:学佛以来,状态一直都很稳定,可是这一两年来,身体出现不规律的发烧,一直在忍耐。最近情况加重,清晨起床全身无力,到午后才能好转,念佛修学已不如以前。他提出两个问题:第一个是不是修学功夫不得力,还是不得当?第二个是不是业障很重,或者是有其他原因?

  答:你这种情形,最好先让医生做个检查,以便了解身体的状况。当然与修学的方法、业障都有关联。病痛来源不外乎三大类:第一类是饮食起居调理不当,这个会引起生理的病态。凡是属於生理病医药可以对治。第二类是冤业病,冤亲债主附体。这是医生治不好的,药物也没有用处,就像《慈悲三昧水忏》里面悟达国师得的人面疮,这个不是属於生理病。凡是这一类的病就要调解,自己能够发愿跟他和解,请一些有德行、有修持的法师,或者在家居士,为我们讲开示,为我们诵经回向。如果对方接受就会离开,他走了你的病就会好了。第三类是业障病,这是自己过去、今生造作许多恶业。这种病最麻烦,既不是生理病,也不是冤亲债主,但是这种病不是没有救,佛教导我们要「至心忏悔、改过自新、断恶修善」。由此可知,什么样的病都有方法对治,自己一定要懂得如理如法的修行,问题自然就能解决。

  你念佛一定求佛菩萨加持,世尊在《无量寿经》上告诉我们:当我们有急难的时候,专心持诵观世音菩萨名号,求菩萨慈悲加持,往往有不可思议的效果。

  问:静坐念佛时忽然听到声音,心里受到惊吓,非常害怕!长期下去,是否容易著魔?如何才能消除这个魔障?

  答:世尊在《楞严经》上教导我们:魔境现前时完全不要去理会,把精神意志集中在佛号上,或者集中在读经上,不要理会它,魔就不能得其便。如果魔来吓你,你就害怕,他收到效果了。他来吓你,你不怕,他就没有办法,他只好走了。魔见到有效果,他就惹你,找你麻烦,所以不必畏惧,我们一心念佛就好,这个魔境自然就不见了。

  往年,我在美国旧金山,有一位同修遇到魔障,那是一般人都没有办法承受的。这个魔现前,不是看不见,是看得见的,样子非常丑陋,气味非常难闻,晚上半夜十二点他就出现,而且愈靠愈近。他见到魔来了,就大声念阿弥陀佛,佛号一句顶著一句不间断,那个魔距离他大概三尺远,他大声念佛,不念他就靠近,念到天亮魔就走了。过两天,魔又来了。他住的房子是鬼屋,魔告诉他:「前世是他的冤亲债主,是来讨命的。」他每天念佛,别人劝他搬家,他不搬,他说:「好事情,不是他,我就不能用功念佛了。他天天来找我,我的佛号一句接一句,一点都不敢松懈,他帮我大忙!」他不怕魔,一句佛号顶住魔,这位同修的确非常勇敢,很值得赞叹。听说以后他出家了。菩提道上,冤亲债主变现的魔障是决定不能避免,最重要的是我们念头要正、心地要善良,决定没有害人之心,决定没有恶劣行为,对於这些魔障不但能减少,或者在一生中再不会遇到了。

  问:长期念佛总觉得口干、气力不足,怎样念佛口不干且心平气和、法喜充满?

  答:诚心诚意的念就有感应。我们在讲席中常说:念佛的人,念佛不是口念,口念弥陀心散乱,喊破喉咙也枉然!念佛最重要的是要学佛,要学得跟佛一样。佛在什么地方?《无量寿经》就是阿弥陀佛,我们要明了经典里面所说的道理,明了经典里面所有的教训,依教奉行,真正落实在自己思想言行之中,这一句佛号就灵了,你就能得到一切诸佛护念、龙天善神保佑,冤亲债主对你也就不得其便。更何况!我们将自己修学的功德回向给冤亲债主,代他们求往生净土,这个冤结就化解了。所谓「冤家宜解不宜结」,不与人结怨,这样你心地才能得清净。所以学佛,特别是学阿弥陀佛,《无量寿经》经题上「清净平等觉」,我们以清净心、平等心、觉心来念佛,这是非常重要,你自然能得法喜充满。

  问:对佛非常尊敬,在佛像前照相,因照相技术不佳,结果佛像没有照全,请问如何解决?是否有罪?怎样消罪?

  答:这个没有太大的关系。我们对佛非常尊敬,尊敬不是在口上,也不是在这些礼节上,总得要记住,「佛法重实质,不重形式」,形式上再恭敬,没有依教奉行,那不是尊敬,一定要把佛的教训落实,才是真正尊敬。佛教导我们:「孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业」,我们做到了没有?做到,这是尊敬;没有做到,这是不尊敬。普贤菩萨教导我们「礼敬诸佛」,祖师大德跟我们说明,「诸佛」有过去佛,像世尊为我们讲的《万佛名经》,里面讲的是过去佛;有现在佛,还有未来佛。未来佛是谁?一切众生皆是未来佛。我们的尊敬要统统尊敬到,我们得罪一个众生就是得罪一尊未来佛,我们轻慢一个众生就是轻慢未来佛。我们要以尊敬佛的心,敬一切人、一切事、一切物,这才是礼佛,「礼敬诸佛」。我们人与人相见都有个礼貌,人与一切鬼神见面也要有礼貌,为什么?一切众生,包括鬼神在其中,他也有佛性,他将来也会作佛,我们怎能轻慢?

  今天我们在新加坡跟九个宗教往来,每个宗教都供奉他们所崇敬的神圣,我们走到他们的教堂,走到他们的寺庙,见到他们所供奉的神明,我们要懂得致敬。纵然不跪下来顶礼三拜,至少恭恭敬敬的三问讯,这是不能少。学佛的人,遇到土地公庙、神庙,见到这些神像要不要拜?要拜,最低限度也要恭恭敬敬的一问讯。要跟我们见到人打招呼一样,见到人我们都合掌「阿弥陀佛!」「你今天好吗?」遇到土地公也不例外,也给他一问讯,与「你今天好吗?」一样的道理。人对於鬼神要有礼貌,这一些护世的鬼神,我们对他好,他对我们好,我们对他没有礼,有时候他也会来找麻烦。所以要懂得这些道理,知道恭敬是用在一切人、一切事、一切物。

  问:我在国有单位工作,经常遇到同事向我要一些单位里面的东西,以便家用。不给,似乎又不合情理;给了,确实是犯了盗戒。遇到这些类似的情形,该如何处理?

  答:你给学佛的人做一个好榜样,要如理如法去做,决定不犯盗戒。如果他人要,你上面还有主管,就跟主管报告,哪个人问我要东西,这东西可不可以给他?若主管答应了,你不犯盗戒,主管没有答应,你随便拿去做人情,你犯盗戒。学佛最重要的是给社会大众做一个好榜样,不可以因为人情而破戒。以人情破戒,我们受的累赘太大了,将来要堕落的。像这些事情,人家问你要,都要把这些理、事为人家讲清楚、讲明白。我们都希望改善自己的环境,改善自己环境一定要懂得修因,因缘果报,丝毫不爽。我们修善因,决定得善果,绝不贪图眼前一点小利。希望我们的福报留在晚年来享受,年轻的时候受一点苦难不在乎,晚年的苦难,那是比较辛苦的事情。所以年轻力壮的时候,应当多修福。

  问:每天诵《无量寿经》,十斋日加念《地藏经》,是否夹杂?

  答:可以,十斋日为了消业障,为了化解冤亲债主,《地藏经》是专门为他们诵的,这个行。

  问:我受菩萨戒多年,有时破戒,是否有补救的措施?

  答:忏悔!自己破戒一定要忏悔。真实有效果的忏悔是后不再造,过去造了,以后不再造,这是真实的忏悔,很有效果。

  问:请法师开示农历七月份的意义?

  答:这是一个民俗的风俗习惯,在佛法里面农历七月有一个特别的意义,就是「结夏安居」。世尊在世,他弘法利生活动的区域大多数都是在印度恒河流域,这个地区夏天是雨季,僧团每天出去托钵相当不方便,所以雨季这三个月(九十天),出家人不出去托钵,可以接受居士们的供养。居士们做一些饭菜到僧团里面来供养,他们不出去托钵。在这三个月当中亲近世尊,这是世尊的大弟子们有能力教化众生,在平常都散开到各个地区弘法利生;那个时代没有这些传播的工具,所以佛就派学生到各个地方去讲经说法。而在每年结夏安居的时候回来,这就像我们现在所讲的再教育,也是有集训的意义。

  现在科技发达,科学技术日新月异,我们过去住在美国,知道美国许多公司的职员,从经理到员工,每年一定有两次到三次的再教育,接受更新的科学技术,如果他不从事再教育,他会跟不上,他会被淘汰掉。所以佛家结夏安居的这三个月是属於再教育,把在各个地方弘法利生的老同学召集回来,提升他们境界,使他们每年都有机会亲近老师,是这个意义。

  问:新成立净宗学会应如何做才如法,而能使众生得利益?

  答:你们可以在此地多看看、多观摩。我们每天早晨在净宗学会讲《华严经》,诸位都有机会到那边去听,也看看「新加坡净宗学会」是如何的运作。「新加坡净宗学会」的章程、办事细则,你可以要一份带回去做参考。当然每个地区不尽相同,中国环境跟新加坡环境不一样,一定要遵守国家的法令规章。我们成立一个会,必须要得到当地「佛协」与「宗教局」的批准,这样才如法。佛弟子最重要的是持戒,持戒就是守法。如果我们自己做,在政府里面没有立案,这是不如法,这就是破戒。所以我们一定遵守法令规章,如理如法去做,这样就好。这个学会能够确立,然后学会如何运作,可以参考其他海外净宗学会的运作,这些都可以提供你做参考。

  好,今天时间到了,我就答覆到此地。这一边还有这么多,留著明天,明天我们同样的时间,再给诸位解答。这些问题都放在此地。

  学佛答问  (第二集)

  2000/6/27  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0002

  问:心魔在心,如何让佛战胜心魔?佛常在心,一切从善,如有人作恶,如何让其从善弃恶?

  答:我们最近讲的《十善业道经》就是解释这个问题。佛跟魔是一不是二,觉悟了,魔就变成佛,迷惑了,佛就变成魔。所以,一念觉悟就是佛在心,一念迷惑就是魔在心。佛教导我们要常常觉悟,这个话说起来很笼统,而具体的落实,在我们讲席中常说:一念为自己、为自私自利,这个心就是魔;念头转过来,为社会、为众生,这个心就是佛。所以怎样把自私自利的念头,转变成利益社会、利益众生,这一点非常的重要。如果人能够将念头转过来,自然他就能够断恶向善。

  问:弟子家里面有白蚁,若不喷药就没办法居住;喷了又杀生,不知道如何处理?

  答:我想这个问题不只是你一个人,许多人都有这个问题。我们在讲经中也时常谈到,白蚁它也是动物,是有情众生,要以善行待它。世出世间圣人告诉我们:「真诚就能感通。」我们跟这些小动物不能沟通,是我们的诚意不够。什么叫做「诚」?清净心就是诚,也就是古人讲的「一念不生是谓诚」。我们心里头有杂念就不诚,所以沟通就没办法,如果心地清净真诚,是可以沟通,可以请它搬家。

  所以自己决定要断恶修善,你才能感动这些小众生。我们在《印光大师传记》里面看到,印祖居住的寮房,早年也有蚊虫、跳蚤的干扰,侍者要帮他清除,老和尚说:「不必清除。」侍者问,「为什么?」老和尚说:「我自己的德行不够,有它们在,对我是一个警惕。」听说老和尚七十岁以后,他所居住的寮房一只小动物都找不到,搬家了。这些小动物,对於真正修行有德之人、善心之人,它们也起恭敬心,也不会来打搅。由此可知,修德是化解这些麻烦最好的方法。我们不妨试试看,学学祖师大德。

  在新加坡、在美国,有一些同修很认真的来试验,告诉我很有效果,纵然不能完全断绝,也减少了很多,减少就表示自己修行功夫有进步了。

  问:念佛静坐,请问手如何结印?

  答:这个问题并不很重要,但是你喜欢结印也好。结印是什么意思?手印,就是我们现在讲的手语。佛家讲手印,就是指手语,这一个姿势是大家彼此心心相印,代表著什么意思大家都晓得,这是属於手语。我们通常看阿弥陀佛的像,佛手是怎么摆法?我们将手平放,拇指对拇指,让自己身心安稳,这叫「弥陀印」。静坐的时候,这句佛号能摄心就好。

  问:净土法门是一部《无量寿经》、一句佛号到底,还是老和尚讲的经都要听?

  答:这个完全在你自己。诸位一定要懂得,讲经的目的是帮助我们断疑生信,所以才要讲经。如果对於净宗一丝毫的怀疑都没有,有坚定的信心,经念不念、听不听都没有关系,一句佛号就能成功。如果我们有疑惑,信心、愿力不坚固,一定要多听经、多读经。懂得为什么这么作法,这个问题就解决了。

  问:要追随老和尚一生修行者,是否有什么条件?我想这样做,应怎样去做?

  答:追随不一定在身边,我们大家都是追随本师释迦牟尼佛,追随本师阿弥陀佛,只要我们不离开经典,每天读诵《无量寿经》,就是听世尊、阿弥陀佛对我们讲开示。我们用真诚心去听、去读诵,用清净心去读诵,你就会开悟。我们读诵、听讲没有悟处,是我们的真诚心不足。世出世间这些圣贤都说:「诚则灵。」道教画符,佛教持咒,符咒到底灵不灵?完全在画符、持咒的人心诚不诚。如果他的心诚,这个符咒就灵,他的心不诚就不灵。

  《了凡四训》、古人注解里面就注得很清楚,他举画符做比喻,这一道符,从这个笔一笔下去,整个符就画成功了,这当中一个妄念都没有,这个符就灵。念咒也如此,这个咒语自始至终不起一个妄念,这个咒就灵。一面念咒,一面打妄想,这咒就不灵。由此可知,咒是愈长愈难念。像平常一般寺院早课念「楞严咒」,楞严咒很长,这么长的咒念下来,当中不起一个妄想非常困难。念经,经比咒更长,所以古人说:「念经不如念咒,念咒不如念佛。」佛只有六字「南无阿弥陀佛」,这六个字念下去,当中一个杂念、一个妄想都没有,这个容易!就是用真诚心就能感应。

  问:请问是否能流通佛像(包括买卖)?出售佛像是不是「出佛身血」?

  答:这个的确是需要讲清楚。流通佛像、买卖佛像,这是可以,这是属於流通,没有过失。出售佛像,不是出佛身血。「出佛身血」是什么?是把这个佛像破坏,而且是恶意破坏,这个等於出佛身血。如果是无意的,那是有过没罪。不小心把佛像碰到地上摔坏了,这不是有意,这是过不是罪。如果是恶意的,讨厌它,瞋恨它,故意把它毁坏,这个罪等於出佛身血。买卖不包括在这里面。

  问:弟子家住在海滩边,养殖海产一类的东西。学佛之后想卖掉,先生不同意,我背不背因果?

  答:这确实是有因果,应当常常念佛、修行,为这些苦难众生回向,这是不得已的一种弥补的方法。

  问:这位同修来自中国大连,韩瑛馆长的家乡,听说要在大连建立馆长的纪念馆,闻此消息之后,净宗佛弟子无比的兴奋。这次有缘来到新加坡,希望知道这个纪念馆什么时候能建成,进度如何?

  答:馆长往生后,我们打算在大连建一个纪念馆,或者建一个图书馆,我们有这个意思已经很久了。这个事情必须要得到政府的批准,现在能不能建立,关键是在大连政府,我们相信将来很可能会批准,要慢慢的等待,这个事情不能著急。现在关键都在政府,我们常常讲佛弟子一定要守法,遵守政府的法令规章。

  问:请问什么是「心上起修」?

  答:我想大家在这边听过几次经,这个问题应该知道。今天早晨我们读《十善业道经》,佛经告诉我们:「菩萨昼夜常念善法、思惟善法」,这就是从心上修。而能够昼夜不间断,这是非常好的功夫,非常难得希有。心地善良,言语跟身体自然也就不会造业了。

  问:请问被鬼压了,应该怎么办才好?

  答:鬼里面确实有压鬼,这是常常欺负人。人在心地清净、心行善良,鬼不敢欺负你,鬼见到你,也尊敬你也拥护你。凡是被鬼压,自己一定要觉悟,大概心地不善、行为不善。为什么?鬼都瞧不起你,鬼都来欺负你。念佛的同修,功夫不到家也会被鬼压。可是念佛的人常常念佛,你在梦中遇到这些事情,心里面立刻想到佛号,你念佛、念菩萨名号,这鬼立刻就离开了。

  问:请问人生在世,为什么这么苦?

  答:《十善业道经》说:世尊叫著娑竭罗龙王,教他观察大海里的这些众生,形状、肤色、大小都不相等。这是什么原因造成的?都是由於身语意种种不善造成的。你要问人为什么这么苦?你若真正明了因果报应的道理与事实真相,你就通达明白了;这就是种善因必定得善果,造恶业决定招来苦报。佛教导我们一定要远离贪瞋痴,对於一切人、一切事、一切物起贪瞋痴,这造极重的恶业招来的苦报。世间也有一些有福报的人,福报从哪里来的?心善、行善,造作善业的果报。佛教导我们:我们能断恶修善,这个业报可以转过来。

  明朝袁了凡先生,他一生的际遇可以给我们做参考。他能把自己命运转过来,这是他明白因果的道理、事实,他改变了自己整个命运,求财得财,求子得子,求功名得功名,真正是「佛氏门中,有求必应」,这话是真的,不是骗人的。可是求有求的道理,如理如法的去求,一定会得到。怎么是如理如法?我们起心动念是为一切众生的幸福,不是单为自己,这样求就是如理如法,合理的求。我要求财,我喜欢发财,发财是为什么?不是给我自己用,不是自己享受,是帮助世间许多苦难的众生,这种发财是合理的,你会得到感应;如果我求发财是给自己享受,这个感应就没有了。诸佛菩萨,成人之善,成人之美,不会成人之恶,佛菩萨怎么可能帮助你造恶业?没有这个道理。帮助你造恶业的,那是魔不是佛。

  我在早年,刚出来讲经的时候有一位法师,这位法师现在过世了,他常听我讲经,有一天他问我:「净空法师!你常讲『佛氏门中,有求必应』,我非常怀疑?」我说:「你为什么怀疑?」他说:「我向地藏菩萨求一个电冰箱,求了三年都没来。」我就问他:「请问你那个道场住多少众?」他说:「就只他一个人。」我说:「没有必要!我若是地藏菩萨也不会给你。」他说:「为什么?」我说:「你只有一个人,一个人没有需要!」若为大众,这个求是对的,若为个人享受,这是错误,一个人简单就可以了,所以从这些事相上,我们体会这些道理。我跟他说:「我学佛这么多年,确实有求必应,我求的不是电冰箱,我求的是经书。我想读哪些经书,只要心里想到,这个书大概一两个月就会有人送来,很有效应。」我记得时间最长的是半年,那时我心里想找一部《中观论疏》,托人替我找,半年找到了,这是最长的时间。通常我想要的书籍,大概都不超过两个月,真的是有求必应。我们出家为了深入经藏、为了弘法利生,所以经典、重要的参考书这是必需的,决不是奢侈,也不是专为个人,所以感应道交,不可思议!

  问:请问为何唱诵佛号愈大声头部就愈痛,有时还想吐,有时会莫名流泪,这是什么原因?是不是业障深重,愚痴无明的影响所致?

  答:大声念佛头就会痛,你到念佛堂去问问,大声念佛他们头痛不痛?你会头痛,别人不会头痛,你说得没错,确实这是业障。念佛不但不会头痛,愈念精神愈好,愈念愈欢喜,念到法喜充满,所以他们念佛可以不眠不休。禅宗以禅悦为食,念佛人以持诵为食,我们念佛得的效果相反,自己一定要反省检讨,一定是自己不如法,或者是理论上不透彻,心里面有怀疑,对於念佛法门「信愿行」都有疑惑,很勉强的念,所以念得很辛苦!如果道理都明白通达,念佛自然生欢喜心。

  问:请问念佛可以转变定业吗?

  答:念佛可以转定业,但要念到理一心不乱,事一心不乱还不行,念佛的功夫有浅深不同,但是决定能转业。功夫浅的可以转粗重的业,功夫深的可以转微细的业。定业也能转,古时候百丈大师说的「不昧因果」,不昧因果就是能转定业。诸位要晓得,念佛不能够消除定业,可以转定业,把恶业转变成善业,转恶为善,转迷为悟,转凡成圣,这一句佛号确实有这个效果。

  问:为什么有时头部就像抽丝剥茧似的感觉,愈静下来念佛,这种现象就愈强烈?

  答:这是属於业障。如果类似或者是遇到这种情形,不要害怕,应当将精神意志更集中,更认真努力去念佛、拼命去念,把这个瓶颈突破就好了。障难可以依靠佛菩萨本愿威神的加持,我们诚心诚意去念就得到佛力加持,这些业障纵然不能消灭,决定可以减轻。

  问:请问信仰别的宗教,能否修清净心及至诚心?有没有可能脱离六道?

  答:信仰其他的宗教能得清净心,也能得真诚心,但不容易脱离六道。为什么不容易脱离六道?佛经里面答案很简单,因为你没有把「我」忘掉,你还有我;就是你还有自私自利,心虽然清净,不是纯净,心虽然真诚,真诚也分很多等级,你没有达到一定的等级。你修得很好,可以得天道,可以生天。如果你是修清净心、修至诚心,你可以到色界天,初禅天、二禅天、三禅天、四禅天;心地更清净,可以生四空天。能超越六道轮回吗?肯定不能。如果能超出六道轮回,释迦牟尼佛决定不会到这个世间来,为什么?这些事情你们自己都可以办,我来干什么!你们自己可以办,我到这里来也替你们办这个事情,这就多事了。佛到这个世间,就是众生想超越六道但没有办法,所以他不能不来,必需要来帮忙。所以许多宗教对於宇宙人生的说明,确实能说其当然,不能够尽所以然,诸位稍稍涉猎其他宗教的经论,你就明了了。

  问:请问怎样才能有效伏烦恼?

  答:你问这个问题,可见你是有心想伏烦恼。这个念头好,这个念头是正念、是始觉,你开始觉悟了。烦恼从哪里生?烦恼都是从自私自利生的、都是从患得患失生的。你能够把自私自利放下,从今而后念念为别人,你的烦恼就少了,个人的得失就没有了。

  我们活在这个世间,一心一意为社会大众,为一切众生服务,像此地李木源居士一天到晚忙得不亦乐乎,他没有烦恼。为什么?所忙的都是别人的事情,不是自己的事情。事情做成功了,很好!大家有福。事情没有成功,也对得起大家,我已经尽心尽力了,他多快乐!另外新加坡有一位一百零一岁的老人,她不叫老人,她是一百零一岁的年轻人。他一生都是做社会福利事业,为老人服务,为病人服务,为穷苦人服务,今年一百零一岁了,每天都还在做,她快乐无比!她没有为自己,所以她没有烦恼,她生活得非常快乐。她说老天爷会帮助她。现在她念阿弥陀佛求生净土,她要不往生西方,也决定生天。这伏烦恼的方法,就是转变我们的观念,过去一切为自己,现在一切为众生。

  问:本是凡夫众生,今得遇大善知识,在修行学佛的过程当中,可否用清净欢喜心来修持,在学佛成佛的过程当中会更快、更殊胜?

  答:清净欢喜心是佛心,这非常难得,而难得在「清净」。清净是决定不受污染,在日常生活中,不受名闻利养的污染,不受五欲六尘的污染,我们的心就清净,清净当然就欢喜,这个修学方法正确。可是清净跟平等是一不是二,你要不知道平等,你的心永远不会清净,心就会有高下。平等跟清净是分不开,平等法中得清净,清净法中具足平等,欢喜心就现前了。这是佛法讲的「随缘而不攀缘」,随缘心是清净的、心是平等的,攀缘心就不清净,心就不平等。我们在哪里修?日常生活饮食起居里面,不管吃什么东西都一样、都欢喜,决定没有挑剔。这个好吃,那个不好吃,那你的心不清净,你的心不平等,你不会生欢喜心。好吃的欢喜,不好吃的不欢喜,你的欢喜里面夹杂不欢喜,这不能成就。对一切人、一切事、一切物,决定是平等的,决定没有分别,丝毫没有染著,这个修学方法,一生当中决定能成就。

  问:生病时念佛很精进,可是心定不下来,吃药也治不好,心一急就想自杀,该怎么办?请师父慈悲开示。

  答:我劝你决定不可以自杀,自杀之后,麻烦可就大了!诸位要晓得,自杀是罪业不是解脱,如果自杀可以解脱,释迦牟尼佛何必出世搞这么大的麻烦!自杀就完了,问题不就解决了?自杀是不能解决问题。我们常听世间人说:自杀再轮回投胎要找替身,你说多麻烦!你若找不到替身,你想投胎轮回都没办法;而且自杀非常痛苦,他在中阴身,每隔一段时间自杀的现象要重复演一次。自杀死了之后的神识,常会不断的在那里自己表演自杀,你说这是多么痛苦!我们要晓得这个事实真相。

  自己感觉得人生很苦,这是种种不善业造成的业报。我们要懂得断一切恶、修一切善,你要不知道怎么修,《了凡四训》多念几遍,这非常好!我常劝初学的同修,一开端就把《了凡四训》念三百遍,一天念一遍足足念一年,你的印象深刻了,才真正能懂得因果报应的道理与事实,你才会知道怎样改变自己的命运。

  印光大师一生提倡这本书,他的用意何在,我们要多想想!要挽救现在的劫运,这部书是最好的指导,它的说理、说事都不深,我们一般人都能懂得、都能体会,所说的道理方法,在实际生活处事待人接物中也都能做得到,它是集世出世间圣教的精华,书中举的例子很多,我们应当好好的学习。

  你说生病时念佛很精进,可是心定不下来。这就不是精进,精进一定是心清净。吃药病不会好,这是对药没有信心,对医生没信心,对於佛当然更没有信心。信心是个关键,佛家讲:「一切法从心想生」,世出世法都是从心想生,这个道理很深,它确实是事实真相。

  问:佛放光到底是什么色?是红色、是金色,或是等等色?跟佛去往生,到底看到的是放什么光色?请师父开示。

  答:佛所放的光是圆满的。我们读《地藏经》,《地藏经》一开端说:佛放的光是「大光明云」。至於你见到的是什么颜色,各人根性不同,各人机缘不同,所以每个人见的都不相同。见到佛的色相、光明都不相同,为什么?心想不一样,但都是从心想生。

  香港大屿山的圣一法师,八二年第一次回到祖国到普陀山朝圣,他们同行有三位法师,在普陀山潮音洞礼拜观世音菩萨。他们拜了半小时,观音菩萨示现了,三个人都非常欢喜。离开之后,大家彼此问:「观音菩萨示现,你们看到没有?」「看到了。」「你们看到的是什么样子?」圣一法师看到是金色的,像地藏菩萨一样戴著金色毗卢帽,手上拿著锡杖的观音菩萨;另外一位法师,见到的观音菩萨跟一般画像中的白衣观音一样,穿的是白衣服,现的是这个相;另外一位法师,见到的观音菩萨是比丘相,拿著一支锡杖的出家和尚相。三个人见到的观音圣像都不相同,见到的光也不相同。

  所以,不一定见到是什么色、是什么光。临命终时,你所见到的阿弥陀佛,你会很清楚、很明白,那是真的,不是假的。我们临命终时,见到其他佛菩萨来接引都不能跟他去,一定要见到阿弥陀佛来接引才能够跟他去,到那个时候,阿弥陀佛是什么样子,自己就知道了,现在怎么能预先告诉你?预先告诉你,你就不能往生。为什么?你著相了,你天天想著那个相,那就麻烦了。所以到时候你会得到佛菩萨加持,自然就认得很清楚、很明白,不会有错误。

  问题还有这么多,今天时间到了,我们放在此地,我每天在这边给诸位解答一个小时。你们如果离开新加坡,将来我们解答问题的录像带会送给你们。你们或者是写信到这边来要,这边同修会给你们寄去。或者是我们此地办了一个《佛陀教育杂志》,将来这些问答都会把它刊载在里面。这个杂志,你们如果留下地址,让他们给你们寄去都很好,常常跟这边保持联络。

  我们后天要到马来西亚古晋,那边有个弘法大会,这是去年就安排了。这几天,我事情多,客人也多,今天高棉天主教的主教来访问,还有几位修女陪同一道来,这是在此地宗教之间我们的联系很密切,这些宗教领袖、传教师都非常难得,我们同心协力来推展宗教教学,祈求世界和平、社会安定、人民幸福。好,今天就讲到此地。谢谢大家。

  学佛答问  (第三集)

  2000/7/7  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0003

  问:人死后将骨灰投入大海,不知道这样处理好不好?

  答:佛说:「凡所有相,皆是虚妄」、「一切有为法,如梦幻泡影」,怎么处理都好,只要他自己欢喜,不必去分别执著。

  问:为什么听《无量寿经》觉得很相应,很能契入,但听《华严经》就觉得很茫然。是否境界不够?请师父开示。

  答:人有过去、有今生,学佛的同修决不是从这一生才开始,佛经告诉我们,每个人善根都很深厚,过去你所修学的法门,这一生遇到了就感觉得很投缘、很欢喜。从前没有学过,这一生遇到了就感觉很生疏,所以你会觉得很茫然。你这种情形,是过去生中修学过净土,《无量寿经》念得很多,所以遇到就生欢喜心;而过去生没有修学《华严经》,所以接触之后就比较生疏,原因在此地。从这个地方就能证明,与过去生中生生世世修学都有差别。

  问:我们是「居士林」大厨房的洗菜义工,每天洗米时发现有米虫,若不小心弄死它们,将来是否要还命债?

  答:这是无意的,寺院里的厨房这是在所不免。这种事情不是「居士林」有,几乎中国大陆、台湾所有寺院丛林都有的现象。只是我们洗菜、洗米时佛号不要间断,我们念佛回向给它就非常之好。这些小动物,生生世世有几个人念佛给它回向?它能得到这个力量的加持也很幸运,死后可以解脱超生了。

  问:断一分烦恼、分别、执著就是功夫成片,此人应是什么样子?他自己能知道吗?这个人一定能往生吗?

  答:断一分烦恼、分别、执著,这个一分的标准是多少?关键在这个地方,每个人标准不相同,甚至於大小乘经的标准也不相同。佛为什么说这么多不同的标准?佛说经不是主动说的,是因人而异,佛是迁就众生而有不同标准,所以我们自己要明了。

  至於断了烦恼、分别、执著是什么样子?这个样子很明显,如果分别执著断了一些,人的烦恼就少了一些,佛经讲:「烦恼轻,智慧就增长。」这个最明显的是,你听经会有悟处,你读经能够通达义理。在日常生活中处事待人接物,你会觉得比过去进步很多,过去处事待人有许多不当之处,这些毛病自己都觉察到,都能把它改正过来,所以你的心情舒畅、清净、快乐,这是不同的地方。分别执著重的人,生活得很苦,纵然富裕也非常苦恼。离开妄想分别执著,纵然穷困也非常快乐,像孔夫子的学生颜回,过那种贫困的物质生活,他也非常快乐。所以孔夫子感叹说:他过的那种生活环境,一般人一定是「人不堪其忧」!而颜回「不改其乐」。他乐的是什么?烦恼、分别、执著少了,他很快乐!由此可知,苦乐没有一定标准。佛家讲「苦乐在觉迷」,一念觉转苦为乐,一念迷乐中有苦,这个道理我们要懂。

  问:在家居士受持三皈五戒,对「开遮持犯」有何解释?

  答:我们一定要懂得「开遮持犯」,若是不懂,要多问、要多读经,因为不懂「开遮持犯」,我们讲持戒、守戒,你就没有办法持。所以受戒最重要的是要懂得「开遮持犯」的道理。

  问:在念佛堂念佛,在日常生活修行,应如何做才相应?

  答:念佛堂是训练,是养成念佛的习惯。在日常生活中,无论工作、处事待人接物,心中「忆佛念佛」,能够做到不中断,这就是功夫成片。果然功夫成片,往生就有把握。所以念佛堂是养成念佛习惯,真正的功夫是用在日常生活中。

  问:请问受不杀生戒,若为家属做荤腥是否犯戒?

  答:你为家属做荤腥之菜,只要不活杀就不算破戒。做荤菜也有开缘,「开遮持犯」里面有开缘,但决定要避免杀生。佛讲:你买的肉叫「三净肉」,你没有看到杀、没有听到杀的声音、不是为我而杀,买这种肉供养家属不犯戒,戒经里都说得很清楚,但也要慢慢的让家人知道素食的好处。

  这次我们到「古晋」,住在李金友居士的山庄,这个山庄范围很大,用中国的亩来计算是三万亩,山庄里面的公路有十六公里,这是一个很大的山庄。山庄里面员工有三百多人完全吃素,这三百多位员工都是附近十几个村庄找来的,当时附近的山是原始森林,中国人讲:「靠山吃山,靠水吃水」,所以他们都是打猎人,现在将他们的猎具收买下来,让他们在山庄里面工作,给他们很好的待遇,他们就可以养家,所以那个地方现在的人不杀生了。最初他们吃素很难接受,吃了半年之后,他们渐渐成习惯,现在都非常欢喜。为什么?他们都年轻了,脸上皱纹都没有了,这才发现吃素的好处这么多。

  在家庭度自己家人就要用这个方法,你不要劝他不吃肉,你吃素一两年后,他看到你的健康比他好,看到你的容色比他好,看到你的皱纹都没有了,他就会来学吃素,这样你就能度一家人。所以我觉得李居士很了不起,他度了十几个村庄的人,而且劝人不杀生,这是很好的榜样。

  问:受不妄语戒,在不得已时打方便妄语,是否犯戒?譬如这次来新加坡拜师参学,不敢和家人直说,为怕受阻碍,只好讲去旅游。

  答:你是来旅游的,没有打妄语,旅游顺便来听经,这是可以的,这种妄语不害人。佛禁止妄语,这个妄语是害人,对别人有害,欺骗别人,使别人受到伤害,受到损害,这是有罪过。如果这个妄语让别人得好处、得利益,这个妄语是有功德的,没有损害,不是罪,那是功德。所以这里面就有「开遮持犯」,这是开缘,不是破戒,不是犯戒。

  问:请问吃三净肉的罪大、还是吃鸡蛋的罪大?

  答:都一样。可是在中国的鸡蛋就不太保险,在外国市场买的鸡蛋,它是没有生命,不会孵出小鸡,所以现在外国的鸡蛋是可以吃。外国的种蛋,你要能够买孵小鸡的种蛋,还不知道到哪里去买,听说这种蛋比普通蛋的价钱要高出很多倍,普通你买的蛋是不能孵小鸡的,所以那个蛋是没有生命,这个我们要加以区别。在中国可能就没有这种设施,中国农村的鸡都养在外面,都有交配,那个蛋都有生命,所以这个不应该吃。三净肉是不得已,不是佛教你吃肉、准许你吃肉,这是不得已,这个道理要懂得。

  问:粮食和蔬菜上生长了生命,请问怎么处理?

  答:这是说粮食、蔬菜里面长小虫,菜里面有虫容易处理,你看到时把它拣掉就行了。真正处理的方法是培养自己的慈悲心,你心地慈悲善良,这些病害虫不会侵犯你。

  我们在「古晋」的山上可以得到证明,山上种菜,最初种的时候菜虫很多,菜园里面的工作人员跟主人都非常慈悲,不去赶它,让它吃,它吃剩下的,我们再捡来吃。它也是一条生命,它不为别的,也是为填饱肚子。所以种菜供养这些众生,这些众生也懂得人的意思,也受感动,於是这个虫一年比一年少,现在这个菜园里面的虫很少,但是还是有,这个菜拿过来仔细一看,还有被虫吃的几个小洞,但已经很少了。

  我们能够与这些众生共同一起生活,欢欢喜喜相处,我们帮助它,它也会帮助我们,不必去杀害它。采下时不小心,或者里面还有几只虫在菜的上面,我们总是以真诚心,每天念佛修持,将这些功德回向给它,这样就好。

  问:在学佛后做错事,过后已经改过,但是不好的念头时常现前,不知如何是好?

  答:这个事情确实是一个严重的问题,而且是许多同修常犯的问题,不是你一个人的,自古至今这个问题都存在。换句话说,我们学佛为什么功夫不得力,为什么境界转不过来,毛病就出在这个地方。自己晓不晓得自己做错事?晓得。知不知道改?知道,但改得不彻底。佛在《十善业道经》里面讲「夹杂不善」,我们就是夹杂不善太多了。

  怎样能做到不夹杂?印光大师的方法很好,常常想到「死」,我就要死了,我明天就死了,人自然就放下了。他的念佛堂佛像后面写了一个「死」字,所谓「生不带来,死不带去」,人生在世一场空,「万般将不去,唯有业随身」,人常常想到这个,万念俱灰才回得了头。我们今天活在这个世间,活一天决定不是为自己,自己随时随地都可以死,对自己、对这个世间一切人事物,决定没有留恋。不要说是贪恋,连留恋的念头都没有,活在世间是为众生、为佛法。

  为众生,为佛法,怎么作法?要做出个榜样给人看,人家不能放下,我完全放下,这就是为众生、为佛法。别人犯过,不能够痛改;我也犯过,犯了之后真正能改,这就是做榜样给人看、表演给人看。一切为众生,一切为正法久住,死不怕,死了以后换更殊胜的境界,这是聪明人,这是有智慧的人。死了以后,堕落在三途,愈转愈苦,那个可怜!愚痴!所以诸位真正想改过,就要常常念死。佛在大小乘经典里面教我们六念法,六念里面前面是念三宝,后面是念天、念戒、念无常。过去修行人,很多人都将《无常经》做为早晚课的课诵本,现在念这部经的人比较少,我没有看见,古人常常念。《无常经》这个经文不长,必须用方法来对治,克服自己的烦恼习气,我们这一生才有救。确实「人身难得,佛法难闻」,得人身、闻佛法太不容易了,有这个机会决定不能错过。

  问:请问同学们上「佛学班」好不好?

  答:上「佛学班」要看什么情形,现在一般的「佛学班」所学到的都是一些佛学常识,如果想多知道一些佛学常识,初学的人是可以上佛学班,这个对你有帮助。如果不想知道也不妨碍,佛法贵专精不贵多,所谓「一门深入,长时薰修」,你才能得真实的利益。学得太多太杂,充其量在社会上大家称你是「佛学家」、「佛学学者」,可是对於了生死脱轮回毫不相干,你自己必须衡量一下哪个重要,这个事情由自己去选择。

  问:有些常住道场的同修,念佛已有三、五年,身体常出现胀肚子、打嗝、手脚肿的状况,请问这是什么原因?有什么办法可治?

  答:最重要的原因,是要去观察这个道场的卫生状况。古时候的道场对於卫生非常重视,这种情形在现代日本的道场都能看到,而中国一般的道场是杂乱不整洁。你们到日本去游览,看看日本人的道场,它的大殿不管是哪个地方,连房间里面都是一尘不染,他们的卫生清洁工作做得令人敬佩。他们是地板的房子,必需脱鞋进去,你穿的是白袜子、白衣服,你从地板走过,不会有一点点污染,而且陈设的简单整齐,有条不紊,这是中国道场比不上的。所以日本的道场住在里面会健康长寿,这有道理。中国这一点比日本差得太远太远了。所以卫生条件是第一个因素。

  第二个因素是与道心有关系。我们是凡夫不是圣人,凡夫决定会受环境所转。古来的这些祖师大德,为什么要把道场建在山林而远离都市村庄?就是知道初学的人会「心随境转」,环境清净、整洁、卫生,他在里面身心安稳,对修学有很大的帮助。等到真正得到禅定、智慧,不会为外境所转,能转境界了,就像济公一样,回到都市跟大家打成一片,和光同尘,来帮助一切众生,因为他有能力不被境界所转。可是这种人是少数,不是多数,多数人一定要靠环境做助缘。这是我们对於道场的选择不能不留意。

  诸位在此地看到的「居士林」这个道场,你说最适合多少人修行?佛家讲「一串念珠之数」,一百零八个。太多就不行了,因为环境条件不够。我们这个地方充其量只能住这么多,住一百零八个已经很挤了。人太多,环境少,卫生条件当然就要下降,这是一定的道理。讲经的讲堂、念佛堂,因为有居士来参加,他听完就回家了,他不住在这里,这个没有关系,所以住在这个地方的人,一定要看这个地方的环境。这个道场不算大,住的人不能太多,这是受物质条件的限制。

  问:纸张、纸袋、衣服印有佛像和佛号、经咒,请问应如何处理?

  答:我们对於佛像、经咒一定要存恭敬心,所以纸张印有佛像、经咒,不可以随便拿来抹桌子。但是现在是不可能,因为现在生活水平很高,没有人再拿纸张去擦桌子,但还是不能随便乱丢弃。衣服上印的佛像、经咒,现在我们用它来度众生,穿在身上当广告,走到外面,人家一看「阿弥陀佛」,他就念一句,就是不念眼睛也看到了,所谓「一历眼根,永为道种」,这是度化众生的一种手段,这是可以。一切事都要看我们怎样用心,用心正,都是对的,用心不正,都是错误的。如果衣服上绣佛像、菩萨像,认为这是美观,你就错了,不能拿佛菩萨来装饰自己,我们要用佛菩萨形像来教化众生、帮助众生。一个心不一样,罪福就不相同,所以要明白这个道理。

  问:有人说把陀罗尼被盖在亡者身上,亡者就得生天,应该怎么解释?是盖还是不盖好?

  答:陀罗尼被如果盖在身上就能生天,我们都可以不修行了,修行好苦,是不是?死的时候多买几床被子盖不就行了,你们想想有没有道理?这个事情不必问我了。经论常讲:「公修公得,婆修婆得,不修不得。」不修,用投机取巧,让别人修的你能够得到,没有这回事情,这个道理我们一定要懂。别人修的,我们能得一点福,功德是一丝毫都得不到。

  问:有一位不能语言的中风病人,由於不能行动,躺在床上已经好几年,有一个儿子辞去工作日夜照顾他。请问应如何帮助这个病人消重业?

  答:这种状况在现在的社会很多,我们也常见,这不是不能度,确实能度,《地藏菩萨本愿经》里面的婆罗门女、光目女就是个好例子。我们要以真诚心,所谓「孝感天地」,他有没有这种孝顺的儿女,那就很难说了;不是真诚心感动天地鬼神,很难!这种病多半是宿世的业障病,或者是过去生中造的、或者是这一生所造的重业。这种业报要真正的忏悔!

  许多人生病多年,就是一口气不断,往往得这种病的人都是富贵人家,为什么?贫穷人家病不起,没人照顾。有钱人请三班护士二十四小时不断照顾他,几年、十几年他躺在床上,就是一口气不断,他在干什么?他在享福,他命里的那些钱财没有用完,每天的医药、护士去用这个钱,等到他的钱用完就走了。如果你明白这个道理,你把他的一些财物,为他好好的处理,做社会慈善事业,这会有两种状况:一个是他寿命还没有尽,他好了;寿命已尽,他立刻走了,不再受这个苦。凡事要了解它的道理,了解事实真相,你就知道应当如何来处理。

  好,今天时间到了,我们就解答到此地。

  学佛答问  (第四集)

  2000/7/9  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0004

  问:有同修劝我们受菩萨戒,主要的理由是生生世世都随身带,五戒就不行。对此学生不解,请示之?

  答:受菩萨戒不是一件容易的事情,菩萨戒跟五戒不同,五戒是论事不论心,菩萨戒是论心不论事。譬如杀生、偷盗,心里想杀、想偷,但是没有实际行动就不犯戒,就像法官判案一样,一定要有事实,没有事实就没有罪,这是五戒。可是菩萨戒却与之相反,只要心中有杀生、偷盗的念头就犯菩萨戒。所以,菩萨戒是论心不论事,不容易受持,而五戒、十善容易受持,它是修学佛法的基础。受了菩萨戒不等於就是菩萨,受而能持,做到名实相符才是真正的菩萨。决不是说,受了菩萨戒就是菩萨,没有这么便宜的事情!

  在家同修最好是学戒,不要受戒。这是我初学佛章嘉大师教我的,他说:「我们能做到一条,就学习一条,先学戒,学到纯熟了再去受,就不会犯戒。」也就是先练习受持,自己真有把握再去受戒。实在讲,菩萨戒很难持。我到台中学经教,李老师就劝我一定要受菩萨戒,因为不受菩萨戒是白衣,在台上讲经别人会嫌弃,受过菩萨戒就有责任为大众讲经说法。

  但是自己要晓得,我们是有名无实,并非真的菩萨,不但是在家,出家亦复如是。出家人都受过三坛大戒,有没有真正是比丘?没有。蕅益大师说的、弘一大师讲的,中国从南宋以后就没有真正的比丘,哪里会有比丘戒。菩萨戒、沙弥戒,自己可以在佛前求受,所以菩萨戒跟沙弥戒可以得戒。但是求受必须有感应,没有感应你就没有得戒,决定是有感应的。感应里面最普遍的,自古祖师大德教导我们用「占察行法」,《占察善恶业报经》的占察方法,从这个地方求感应。明朝末年,蕅益大师就用这个方法得菩萨戒,决不是随便可以受的。我劝大家五戒、十善应当认真努力修学,具足五戒、十善,念佛往生决定有把握。如果发心讲经,确实名义上要受一个菩萨戒,免得别人说话。

  问:诵《地藏经》时常会感到害怕,总觉得身旁四周有许多看不见的众生,这种情形也常发生在朋友身上,请问这是什么原因?

  答:这个事情不要害怕,这四周围确实有是有许多你看不见的众生,他们来求超度,你念经,他们在听经,这是一桩好事情。你不害怕,他护持你,将来他们都是你的护法神,你怕他干什么!我们诵经时要更真诚、更专心,所有这些众生都得利益。

  问:学习课程已有三年,念佛念到心平气和时常会流眼泪,从内心涌出悲感,不知道是什么原因?

  答:你这种情形佛在《无量寿经》说过,这是过去生中的善根发现,知道就好了。由此可知,你过去生中曾经修学这个法门,因为没有认真努力,还是搞六道轮回,所以没有成就;这一生又遇到了,内心自然有这种惭愧的意念,所以才有这些现象。现在知道了,就更应该认真努力修学,这一生决定不要错过。

  问:在今年正月初三上黑龙江省宝清县宝光寺打百日精进佛七,这一次全国各地也有人都想打百日佛七,百万洪名无声念佛。在这之前,我们有很多居士跟一位师父打过无声念佛佛七,百万洪名无声念佛效果特别好。以前我们心里不会念佛,打完百万洪名无声念佛,我们心里能念佛了,而且心里总能提起这一句佛号,有很多人心里达到自念的程度。百日佛七打了五个无声,剩下来是有声的,因为我们觉得无声佛七特别受益,我们很想把无声佛七的情况和老师会报一下。

  答:佛七到底是有声、是无声,各人根性不相同,我们必须明白这个道理。实在讲释迦牟尼佛当年在世,只有讲经说法没有领众修行,你们查遍《大藏经》,世尊四十九年没有教人在一起打佛七、打禅七,佛只是讲经说法而已。修行在个人,个人根性不相同,所以懂得佛所说的一切法之后,他自己都会修行。至於我们大家集合在一起共修,这是祖师们提倡的,为什么要提倡?时代一代一代相传,传到末法时期,末法已经过了一千年,末法时期的人根性钝了,烦恼重,智慧少,所以祖师提倡依众靠众,互相警策,互相帮助,目的在此。你个人能够精进不懈,你不需要依众,你自己在家里修行就行了。

  大众在一起薰修,既然互相要依靠,诸位想想:如果每个人都不开口,到底是在念佛还是在胡思乱想?主七和尚有没有这个本事,他在胡思乱想时能不能看得出来,用什么方法警策他?出声念佛,他胡思乱想,他也要大声念佛,如果真的胡思乱想,他念佛会念错,这很容易发现,道理在此地。所以自古以来共修都是出声的,只有禅堂里面坐禅不出声,显教里面,净土宗是属於显教,都是出声诵经、念佛。到底是哪一种有效?我刚才说过了,各人根性不相同,对我有效果,对你未必有效果,对你有效果,对他未必有效果。所以我们顾及自己,也要顾及到大众,如果对自己有利,对大众不利,我们自己也不能往生。什么原因?你拖累别人,这个过失很重。

  大慈菩萨在经上说:「你能帮助两个人往生,这两个人真的往生作佛了,就超过自己修行。」这是告诉我们:「帮助别人胜过自己」。李木源居士一天到晚在帮助人,帮助千万人在这里修学,他自己一天到晚忙得不得了,一点时间都没有。他将来能不能往生?肯定往生。这是菩萨,菩萨舍己为人,成就别人就是成就自己,这个道理我们要懂。

  我们的念佛堂是出声念佛的,通常出声念佛念累了,有止静,止静是默念不出声。古时候祖师大德在念佛堂中绕佛经行,绕念的人是一定要出声,止静的时候可以不出声。行策大师念佛的方法,这是他独创的方法,他将念佛堂的同修分成三组:一组绕佛出声念,两组止静,坐下来止静默念不出声,跟著大家一起默念,时间是一支香,绕佛的人念完这一支香后止静念佛。第二组接著绕念。他用这个方法调身调心,念佛堂二十四小时佛号不中断,这个方法很好。我们今天念佛堂二十四小时不中断,就是学行策法师的,但是行策法师分三组,我们不分组。分组还是会有限制,我们不分组,没有限制,你有体力,习惯绕佛,绕二十四小时也好,而且念佛愈念愈有精神,不会口干,不会觉得累。实在讲,真正念佛是要出声、是要绕佛的,没有坐下来的。

  佛门里有「般舟三昧」,「般舟三昧」一期是九十天,九十天里面决定不可以坐下来,不可以躺下来,也不能睡觉。九十天叫「佛立三昧」,可以站著,可以走著,九十天不中断,这是出声念佛。我们最初看到的是什么人修这个法门?《华严经》的吉祥云比丘。《六十华严》、《八十华严》叫德云比丘,《四十华严》叫吉祥云比丘,他修这个法门。善财童子去参访,第一参就是吉祥云比丘,这要真正发大心,不发大心你做不到。

  在东北长春百国兴隆寺的常慧法师,有人告诉我,她已经四百多天没有睡觉,她就是「般舟三昧」。她已经四百多天没有睡觉,没有躺下来,没有坐下来,所以北朝鲜的山神会请她,这有道理!一般念佛人没有这个功夫,她有这个功夫,山神请她作导师。

  我们要晓得这些理论与修学的方法,确实克服自己的烦恼习气,提起精神拼命去干,当然我们是凡夫,决定要求三宝加持,没有三宝威神加持,我们做不到。如何能得三宝加持?真诚心,拼命的心,死也不舍弃,就会得诸佛护念、龙天善神保佑。你没有必死的决心,护法神不会照顾你,护法神在旁边笑你,你是假的不是真的,什么事情总要真干才行。同时出声念佛有好处,我们肉眼看不见的,有很多鬼神在旁边听,他们都得利益。所以出声念会度很多众生,不出声是度自己一人,出声决定度很多众生。

  问:从前参加过白阳教,接触净土法门后,我们就在佛前发愿:「舍弃白阳教,专修净土」。请问我们现在可以在过年、过节及老人家生日时去看领修白阳法门的老人家吗?

  答:年节去看他们,这是应该的。他们修的白阳教大概不是政府承认的,可能是属於邪教,有缘应当要帮助他们转邪为正,要劝导他们,要为他们解说佛法的真实利益功德。不同的宗教、不同的族群,我们要常常问候、常常往来,但是最重要的还是要帮助他们回头。

  问:请问居士是否可以到寺院领众打佛七?这样如法否?

  答:这个可以,没有问题。如果寺院没有法师领众,居士可以带领大众念佛,也可以为大众讲开示。但是讲经,在家居士应当去受菩萨戒,受过菩萨戒,上台讲经是如法的。

  问:有很多人修密法,说自己要没有能力修,上师给颇瓦法直接送到极乐世界,我们大众请师父开示。

  答:密法里面也有修净土法门的,佛法的修学决定要有经论做依据。世尊灭度之前,传给后代学生最重要的是「四依法」。四依法第一条是「依法不依人」,「法」是什么?法是经典。我们今天所依的是净土三经一论,三经一论里面没有说的,我们决定不依,但现在是五经一论。这个法门从东晋时代慧远大师一直到今天,每一个朝代依照法门修学、成就、往生的人太多太多了。经上没有说不修密就不能往生,经上也没说修密才能够上品上生,都没这个说法。

  我们学哪一个法门,决定要依哪一部经典,要依靠某一个老师,老师对我们负责任,所以一定要求真善知识,这个很重要!我们有疑惑,我们一定请教老师,我们不能问别人,问别人,你要老师干什么?你就不需要老师了。老师为我们解除疑惑,老师是我们修学的依靠,自己在没有大彻大悟、明心见性之前,不能离开老师。古人离开老师自己可以独立修行,条件是大彻大悟,这在禅宗、教下是大开圆解,你才可以离开老师;不到这个境界,一定要跟老师,因为你还不认识路。我们现在很难,没有善知识,外面说法的人太多了,佛讲:「末法时期,邪师说法如恒河沙。」东听听、西听听,不知道跟谁学好,听多了、听乱了会无所适从。

  在这种状况之下,真善知识都不教你了,为什么?你已经乱了,你的疑惑太多了,传给你正法你会怀疑,这是自己乱了阵脚,自己要负责任。所以真正善知识,他愿意教什么人?他愿意教从来没有接触过的,他愿意教这种人。你学得很多,学得很乱,非常麻烦!谚语常说「先入为主」,就是你的主观成见太深了,要想跟你辩论,再把你劝回头,太难,太难!於是随缘,劝劝你,听就听,不听就算了。可是真正是他的学生,老师必须全心全力照顾,真正学生是百分之百的顺从,完全依靠老师,这老师对他负责任。对老师没有信心,老师对学生不能负责任,想教他也不行。这是师生之道,我们必须要了解。

  问:请问修净土是否能念六字大明咒和准提咒?

  答:这是杂修,不是专修,这个事情都不必问,多看经。《无量寿经》、《观无量寿佛经》、《阿弥陀经》,甚至於《大势至菩萨念佛圆通章》、《普贤菩萨行愿品》,有没有这样教你?你就知道了。佛在经典上苦口婆心教导我们一句弥陀念到底,你偏偏不肯相信,绕这么大的圈子,惹这么多的麻烦,让我们在这里费这么多口舌,这是造业!这是不相信佛的话,你爱怎么修就怎么修,於佛、於菩萨、於祖师大德都不相干。

  问:修行过程中应该先修自身,这是最根本的基础。但在密宗,是否可以撇开这些,只是看上师、看根机?密宗念大乘佛教,但我在修密的同修当中,看到有些金刚兄弟做许多不如法的事情。上师讲修密的根机很重要,但我从不如法的同修身上看不到他们上师的根机。

  答:这个事情,你问你的密宗上师,我不给你解答。

  问:法师讲因果经,儿女要孝顺父母,请恩师指教,儿女不孝是否在给父母消业障?

  答:你是菩萨再来,你不要问我了。你不孝是给父母消业障,这是提倡天下做儿女的都不要孝顺父母,这个世界会被你这一句话毁灭掉,你堕阿鼻地狱,永劫不能翻身。诸佛菩萨都教孝,你教不孝,你跟佛走的是相反的路,这个太可怕了,因果自己要负责任。

  问:弟子每日早中晚以诵《弥陀经》、佛号为日课,不诵其他经典,是否如法?

  答:非常如法。这真正是「一门深入,长时薰修」,如果你一生当中不断,你往生是肯定的,决定得生净土。

  问:弟子常听到在很远的地方有佛号声,心静的时候愈近。请问这个境界是好是坏?是否会是魔境?弟子心中不安。

  答:这是好境界。魔念佛也是好事情,魔就变成佛了。这种境界很多人都有,不是你一个人有,这是功夫得力的现象。这是非常正常!但是你要以平常心来看,不要生欢喜心,也没有恐惧心,我们还是要老老实实念下去。

  问:弟子有几个亲戚不在新加坡,请问不知可否代替皈依?他们本人愿意。

  答:皈依可以在佛菩萨像面前自己求受,一定要懂得皈依的道理,这样才如法。我们有三皈传授的录像带,现在做成光碟,还有小册子,必须多听多看。对於三皈的意义完全了解,然后在佛前发愿受三皈,都可以得到,三皈的证书,我们可以送给他。

  问:请问在家居士是否可以自己面对佛像进行八关斋戒?

  答:经上有明文记载:自己可以在佛前受八关斋戒、求受五戒、三皈,这是可以的。

  问:居士在家面对佛像读诵《金刚经》等大乘经典,请问是否一定要做蒙山仪式?

  答:这个不一定要做,可以不做。如果做蒙山,你就天天做,不可以想做就做、不想做就不做,这是不可以。蒙山是请饿鬼吃饭,你请他吃饭,到时候他就来了,你不做、你不给他吃,他就生烦恼了。所以请客,你就常常请;不请,你就不要惹这个麻烦。放蒙山是请鬼吃饭。

  问:居士本身是修净土念佛法门,请问是否能到寺院礼忏、诵经、念咒,祈祷平安、事业发达?

  答:你如果想做,你就去做吧!免得妨碍你事业发达。但是从前祖师大德讲得好,所有经忏都不能消的罪业,唯有一句佛号能够消除,你才晓得佛号的功德有多大;集合全世界人修忏,都抵不过这一句佛号功德,很可惜没有人认识、没有人懂。真正懂了,印光大师给我们做榜样,一生就是一句阿弥陀佛,什么经忏、咒、经典,他都不念,就是一句佛号。我们讲经也说得很清楚、很明白,千经万论总归结到一句佛号,一部《大方广佛华严经》,到最后「十大愿王,导归极乐」。真正认清楚,明白了,抓住这一句佛号,一切诸佛所说的经论、修行的方法统统在其中,一个都不漏,你就全修了,这样你是抓到总纲领了,何必还要零零碎碎搞这些东西,自己找麻烦。

  好,时间到了,我们就答覆到此地。

  学佛答问  (第五集)

  2000/7/16  澳洲净宗学会  档名:21-090-0005

  问:我从《地藏经》中,听师父讲作梦中梦到过世的众生,可为他们念《地藏经》回向,但是我看到有些道场诵《阿弥陀经》回向,请问应如何做?

  答:诵《地藏经》、诵《阿弥陀经》都可以。但是一般多数的众生,特别是没有学佛的、没有修净土法门的,念《地藏经》比较好。因为你梦到的这些众生多半是在鬼道,所以念《地藏经》超度他,对他们有好处。当然念《弥陀经》也可以,不必执著。

  问:世间一切是否都是注定的,为什么?

  答:世间的一切,就是我们讲的命运,确实是注定的。为什么?这是你前世所造作的因。佛门有一首偈说:「欲知前世因,今生受者是。」你要想知道前生造作的是什么,这一生所受的就是前生造作的结果;「欲知来世果,今生作者是。」你要想知道来生怎么样?你这一生所造作的就是,这是造的因,来生所感的果报。

  最近,我们在研讨《十善业道经》,经一开端,世尊就把这些事情为我们讲得很明白:「一切法都是心想生」。我们看这个社会、看这个世界芸芸众生,各个受报都不一样,什么原因?因为他们心里想的不一样,造的业不一样;善业一定是得善果,恶业决定有恶报。真正通达明了,我们人心就定了,纵然遇到逆境、逆缘,都可以心安理得,真正做到不怨天、不尤人,这样就可以改造自己的生活环境。所以我们依照佛的经典去学习,决定有好处。

  问:我们都知道印光大师是大势至菩萨的化身,也就是说,他老人家的一举一动都是世人的榜样、典范。可是记载中提到,印光大师往生前略生小病,然后念佛往生。我的疑问是为什么他老人家不示现无疾病往生?他往生前小病的示现,究竟给我们什么启示?

  答:这个启示很重要,如果他示现完全没有病,预知时至,很自在的,或者是站著、坐著往生,我们会想到他不是凡人,我们做不到。他示现的样子完全跟凡夫一样,生病念佛还可以往生,我们大多数人走的时候都会生病,他的样子就为我们做一个好的模范,我们会想到他能做到,我也能做到,用意在此。诸佛菩萨的示现,一定要示现跟他所度化的众生同等的境界,这才能有效果。如果他示现的境界很高,不是一般人能做到,他来这一趟就白来了。这是所有诸佛菩萨示现都会掌握的原则,很少有例外的。

  问:《阿难问事佛吉凶经》说:「可得为世间事,不可得为世间意。」佛在《华严经》亦有「理事无碍,事事无碍」之说,请问学佛的凡夫想在一生念佛成就往生西方净土,可以做股票买卖吗?由於环境因素,又不能改行业,以投资心态而非投机心态入世可以吗?如何在投资股票中修清净心?

  答:这个问题,你自己已经解答了。以投资的心态,这是世间事;而非投机心态,这不是世间意,这就可以了。投资的心态决定没有得失心,你就可以做。如果股票涨了,你就欢喜,股票跌了,你就愁眉苦脸,你就不可以做。涨!没有欢喜心,跌!也不生烦恼,这样做股票行,这就是《阿难问事佛吉凶经》讲的「可得为世间事」。

  世间事,佛举例很多,我们世间生活习惯、工作交际应酬、婚丧嫁娶都是世间事。世间事可以做,为什么?《华严经》讲「事事无碍」。障碍发生在哪里?障碍发生在「世间意」。「世间意」是什么?自私自利是世间意,是非人我、贪瞋痴慢是世间意。说得清楚简单一点,你对於世间事还很在意,这就叫世间意;如果对於世间事都不在意、不放在心上,这就是没有世间意。没有世间意而为世间事,那是佛菩萨,这是佛菩萨示现。我们跟佛菩萨不一样,就是世间事虽然相同,佛菩萨没有世间意,我们有世间意,无论在生活、工作、交际应酬,我们都很在意。在意就是凡夫,六道轮回中的凡夫,如果不在意就超凡入圣,我们学佛就要在这个地方学。

  经商、赚钱是世间事,如果念念求发财,自己怎么样享受,怎样让儿孙享受,这都是世间意。我在新加坡听李木源讲,有一位叫陈嘉庚的成功商人,他是白手起家发了大财,但是他所发的财完全用在社会,帮助社会苦难的人。他很有智慧,都是帮助一般人接受好的教育,所以办了很多学校,小学、中学、大学,培养人才。自己的生活非常简单、刻苦,晚年检查身体,营养不良。你想想看,在南洋是第一大财主,营养不良!有一次,他的儿子被人绑架,写信要他拿钱来赎,他回信给绑架的人:「你把我儿子杀掉好了,我一分钱都不会给你,我的钱都用在社会慈善事业,决定不给儿女。」土匪接到这封信之后把他儿子放了,为什么?他真的是这么作法。这个人就是菩萨示现,你们看他是凡夫,我看他是菩萨,绝对不是凡夫,这就是「可得为世间事,不可得为世间意」,他没有世间意。商人像他这样赚钱就对了,他赚钱不是为自己,为世间许许多多苦难人。

  所以只要没有世间意,清净心就现前,真诚、清净、平等、慈悲统统现前,然而就坏在被世间意障碍住了。我们起心动念都有得失心,这个念头是世间意,所以学佛,无论男女老少,无论哪一个行业,你只要认清楚,我做的这个工作是为社会大众服务,是为一切众生造福,这就没有世间意了。大小事情都为自己,为自己名闻利养,为自己的得失,这世间意就在其中。譬如出家,出家有世间意的人很多,念念要顾自己的道场,念念要把信徒抓住,这都是属於世间意。

  释迦牟尼佛当年在世,没有这个念头,到处只是教化众生,劝导众生断恶修善、破迷开悟、转凡成圣,世尊示现四十九年所做的是这个事情。释迦牟尼佛一生没有自己的道场、没有建道场,彻底放下了。世尊早年是树下一宿、日中一食,中年以后法缘殊胜,有十六大国王护法,提供了修学讲经的场所。这是我常讲的,佛跟这些弟子们有使用权,所有权不是他的,是地主的、是国王大臣的。

  佛教到中国来,早期出家人虽然接受朝廷皇帝、大臣、长者、居士的供养,道场都不是属於某一个人的,所以在中国叫十方道场。这个都是世间事,决定没有世间意,所以他们修行有成就。现代出家人为什么没有成就,比不上在家人?世间意太浓了,超过在家人不晓得多少倍,得失看得太重了,所以修行不能成就。我最近深深感觉到,出家人建道场,最好道场房子是租的,这个好!死了之后,什么牵挂都没有,也不会有人争。道场是自己的,有很多徒弟来出家,为什么?看中这个道场,将来要争、要霸占,出家的心就不善了,就不是真心。所以没有道场最好,什么事都没有,这就不造罪业。

  我们在海外建立道场,都交给居士去建,这个道场会长、副会长全都是在家人。出家人不管事,在这里只是讲经、教学、领导大众念佛,这是出家人的事情;除此之外,出家人没事情,这样心才会清净,如果一管事情,麻烦就来了。想想世尊当年的示现很有道理,如果我们违背了,我们就做错了,他给我们做了最好的榜样,懂得这个原理原则,无论哪一个行业都能修清净心。

  问:妓女这个行业如何修清净菩萨道?屠夫这个行业,如何修清净菩萨道?

  答:这个问题,我告诉你《华严经》上有,我不要详细解答,因为时间不够。《华严经》上甘露火王就是属於屠夫这个行业,乃至杀生的行业,他是菩萨。伐苏蜜多女是妓女,《华严经》善财童子五十三参都是菩萨,诸佛如来示现的。这个世间就是讲的世间事,「可得为世间事,不可得为世间意」,哪一个行业都不碍修行,问题是你真正觉悟了才行。你要不觉悟,你在里面稍稍沾上一点自私自利的念头,你就是凡夫不是菩萨。决定没有自私自利的念头,念念都是度化一切众生,帮助一切众生回头,帮助一切众生觉悟。

  问:《无量寿经》上「不受恶趣」,是否无念无我之境界?也就是对於恶劣依正报境缘中,无有感受业报之痛苦?或另有解释?

  答:我们曾经在经文中详细说过,「不受恶趣」,最明显的意思是「绝不堕三恶道」,这是第一个意思。第二个意思是「过来人、是诸佛菩萨」。诸佛菩萨在恶道中示现,你要度饿鬼,一定要现饿鬼身,你不现同类身度不了他。现同类身,受不受恶报?不受。但恶报的事受,恶报的苦不受,他心清净,受恶报是表演,是演戏,譬如在舞台上,你演恶人受的恶报,那是演戏,演给别人看的,自己确实没有苦乐的感受。有苦乐的感受,苦乐受是世间意,善恶事是世间事,我们要有慧眼去辨别。所以诸佛菩萨要度地狱,一定现地狱身;要度畜生,一定现畜生身,应以什么身得度就现什么身,佛菩萨没有一定的身相,也没有一定法可说。

  但是对我们现前这个阶段,不受恶趣是第一种解释,决定不堕三恶道。念佛往生的人,生到西方极乐世界之后,永远不会堕三恶道;不但不会堕在恶道,永远不会退转到十法界。他到十法界、六道、三途都是为了教化众生而示现,决不是真正的退转、真正的堕落,我们要了解这个意思。

  问:六月二十三号在《世界周报》谈到「因果报应」,内容说:它是一切事实现象,不相信的人是没有善根,佛菩萨也没有办法度他。对此有疑问。

  答:我们在讲经的时候说过,因果报应是一切事实现象的总结。世间法离不开因果报应,出世间法也离不开因果报应,因果报应就是因缘生法。所以佛在《金刚经》说:「法尚应舍,何况非法。」这个「法」是佛法,这个意思就是说佛法不可以执著。我们可以学习,但决不能执著、决不能贪爱。换句话说,佛讲经说法也是世间事,这是教学;如果有贪爱、执著,这就有世间意,那就错了。这样学佛得不到结果的,只是世间的善法,果报在三善道出不了三界,不能解决问题。不相信的人,确实没有善根,佛菩萨也度不了他,这是实话。

  我们才能够体会到印光大师,大师是大势至菩萨化身再来的,我们看他一生,他教人什么?一生就是讲因果报应。我在一九七七年,第一次到香港讲经,住在「中华佛教图书馆」,看到印光老法师「弘化社」出版的书籍。我留意版权页,从版权页上我做了概略的估计,他老人家在一生当中,将《了凡四训》、《感应篇》、《安士全书》,这三种书流通的数量应该在三百万册以上。我当时感觉到非常惊讶!所有流通的佛书,都没有这么大的数量,我们看版权页,一版多半都是一千册、两千册、三千册,超过三千册的很少,再版、二版、三版,大概就是这种情形。可是我们看到《了凡四训》、《感应篇》、《安士全书》,印了几十版,我们看到的是十几版、二十几版,而且每次每一版的数量最少的是五万册,多的有十万册,没有几千册的。他为什么要大量的印这些书?这些书都是讲因缘果报。所以我们要晓得佛法的基础就是在因果,不相信因果,你怎么能学佛!诸佛菩萨给你讲经说法,也是枉然!所以因果是自然定律。

  今天讲科学,科学验证也是如此,也不例外。今天科学家的发明,这种种科学技术的发明是因,果报是我们得到一点小的便利,占到一点小便宜,可是后果不堪设想。我们现在的人,眼光实在太短浅,只看到眼前,不知道过去也不关心未来,这在佛法叫愚痴、无知。如果你读历史,了解过去,你就晓得我们这一代人的生活环境受用远远不如过去。过去的人比我们活得幸福,他们过的是人的生活,物质生活虽然缺乏一点,但心安理得,过得很快乐。我们在古人的文字记载里面读到,确实古代许多人一生都生活在诗情画意之中,这多美!现在人这种享受没有了,现在人过的是机械式的生活,人都变成机器,感情、道义都没有了,人与人之间只有利害。有利,彼此互相利用;没有利,彼此互相残害,这是什么人道!古时候人生的价值、意义,跟现在人的观点完全不相同,你明了这个,才晓得我们现在过的是什么生活。我们轻易批判古人,实在讲是对古人完全不了解,凭我们自己想像去批判,都说错了。

  展开看看未来,你要是仔细看未来,未来很可怕,前途一片黑暗。佛说十法界因缘很复杂,但是复杂的因缘里面有一个重要的,佛经上为我们说:你要想作佛,佛的心是什么?平等心。我们今天提倡和平,和睦相处,平等对待,这是佛法界,这是佛心,佛的思想,佛的行为,我们走的是佛的道路。现代西方人提倡贪婪,提倡贪瞋痴,他说得很好听,贪婪是社会进步的动力,人要是没有贪心,社会就没有进步。佛说贪婪是哪个法界?饿鬼法界;瞋恨是地狱法界,愚痴是畜生法界。今天世间人提倡推动的是贪瞋痴,他走的是什么路?走的是三恶道。这个就关系到善根了,我们相信佛的话,这有善根。我们绝不走三恶道,我们走佛道,佛道就要修真诚心、清净心、平等心,处事待人接物绝不离开这个原则,这是光明大道。

  最近美国科学家公布,人类已经发现了人类的基因,舆论上说:「是福是祸,还不敢断定!」这个发现,对於伦理道德、因果报应,是个很大的冲击,大家对因果就更不相信了。好!等待这个科技发展,到最后还是离不了因果的原则。你能够发现基因,重新排列组织基因,是不是能把每一个都变成圣人、都变成贤人?做不到。什么原因?这是一个物理现象,真正主宰宇宙的,主宰我们一生、生生世世的是心理,不是物理。我们物理这个基因的排列,谁排的?念头排的。佛说:「一切法从心想生。」一个纯善之人,他的基因自然排列就很好、就正常,正常就是健康的。为什么会生病?为什么排列不正常?妄想、恶念,把正常的基因排列破坏了,搞成不正常了。不必用科学仪器去排列,佛讲用我们的念头来排列,这是正确的。他虽然能造人,他不能造出一个纯善的人,不能造出一个没有自私自利、没有贪瞋痴慢、没有是非人我的人,这样的圣人,他造不出来的。他能造得出来是机械人,是受他控制的人,充其量不过如此,对於整个社会的安全造成威胁,最后演变成基督教《圣经》里面讲的世界末日。所以这些现象就是世界末日的预兆,不是好现象。

  最重要的还是在教育,人文的教育、伦理道德的教育,才能够消除世间的天灾人祸。这个事情我们常讲,科技不能解决,经济不能解决,政治、武力都不能解决,所以诸佛菩萨从事於多元文化的社会教学,只有这个才能够真正解决问题,产生效果。在多元文化教学里面,佛经对於这些事理讲得最透彻、最清楚,这是最好的教材。这也是我们今天希求世界和平安定、人民幸福,推动宗教的团结、种族的和睦,这是佛道,这是菩萨道。

  问:净空法师说:假使我们今生受苦,是我们前世造作的因果。如何证明我们是有前世的?世界人口一直在增长,现在比一世纪多出不下十亿,这些人前世是什么?

  答:世界是无穷无尽的,绝对不是说太空中这么多的星球,只有地球有人而其他的星球没有人,这个话讲不通。世界上的人为什么增长这么多?别的星球移民到这里来的,我们要肯定这个事实。如果你不同意这个事实,我们能往生到极乐世界,极乐世界不在我们地球,要是不可以移民的话,我们永远去不了了。我们移民到极乐世界,还有很多人移民到这里来,来来往往的,是这么回事情。他为什么会到这里来?业报相同。《易经》说:「人以类聚,物以群分」,同类的,他是同一个业感,他喜欢这里。今天这个世界都喜欢贪瞋痴,其他星球上喜欢贪瞋痴的的众生,也都到这里来;我们喜欢清净平等、喜欢阿弥陀佛,我们到极乐世界去,是这么回事情。所以我们生活的空间很大很大,不限於这个地球。

  你要是问证明,这个证明,希望美国同修他们多多为我们搜集一点资料,美国现在许多科学家在做试验,探索六道轮回的真相,这十几年当中很有成效。他们大概有成千上万的例子,在过去是不可能公布,现在有一部分出版了,我们去找这些书籍、杂志。他们确实证明:有些人前世是人投胎过来的,有些人是畜生投胎过来的,还有少数是其他星球上来投胎的,不是我们这个星球上的,语言文字我们这里都不认识。人来投胎再作人的,他就说出前生这些事迹,美国人根据他所说的,到他前世所居住的地方调查,甚至於还有档案,果然能查到,而这个地方是他一生中从来没有去过的。

  最近美国同修寄了一份报纸的剪报给我,剪报的人不内行,没有把报纸名称、日期写上,所以我们不知道是哪个报纸,里面还有两张照片。美国有一位一岁半的小孩,他能够讲印地安土人的言语,他讲的话没人懂。有一天,他的母亲遇到学校的教授,他说:「他的小孩很奇怪!常常自己自言自语,不知道说些什么。」带给教授看,那个人懂得,这一听,这是古老印地安的语言,现在能够在美国懂得这个语言的人也不过十几人。他说:「他前生是印地安人,跟白人打仗的时候被杀了,那一场战争经过的情形,他都能记得很清楚、说得很清楚。」这是转世的,记得前生的事情。然后他们就找能够懂得这种语言的人,找了好几个人来跟他证实,一点都不错。这是最近我们看到的剪报,上面刊载讲轮回的例证。在美国其他国家地区,这种例子很多,中国也很多,但是没有人把它写出来。所以这些事情很清楚,都在我们生活的周边,只要自己留意去观察不难发现。

  问:我们造业,有分善恶、非善非恶,请问善恶的标准如何来决定?净空法师於六月九号一文中也曾说过:我们有时以为修了功德,但原来都是罪业,所以善恶的标准我们不一定能知道。

  答:善恶的标准,我们不一定能知道,所以印光法师才提倡《了凡四训》,目的是教我们认识因果。而印光大师提倡的《安士全书》、《感应篇》,里面所说的就是善恶的标准。善恶在佛家讲得简单,没有他讲得那么详细。佛讲《十善业道经》,把善恶总结为十大类:杀生是恶,不杀生是善;偷盗是恶,不偷盗是善;邪淫是恶,不邪淫是善;妄语是恶,不妄语是善;不贪、不瞋、不痴,这是善,贪瞋痴是恶,佛为我们讲这十个标准。这十个标准展开来,把我们生活当中工作、应酬的起心动念、言语造作全都包括尽了。印光大师不提倡《十善业道经》,而提倡《安士全书》、《感应篇》、《阴骘文》,《十善业道经》说得比较笼统,说的是原则,而《安士全书》说得详细,说的是细目,让我们从这里学习。

  问:佛家相信果报,与我们所行的善恶相称,杀了人的人,不会只受牙痛之苦;偷了一块饼的人,不会受破产之报。这个因果相称的机制是怎样建立与维持?是否有神或佛去掌管?

  答:这个事情在佛家来讲没有人掌管,业因果报是宇宙之间的定律。你造作的恶因,可是因要遇到缘才会有报,因有缘没有,这个因不会有果报。因此,佛家讲「缘生」,不讲因生,这个很有道理。缘是决定果报现前、不现前,而因不会消失,你造作的善恶业因决定不会消失,佛没有说:「我过去造作恶业,现在多做一点善事将功补过。」佛没有这个说法,这决定是不合理的。

  有什么办法避免这个恶报?佛法讲缘,缘我们可以控制,因没有办法控制。我们过去造作的恶业,不想受恶报,我们只要把恶缘断掉,虽有恶因不起现行。我们希求善的果报成就,我们就对善的缘加强。譬如,每个人阿赖耶识中都有佛的种子,这是因,《华严经》、《圆觉经》大乘经典里佛说:「一切众生本来成佛。」这句话佛很少说,但是这两部经上有。「一切众生皆是未来佛」,这句话佛就说得很多,这是大乘经上我们常看见。《无量寿经》是讲修行证果,「一切皆成佛」,说得那么肯定,这是每一个众生阿赖耶识里都有佛的种子。你今天为什么不能成佛?你把佛种子的缘断掉了。佛的种子需要什么样的缘才能成熟?它需要平等的心、平等的理念、平等的思想、平等的行为。如果具足这些条件,你这一生肯定作佛。

  这跟你讲真话,因果没有人掌管。鬼神有的时候奖励善人、惩罚恶人,这是属於外缘,真的有这些事情,一般凡夫脱离不了这个范围。譬如,我们一般人居住在这个地区,这个地区有政府、有执法的警察,我们如果犯罪,警察、法官就要来惩罚我们,我们要是做好事情,这些政府首长会奖励我们。这都是属於外缘,真正的因是自己造的,我们没有造善,他不能随便奖赏我们,我们没有造恶,他不能随便惩罚我们,而鬼神赏善罚恶跟世间执法人的状况是一样。可是这里面你要属於他这一类才行,你不属於他这一类,他管不了你。我们是不是属於他这一类?是的。怎么是的?我们贪瞋痴没有断,就属於他管。贪瞋痴断了,他管不了,你就不属於他这一类。贪瞋痴断了,在十法界里面,你至少是四圣法界不是六凡法界,这些鬼神看到你,对你很恭敬、客气,也赞叹、拥护你。为什么?你比他高。这些道理我们懂得就好。

  问:我相信一定有一个全善的主宰,主宰就是《圣经》里面描绘的那个创造天地慈爱及公益的宇宙独一的神,我们有一天都要在他面前受审判,按照我们自己所作或善或恶受报。

  答:这个说法说得通,所有一切宗教,他们所崇敬的神圣都有这样的性格,他们的经典都有这样的说法。刚才说,我们自私自私的念头没有完全放下,念念中还有「我」的念头在,就出不了这一个范围。《金刚经》佛教导菩萨:「无我相、无人相、无众生相、无寿者相」,你就超越了,这些唯一的创造神也管不了你。他能管的是,你还「有我」就归他管,你「无我」,他就管不了你。所以「无我」的人少。出家人还有我执,「我的道场、我的信徒、我的宗教」,有这个「我的」就完了,都归他管了。什么时候把我执破掉,你就跟佛菩萨同一个方向、同一个道路,所以佛希望我们走佛道。这在佛家叫出世间法,我们永远脱离世间法,我们走「出世间法」,这才是真正究竟圆满的。所有的神明都在世间,而这些世间神明其中不少是诸佛菩萨示现,这是我们在大经看到的。我们在《华严经》上看到,从欲界四天王一直到摩醯首罗天王,很多都是佛菩萨示现。他们的示现,目的是帮助一切众生,所以佛教教学最重要的是破迷开悟,唯有破迷开悟才能真正解决问题。

  好!答覆还有没有问题?要没有问题,这有几位同修,我们给他做一个简单的三皈仪式。皈依证有没拿到?

  三皈依,我们过去在新加坡讲过一次、在黄金海岸讲过一次、在吉隆坡讲过一次,总共讲过三次,都有录音带跟录像带,还有他们从录音带上写下来一本小册子,诸位同修要多看多听,真正了解三皈的意义,而不仅仅是一个形式。如果有形式没有内容,这个皈依不是真的,皈依殊胜的功德利益得不到,所以一定要懂得。

  「皈」就是回头、回归,我们到底从哪里回归?「依」是依靠,到底依靠什么?佛家的教学,真正教学的中心就在三皈依,从这个地方开始,也从这个地方圆满。从文字上,三皈是「皈依佛,皈依法,皈依僧」,佛法传了将近三千年,时间这么长,名相大家都记得,意义逐渐模糊了。今天说到佛,立刻就想到佛像;讲到法,就想到经典;说到僧,就想到出家人,所以把三皈真正的意义丧失掉了。这个想法不能说他全错,也不能说他全对。所以我早年初学佛时读《六祖坛经》,我在《坛经》上发现,惠能大师传授三皈,他把「佛法僧」改掉了,他改成「皈依觉,皈依正,皈依净」。我就在想惠能大师距离我们现在是一千三百多年,他为什么要改?可能在那个时候,三皈「佛法僧」的意义、概念就模糊了,所以他不用这个名词。他说三皈的义理,「佛」是觉悟的意思,「法」是正知正见,「僧」是清净的意思,六根清净,一尘不染。

  於是我们就想到,这个意思就很清楚、很明显了,我们回头从哪里回头?从迷惑颠倒回过头来依觉悟。觉跟迷是相反的;从邪知邪见回过头来依正知正见,这叫皈依法。邪知邪见,用现在的话来说,我们对於宇宙人生错误的看法、错误想法,这属於邪知邪见;皈依净,是我们从一切染污回过头来。现在这个意思很明显,我们心理的染污、思想的染污、见解的染污,不仅是身体,从这一切污染回过头来依清净心。这是真正三皈依,这是真正的「佛法僧」三宝,佛家叫「自性三宝」,是我们真正的皈依处。

  形式上的三宝也很重要,重要在哪里?启发提醒我们。我们见到佛像,立刻就想到我要皈依自性觉,像佛一样觉悟,不迷惑颠倒。见到经书,或者是只要见到书本,立刻就想到正知正见,这才真的皈依了。看到出家人,立刻就要想到从一切染污回头依清净心,依清净的行为,这就对了。所以形式上三宝,它的作用是提醒我们,如果没有这个,我们把三皈忘掉了。所以家里头供养三宝,供养佛像是佛宝,经书是法宝,供养菩萨像、罗汉像是僧宝,「佛法僧」具足,时时刻刻提醒自己觉而不迷、正而不邪、净而不染,这是你真的回头,真的有依靠了。

  这是说的理论,我们凡夫如果没有一个真正的依靠,总觉得这个皈依是虚无飘渺的,所以我们必须把三宝指示出来。我们今天皈依佛就皈依「阿弥陀佛」。大家要问:为什么不依本师释迦牟尼佛?本师释迦牟尼佛教我们皈依阿弥陀佛,我们皈依阿弥陀佛,释迦牟尼佛就欢喜,我们皈依阿弥陀佛是奉释迦牟尼佛的教诲。我们皈依法宝,什么是法宝?《大乘无量寿经》、《佛说阿弥陀经》,这是我们皈依的法宝,与阿弥陀佛完全相应。皈依僧宝,僧宝是观世音、大势至,用他们两位做代表。「观音菩萨」代表大慈大悲,以真诚心、清净心、平等心、慈悲心,帮助世间一切苦难的人,落实观音的慈悲,从我们身上表现,这是真的皈依了。「大势至菩萨」代表智慧,我们今天讲理智,决非感情用事。慈悲里面有理智,这是正确的,慈悲要没有理性,那就是佛家常讲的「慈悲多祸害,方便出下流」,所以不能离开智慧。大势至菩萨代表智慧,这个道理一定要懂。

  皈依不是皈依某一个法师,如果是皈依某一个法师,你是破和合僧,戒律上的罪名,将来要堕阿鼻地狱。所以不是皈依某一个法师,是皈依三宝,是三宝弟子。如果将来有人问:你皈依哪一个法师?你可以说:「我皈依阿弥陀佛。」这个话没说错,决定正确。不能说皈依净空法师,那就大错特错了,将来你会堕落,你是皈依阿弥陀佛。我在这个地方传授皈依,我给你做证明,证明你今天发心皈依阿弥陀佛,皈依《无量寿经》,皈依观音、势至,我给你做证明,一定要搞清楚、搞明白,决定不能搞错。好,我们就来做一个简单的仪式。

  学佛答问  (第六集)

  2000/7/30  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0006

  今天我们利用这个时间,为远到的同修们做三皈五戒的仪式。三皈是学佛正式的开始,皈依的仪式虽然简单隆重,但这是凡圣的转捩点;从今天起我们发心要转凡成圣。这个愿望确实不容易达到,但净宗有特别的方便法门能满一切众生愿,只要我们如理如法的修学,发菩提心,深信切愿,老实念佛,就能满众生的愿。

  有些同修问,「学佛要如何学法?」这个问题,世尊在《无量寿经》为我们讲得很多。就总纲领来说,就是《无量寿经》讲的三个真实:「开化显示真实之际」、「惠以真实之利」、「住真实慧」。三个真实中最重要的就是「住真实慧」,你不能住真实慧,前面两个真实你达不到。「真实之际」,就是禅宗讲的明心见性,教下讲的大开圆解,这是自度的圆满;「惠以真实之利」,这是菩萨化他;自行化他都能止於至善,这就是住真实慧。住真实慧的先决条件,是把我们自私自利的念头一百八十度的转变过来,念念为正法久住。我们有没有这个念头?怎样令正法久住?我们必须依教奉行正法才能久住,如果不能依教奉行,正法就会在这个世间消失。唯有住真实慧的人,才会认真努力奉行佛法,佛在经上教我们做的,我们一定做到,教我们不可以做的,我们决定不会违犯,这个人就是住真实慧;起心动念、言语造作都给社会做好样子,这是住真实慧。我们这样修行就能达到究竟的善好,儒家讲「止於至善」,至善就是最好的,没有比这个更好的,要从这个地方入门。

  「皈依」,皈是回头,依是依靠,从今天起我们真正发心回头,依靠佛菩萨的教诲。日常生活中起心动念、言语造作,不再随顺自己的烦恼习气,不再随顺自私自利,要从这里回头,这叫皈。决定依靠佛陀教诲,为什么?依靠佛陀教诲是学佛,学佛才能成佛,不学佛我们怎能成佛?「三皈」的意义,我们一定要清楚明了,否则只做这种仪式,这种形式是假的不是真的,那是名字皈依,实际上没有皈也没有依。所以,真正发心皈依,这时候是起了一个很大的转变。三皈的意义,我们详细讲过几次,都保留著录音带与录像带,还有同学发心从录像带写出文字,所以有一本「三皈传授」的小册子。诸位一定要多看多听,真正了解三皈戒的意义,信受奉行,我们才是真正的三宝弟子。

  皈依决不是皈依一个人,皈依一个人就错了,是皈依三宝。我们宣读皈依誓词,「皈依佛、皈依法、皈依僧」,没有说皈依某某法师,这一定要清楚明白。如果迷惑颠倒,找一位有名气的法师,炫耀自己,「我是某某法师弟子」、「我皈依某某法师」,你起这种分别执著,你将来的果报在阿鼻地狱。为什么?因为你破和合僧,你在僧团中起分化作用,这个罪过是五逆罪最后一条「破和合僧」。

  一定要懂得,皈依之后,无论是哪个僧团,我们都是用真诚、清净、平等心对待。这个僧团如理如法的修行,我们可以跟他学;这个僧团破戒、不如法,造作很多罪业,我们对他恭敬,不批评他,不跟他学,所谓是敬而远之,这就对了。他堕落,我们不可以跟他堕落,跟他堕落这是绝大的过失。佛跟魔的差别,魔是教人斗争,教人彼此互相猜疑、瞋恨,那是魔,那就是邪法不是正法。是佛、是正法决定是教大家和解,劝导大家和睦相处、平等对待。我们从这些地方就能辨别是正法道场、还是邪法道场,是佛道场、还是魔道场,只要自己稍稍留意就不难辨别。邪法毁谤正法,正法恭敬邪法,这不相同,正法何以能恭敬邪法?邪法的性也是佛性,只不过是迷了而已。善性跟恶性没有两样,是一个性,我们从体上去看,不要从相上去观察,相有善恶,体无善恶。从体上看,就得礼敬诸佛,从相上看,正法赞叹,不是正法不赞叹,礼敬不赞叹,差别在此地。如果是正法、善法,礼敬也要赞叹,这是《华严经》普贤菩萨教导我们的。皈依决定是随顺佛陀教诲。

  说「佛、法、僧」,这太抽象了。皈依,凡夫总希望这个心地能踏实,真的找到依靠,若没有依靠,虽受三皈,还是不知往哪里去皈。释迦牟尼佛知道这个情形,为我们开示,我们皈依佛,这个佛是阿弥陀佛,为什么不皈依本师释迦牟尼佛?本师释迦牟尼佛教我们皈依阿弥陀佛。我们皈依阿弥陀佛,释迦牟尼佛欢喜,我们皈依释迦牟尼佛,释迦牟尼佛摇头,「唉!这个学生不听话,徒弟不听话。」教你皈依阿弥陀佛,我们就皈依阿弥陀佛,我们有依靠了。常念阿弥陀佛,大势至菩萨在《圆通章》里面教我们要「都摄六根,净念相继」,教导我们「忆佛念佛」,现前当来必定见佛,我们一定要遵守。

  皈依法,法宝是经典,经典太多了我们依哪一部经?在此地,我们为诸位提出来,我们皈依《无量寿经》。现在世间《无量寿经》流通有九种不同的版本,每一个本子都好。九种本子中最好的是夏莲居老居士会集本,我们每个星期六讲演的《无量寿经》就是采取夏莲居的会集本。别人有分别,我们没有分别,我们对九个本子一律平等看待。我们采用这个会集本,这个本子方便、言简意赅,文字简单通顺,读起来很流畅,意思很明显,不讲也能懂,所以我们一定要依这个本子。这是皈依法,法宝有了依靠。

  僧宝找谁?阿弥陀佛旁边两位助手就是僧宝;观世音菩萨、大势至菩萨,菩萨僧。观音菩萨代表大慈大悲,大势至菩萨代表圆满智慧,由此可知,僧宝教导我们什么?教导我们要用智慧的慈悲。不能用感情,随顺感情就麻烦,就会造作恶业,就会堕落,所以慈悲要随顺理智。换言之,我们在日常生活中处事待人接物,僧宝是教导我们用理智不要用感情,从感情里面回过头来依理智,这就是皈依僧宝。一定要知道「皈」是什么意思,从哪里回归;「依」是依靠,依靠什么;搞清楚了,从今而后认真努力依教奉行,你就决定能得三宝殊胜的利益。

  《无量寿经》三十三品到三十七品,这一段经文,是为我们细说五戒、十善,里面有道理、有事相、有方法,也给我们说明善恶果报。这一段就不特别讲了。过去我们《无量寿经》讲过很多遍,都留著有录像带、录音带,诸位可以从录像带、光牒、VCD,反覆的多看多听。

  我们必须认识清楚,才晓得持戒是清凉自在的,戒律不会带给我们麻烦、不方便,你真正去做,会带给你真正的清凉自在、烦恼轻、智慧长。无量无边的殊胜功德利益都在持戒里面得到,不持戒的人不知道,你给他讲,他也没办法体会。

  一些初学的人来学佛,他说:「佛经的道理不错,可以听听。戒律不行,戒律太可怕了,是吃人的戒律,约束我们,动都不能动,一动就犯戒了,全部的自由都被削剥了。」这是错误的观念,他没有了解戒律真正的利益、好处。而戒律决定不难受持,戒律就是诸佛菩萨日常生活,它不是有意定下来的,是我们把诸佛菩萨的生活写下来,就变成了戒律,它是正常的生活。我们的生活不正常,我们在六道轮回,不正常的生活过习惯了,遇到正常的生活就害怕、排斥。正常生活是佛菩萨的生活,是真正自由自在的生活。现在人讲自由自在,在佛法里讲「解脱」,解脱就是自由自在,一个解脱的生活,我们向往而得不到,不知道是什么原因,佛告诉我们:只要依照戒律去生活工作、去处事待人接物,诸佛菩萨自在、幸福、快乐的生活,你也可以得到,这个得到就是证得,你得到了。

  今天我说的话就到此地。很多录像带、小册子你们可以参考。我跟大家在此地做一个简单的仪式,我们人多,佛法重实质不重形式,佛法在行不在说,这个道理我们要懂。我为大家做一个简单的仪式。

  问:「在日常生活中举心动念,应如何落实五戒、十善?」

  答:你想想应该如何去落实五戒、十善?只要把十善业道做好,五戒自然在其中。最近我们在研讨《十善业道经》,经中教导我们的作法,我们要多读、多思惟,在日常生活中尽量把它做到。怎样落实?佛在《无量寿经》为我们讲的一个纲领:「善护口业不讥他过」,就从这里下手。从不妄语开始,进而不恶口、不两舌、不绮语,从这里实践。

  问:「老法师常说:『不妄想、不分别、不执著』,《金刚经》说:『过去心不可得,现在心不可得,未来心不可得。』是否世出世间之事,都不用去计划、策略?若不策划周到,又怎能做得完善?」

  答:你还是用分别执著去做好了,不妄想、不分别、不执著意思很深,《金刚经》讲这个境界太高,不是我们的境界,是法身菩萨的境界,我们决定做不到。你真正明了《金刚经》讲的「三心不可得」,你的问题就没有了,你就不会来问我了。由此可见,你对於「三心不可得」,只是听说,不懂得它的意义,你也没有办法做到。

  离开妄想、分别、执著,是让你心地得到清净。你工作时要不要去计划?要。当我们工作时就很认真的用思考去工作,做完之后,心地清净,一尘不染。我们从这里下手。工作做完之后还放不下,日夜都还想著,你就很苦了,你得不到休息,你没有办法开智慧,这妄想、分别、执著障碍你的智慧。我们现在不能不用,用了马上就放下,不让它相续,这就对了。

  释迦牟尼佛在世的时候,国王、大臣、长者、居士请释迦牟尼佛来讲经说法,试问问,释迦牟尼佛要不要事先准备、要不要去想「我要跟他讲些什么」?没有,真的毫无准备。我们在经上看到佛讲经说法,都是随问随答,哪里有准备的,这已是契入境界了。我们没有契入境界,需要充分准备,做事情也需要计划。佛菩萨办事不需要计划、策略,他做得比谁都圆满;我们需要计划、策略,往往还犯很多过失,还做得不圆满。所以人家是住真实智慧,道理在此地。

  问:「请问生天道是否也坐莲花台?」

  答:生天道没有坐莲花台,只有佛道是坐莲花台的。尤其是净土宗,因为西方极乐世界是莲花化生的世界,其他的世界不一定是莲花化生。莲花化生才见到莲花,不是莲花化生没有这个境界,所以生天道没有坐莲花台。

  问:「生天道的人,是否有莲台来迎接?」

  答:生天道的人,多半是由天人、天童、天女来迎接,那个也非常庄严,但是没有莲花迎接。

  问:「某人是从事冷冻批发,其本人不直接杀生。前几年是小生意,才五、六个员工,现在员工已有七、八十人的规模,员工都很认真努力的工作。事业是大家做出来的,若现在不做这个生意,将会有大部分员工失业,故尚不能立即不做。日前生意已由别人代管,而其本人现在开花艺社,自己生活简朴,也多行善事,别人都叫他居士。请问他是否能皈依三宝?」

  答:他可以皈依三宝。皈是回头,回头就行了。每个人这一生的福报是前世修的,诸位细读《了凡四训》就明白了,确实古今中外任何一人没有例外。「一饮一啄,莫非前定」,谁给你定的?是你自己定的,不是别人定的。

  佛经讲,人在这个世间有两种业报:第一种是「引业」,引导你在十法界到哪里去投生。我们过去造的业因,这个引业就是五戒、十善。过去生中五戒、十善修得不错,所以这个业力引导我们到人道来受生,得人身。你到哪一家投胎,谁做你的父母,也是有缘分的,你跟父母没有缘分,不会到他家投胎。这个缘很复杂,佛说得很清楚,大概总不外乎四大类:报恩、报怨、讨债、还债。如果是报恩,你的小孩就是孝子贤孙,天性很好。如果是报怨,麻烦就大了,将来会搞得你家破人亡;为什么?他来报仇的。如果来讨债,就是你欢欢喜喜供养他,把他养大就死了,你花的这些钱都是欠他的,他讨完就走了。如果是还债,他是来供养父母,照顾父母晚年的生活,他没有恭敬心、孝顺心,但是父母生活所需他都顾到,他欠父母的。缘都是这四种关系,没有这四种关系不会到你家来。我们明了之后,把这些业缘转变成法缘,这就是觉悟。过去你来报恩、报怨,不管你是如何,我们都劝你念佛,都劝你学佛,都劝你接受佛菩萨的教诲,把过去生中的业缘转变成法缘,把冤亲债务一笔勾销,这是真正的智慧,这个好!

  第二种是「满业」,就是我们得人身之后,这一生的受用。你这一生中所得的财富,在社会上的地位、功名(今天讲的学位),是过去生中修善、作恶的果报。别人发大财,是过去生中财布施,财布施是因,得财富是果报;法布施是因,聪明智慧是果报;无畏布施是因,健康长寿是果报。你这三种布施都做,你的果报非常圆满,你有财富、聪明智慧、健康长寿,这是圆满的福报。我们看到许多人发大财,自己并没有聪明智慧,甚至於小学都没有念过,可是他的缘分很好,很多大学、博士的人都替他做事。他当老板,底下员工都替他卖力,前世欠他的,那些员工是来报恩的。所以人一定要修善积德,我们的满业就好了。

  过去生中所修的有欠缺,修得不多,这一生当然各个方面比较艰难。可是你懂得佛法之后,我们现在认真努力修还来得及。真的认真很努力去做,三年之后果报就现前,这样的例子我们看到很多。三年、五年、十年,果报一定现前,你的命运一定改变了。命运决定有,但命运可以改造,我们心善、念头善、行为善,我们的果报会愈来愈好,愈来愈殊胜;我们念头不善、行为不善,虽有福报,这个福报就会消失,享福的时间也会缩短,福享尽了,恶业就现前了。我们看到现前社会许多大富人家,像一些厂商没有经营几年就倒闭破产了,这就是过去生中虽有福报,这一生没有行善,所以福报享尽了。这些道理,我们都必须要懂得。

  问:「念佛起五逆十恶之念,应如何对治?最近,心行好像非常邪恶,请问是否著魔?」

  答:你是不是著魔,自己很清楚,用不著问别人。如果有这些事情,念佛的时候要忏悔。恶念很不好,你要把这些恶念忏除。在念佛堂里面多拜佛、多看佛,用观像念佛,念佛堂四周都悬挂著阿弥陀佛圣像,无论走到哪个方向都能看到,看佛的相好,把自己的念头放下;最好也多拜佛,心里头所有一切念头统统放下,意志集中念阿弥陀佛,观察阿弥陀佛,礼拜阿弥陀佛,这就是修忏悔法门,这样做非常好。

  问:「念佛大约两年时间,半年前,每当静坐和休息时耳边都会听到佛号,请问是好是坏?」

  答:你不要去理会它,这是好境界。你常去作意、去想这个事情就不好。世尊在《楞严经》教导我们一个道理:境界现前不著相、不理会是好境界,只要一著相就不是好境界。著相,就是你已经起心动念了,所以不要去理会。这个现象,一般功夫得力时都会有,无论在什么时候、什么处所,你心一静下来就会听到佛号,听到时跟著一起念佛,不要去想它是魔境还是佛境,想佛境也是魔境,想魔境当然更是魔境,所以都不要想它,这样就好。

  问:每天都供水、烛、一杯饭,供佛时间大约一小时,但是每回供佛之后,中间一杯总是减少。请开示。

  答:你供的饭、水,当中杯子或者碗里的东西会减少,这是有人受用,很好!你不要去管它,它多也好少也好,都没有关系。我们供养是自己一个恭敬心,在这里面起分别执著,恭敬心就会失掉,所以都不要去理会,都是好境界。

  问:「请问念佛时,念珠必须怎么拿?」

  答:你喜欢怎么拿就怎么拿,只要自己拿得舒服、拿得习惯就好,没有一定的拿法。有人说捻珠时不可捻过珠头,因为有一些念珠头里面有佛像,是这个关系。念珠头里面有佛像,当你摸佛像不恭敬,所以才调过头来。我们一般念珠都没有佛像,没有佛像就可以,没有任何忌讳。

  时间到了,我只能答覆到此地,剩下来的问题,我们再找时间。

  学佛答问  (第七集)

  2000/8/3  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0007

  问:同事的母亲患了老人痴呆症,老人家一直骂人,同事及家人都不敢接近,想送老人院又感觉得太残忍,不知如何是好?

  答:这个事情要看当时实际状况,我没有见过,我不知道。送老人院,要预先去看老人院适不适合,如果在家里照顾,这些事情可以请教医生,他来辅导帮助你妥善的照顾老人。

  我们在讲席中曾经多次的报告,众生的病苦是属於业障。病苦真正的根源不外乎三类:第一类是饮食不调。古人讲:「病从口入,祸从口出。」所以我们的饮食生活习惯不能不留意。现在的饮食要说卫生已经相当困难,肉里面带的病菌很多,你要是真正了解状况,谁敢吃?我在台湾,同修们告诉我:喂猪的饲料都是化学饲料。现在科学进步,听说还有基因饲料,六个月这只猪就长得又肥又大,就可以宰杀了。鸡的饲料也是特殊化学制品,六个星期,这只鸡就可杀可卖了。这些畜生肉都含有病毒,所以人吃了会生许多奇怪的病。

  我们吃素是否较好一点?也好不了太多。蔬菜里面有农药,种菜的人自己不吃,他卖给别人吃;他自己吃的菜,是另外种一小块没有农药的。所以我们看到菜色很新鲜、很漂亮、很好看,都不是正常的。米也有毒素,听说掺著滑石粉,所以看起来很好看。从前李老师跟我们讲:「现代人很可怜,三餐食毒。」我们三餐都在服毒,你要想身体不生病都不容易。都市的自来饮用水,水里面也有化学东西,再过几年恐怕连空气都有毒,这种日子不好过。

  这些是属於生理病,这种病医生可以帮忙、药物可以帮忙。医药只能治生理病,不能治心理病。这一类的病,你看医生,医生给你处方、诊断,你的病就会好了。我曾说过,是不是医生把你的病治好?不是,是自己的信心把病治好的。大夫给病人看病,要看这个病人对大夫有没有信心,有坚定的信心,好治,百分之九十是我们的信心把病治好,大夫只是缘而已,占的比率不重。过去我在美国德州遇到一位医生,我跟他谈这些话,他点头承认。

  第二种是冤业病。这不是生理病,是冤家债主附身,这个事情很麻烦。现在中国外国都很多,搞得你神魂颠倒神经不正常,很痛苦。这些多半都走向精神病院,现在医生讲「精神分裂」,这个是冤家债主找上身。佛门里大家拜的「慈悲三昧水忏」,这是讲唐朝悟达国师过去生中冤家债主附身,凡是这类的病,在佛门里面可以做超度,「超度」是什么?调解、和解。他要是接受就会离开,你的病就好了,他要是不接受就很麻烦,但绝大多数都会接受调解,这个很难得。我们看到有些人到庙里烧香、请法师诵经、拜忏,他病就好了,这是属於这一类的病;若伤风感冒,拜什么忏也不会好,决定没有用处。所以要知道生病的原因是什么。

  第三种是业障病。它不是生理病也不是冤业病,就像现在所提的老人痴呆症,这是最烦麻也最难治,这是他这一生或者是过去生所造作的不善业。我看见许多在家、出家虔诚的佛弟子,年老的时候业障现前,这个病现前了,不省人事,不认识人,这个事情就麻烦了。诸位同修要记住,我们念佛往生第一个条件,就是临命终时神智清楚明白,最后一念选择西方极乐世界,亲近阿弥陀佛,这个人决定得生。若临命终时连人都不认得,为他助念没有效果。

  人生在世不做不善业,不善的事情做多了,你临终一著怎么办?这个时候业障现前,必堕恶道,非常可怕。只为眼前著想,这个人眼光太短浅,而聪明人要想到来生、后世,这种人聪明。我们在这个世间很短暂,把这个世间当作家,这个观念是错误的。我把这个世间当旅馆,我一点牵挂都没有,我什么都不要,你送给我,我都不要。为什么?送给我,我知道你是好心,你要不是好心,你就害我。你要是好心,你无知,我不上当。这个道理一定要明白,我们决定修善业,决定不做不善业。

  有同修问我:「学佛从哪里学起?」古人讲:「从不妄语始。」《无量寿经》中世尊教导我们修行的三大纲领,第一句话是:「善护口业,不讥他过。」身语意三业,佛把语业摆在第一。我们要明白这个道理,决定不做昧良心的事情,否则等你到老业障现前怎么办?那个时候就后悔莫及了。

  业障病有没有救?有救,但要真正忏悔。可是他已经业障现前,哪里懂得忏悔?若有真正孝顺的儿女,像《地藏菩萨本愿经》中讲的婆罗门女、光目女,要有那样的儿女,行!可是那样的儿女找不到了,到哪里去找?那样的儿女是自己发愿断恶修善,真正发心修行,勇猛精进,自己证果,将这个功德回向,行!你修行没有达到证果的地位,你救不了你的家亲眷属,自己必须修行证果,这样才能帮助他、救他,这个功德太大了。所以病有三种根源,我们清楚了,就晓得用什么方法对治。但是要自己身体健康长寿,最重要的是清净心、慈悲心,长养清净、慈悲,你得健康长寿的果报。

  问:很多的福建众居士,「中国佛弟子,听您老人家讲经说法都非常欢喜。据说广化寺学诚法师曾经请老法师到福建弘法,不知何时法缘成熟?」

  答:我在国外住了半个世纪,非常想家。尤其年岁大了,中国古人讲「落叶归根」,我这个思想很浓,实在想回到祖国去。过去祖国对我有很多误会,缘不成熟,现在这个误会没有了,宗教局长、国务委员司马义艾买提都到我们这个道场来参观过,误会没有了,还是没有办法回去。什么原因?同修们太热诚,每到一个地方都是几千、几万人包围著,这个我没有法子。最近,九华山仁德老和尚邀请我到九华山讲经,就在这个八月中旬,我答应他了。九华山距离我的老家很近,我也非常希望能回去看看,可是现在要国务院宗教局批准,我们不知道仁德法师有没有拿到国务院的批文,国务院批文拿到传真给我,我才能去;学诚法师这里也是一样。所以现在请我回国,要向中央国务院宗教局申请,那里批准了,我立刻就去。所以现在的缘在国务院宗教局,要向他们要求。

  问:「请问在家居士是否能穿咖啡色海青?」

  答:我想应该没有问题吧!如果别人说不能穿,这是哪部经说的?经上没有说,当然就可以穿。佛经教导我们穿袈裟,什么是「袈裟」?咖啡色就是袈裟色,袈裟是杂色、染色,就是各种颜色染成一起,现在人讲多元文化,不是单一色。中国跟古印度都认定红、黄、青、白、黑,这五种叫正色。佛弟子避免正色,所以穿染色衣。咖啡色是染色衣,无论在家、出家都合适。我们吃的饭也叫袈裟饭,一个钵,今天讲一个大碗,饭跟菜统统装在一起,这叫袈裟;一个菜一个菜个别摆下来,那就不是袈裟。「袈裟」的意思是许许多多混合在一起,没有分别执著,平等的意思,也包含著有心地清净的意思在里面。

  问:「若是卡带和CD损坏,应如何处理?」

  答:你说的大概是佛教的卡带跟CD,这些都是录讲经说法或者是录读诵经典的,它坏了,我们不能任意丢弃,这是不恭敬。我们把它包装得整齐、干净,住在都市,随著垃圾处理就可以,不要操心;住在郊外,居住的环境很宽阔,这些东西就可以埋在地下,或者在高处、人较少去的地点,埋在那个地方;住在水边,水是流动的,我们将它处理好放在河底下。这些作法都表示恭敬,如果觉得不方便,你就以恭敬心将它当垃圾处理,不要有任何顾忌。

  问:「世间法是过眼云烟,只求有一个稳定的工作与收入,没有更高的要求,这样作法对吗?」

  答:这样做非常正确。真正觉悟的人,知道人在这一生中只要衣食足够就好,何必做得那么辛苦?今天,我们看南洋马来族人,我看到就很欢喜,他们做一天工休息两天,他做一天够吃三天,他就不再做了,他们很会享福。再看我们这些人,拼命在积蓄、攒钱,攒到死,钱是攒了不少,没有享一天福,你说冤不冤枉!那些钱不知道以后给谁用,大概还债了,这远远不如马来族人聪明。过去我也曾建议同修,你们好好认真努力工作,工作一年可以休息两年,两年好好的学佛。我工作一年就可以足够吃三年,这个方法好,真正聪明人肯干,把什么都放下,认真努力修学佛法,两年决定有成就。

  问:「深圳是个经济较发达的城市,有许多密宗的活佛、法王来深圳化缘,许多净宗同修去灌顶,请问这样做对吗?」

  答:这是个人的因缘不同,无可厚非,可是真正灌顶的意义要了解。灌顶不是形式,形式上用一点水在头上洒一洒,你就开悟了,我们何必要这么辛苦学经,学了几十年还不开悟?释迦牟尼佛又何必讲经说法四十九年?每天拿著水洒就好了,我们要明白道理。你去接受灌顶,水洒在你头上,是不是真开悟了?果然有效,开悟了,你告诉我,我也去。这个水洒了还是不开悟,新加坡这个地方是热带,每天都要冲凉,莲蓬那么大的水天天冲,这是大灌顶,一天灌好几次都没有开悟,这是不了解灌顶的意义。

  黄念祖老居士是密宗的上师,我们是好朋友,他说得很好,《无量寿经解》里面,他讲得很清楚:「灌」是慈悲加持;「顶」是佛法里头最殊胜的第一法门;就是把佛法里最精华、最好的东西传授给你,这是灌顶,不是拿水灌头。你懂得这个道理,我们每天将《无量寿经》、《阿弥陀经》从头到尾念一遍,就是阿弥陀佛为你灌顶一次,念两遍就灌顶两次。那不是密宗仁波切、活佛,是阿弥陀佛为你灌顶,十方诸佛如来为你灌顶,你都不晓得。所以,一定要懂得佛法的道理,知道怎样修是对的,怎样修是错误,你明白就好了。你的亲朋好友遇到,你应该把这些道理说清楚、说明白,他要不要去灌顶不必障碍,各有因缘,这样就好。

  问:「深圳工作事务比较多,大多时间奉献给公司,而集中修学的时间少了,请问如何在这样因缘中修学才有把握往生?」

  答:你必需多听经、多了解佛经所说的道理,然后将这些理论应用在生活、工作里,这样就没有障碍了。生活是修行,工作也是修行,「修行」是修正自己错误的思想行为,菩萨修行的纲领,一切经论里面说得很多、也说得详细,总不外「四摄」、「六度」。这是佛为我们讲的十个纲目,这十个纲目展开,无量无边的行法统统在其中。四摄跟六度,第一条都是讲布施。布施是什么意思,你要懂得,布施不是到处去捐钱,你把布施的意思搞错了。用现代的话来说,布施是为社会大众服务、为人民服务、为一切众生服务,尽心尽力,舍己为人,这是布施,这是菩萨道。

  布施还有自私自利夹杂在其中,这就是你修行还夹杂著不善,你不是纯善。舍己为人是善行、是菩萨行,夹杂著自私自利、名闻利养,把自己的修行功夫破坏了,你很难成就。念佛人念佛多年,连功夫成片都没有得到,什么原因?念佛中夹杂著妄想、夹杂著杂念,所以功夫不纯。我们再仔细观察念佛往生的人,这是我们常遇到的,往生有很好的瑞相,临命终时清清楚楚、明明白白,见到佛光,听到天乐,见到阿弥陀佛、诸大菩萨来接引;然后再去想像这个人,果然他什么都放下了,他的功夫纯而不杂,所以才能成就。我们今天做功夫杂而不纯,所以不能成就。世出世间法只有这一法是真的,其他全是假的。真的事情,我们要认真努力真干;假的事情,随缘,不要当真。有些时候,我们不能不去做,随缘消旧业,要去做不要把它放在心上,在事上训练理事无碍、事事无碍,这样我们就得大自在,往生决定有把握。

  新加坡有一位一百零一岁的许哲居士,她是一百零一岁的年轻人,来过我们这里。你问她:「往生有没有把握?」她肯定有把握。她念佛的时间虽然没有多久,才一年多而已,自己有坚定的信心。她一天到晚忙得不亦乐乎,我们要去找她都要预先约定,否则找不到她。他的工作量很大,每天帮助许多穷苦的人,人家没有吃的、没有穿的,生病没有人照顾,她都去为他们服务,一百零一岁还要照顾这些人。由此可知,有没有把握往生,决定在自己的真诚、平等、清净、慈悲,这个与佛心相应,与佛的愿相应。

  问:「深圳经常有法师来讲法结缘,多数净宗同修也去听,这样是否不专一?」

  答:这个问得很好。佛法的修学,最重要的是「一门深入,长时熏修」,当然最好是跟一个老师学。跟一个老师,什么时候才可以离开老师?古人的标准是要开悟,这是大彻大悟不是小悟,要明心见性,你就毕业了。你什么时候明心见性,什么时候你就毕业了、出师了;古时候叫出师,现在叫毕业,你可以离开老师了。你还没有明心见性,不能离开老师,离开老师你一定走错路。

  我们修净土宗,条件没有那么高,净土宗的条件是功夫成片。自己有把握往生西方极乐世界,什么人讲经都可以听,什么地方都可以去。为什么?不妨碍了。如果自己对往生西方极乐世界没有把握,还是专修比较好,也就是不要离开老师。谁是我们的老师?阿弥陀佛是我们的老师,不能离开阿弥陀佛。阿弥陀佛在哪里?《无量寿经》就是阿弥陀佛,天天要读诵,天天要思惟,经上所讲的道理要懂得,方法要明了,并且依教奉行。佛在经上教我们做的,我们一定认真努力去做,教我们不可做的,就决定不做,这样修行二、三年,你就有把握往生了。

  净宗成就快,我们看古人著的《净土圣贤录》、近代人著的《往生传》,念佛修行三年五载成功的,往生的有多少人?过去有同修问我:「是否他们修净土的,寿命只有三、五年就到了,刚好往生?」我说不见得,哪有那么巧的事情。为什么他念佛三年五载就往生?他往生的条件具足,寿命不要了,提早走了。两个世界一比较,那是极乐,这是极苦,哪有那么傻的,极乐世界去得了还不去,还在极苦世界受苦,没有这种愚痴人。往生各个是聪明人,去得了还不肯去,那是大傻瓜,不是聪明人。但有例外,去得了还不去,是这个世间还有很多与他有缘的人,他要帮助这些有缘人,所以迟几天再去,这是对的。如果在这个世间没有缘分的人,只要条件一具足,什么妄想都没有,对於一切人事物毫无留恋,自己就先走了。我们明白这个道理,修行不专一,这一生就很难成就。

  问:「多年修学,读经、念佛还是散乱昏沉,还有嫉妒心现前,感觉不得力,应如何对治?」

  答:最好的对治方法就是深入经藏。现在要多听经,说实在话,现在人在某一方面福报比古人好,古时候人要听法师讲经说法很难,必须要有真正讲经说法的人,你要到现场去听,如果自己的根性不利,听了就忘了,很难得利益。现在科技发达,我们讲席每一堂都保留著录音、录像,你可以反覆的听。所以古时候中下根性的人,一生中能开悟的太少太少了,真正能开悟是上根利智的人。现在中下根性的人有福了,他可以将这些录音、录像请回去反覆的学习。

  往年我在洛杉矶,我跟同学们说过很多次,洛杉矶有一位赵立本居士,他是退休的大学教授,听到佛法非常欢喜,他只选择两部经:一部是《六祖坛经》,一部是《金刚经》,他将这两套录音带听了二十几遍,很欢喜的来告诉我说:「我专学这两部经,念佛求生净土可不可以?」很好!古时候这种例子很多,近代江味农居士、周止庵居士就是用这个方法,「教宗般若,行在弥陀」,都成就了。我勉励他:「你专学这两部经教,听二十几遍不够,至少要听一百遍到两百遍。」他采纳了我的建议,他真干!一百遍听下去之后,这两部经他会讲了,而且讲得很好。现在美国各地有人请他讲这两部经,他变成这两部经的专家。

  功夫要如何得力?得力於「专」字,锲而不舍。我们不要搞得很多,一部经通了,一切经都能通,我们还要不要讲其他经论?最好不讲了。我们现身说法,劝导一切初学的同修「一门深入」,我们做榜样给他们看。诸位在《华严经》看到那么多的菩萨、天神、杂神众、人王、长者、居士,他们所修学的都是一门深入,没有修两个法门,这都是现身说法给我们看。

  这几十年我讲的经论很多,至少也有几十种。这是不是杂修?这叫无可奈何!为什么?这些经论没有人讲。如果有人讲,我决定不讲,我会专讲《阿弥陀经》;没有人讲,还有那么多人要听,那有什么办法,我只好讲了。我这个样子,诸位不要学,为什么?非常困难。如果你们的根底不深,对你们决定有影响,这是夹杂,最低限度要像智者大师真有把握往生极乐世界,牺牲自己的品位帮助别人,这个行!诸位要晓得,专攻、专学,品位增高。智者大师往生时,学生问他到极乐世界是什么品位?他告诉学生:「我要是不领众,要是不夹杂,我的品位很高。因为领众,讲其他经论也是夹杂,品位低了,是五品位往生。」五品位是生凡圣同居土,这是为大众,真的是舍己为人,牺牲自己的品位帮助大家,这个行;如果自己往生没有把握,不能做。帮助别人,到最后还要搞轮回、还要堕三途,你就完全错了。至於散乱、昏沉,贪、瞋、痴、慢、嫉妒、烦恼现前,一定要懂得对治,这些错误要克服。

  问:「请问打佛七时用木鱼还是用磬?」

  答:没有一定。念佛堂里面主七和尚最大,他怎样定这个规矩,一切都要听他的。

  问:「请问打佛七时如何结手印?」

  答:这个堂主会教你,念佛堂一定是结弥陀印。从中国佛像你就能看到,这个手多半是右手在上,左手在下,两个大拇指连接起来,这是弥陀印。日本的佛像多半是这个方式,日本是用这个手印,但是在中国不太流行。手印就是手语,弥陀印是表法。

  问:「百万洪名,每天十四万零一千句佛号,请问是否如法?」

  答:都如法。一般讲,一天念十万声佛号就非常好,如果不能,一天念一万声,念三千声都可以。关键是每天不间断,如果有一天间断了,你的功夫就完全断掉了。所以初发心的人不要学好看、学好强争胜,别人念一万,我念两万,跟人比赛,这种竞争心是错误的,我们必须用清净心、平常心,净念相继。

  我教导工作最繁忙的人念佛,教他一天念九次,一次只要一分钟,很有效果。我的方法是一口气念十句,「阿弥陀佛、阿弥陀佛、…」,一句接著一句,念十句阿弥陀佛,里面决定没有妄想,这叫净念;十句相续,就是净念相续。我们的时间短,一分钟的时间,心决定是清净的,时间太长,妄念就起来了。念佛的方法是:早晨起来一次,早饭一次,上午工作前后各一次,中午吃饭一次,下午工作前后各一次,晚上吃饭一次,晚上睡觉前一次,一天九次。这是针对工作繁忙而没有时间念佛的同修,时间虽短,一次都不缺,这个方法很有效果。

  问:「请问修净土的人可否大拜?」

  答:可以,拜阿弥陀佛。大拜是一种运动,心地真诚、谦虚、恭敬,身体要运动,可是年岁大的人不适合这种运动。净土宗教导我们,最殊胜的运动是绕佛经行,念佛堂绕佛念佛像散步一样,这个运动对於中年以上的人非常适合,这是佛教导我们的。

  问:「念佛人可以在臂上燃香吗?」

  答:可以,但要知道燃香的意义。别人燃香是供佛,你皮肤烧的那个味道好不好闻?佛要闻到这个味道多讨厌!身上烧那么多,把整个皮肤都烧烂,佛看到都摇头,我看到也都摇头,而佛会接受你的供养吗?错了!燃指、燃身,这燃香是燃身,佛经告诉我们,燃香意义在哪里?燃烧自己,照耀别人。燃香不是真的教你烧掉,真的烧掉你还有什么用处!意思是舍己为人。我们燃一炷香、两炷香,是我在佛前发愿,「我要舍己为人」,这是真供养。你能为别人牺牲生命在所不惜,这是真的燃香,否则你把全身燃完了也没有丝毫功德。你懂得这个意思,身上燃一颗就行了,这一看到就提醒自己:决定不能自私自利,一切为众生,一切为正法,这就对了。

  问:「请问在家居士早晚课是否要穿海青?」

  答:穿海青很好,你不穿也行,这是不强迫。海青是中国古时候的礼服,但在大庭广众之下要求整齐,一定要穿海青,不是在大的典礼,居士不穿海青没有关系。

  问:「请问主持佛七的法师罚跪居士是否如法?」

  答:这是说主七和尚在佛七当中罚跪在家居士。这是一个愿罚、一个愿挨,无可厚非,很好!不要受罚之后去按铃告状、打官司,破坏了佛法的形象,这就不好。

  这是念佛堂的规矩,主七和尚应当跟念佛同修预先说明。现在是民主自由开放,大家不同意罚跪,就不能用这一条。大家同意,就是愿意挨罚,那还有什么话好讲!

  好,我们今天时间到了,就讲到此地。

  学佛答问  (第八集)

  2000/8/4  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0008

  问:「受菩萨戒是否六日内过午不食?及六斋日是供菜食?」

  答:这个事情在戒坛里面的传戒师父都会为你讲清楚。在菩萨戒本里面也记载得很清楚,一定要认真去读戒本,去学习祖师大德们对戒本的注解。无论是《梵网经》、《璎珞经》的戒本,都有古大德的讲解,说得最浅显是弘一大师的《律学三十三种》,可以提供你做参考。

  问:「请问受菩萨戒以后,能否再受五戒?」

  答:菩萨戒就包括五戒在其中,这就等於说,你大学毕业了,要不要再去念小学的意思。

  问:「残疾不能自立,由同参道友代我请老法师开示。念佛五年,刚念时,进入仙道两个月,已经附身。每天读经、念佛、听老法师讲经录音带,并忏悔回向给冤亲债主,到寺院做超度,至今还没有离身。念佛不得力,临终时又怕障碍,怎么办?」

  答:这的确是严重的问题。忏悔不得力,是我们的真诚心不够。儒、佛都教导我们,至诚就能够感动,上可感动诸佛菩萨,下可感动天地鬼神。你修忏悔、做超度佛事,都没有感动冤亲债主,这是你的诚意不够,这是一个因素;再者你要再忏悔,以真诚心求三宝加持。真诚心才能修积功德,你的功德让给冤亲债主共享,没有不受感动的。总而言之,是真诚心不够。

  问:「请问人间短短几十年,死后往哪里去?」

  答:这个事情应当是你比我知道得更清楚。人死了以后到哪里去?佛经告诉我们:随业流转,完全看自己造作的业力。你这一生造作的是善业,决定在三善道;你造作的是恶业,决定堕三恶道;念佛求生净土,你的去处非常殊胜,到西方极乐世界阿弥陀佛那个地方。

  问:「家里常常会有蝴蝶、飞蛾与甲虫飞到室内,我常对虫儿们说:欢迎你们来,来听师父讲经与佛号,但是请不要把家里的窗口凹槽当作你们的坟场。一段时间之后,发现窗口凹槽里少有昆虫的尸体。它们都去了哪里?」

  答:这个事情得问你,不要问我。你用诚心对待它们,用诚心、善意,它懂得,它不会来干扰你。你能看到这种迹象,就晓得小动物也通人情,这一点很重要。

  问:「请问在家居士身穿短裤、衬衫诵经念佛拜佛,是否如法?」

  答:不如法,我们对於尊长要礼敬。同样的道理,今天你家里来了贵宾,总统大人到你家里访问,你穿短裤、衬衣可不可以接待他?连我们世间国王、大臣、总统,我们都要穿礼服接待,见佛菩萨焉能不穿礼服?我们见到佛像,应当是见佛如佛在,生起这样的恭敬心就好,这完全是一个敬意,要养成习惯。

  问:「听老法师讲经,谈到佛教艺术、音乐等,艺术和舞蹈是鱼和水的关系。中国中央台播放「少林武僧」,这个小型的舞剧,把舞蹈、武术、武僧的武功融为一体,搬上舞台与大众见面。请法师指教,今后二十一世纪,佛教艺术中的佛教舞蹈是否有发展?如何发展?我从事舞蹈事业四十余年,又是三宝弟子,很关心佛教舞蹈的未来。」

  答:你这个想法很好。我们佛教跟天主教、基督教相比,我们的人才可以说是非常缺乏。我们对於音乐、歌舞,佛法是非常的重视。可是这个时代,大概最近两、三百年,佛教都没有艺术人才出现。在清朝的时候,有一位法师写了一个剧本《归元镜》,那个剧本我们翻印很多,它是平剧,内容是慧远大师、永明延寿大师、莲池大师三个人的故事,我看过,剧本写得很好,古人都能想到,这是把佛法搬上舞台。现在科技发达,我们深深希望能将佛法编成电视连续剧,这个效果很大,每天传送到家庭里欣赏,这是接引初机最为方便。所以从事这个工作的,希望能够有一个正确的目标与方向,努力来做这个工作,这个理念一定要对全世界弘法。当然除了你本身艺术修养之外,佛法的修养也要相当到家,如果不能在佛法下功夫,这个艺术的型态是有,而内容没有,那还是达不到教化众生的目的。

  问:「每逢星期六、星期日精进念佛,静坐后段快速念佛时,由於中气不足,感到气喘透不过气来。故这个时段必停止出声,改为默念。请问是否如法?」

  答:这是如法。念佛,最重要是心里面的佛号不中断。口里念佛,毕竟受我们体质的影响,你念得快、念得慢、默念(古人讲金刚持,金刚持是口动没有声音),你采取哪一种方法自己感觉得舒适就好,所以这个没有定法。

  问:「昨天听经,提到无意浪费常住的水电等等,这个罪连佛都帮不上忙。我马上省悟,用钱布施给常住,来补偿因我的过失而造成的损失,这样可以免我的罪过吗?」

  答:这个可以。我想是人同此心,心同此理。这是小事,不是大事情。这一种浪费,我们自己知道了来补偿,这个应当没有问题的,因为这是过失不是罪。

  问:「我希望全世界各地来参学的同修,能够把念头一转,把居士林的水电费当作我们自己的,应当要付钱,这样自然就不会造成浪费常住的一分一毫。」

  答:这个观念不正确,应当要时时刻刻养成节俭的习惯,这样就好。决不能因自己可以付钱,就可以任意去用,这样还是不好。总而言之,修行是要修正自己错误的观念、行为。佛是教导我们修行,常住是提供修行的场所,帮助你、成就你,主要是改你的习惯,成就你的德行。所以要懂得这个意思,知道自己要节俭、要惜福。

  常住尤其重要的,唐朝时候「马祖建丛林,百丈立清规」,提倡共修,在这以前,共修是有,但是没有规定,也没有任何约束,多半都是自修,只有在讨论、研究、学习经教时共同在一起,确实修行是个人的事情。我们能够想像得到,在那个时候一定有一些人懈怠、懒惰,不能克服自己的习气,祖师大德看到感到非常可惜,所以提倡共修。「共修」是什么?依众靠众,大家生活在一起都守纪律,这样才能把自己的烦恼习气克服。自己没有能力克服,要藉大众的力量,这是个好事情。当年建丛林、立清规,用意就在此地。

  我们建筑道场参学,「参」是参与、参加,「学」是学习,参学就是我们要参与这个团体,跟他共同学习,你才能得受用。如果我们到这个道场来,自己用一个特殊的身分,不能跟大家生活在一起,不能跟大家一起学习,你就完全错了,而且是错得太离谱了。当然,今天的社会民主自由开放,很多同修是从海外来的,我们不便说,你来几天,何必得罪人?大家结个欢喜缘多好,不要结冤仇。你做得如法不如法,反正时间很短,就不说了。

  我们讲经,诸位问到这个地方就不能不讲,不讲对不起你。你不能随顺大众,你要晓得,你的过失在哪里?这个过失要从戒经里面去结罪,这个罪过很重,你破坏这个僧团的形象;这是什么罪?破和合僧,破和合僧的果报在阿鼻地狱。我常劝导同学,这个道场是正法道场,每天讲经念佛一切都有规矩,上轨道了。我们自己生活已经养成不好的习惯,实在没有办法跟上它,我们自己应当知难而退,「我离开这个道场,我就是护持道场,我绝不破坏这个道场的形象」,你的功德无量,你做了一桩好事情。你不离开,又不肯随众,这是破坏形象,你的罪过,我们一句话不说,没有一个人讲你,你的果报在阿鼻地狱,这个道理与事实不能不知道。佛法,你们三皈依时都念过:「皈依僧,众中尊」,这句话怎么讲?「众」就是我们今天讲的团体。社会团体很多,四个人以上就是一个小团体,就成「众」。我们佛门也是一个团体,众中最为尊贵,今天的话说,是值得人尊敬的,佛法这个团体,在世间所有一切团体中最被人尊敬的。尊敬在哪里?它是和合僧团,这就值得人尊敬。这个僧团里面没有诤论,都能遵守「六和敬」的戒条,所以它是和睦僧团,是社会一切团体的模范团体。你要是把模范团体形象破坏,这个罪过有多重!一定要晓得这个道理。「这个团体里面有许多规矩、习惯,我做不来,我不参加,我不到这儿来」,这行。如果住在这里,住一天就守一天规矩,住两天就守两天规矩。住在这个地方不守规矩,人可以原谅你,你的行业不能原谅你,这个业决定堕三途,这是不能不知道的。

  问:「弟子是修净土念佛法门,弟子有一个女儿嫁给基督教的家庭,女婿与外孙均被其母亲、祖母拉入当教徒,但是他们均在工作学习,没有参与活动,也不信。女儿现在既未信教,未信佛、未烧香(信佛,烧香不烧香没有关系)。这样状况,本人想替他们祈求家庭平安、和睦、工作进步等,是否可以?是否可以替他们的祖先超度,他们祖先当中有一个是非常必要超度的。请开示。」

  答:无论他信什么宗教,只要有真诚心,你学佛为他回向都有好处。现在正好是七月,居士林有超度法会,你可以给他写个牌位一起超度,这样可省很多事,也省很多手续。居士林这几年上下一团和睦,几千人在这个场所活动,这个场所虽不能讲是圆满的六和敬,可以说初具六和敬规模。这个道场没有看到人有争执,彼此都能够容忍,彼此都能够谅解,大家都能够和睦相处,所以社会对我们有很多的好评。这个社会好评感动社会大众,鬼神一样也感动。

  有一些同修告诉我:过世的家亲眷属托梦给他,要求到居士林来听经、念佛,所以他们前往到这里为他们立牌位。还有团体的,台北有个同修打电话给我,他说晚上作梦,梦到「佛陀教育基金会」,基金会顶楼是佛堂,里面有许多同修祖先牌位供在那个地方。因为我们不收费,所以供的人就特别多,多到牌位没有地方放,怎么办?把牌位重叠起来。那些人托梦,希望到新加坡居士林听经、念佛,你看连鬼神都要组团来参加。我们这里听到这个讯息之后,就为「佛陀教育基金会」立了总牌位,又为「台北华藏图书馆」,这个老道场里面也供有许多牌位,我们也立了总牌位,这是团体到这边来的。所以新加坡居士林念佛风气确实相当殊胜。

  在这个时代,我们道场虽然不是相当完备,所谓是「比上不足,比下有余」,勉强还能过得去,这是三宝加持,龙天拥护。我们要爱惜这个道场,在这个道场认真努力学习,为这个道场增光,这样一定得诸佛护念、龙天善神保佑。诸位在这个地方时间不长,在这个地方学习之后,要把此地修学的精神、方法带回去。也有人提议,最好一年能够来两次,这个意见很好;时间很短来两次,提醒自己。到这个地方来参加共修,这是好事情。

  问:「还受生债是怎么回事情?有的僧人、师父专靠此作佛事,说能转定业,对吗?我曾多次劝一位尼师,一个人的定业不能靠此转,念佛人是诵《无量寿经》,这位师父说:欠阴债需诵《金刚经》多少遍。这给搞夹杂了,但她很难接受,我应该怎么办?」

  答:你不管就好了。你要怎么办?我们奉劝别人,别人不接受,你就不要再想怎么办,愈想就愈难办了。劝导她,她不能接受就算了,我们做朋友的本分尽到了,接不接受是她的事。

  这个受生债,大概是欠鬼的债,欠过去人的债,我想应该是这样。转定业就不可能,我们在佛经里面看到,释迦牟尼佛不能转定业,诸佛如来都不能转定业,哪有能转定业的?这是不可能的事情。但是债总是要还的,还债是好事情,可是不要再欠债,要懂得这个道理。

  学佛的同学都能够体会到,纵然我们这一生不欠众生的债务,过去生生世世接触佛法的机会少,没有接触佛法的机会多,哪有不造业的道理!无量劫来,一切众生跟我们结冤仇,债务、纠纷,不知道有多少,所以菩提道上困难重重,障道的因缘比比皆是。我们要晓得这个因从哪里来,就是无量劫过去生中所造的不善业。我们怎么办?佛教我们,将自己修行、诵经、礼佛所有功德回向给他们,我做的善事统统给你们,这就是还债。回向偈不是念念,这没有用,有口无心没有用处,要从内心里面真正发出忏悔回向,这有用处。「上报四重恩,下济三途苦」,将无量劫的恩人、冤亲债主都包括在其中了。有恩的,我回向给你,报恩;有怨的,我回向给你,把这个怨结解除。回向一定要出自内心,用真诚心、清净心、平等心、慈悲心修回向。

  但是回向,自己要晓得拿什么回向,我们一天当中,真的做好事才有东西可以回向,今天一天都没有做好事,尽干些坏事,坏事怎么可以回向?我们今天起心动念、一切作为,确实是利益一切众生,有利於佛法,没有做错事情,这一天的功德才有回向的内容。光念回向偈没有内容不行,要有东西回向才行。

  劝导家亲眷属、好朋友,劝导一次、两次不听,不能再劝了,三次、四次就变成仇人了。应当要自己认真努力修学,做出样子给他看,经过两、三年再见面,他看到:「你比我好!你修学得不错。」他的念头就转了。我在台湾、中国大陆有不少同学、朋友,都是十几岁就认识的。他们不信这些,一看到我学佛就摇头:「你怎么搞迷信?」我这个迷信搞了五十年,搞了半个世纪。现在他们见到我,点头了:「你对了。」我说:「我对了,你赶快学!」我现在给他佛经,他会念了,教他念佛,他也肯念了。为什么?我们做出样子给他看。我们年龄都差不多,站在一起比比看,这很简单的事情。度家亲眷属不在一时,一时劝他不听,过几年、几十年再来劝,他就会回头。年岁大了,他阅历深,遇到困难也多,容易回头了。年轻时血气方刚、自信心很强,不容易接受,所以我们有耐心去等待。

  问:「辽宁有一批不吃盐修道者,并称这是如来密法,念佛往生可以提高品位。请问这是正修还是外道?」

  答:世尊在入般涅盘的时候,入灭临走之前非常慈悲,知道我们后世的学人有许多困难不能突破,这就是一条,所以佛教给我们「四依法」。四依法第一条是「依法不依人」。法是什么?佛经。不吃盐可以提高品位,可以查《大藏经》,把《大藏经》从头到尾仔细查一遍,看看有没有这句话。如果有这句话,你就把它说出来,我们大家都得利益。如果没有这句话,这是他说的,不是佛说的。我们相信佛,不能相信人,依法不依人。

  是佛法、不是佛法、是外道?完全看它有没有经典做依据。无论修学哪个法门,它有佛教经典做根据,这是正法。不依照经典,自己想些方法来修行,这是邪法不是正法。所以佛教导我们依法不依人。经典有伪造的,这个东西很麻烦,我们要怎样去选择?我的老师一再嘱咐我,要以《大藏经》为标准。中国最后一套的《大藏经》,《龙藏》是乾隆时期雕刻的,这里面所搜集的经论都靠得住,如果是假的不是真的,决定不能收在《大藏经》里面,所以《大藏经》是我们的标准。现代人就很难了,现在民主开放,他自己的著作、朋友的著作,都可以放到《大藏经》,而且现在印《大藏经》很方便也很便宜。所以我们选择决定要依靠古本,古本《大藏经》里面有没有这个书?没有这个书,那就很难讲了,这是给我们一个依法不依人的标准。

  佛又慈悲教导我们,第二条是「依义不依语」。这很重要,要依佛经所讲的意思,不一定依靠言语。这个话使我们觉悟,经典会集是可以的,会集就是依义不依语。经本传到中国来,有好几个人翻译就好几种不同的本子,《金刚经》梵文原本只有一个本子,在中国有六种译本,我们今天流通的本子是鸠摩罗什大师的译本,玄奘大师也有译本,都是同一个原文梵文却译得不一样。到底哪个对、哪个不对?都对,依义不依语,要了解这个道理。

  第三条教导我们,「依了义不依不了义」。什么是了义、什么是不了义?能够帮助我们了生死、出三界,这是了义。这部经典再好,对我来讲,或者太深,或者有困难,我没有办法受持,修学这个法门很难得利益,对我就是不了义。净土法门教你念《阿弥陀经》、念阿弥陀佛,很容易、很方便,又可以了生死出三界,对我来讲是了义。所以了义不了义的标准是在个人。一定要帮助你超越六道轮回、往生极乐世界,这是了义。在末法时期的了义经就是净土五经,老实念佛这是了义。这是依了义不依不了义。

  第四条教导我们,「依智不依识」。用现在话来讲,学佛要依理智不可以依感情,依感情一定会走错路。要依理智,要依智慧,要有理性,你才不至於迷失方向误入歧途,佛很慈悲,了解我们末世众生的状况。诸位懂得这个道理,邪法跟正法你就有能力辨别。

  问:「学佛前买的皮衣、皮鞋,自己不穿,可不可以送人?还是埋掉为好?」

  答:从前买的,还是可以穿、可以用,用坏了再把它丢掉。你没有用坏,你不是浪费吗?佛教我们爱惜物力,不是教我们浪费,你买的新的东西,很新很好,可以送人。自己用,已经觉悟了,不再买了,这个也可以。尤其是皮衣,供养老人最好。在佛经里面,佛有开缘。出家修行人,能不能穿皮衣?戒经里面有记载,七十岁以上身体虚弱怕冷,非皮衣不能保暖的,可以穿皮衣。佛是通情达理,佛很好讲话,佛虽制定戒律,并不是很执著,他看情形而定。你年岁老、身体不好、虚弱都有开缘,佛家所制定的戒律,真的是合情、合理、合法,我们应当要遵守。

  问:「朝阳寺有一位居士,止语修行两年多,后来发现他的心地并不清净,言谈中现烦恼相。我认为这种修行是断了众生法缘,这种苦行是很悲悯的事,请问这种修行方法对吗?

  答:你的想法很正确。止语目的是在专心,远离外缘的干扰。口虽不说话,还常用笔写东西传递给人,你说这个多麻烦,我写字条给人,不如讲话方便。这种止语,是形式上的止语,念头上没有止住。祖师大德教导我们修行从根本修,「根本」是什么?根本是心地,要求心地清净,心地不染,心地离缘,这是对的。形式上你说得很对,形式上遇到有缘的众生要帮助人,止语也可以帮助人,帮助哪些人?废话太多的人;看到人家不说话了,多话不如少话,少话不如不说话。但是要契机,你所示现的不契机,这个示现是白费的,没有人能懂,没有人能受感化,那就不必了,换一个方式示现。总而言之,我们心之所思、行之所为,一定要利益众生,要对众生有好处,不能利益众生的我们不做。我们的时间有限、精力有限,应当多做有利於社会大众的事业、多做感化社会大众之事。

  问:「念佛求往生,又在家里供仙,这是他们多生多劫的缘分,请问他们如何避免临命终时往生产生的障碍?」

  答:这个事情有。在香港我就见过,非常虔诚的佛教徒,家里面还供狐仙,大概是没有学佛之前,他就供养狐仙,狐仙保佑他,对他有恩德,学了佛之后还不能放下。可不可以继续供?情理上可以。每天诵经念佛给狐仙听,劝狐仙一同念佛求生净土,这是好事情,你也度了他。狐仙虽然是仙人,他没有离开六道,没有离开轮回,他的福报享尽,寿命尽了,还是会堕落,还是会轮转,不能解决问题。像这些天仙、鬼神,我们供养在佛像两旁,请他作护法神,每天让他跟我们一起做早晚课。你家里供狐仙一类的,早晚课一定要很认真,不认真他会生气,他会惩罚你。一定要认真的做,自利利他,自他两利是好事情,不必把他请走。

  通常有不少同修家里供祖先牌位,这是诸佛菩萨所赞叹的。我们祖先牌位也供在佛像的两旁边,我们拜佛也拜祖先,我们敬佛也敬祖先。敬佛是老师,敬祖先是孝道,这都是很如法,实在讲值得提倡。我们的讲堂这一边,就供著我们祖先牌位,我们这里供奉的是两个总牌位:一个是「中华民族百姓祖先」,我们每个人的祖先都在此地;另一个牌位是「新加坡共和国」,因为在当地,住在这个地方,这个地方人民的祖先我们也要供奉,这样很好。佛教导我们孝养父母、奉事师长,我们念念不忘,这是遵守佛陀的教诲。

  问:「我在北京读书时,一位来自广东女同学,讲了她在广东读高一时,一校友天天与一些人在后跟著她,并说出她心里想的事,包括个人的隐私,她想什么就能够说出。她很害怕,在家里辍学两年,冲凉都不敢。因此常不固定居处,怕的是被他们找到。曾几次受不了要自杀。她很想知道为什么心里想的那些人都知道?」

  答:这也是属於冤亲债主一类,因缘聚会,这是他来报复。遇到这些事情,这也是很好的逆增上缘,逼著你不敢不认真努力修行。放下一切妄想分别执著,你就得诸佛护念,得龙天善神拥护,这些冤亲债主自然就能够远离了。你一定要真诚心求佛菩萨,如理如法的修行。

  这些人为什么能知道她的隐私?佛经告诉我们,鬼有五通。狐仙他们的神通是修得的,鬼的五种神通是报得的,他不要修,堕落在鬼道就有这个能力,《感应篇》讲:「举头三尺有神明」,这是真的不是假的。居士林的鬼神更多,外面组团到这儿来参学的很多,所以你一定要知道,我们肉眼看得见的,要是跟看不见的相比,看不见的比看得见的多很多倍。起心动念不能不正,心念要纯正,行为要纯正,鬼神都会尊敬你,怎么敢欺负你!你心里面有隐私,不可告人的事情,不是好事情,心里头光明正大,那是好事,鬼神再不敢欺负你。你把这个当作逆增上缘,策进自己,又何尝不是好事!

  问:「夜晚梦见一个同学和一个人在床边转来转去,要走的时候对我打招呼,让我好好的睡觉,他要走了,从窗口走的,请问这是什么原因?」

  答:一般讲,这是你的气很衰,你的精神意志不集中,所以见到这些鬼神,虽然没有恶意,也不是好事情。你见到之后,见怪不怪,不要放在心上,不要想著它,多想佛、多念佛。佛经告诉我们:「忆佛念佛,现前当来必定见佛」,这些不正常的际遇自然就没有了。

  问:「约在三周前,做晚课时忆念起我的祖母,当晚即在梦中见到她,双眼不见了,腿不能走。我当时教她念佛,她照做了,我便离开了。又一周之后,我又在梦中见她,相貌完好,生活无忧,我心里便安心无虑,请开示。」

  答:这个事情《地藏菩萨本愿经》里面说得很多,你们还记得吗?你梦见已经过世的这些家亲眷属,佛经讲:他有求於你,求你帮助。所以梦到这些事情,我们应当很虔诚的诵经念佛回向给他,他就要求这个。你梦到之后要为他发愿,我念十部《弥陀经》给你,或者念一百部《弥陀经》给你,念一万声佛号给你,或者念十万声佛号给你,专为他念的。他来求你这些,你应当要帮助他。至於你念多少部经、念多少佛号,以此修行功德回向给他,这是你自己定的,自己有能力帮助他多少,一定要帮助他,你这样做以后就不会梦见了。

  问:「请问老法师,我们居士帮助往生者助念,会不会影响自己的修行?是否背因果?有居士问:我们相信有西方极乐世界,但不知道西方极乐世界在什么地方?」

  答:很奇怪,不知道在哪里,他会相信。你帮助别人助念,帮助他往生,对自己决定是殊胜功德,是好事情。这个事情肯定是好事情,他的恶因恶果绝对不会跑到你身上来,没有这个道理。你能帮助人往生,大慈菩萨讲:真正能帮助两个人往生,都比自己修行精进。佛说这些话,就是勉励我们一定要肯帮助别人。帮助别人第一殊胜,就是人在临终的时候帮助他,帮他助念往生。他往生就成佛了,你帮一个人去作佛,这还得了!你喜欢帮助别人,我们自己临命终时就有许多人帮助我们,我们不肯帮助别人、嫌弃别人,到自己临命终时没有人帮你助念,这是业因果报。

  西方极乐世界到底在哪里?经上讲得很清楚,在我们这个世界西方过十万亿佛国土。如经所言,这讲得很清楚,我还能说另外一个地方吗?可是人怀疑了,西方,我们在地球往西面走,走又走回来了,这怎么办?佛经里面讲的西方是娑婆世界的西方,什么是「娑婆世界」?释迦牟尼佛的报土,是这一个大千世界的西方,可见得不是地球的西方,是大千世界的西方。大千世界太大了,过去我们想的大千世界可能是银河系,如果以银河系的西方来说,释迦牟尼佛法运一万二千年,那个西方没有改变,它移动的角度不大,方向还是很正确的。所以它不是讲我们地球,是讲释迦牟尼佛的大千世界。

  黄念祖老居士说:这个银河系,实际上是个单位世界。这个问题大了!释迦牟尼佛报土有多少个银河系?十亿个银河系,这是个大千世界。十亿个银河系,这么大的星系,今天科学家还没发现,让科学再进步,慢慢的来探讨,在宇宙之间能不能看得到?我想很难看到。为什么?我们用什么样仪器也只能在三度空间,不能超越空间维次。

  这样说,还是不能断除你的疑惑。不要紧!不管西方在哪里,我们有个信号能跟阿弥陀佛沟通,这个航向就知道了,这个信号就是「阿弥陀佛」这句佛号。我们念这句佛号,就像此地打电报一样,那边的电报就通了,我们这个航线是通的,不管在哪一边,这个航线决定通,决定没问题。老实念佛!何况到临命终时,你也不必去辨别方向,阿弥陀佛会来接你,你不需要认识路,他来接你,你认识路干什么?我在美国住十几年,哪一条路我都不认识,为什么?到哪里去都有同修来接我,所以不需要认识路。所以你决定要有信心,佛临终会来接引。

  问:「请问生前有志捐献器官,但不知临终前后动手术切除器官,会不会影响往生?」

  答:你问得很好,这是真有问题。如果临命终时切除器官,你没有一点瞋恨心,行!如果到那个时候,你又痛苦、又后悔,坏了!你极乐世界去不了,立刻就堕落了,所以我们没有把握。这个事情是你有定功,你得定才行,你没有定功,这是很冒险的一桩事情。你捐献器官,不过是帮助一个人多延长几年生命而已,你要是成佛之后,你在虚空法界不晓得度多少众生,这个帐要会算,不能算错了。

  问:「日常生活工作应随时念佛,如果工作时需要用心思,如知识分子在工作,应如何对待?」

  答:这个很简单,工作时把佛号放下,这是你要用思考。不用思考的没有问题,一面工作一面可以念佛,或者可以听佛号。但是用思考的就不行,决定要专心工作,工作完了之后,把工作放下佛号再提起来,这样就行,就正确了。

  问:「他自己是听不见声音的人,请问临命终时应如何为他助念?」

  答:这是说聋子听不见声音,他是耳根有障碍,但是神识没有障碍。他临终的时候,他的「根」舍掉了,神识清楚,念佛决定有效。

  好,这问题总算解答完了,我们下课。

  学佛答问  (第九集)

  2000/8/15  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0009

  这样的聚会,应当有镜头摄影到我们同修,将来做纪录片,大家会有亲切之感,这很有必要的。希望大家能想到,你们就有一个弘法利生的心愿,如果这些想不到,将来佛法学得再好,以前李老师讲:「你讲经说法讲得天花乱坠,你没有法缘。」你不肯照顾众生,你的法缘就没有了,你要法缘好,必需念念照顾大众,你才会有法缘。

  问:「弟子受五戒以来,一直清净严守。但最近作恶梦,梦见杀人。后来更糟的境界,竟然在现实生活中都想要去杀他。弟子便向佛菩萨求忏悔,可是意念还是一直浮现,很痛苦。请问这样是否犯杀戒?是不是弃了杀戒,罪会轻一点?」

  答:在五戒里,这没有犯杀戒。五戒的「杀生」,就是一定要把他杀死才算犯杀戒,起心动念不算。如果你受菩萨戒就算,菩萨戒起心动念就犯戒了。五戒不犯,五戒是论事不论心,菩萨戒是论心不论事,起心动念都算犯戒。你能忏悔就好。

  问:「『求恩报者,善摄诸事』,这是取《发起菩萨殊胜志乐经》的讲记,「比如说有某人发愿出家,但不知何处找师父。以后听到某寺院有明师,便去作义工,希望能亲近观察,并与明师结缘成其弟子。如此作法是否为存有私心,求恩报、求果报?」

  答:这是正确的。如果发心出家,也未尝不是个好事情。但是出家一定要了解出家的意义,如果对於出家完全不了解就出家,恐怕以后所作所为违犯世尊制定出家的意义,这样就不好了,不如在家。出家一定要做社会大众的榜样,我们讲堂这副对联,「学为人师,行为世范」,起心动念、言语造作,都是社会大众的楷模,这样出家就是无量功德。如果我们做不到,反而不如在家,这些道理与事实,我们都要清楚。真正的善知识不会随便劝人出家,印光大师一生不劝人出家,我的老师李炳南老居士一生也不劝人出家。在家修行一样可以成佛,成菩萨、成阿罗汉,在家人统统可以做到。弘法利生在现在这个时代,在家人做得比出家人还要殊胜。过去我们在台湾,台中有李炳南老居士,在台北经常讲经说法的也有几位居士大德,那个时候我们也常亲近他们。出家不是一桩容易事,真正发愿出家做天人师范,好!这是值得尊敬、赞叹。

  你这样作法正确,必须亲近明师、亲近真善知识。「亲近」是在道场里面住一段时期,一般总要住半年以上,半年到三年,观察这个地方的老师、同学,我们能不能在一起相处、道场生活环境适不适合自己修行?再做最后决定。如果冒然出家,出家之后觉得老师毛病很多、同学不能相处,这是破和合僧,不但没有好处反而造罪业,这样就不好,所以一定要很慎重的决定这桩事情。

  问:「《地藏经的启示》中一段文说,功德没有办法给人,只有福德可以送给人,功德一定要自己修学。请示师父,我们常说『愿以此功德,回向於某某』,那个众生是否会得利益於此功德?」

  答:你修行有功德,可以。功德跟福德不一样,我有福报,我有财富,我的财富可以给你共享,可以赠送给你,我有房子可以供给你住,这是福德。我在社会上有地位,我可以让给你,像释迦牟尼佛舍弃王位,福德让给别人;安世高大师是伊朗国王,他做了半年国王,发心出家,把王位让给他的叔父,这就是福德可以送给人。功德不行,「功德」是什么?功德是戒定慧。我持戒的功德没有办法送给你;你不持戒,我持戒,我没有办法把我持戒的功德送给你,这是做不到的。我得定了,我没有办法把定送给你;我开智慧了,我也没有办法把智慧给你。所以功德没有办法给人,福德可以给人。

  「愿以此功德,回向给某人」,你是特别为他修功德,这个功德他得到了。譬如,我的朋友过世,我特别为他念一百部《地藏经》,不为他我就不念,是为他念的,这个功德他能得到。他得多少?《地藏经》讲得很清楚,七分之一;七分之六自己得,七分之一他能得到。佛经讲得很清楚,特别为他做的,他所得到的还是福德,还不是功德。

  诸位读《地藏经》就明了,婆罗门女母亲在世的时候造作恶业,女儿很聪明,懂得佛法,根据佛法里面所说,母亲的果报一定在地狱,所以母亲死后她非常忧郁。怎样去救母亲?她有真诚的孝心,感动了觉华定自在王如来,佛教她用念佛的方法。她为了救母亲,一天一夜成就了,这就是我们讲的念佛,她成就一心不乱,这是真诚到极处,才有这个效果。证得一心不乱,这个果位相当於小乘的阿罗汉、大乘的圆教七信位菩萨,这很不简单!她母亲离开地狱生天了,你们想想什么原因?如果不是她母亲堕恶道,她不肯这么的用功、这么的认真,她能在一天一夜得一心不乱,是她母亲的力量帮助她。她母亲不造恶业、不死,她也不会这么认真学,一辈子也得不到一心不乱。母亲给她作增上缘,她也真用功、真发愤,他成就了;「愿以此功德,庄严佛净土」回向母亲,母亲因而能够脱离地狱生天,就得这一分功德。

  我们有口无心为家亲眷属诵经,他得到的非常有限;如果我们都像婆罗门女一样,你这样回向给他,他决定超脱,非常有效。完全看我们自己修行的功夫,我们功夫愈殊胜,他的地位愈高;如果我们只是念佛、诵经、拜佛,心里的杂念一丝毫都没有断,他得到的太有限了。这个道理都在《地藏菩萨本愿经》。这是教我们怎样超度,超度如何才能得效果,要懂得这个道理。由此可知,不仅是对别人,更重要的是对自己,要真干!我们自己这一生,真正成就了,真正觉悟了,我们修的是念佛法门,真的往生了,我们往生的品位愈高,我们自己的家亲眷属,一般讲冤亲债主,他们得的功德就愈大。我的功德回向给他们,天天回向,「上报四重恩,下济三途苦」,他得到的就愈大。如果我们修行一无成就,他什么也得不到,一定要靠自己认真努力。

  问:「人死了一定要还寿生经吗?投胎前还草木棺的钱才能投生,有无此回事?因为出家人都这么做。」

  答:没有这回事情,这是民间的传说,佛经里面没有。诸位去查,我们净宗依靠的经典少,只有五经一论,你到五经一论里面去查,人死了之后有没有这回事情。你再看《地藏菩萨本愿经》,这个完全是度恶道众生的,没有这回事情。

  佛很慈悲,知道在末法时期魔来扰乱,让我们无所适从,所以佛教导我们四依法。四依法第一条是「依法不依人」。「法」是经典,经典里面没有说,我们就不要相信。经典很多,我在讲经的时候告诉大家,我们没有办法全依,全依一定是走死路。我举的比喻,诸位要仔细想想,释迦牟尼佛现在不在世,他当年在世我们找他,那没有问题,他是大夫我们是病人,我们去求他,他给我们开处方,我们依照方子服药,药到病除。现在他老人家不在了,这么多的经典都是他为当时大众所开的处方,一定要知道不是为我开的,我可以浏览、可以看,自己要晓得自己是什么病,这么多旧的处方,我们如何来取舍,我们不能全收,全收是必死无疑,我们只能够取一、两种处方试验,看看自己有没有效果。

  我们自己不懂得取舍,佛指示我们一个方针:正法时期戒律成就,像法时期禅定成就,末法时期净土成就。我们今天生在末法,我们选取净土,这是遵从释迦牟尼佛的指导原则。净土经典有五部经、一部论,我们也无需全取,依一种就行了。这六门当中哪一门适合自己,自己读起来欢喜且能够理解,我们一门深入、依教奉行就能成就。不可以搞太多,搞太多问题就来了,所谓是「贪多嚼不烂」。我们选择净宗,净宗是五经一论,一定要依照经典理论方法去修学,我们自己才能有成就。

  问:「学人常念弥陀而不识弥陀妙性,於自灵妙之体深感疑惑,不知承当,是故长夜念佛,仍不免轮回,弟子如是觉,不知对错?」

  答:你说得有道理。这个问题就是要多听经断疑生信,你有具足坚定的信心、真实的愿望,放下万缘,一向专念,你就能成功。没有怀疑的人,经教能理解更好,不能理解也没有妨碍;但是有怀疑的人,疑是菩萨最重的障碍,我们一定要断疑生信。释迦牟尼佛也是为我们的疑惑难以拔除,所以才说法四十九年、讲经三百余会;如果大家都没有疑惑,佛就不需用这么长的时间来讲经说法,这显示出佛的无尽慈悲。

  问:「弥陀与自性体是一,念是性体起用,性体起用之时正是心生万法。可是学人因功夫未熟,正在念佛时,常觉妄想丛生。若放下妄想,一心观心,此时便觉心安。若不念佛,妄念亦生,心猿意马其心难制。请问如何是好?」

  答:心性是很深的学问,也是很深广的境界,没有放下妄想分别执著,对於这些事实真相都没有方法理解,於是我们在初学过程当中,也只是闻佛所说而已,不是自己境界。这个时候要看自己的根性,如果是利根,烦恼轻、智慧长,有悟入的可能。这一定要亲近善知识,在善知识会下开悟之后才能离开,没有开悟不可以离开。

  诸位看《高僧传》、《居士传》就明了,从前的人怎样去亲近善友,「善友」就是指老师,他们是怎样奉事师长。奉事师长最重要的是依教奉行,对老师百分之百的信仰,没有一丝毫怀疑;如果对老师有疑惑,你亲近这个老师的时间再长,一百年、二百年、三百年都没有用,你也不会开悟。为什么?疑惑障碍了悟门,是这个道理。什么人最容易开悟?一丝毫疑惑都没有,他悟门中没有堵塞,所以很容易开悟。由此可知,我们对善知识、老师常有妄想分别执著,这就是我们亲近善知识而不能开悟的真正原因。

  我们在经典里看到,在古人著述里看到,老师不一定开悟,学生开悟了,这个事情常有。老师为什么没有开悟?老师能说不能行,他讲得没错,他做不到;可是学生听了之后,他听懂了,他能行,学生开悟了。这是谚语讲的「青出於蓝而胜於蓝」,这是说学生跟老师学,结果超过老师太多太多,老师远远比不上学生。他何以能超出?一个能行,一个不能行,关键在此。但是这个学生对老师百分之百的信仰、尊敬,一丝毫怀疑都没有,他悟门没有障碍、没有堵塞。老师虽然会讲,他的妄想分别执著没有完全放下,就是天台大师说的「能说不能行」。他所讲得一点都不错,是祖祖承传,他有没有悟?有小悟不是大悟,小悟出不了轮回;也就是说,自私自利、贪瞋痴慢没有完全放下,他比我们一般人轻,他是放下不少了,还有拖泥带水,不干净、不彻底,所以他出不了轮回。学生跟他学,根比他利,学生放下比他多、比他彻底,所以学生证果开悟了,这是「青出於蓝而胜於蓝」。这个学生尊不尊敬老师?永远尊敬老师,不是老师的协助他不能成就,道理在此。

  心性起作用,一切时、一切处从来没有停过。所起的作用,有正面的、有反面的,有染污的、有清净的;四圣法界就是清净的,六道就是染污的。我们放下自私自利、放下贪瞋痴慢,就是清净的,自性起用是清净的。这里面夹杂著自私自利、夹杂著名闻利养、夹杂著贪瞋痴慢,这个作用就是污染的,这个理跟事我们都要懂。

  我们念佛功夫不纯熟,妄念当然起来。为什么会起妄念?无量劫以来的习气,这是正常的。过去诸佛菩萨在没有成就时也跟我们一样,他何以能成就?妄念起来不要去管它、不要在意,你愈管它妄念愈多,妄念起作用根本不理它,起也好、不起也好,我根本不理,起得多也好、少也好,都不要去管,把我们的意志集中在佛号上,你能加上观想也可以,都是用来对治妄念的办法。

  对治妄念的办法很多,佛家讲八万四千法门、无量法门,这些方法都是对付妄想分别执著。你看看哪个法门对自己有效果,使用起来方便,你就可以用这个法门。用一段时期,也可以再换一个法门,但是原则是决定有效、能帮助自己减少烦恼增长智慧,这就对了。如果你选的法门烦恼控制不住,妄念还更多,这个法门对自己不适合。好像我们生病吃药,试试,这药吃了没效果,我们立刻就停止,再去找别的药,修学法门亦复如是。

  问:「学佛人执著不除,终难作佛。我佛慈悲有妙法门,以方便为究竟,教令专执念佛成不退转,同成佛道。然学人之中,执念阿弥陀佛与念观音不同,此执是否障碍佛道?若有障碍,如何使令解脱成就菩提之道?」

  答:念阿弥陀佛、念观音菩萨都一样,但是不能执著,执著就成了障碍。你喜欢念观音菩萨,你就一直念下去,求生净土,临命终时观音菩萨来接引你。专念阿弥陀佛,临命终时你见到阿弥陀佛来接引,也可能会见到观音、势至陪同阿弥陀佛一起来接引你,感应道交不可思议!希望在这里面不起分别执著,这样就对了;有分别执著就会有障碍。这是确实非常奇妙的方法。

  问:「我们深感您的心情,本不想再打扰您老人家,但只因来前众弟子有个心愿,想见您老人家,聆听您老人家的开示,好让更多人破迷开悟、离苦得乐,净化社会,减少灾难。为了这个心愿,在没有来之前,说了、也做了,加倍念佛回向好让我们满愿。在社会我们是不起眼的小人物,做不成什么,但是我们的心是真诚的。在湖北有一位八十五岁的老法师说:『老法师您来讲经说法,他为您背包。』佛菩萨!我们该如何做?」「背包」就是说,他非常想要您到大陆弘法,他为了您弘法,他八十几岁了,他可以为您护法。

  答:谢谢,谢谢!你回去跟老法师说:「我很想回到中国,年岁大来日也不多,总是想能还有一点精神、体力奉献给祖国。可是佛法因缘生,总要等时节因缘,希望这个时节因缘能早一点成就。」现在在国内活动都是宗教局叶局长替我安排的,可能最近他比较忙,看看来年他能不能给我安排个几次。

  问:「念佛时怀有感恩的心,或是存著我要向佛学习的心情,这样念佛是否成了二心?」

  答:这个不是二心,这是正确的。我们确实要感佛的恩德,感佛恩德不是一个空的念头,决定要向佛学习,要把佛的教诲普遍介绍给一切大众,这是真报恩,我们念佛确实要有这样深切的愿望,这是正确的。

  问:「每天早睡早起,白天努力做到皈依瞻仰、如说修行、为人演说。但是从不打佛七,或是熬夜精进念佛,如此能往生西方吗?」

  答:当然能。因为五经一论并没有说一定要打佛七才能往生,不打佛七不能往生,这个经上没有说;也没有说一定要熬夜才能往生,不熬夜不能往生。经里面没有这个说法,我们依法不依人。

  问:「如果寺院是专弘专修的净土道场,早晚课是否能和净宗学会一样诵四十八愿与三十二到三十七品?」

  答:决定正确。净宗道场应当如是修学,解行才相应,如果里面掺杂其他的功课,我们就搞乱了。

  问:「专修专弘的净土道场,在农历七月份是否要诵一个月的《地藏经》?」

  答:没有必要。如果说诵一个月的《地藏经》,或是诵一个月的《普门品》,那是特殊原因。这个地方遭大灾难,有很多众生死亡,是替他们超度、替他们诵的,不是自己需要。这个地方有大灾难,我们念一个月观音菩萨、念一个月《普门品》求消灾免难,这是为别人;若为自己求生净土,决定是一门深入,绝不夹杂,这个道理要懂。

  问:「我们念佛应该一向专念,但在观音圣诞时,是否要念观世音菩萨的圣号,或打观音七?」

  答:这个随便你,你喜欢这样做行,你不做也没有关系,这个随缘。

  问:「同一个房间有数台同修的念佛机同时开放,速度、音韵都不相同,这样对房间里面的人会不会有不良的影响?」

  答:有,非常不良的影响,把整个道场全部破坏了,这是不可以。大家喜欢哪一种腔调的念佛,用一个就好,不可以用两个,两个以上就更不可以,这个大家一定要晓得。

  问:「我现在每天读诵《无量寿经》,可是因工作性质,请问是否可以改诵《阿弥陀经》?」

  答:你工作很忙,念《无量寿经》太长,你念《阿弥陀经》一样。

  问:「修净土法门可不可以大拜,密宗的拜法?」

  答:你在家里可以,在一般道场不需要,免得扰乱别人的净修。自己在家里可以,大拜对身体运动有好处。

  问:「佛七时居士们惧怕主法法师。请开示!」

  答:佛七时居士们为什么怕主七法师?用不著害怕。是不是这个主七法师太严了?只要主七法师如法就好,不如法,我们就不请他,另外请一个不害怕的,为什么请一个害怕的来?

  问:「请问可采取绕佛方式为临终者助念?」

  答:可以,这个方法很好。

  问:「坐念弥陀圣号时,身体会很自然随著左右摆动,会不会很不尊重?尤其是昏沉时,晃一晃似乎能提醒,共修会不会扰乱别人?请开示!」

  答:这要看当时的环境,你的动作不太大,大概对於邻坐的同修不会产生妨碍。如果动作太频繁、太多,你扰乱秩序了。在这个时候你可以退出,到外面走走调调心、调调身,然后再进念佛堂,这样就好。

  问:「我们学佛小组一共有十个人,上午八点到十点听你老人家讲经,十点到十点三十分礼佛,下午一点三十分到三点三十分听佛号,晚上七点到九点念佛,早晚课自己安排。请开示!」

  答:这样很好,这是你们自己小组,只要是大家都欢喜就好。

  问:「弟子自从受菩萨戒后,严持戒条处处小心谨慎,但是觉得受用不大,生活得很累,家人也不欢喜。特别是八关斋戒日,有时守不了,经常有一些应酬,晚上出去吃饭等等,请问这样是否犯戒?应该怎样去做就不犯戒,又能令众生生欢喜?」

  答:不持戒就好了,什么事都解决了。菩萨戒的确很难持,不容易!但是菩萨戒里面有开缘,「开、遮、持、犯」,譬如应酬,这是开缘,决不是自己想犯戒。八关斋戒主要是修清净心,你受八关斋戒这一天一定要严持,如果晚上有应酬,八关斋戒就破了,你可以这一天不受。如果有应酬约了,这一天就不受,改天再受。八关斋戒是每天受的,有效期间是一天。你明天想受,明天再重受,天天持,天天都受,自己在佛像面前可以受,这是很方便的戒。

  问:「当一个人真心发愿办慈善事业,心想按法师和大众的心愿圆满完成,可是在中途遇到实际困难时,不知道如何?」

  答:遇到困难要仔细去找困难原因在哪里,原因消除,困难就解决了。感应之道都在真诚,我们确实舍己为人,感应就不可思议。在新加坡居士林,李木源居士是一个很好的榜样,他完全没有自己。住在居士林里,住家不远都不回家去看看。他的家一切都安排得很妥当,所以他能够放心,全心全意为佛法,弘护正法利益众生,所以感应非常明显,我们都很敬佩,这是值得学习的。像这些事情,也可以向他请教,他会教你怎么作法。

  好,今天时间到了,等一下我们同学们在此地讲经,诸位可以继续留在这里听。问题还有几张,我们留著明天,明天再继续跟诸位解答。好,我们下课。

  学佛答问  (第十集)

  2000/8/16  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0010

  问:「在家男众临终穿海青外,要否要戴帽子、念珠?可否戴菩提子的念珠?买不到布底鞋,塑胶底鞋可穿否?」

  答:这些问题前面都跟诸位说过,学佛一定要依据佛经教导我们的。这些事情经典上并没有说,没有说,你怎么做都可以。你说需不需要穿海青?经典上也没有说,海青是中国古时候的礼服,男众、女众都可以穿。念珠能不能戴?经上没有讲不能戴,既然如此,戴不戴就随自己的意思。至於穿什么样的鞋子,佛经上没有说,这一切随俗就好,随顺我们的风俗习惯,不必格外需求,用不著。

  问:「《无量寿经》四十四品经文里面有『阿逸多,如是等类大威德者,能生佛法广大异门。』黄念祖注解为:『异门』是对下句『由於此法不听闻故』中之『此法』。此法者,净土法门也;异门者,净土以外其余种种法门也。这种讲法与师父讲的相反,师父讲:『如是等类大威德者』,是指不疑不退之人『能生佛法广大异门』,这两句话就是指净土法门,净土法门是广大异门。弟子该如何理解?」

  答:两种解法都可以,不必固执。把「异门」解释成八万四千法门也行,解释为八万四千法门之外的法门也可以,都讲得通,不必在这里执著,老实念佛要紧。

  到底怎么讲法?只好问释迦牟尼佛了,我们都是听释迦牟尼佛的意思。自古以来,这种情形就非常多,许多经典的注解,祖师大德各有各的讲法,但讲得通、意思讲得圆就行了。

  我们读经研教,老师教导我们一门深入,我们跟黄念祖老居士学,决定依照他的,就不要听我的,你才会有成就。两个人讲的有不同的地方,你就产生怀疑,这对你产生障碍了,这样不好。我们过去讲经曾多次讲过,一部经有很多注解,要依一种注解,一种注解里面发生困难,可以参考别的注解,我只参考这一段,只参考这一句,希望把这个难处疏通。所以决定要依一家、跟一个老师学,这叫师承,这点非常重要。

  问:「弟子今已不如初发心,佛号一天念几万声,还诵经几卷,现在把修持方法转到工作、生活、待人接物上,在听经方面也有小悟,自觉很受益,请问将来能否有大悟处,并能了生死出三界?」

  答:你要继续不断努力,积小悟才有大悟。我们为什么不开悟?有障碍。障碍总结起来不外乎自私自利、名闻利养、五欲六尘、贪瞋痴慢,这是内外种种障碍,障碍我们不开悟。如果把这些障碍放下,就一定有悟处,彻底放下,这一生就圆满成佛。要想了生死出三界,决定要求生净土,如果不求生净土,自己要了生死出三界,就是见思烦恼、尘沙烦恼一定要断尽,相当不容易。不求生净土,依自己的力量出三界,黄念祖居士说:「在这个时代、往后,已经没有这样的人」,真的是亿万人中难得有一个,太难太难了!净土法门的殊胜就是带业往生,自己修行要不带业往生,这个很难。

  问:「我入佛门十年,一直没有受戒,我一直听您的话,守戒不必受戒。请问一生好好的守戒,不受戒行不行?」

  答:行!因为你守戒,就是你是真的受戒。法师传戒,这是形式。形式受了戒,而做不到,你是冒充的,不是真的,佛菩萨不承认。你自己能够真正持戒、守戒,佛菩萨承认你受戒,凡人承认不承认没有关系,佛菩萨承认,这个道理要懂。

  问:「弟子障深慧浅,烦恼习气时常现前,修一段时间感觉很好,就来一些不顺心的事,总是把握不住自己,毁了自己清净心。您曾教诲我们要深解义趣,请开示具体作法。」

  答:「深解义趣」的入门,就是听经。多听、多研究、多学习,决定不能够间断,你能够这样累积十年、二十年、三十年,才会有悟处。我们一定要把烦恼习气放下,才能深解义趣。

  问:「弟子亲近您,如何修学还是拿不定主意,听您讲经、还是在念佛堂念佛?」

  答:解行要相应,经要听,佛也要念。如果只听经不念佛,有解无行很难成就,只念佛不听经,你的疑惑烦恼不能断,一定要相辅相成。

  我们生在这个时代,其他的宗教说,这个时代是世界末日的时代。可不可能世界末日?非常可能。这个世界上许多大国储存的核武,可以毁灭地球十几次,现在还在继续不断的制造;制造干什么?早晚是毁灭地球,所以很有可能世界末日。我们生在这个环境是共业所感,好不好?对真修行人来讲有好处,逼著你非干不可。你不干,将来这个大灾难来了,你堕落三途,你真正肯干,灾难来了不怕,到极乐世界去,这是我们必须要用智慧去选择的。所以顺境、逆境,善缘、恶缘,对修行人来说都是增上缘,没有什么不好。由此可知,加功用行比什么都重要。

  佛经要读、要了解,一定要依教奉行。现前懒散放逸,不认真去干,一旦灾难临头,后悔莫及。真正有聪明智慧的人、有福报的人,一定把当前的时光抓得紧紧的,一分一秒都不能让它空过,这个人才决定有成就。

  问:「有人从九华山带回一本《占察善恶业报经》,以及占察时用的木轮、轮相,当遇到难题不能解决及不知如何做时,就用木轮占察决定结果,请问这种作法是否可以?这和民间占卜有何区别?我们信佛人能用吗?」

  答:这个占察是佛的大慈大悲,因为世间人喜欢占卦,所以佛也随顺你,「你喜欢,我也教你一个占法」,这是佛「恒顺众生,随喜功德」。但是佛家讲的占法,前面要有修功,就是要有修行的功夫,你才会有感应。不单是占察轮相你要懂得它的道理,也要懂得修行的方法。我们普遍看到的《观音菩萨灵课》,就是「观音签」,这是我们印过的,印光大师在前面有一篇序文讲:「你在求观音签之前,应当一心至诚念观音菩萨圣号一千遍,然后你才抽签,签才会灵。」这个有道理,为什么?诚则灵。什么是「诚」?一心专注没有妄念是诚。一千声佛号念下去,把你的妄想分别执著统统都念掉,这个时候是最真诚的心,没有丝毫妄念,占卦就灵。

  我们读《了凡四训》,里面提到画符,画符跟念咒是一个道理,心不诚就不灵,心不诚就是有妄念。画一道符,画符平常要练习,要练得速度很快。速度快是什么?这笔一点下去到一道符画完成,当中一个念头都没有,这个符就灵;你画符,在画的当中还起心动念,这个符就不灵。

  念咒亦复如是。古人讲:「念经不如念咒,念咒不如念佛」,为什么?佛号只有六字,「南无阿弥陀佛」。我念这句佛号里面不夹杂妄想,容易做得到;咒太长,咒念下来里面夹杂一个妄想,这个咒就不灵了,这是说明念咒不如念佛。经更长,一部经念下来不夹杂妄想,这不容易,难!你明白这个道理,才知道念佛法门的殊胜。但是一定要懂得,念佛里面夹杂妄想,还是不行,一定要把妄想念掉。你明白这个道理,问题就解决了。真正学佛求往生之人,不问这些,问这些干什么!一心一意念佛求生净土,没有一个妄想。所以这些世间事,我们都可以不必去理会。

  问:「我们在家都听您的磁带和录像带,并专诵《无量寿经》已三年多了。现在我们想要依众靠众供修,也找到小寺院做道场,但三位出家师父,早课持楞严咒,晚课诵《弥陀经》;我们居士则在另一个念佛堂做早晚课,早课四十八大愿,晚课是三十二到三十七品。请问这样分开做早晚课,算不算一个专修专弘的净土道场?」

  答:可以。你们几个人在一起专修专弘,这样就很好。

  问:「居士林四楼的观音菩萨有四面,请问要如何礼拜才如法?」

  答:不要分别、不要执著,礼拜任何一面都行、都相同。不是东面礼拜了,西面的观音菩萨就不高兴,没有这个道理。所以你在哪一方,你就在那一方拜就可以。

  问:「我们想和老法师留影。」

  答:这个可以。明天找个时间安排,就在四面观音那里很好,那个地方很大。

  问:「人间是人比人气死人,我不懂自己该怎样做?请开示。」

  答:不比就好了,何必要比!不跟别人比就不生气了,就好了。

  问:「家中常看到两个黑影,请问要如何处置?」

  答:如果遇到这种事情,家里面最好供养佛菩萨形像,每天早晚上香或者是诵经念佛。这个黑影如果是冤亲债主,他得到佛法的薰陶,他不会伤害你;如果是给你作增上缘,他就来护持你的修持。所以不必刻意去理会他,我们依照佛法做就好。

  问:「我听从您老人家的教导,每天一心念佛求生净土,定课三万声佛号。有时定课做不完,隔日一定补全,旁人说我这样太执著了。请问我坚持三万声佛号,如不如法?」

  答:决定如法。自己定功课,开始不要定得太多,以后慢慢再增加,这就是精进。一般初学的人,每天定一万声就很好了,不能念一万声,念五千声也好。天天不间断,念上一段时期,念得很熟,身心愉快,有足够的时间再往上增加。不能够后退,增加是好现象。一天三万声佛号是非常好的标准,可以坚持。

  问:「我平时不喜欢与人接触,只金刚持念佛求生,若有人打扰我做功课,我便生烦恼。」

  答:打扰你做功课,要慈悲一点,他不懂,可以原谅他,不必生烦恼。我们用方便法来回避就好,尽可能不影响自己的修行功夫。

  问:「请问居士的大悲水应如何处理才如法?」

  答:大悲水要有大悲心才会有感应,如果没有大慈悲心,每天念大悲咒,没有什么感应,那是有口无心。大悲咒决定要把自己的大慈悲心念出来,真正能够慈悲一切众生,然后你的大悲水就会很灵验。所以念大悲水,有的很灵,有的不灵,没有大悲心念的就不灵,具足大悲心念的就有灵验,道理在此。

  问:「每天早上,我都念诵五千遍观世音菩萨圣号,下午则诵三万遍阿弥陀佛圣号,是否不专一念佛?是否每天要持诵一部《无量寿经》?」

  答:这个要看自己的时间,你没有时间,你这样念法都很好,有时间可以诵经,诵经是明理,坚定你的信愿。你早晨念观音菩萨,晚上念阿弥陀佛,也算是专修,这不算夹杂。

  问:「五台山刘居士及赵居士曾参访地藏殿,现今赵居士已经出家,托我向上人请问出家人应如何修行这法门?」

  答:住道场一定要随众,这是规矩。你住在这个道场不能随顺大众修行,自己另修一个法门,这是破坏道场,这是不许可的。你觉得自己修行的法门跟大众不一样,你可以另外找志同道合的道场,若没有道场,自己可以建个小茅篷修行。决定不能够扰乱大众道场,这叫破和合僧,这个罪很重。

  问:「有一位居士,念佛时常出现各种境界,请问应该如何对待这些现前的境界?」

  答:世尊在《楞严经》教导我们,凡是修行人,无论修学哪个法门,功夫稍稍得力了,一定就有境界现前。境界现前怎么对付?佛经教导我们一个原则,就是不要去理会它,这个境界就是好境界。你理会它,起了分别执著,这个境界就是魔境界,障碍你的清净心,不理会就没事。禅宗说的「魔来斩魔,佛来斩佛」,斩的意思就是统统不理会,魔来也好,我不理,佛来了也好,我也不理,保持自己的清净心,这就对了。

  问:「在家居士早课供佛,请问大悲水应如何处理?」

  答:这是讲供佛的供水。佛前供水最重要的意义,是表清净心与平等心的意思。所以供养具中,最重要的第一个供具就是供水,水代表清净、代表平等;不可供茶,茶有颜色不清净,它是表法的。供水处理的方法很多,我们可以饮用,也可以供养其他的畜生,也可以供养花草,这个没有一定,只要我们有至诚恭敬心,怎么处理都好。

  问:「自从阅读《往生论》后,不再想出门与外人接触,只愿在家中净修念佛,也不愿与他人闲话家常,只愿听闻净土法门。请问这是否太执著?如何能恒顺大众?」

  答:初学的人执著有好处,因为自己功夫还不得力,要著重修持,连儒家都讲「择善固执」,所以初学应该要执著。到什么时候才恒顺众生?自己稍稍有一点功夫得力了,不会受外缘影响,不会受外面境界诱惑,就可以恒顺众生。如果我们见到外面五欲六尘的诱惑还会起心动念,你一随顺不就完了!自古以来许多讲经的法师,在讲台上讲经说法度众生,没几天就被下面众生度跑掉了,就是因为没有定功。

  我三十几岁学教,李老师就限制,没有到四十岁决定不可以到外面讲经。四十岁之前讲经,只能在「台中莲社」、「台中慈光图书馆」、自己家里面练习,不可以到外面讲经,就怕外面的诱惑受不了,这就堕落了。这是老师对於学生的爱护,我们要明白这个道理。自己能不能禁得起考验?若禁不起,保守、固执一点较好,这是讲经法师们要特别留意!

  问:「常说心净自然凉,这个「净」是清净。经常冲水淋浴、或坐冷气房里都会感冒的人,是否天生汗腺发达,还是他的心境起伏太多?」

  答:各人体质不相同,我们很容易见到的,有些人怕冷、有些人怕热,体质不一样,就是各人业报不相同。新加坡这个地方是热带,平均温度都在三十度以上,在这个地区冷气几乎是一年到头都开放;如果在北方,夏天就开冷气,冬天就开暖气。可是真正身体健康的人,他不需要这些,这种人太少了,所以我们要随顺大众。

  由於现在生活水平提高,讲堂、念佛堂都是冷气开放,没有冷气开放大家不来了,所以我们样样都要随顺。太冷了,我们衣服穿厚一点,不能够妨害怕热的人。我们在讲堂里面,有的人穿得很薄,只有一件汗衫,有的人身上还要包几条毛巾,这是诸位都能看到的。

  问:「请问共产党员应如何学佛?」

  答:首先要对佛法有认识,认识之后才知道,佛法是生活教育,它是不分国家、不分种族、不分宗教、不分行业,当然也不分政党,它是智慧的教学。我们要不要求智慧?佛法里教导我们求智慧的理论与方法,唯有智慧开了,才能解决问题。佛家讲普度众生,「度」就是帮助、协助。诸佛菩萨普遍协助虚空法界一切众生,他帮助我们什么?帮助我们认识人与人的关系、认识人与自然环境的关系、认识人与天地鬼神的关系。

  现在共产党倡导「无神论」,我们就不讲天地鬼神。天地鬼神是什么?现在科学家所说的「不同维次空间的生物」,这个他能接受,换个名词就行了。古老的名词是「天地鬼神」,现在科学的名词是「不同维次空间的生物」,这是说明什么?我们要认清楚、要明了宇宙人生的真相。在我们生活行为方面,佛教导我们如何去断恶修善、转迷为悟、转凡成圣,所以它确实是非常好的教育。

  问:「道场里有放生鸡,鸡下的蛋拿去埋掉,如不如法?还是拿去卖掉买香油,让鸡也种福田?请开示。」

  答:可以,你想得很周到。道场里面有放生鸡,要注意一桩事情,公鸡、母鸡要分开不要在一起养,母鸡下的蛋没有生命,它不能够孵小鸡,这个蛋可以卖。如果公鸡、母鸡养在一起,这个蛋是有生命,你卖这个蛋也是杀生,这一点我们要注意到。

  问:「弟子对於基督徒的家人、对佛教不礼佛等的诸多意见,请问是否应以默然回应?」

  答:你有能力就为他讲解,没有能力就默然。不要跟他起争论,这是他不能了解事实真相。新加坡现在许多天主教的神父、基督教的牧师都在读佛经,他们都在求学,都想了解佛法,这是好的。

  问:「孙子在大学时候,学校会养小老鼠做实验,现在参加工作还是如此,不知道怎么办?他又没有信仰,每月给我五十元,我都给他做功德,这样可以吗?」

  答:很好,你把五十元为他做放生最好。他现在是不晓得,杀生的业很重,最好不要从事於这个事业。杀生里面,尤其是堕胎,堕胎的罪过比什么都重,堕胎是杀人,冤冤相报麻烦可大了。母亲怀孕,这个小孩为什么会投胎到你家?跟你家都有因果关系。佛经讲小孩与父母的关系,是报恩、报怨、讨债、还债四种关系,没有这个关系他不会来。他来报恩的,你把他杀掉,将来下一生就结冤仇了,下一次他来报仇;他来报仇的,你把他杀掉,仇恨就更深,这个事情麻烦大了。所以决定不可以堕胎,这是学佛人不能不知道的。

  问:「法师讲一门深入,我只读一本《无量寿经》,读了几年,家中时常有一些烦恼、不安宁。别的同修劝我念《地藏经》,我始终坚持诵《无量寿经》。可是最近我每天坚持念《无量寿经》,另外发心又诵《地藏经》,感觉家中安宁很多,这样几次我都感觉得很好,请问这样是否夹杂?」

  答:修学有正助双修。我们一心求生净土,以念佛、诵《无量寿经》为正修,用《地藏经》做为辅助,这不算夹杂。什么原因?我们自己的业障习气太重,《地藏经》确实能提醒我们,让我们自己常生惭愧心、忏悔心,这对修学净土不但有很大的帮助,肯定能够提高品位,这个都有好处。

  问:「学佛以前,我很受人尊敬,大家都欢喜我,特别是别人常夸我懂事善良,看到我也都会起欢喜心,我也常帮助弱者,父母说我是个孝子。可是进佛门以后,我真心为师父护法,按师父教导去做,可是我用心去做善事,却不能被人理解,常被人误会。如今我烦恼不但增加,心里还常流泪,真不知道下一步应该怎么走?请开示。」

  答:这样看来,还是不学佛的好,学佛学错了。你应当好好的检点,学佛是否学错了?凡是学佛会出现这些问题,你应当多想想,是理论上或者是方法上出了问题,或者是在境界上应付得不恰当,才会有这些问题发生。否则的话,学佛所得到的效果,决定是正面的,一定是很多人欢喜你,很多人赞叹、爱戴你。如果社会大众、家人都对你起反感,你就要好好想想,这是学佛出了问题。你把问题找出来,将问题消除,就能恢复正常了。

  问:「因信佛人修得不如法,使家人产生一些烦恼、谤佛、谤法,用念佛方法忏悔,是否能忏除?」

  答:学佛而招一些人毁谤,在现前社会是决定不能避免的。什么原因?佛教被社会大众误会时间太久了,有很深的程度。我们今天提倡佛法,比过去任何一个时代都来得艰难,相当不容易。佛教寺院庵堂,出家、在家同修所表现的确实不如法,也应该不如法;怎么说应该不如法?虽然是学佛了,只知道天天拜佛,求佛菩萨保佑升官发财,所造作的一切恶业,希望都不要有恶果报,他拜佛、学佛的目的在此。究竟什么是佛法他不懂,经没有读过,没有去研究,这样的佛法怎能被社会大众尊重?我们看到很痛心,但是我们明白,知道真正的佛法在现在社会消失了,社会那些佛法变质了,不是如来的正法。

  如来正法在哪里?在经典里面,我们要从经典里面去找真正的佛法。我们不应该灰心,释迦牟尼佛当年鹿野苑五比丘,五个学生、一个老师把佛法兴旺起来,还传了几千年。我们今天也能够找五、六个人,也可以把佛法兴旺起来。佛法是利益一切众生,佛法是善中之善,所以学佛的人是福中之福。我们要做给大家看,要有耐心,不能操之过急,我们今天认真努力在做,佛法什么时候能兴旺?也许在底下一代,也许在更后一代。达摩到中国来传佛法,到第六代才兴旺,到第八代才结果,没有耐心怎么行?我们在这一生下种子,决不能指望在这一生就能看到效果,这是操之过急,这个是错误的。我们今天对社会,第一桩事情,就是要把「什么佛法」向大众说清楚,社会大众认识佛教了,修正对佛法的误解,对佛法误会消除了,他就会对佛法产生欢喜心,我们再慢慢一步步的介绍,帮助大众学佛。

  今天在这个世间,能够信净土的人、发愿求生的人、认真念佛的人,人数不少,这是过去生中的善根福德现前,非常可贵!佛说这一类的人,叫根熟众生,我们要帮助他断疑生信,加强他求愿的愿力,这一生当中决定成就;没有信心的人,帮助他建立信心;对於误会、毁谤的人,我们帮助他认识,消除他的误会、消除他的毁谤,这样就好。

  学佛答问  (第十一集)

  2000/9/5  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0011

  问:「请问佛七期间是否可以播放老和尚的录像带开示一时、二时,我相信一定会更殊胜、更圆满。」

  答:这个问题要徵得大家的同意。如果大多数同修欢喜,可以选择几段的讲演来播放。

  问:「在家自行皈依,虽有在家居士做见证人,但没有念皈依证明的内容,而只是念南无本师释迦牟尼佛佛号三声和皈依佛法僧三宝,请问是否如法?因为言语不能沟通,索取到的皈依证是老法师在八月二十七号做三皈证明时的证书,请问是否犯戒、是否如法?」

  答:三皈依最好是请法师做证明,但最重要的是要真正了解三皈依的内容。我们这里为帮助初学同修,录有三皈传授的录像带、VCD,及《三皈传授》小册子,可以多看看。如果看得很熟,你真正能了解,自己在佛像面前可以求授三皈,但还是要念三皈誓词。如果你不方便,做了三皈之后,写信到这里,我们可以把皈依证寄给你,这样也如法。这是说你住的地方没有法师、没有道场,不方便,这样做行。如果居住的地方有道场、有法师,还是到道场请法师为你做三皈证明,这样最好。

  问:「台中莲社有舍利助念团,为学习新加坡净宗学会应否组织助念团,相助同修念佛往生?」

  答:新加坡没有正式的组织,但是新加坡的同修生病往生,许多同修会自动去助念。居士林李木源居士也多半是亲自为亡者料理,做得比一般地方来得殊胜。此地虽没有助念团组织,但莲友有两万多人,只要一通知,来的人就很多,非常殊胜!

  问:「父母亲应如何教育子女?在幼儿、少年,成年、成家时期应教导什么才不会误导子女?」

  答:这个问题问得很广,两个钟点都讲不完。如果你是从台湾来的,我为你介绍一本书,中华书局出版的《五种遗规》,第一篇是「童蒙养正」,第二篇是「训俗遗规」,还有一篇「教女遗规」,这些大概就可以把你的问题全部解答了。过去在台中求学,李炳南老居士指定这本书做为我们修身的课本。这是一本好书,它收集在《四部备要》里面,有单行本,可以买得到的。

  问:「请问如何修行一家人都能往生极乐世界?」

  答:这个非常殊胜。依照《无量寿经》或者依照《阿弥陀经》的方法修行就可以。我们读《阿弥陀经》一定要读注解,经中的道理、修学的方法必需要很清楚,很明白。《弥陀经》的注解很多,印光大师为我们介绍蕅益大师的《阿弥陀经要解》最好。《要解》也有两种注解:一种是圆瑛法师的《弥陀要解讲义》,一种是宝静法师的《弥陀要解亲闻记》,这两种讲义都好,都可以参考。

  问:「如何在日常生活处事待人接物中头脑清醒,看东西看得正确不迷惑?请开示。」

  答:依照佛陀的教诫修行,我们将《无量寿经》中最重要的开示节录出一本小册子,《净宗同学修行守则》。这本小册子是节录《无量寿经》六十二条、《弥勒菩萨所问经》四十几条,分量并不多,你所希求的几乎全部都包括在其中。这本小册子我们印得很多,居士林也有流通,你们都可以得到。

  问:「为何家庭不和?如何在家庭修六和敬?请开示。」

  答:家庭不和要自己去找原因,把原因找出来,再把原因消除,一家就和睦了。不和因素很多,一般都是不懂得互相谅解,如果能够互相谅解、互相容忍,不专看别人的过失,我想就能和睦相处了。惠能大师在《六祖坛经》讲:「若真修道人,不见世间过」,这是很好的教诲。

  不见世间过,不是指我们眼睛有了问题,世间人好歹我们都不知道,这样学佛不就学成白痴了!眼对著一切人事物清楚明白,不要把一切过失放在心上,这叫「不见世间过」。看到别人的过失,自己要有慈悲心、怜悯心,要有智慧、善巧方便,帮助他改恶向善、转迷为悟,这是自度度他。这里面方法没有一定,要善巧方便,要用智慧来处理,你就可以帮助一家人,帮助一个团体。

  特别是现在这个时代,我们一定要认识清楚,基督教、天主教、伊斯兰教经典里面讲的「世界末日」,这不是假的。我们看到现前的社会,今天我还听一位同修说,报纸上登了很大的篇幅,「贪欲是社会进步的动力」,这是鼓励人增长贪欲,现在这个社会,我们普遍所看到的是「恣情纵欲」,上下都在「争名逐利」,这八个字在社会各个阶层都普遍在发展,那就是世界末日到了。恣情纵欲,把人伦道德全部都破坏,人心趋向於恶道;争名逐利的结果,决定是斗争、战争,第三次世界大战就不能避免了。

  诸佛菩萨乃至所有宗教的圣人,这些创教的人都示现最好的榜样给我们看,他们抛弃了名利,真正做到「於人无争、於世无求」、知足常乐。释迦牟尼佛能过好日子,为什么还要出去托钵、树下一宿?就是为我们展示「知足常乐」,他过的是圣贤人的生活。贪图名闻利养,佛经说:「财色名食睡是地狱五条根」,只要贪著一条,你就堕地狱,五条都具足,你堕落地狱就出不来了。

  我们看现前有几个人不贪?真正不贪心、不与人争的人,这个人念佛才能往生。修行修得再好,夹杂著名利、夹杂著自私,都不会成就。佛在《十善业道经》开端教导我们:「菩萨昼夜常念善法」,这是心善,这个善法是十善业道中不贪、不瞋、不痴;「思惟善法」,起心动念都与十善业相应;「观察善法」,观察是讲你的行为统统与善法相应,身语意统统相应。这样的念佛肯定往生,如果我们的心行不善,还是造十恶业,念佛念得再好都不能往生。什么原因?西方极乐世界是「诸上善人,俱会一处」。我们不善,佛念得再好都不能往生,「心净则佛土净」,这个意思非常重要。

  问:「我的家婆今年九十岁,念佛三十多年,眼睛失明已经两年,但最近又看到许多奇奇怪怪的现象,请问这是怎么回事?」

  答:这种现象要特别留意,如果这个现象与佛经讲的不相应,这就是业障现前,她的冤亲债主来障碍她修行。如果她所见的现象,与佛经讲的相应,这是好现象,她见到阿弥陀佛、见观音菩萨、见极乐世界,这是好境界。总而言之,这么大年龄,劝她一心念佛,念佛就是正念,无论什么境界现前,都不要去理会就没有事情,也不要跟人说,见如不见,这个境界就不碍事。如果把这些境界常常挂在口上,常常想在心里,那就是魔境。所以要特别留意帮助她,念佛念了这么多年,一定要帮助她往生。

  问:「弟子家中多人皆是佛教徒,父母亲也在多年前认识佛教,只可惜正当他们都对佛教认识还不够深入之时,母亲就得了急症过世,父亲也在不久患了老人痴呆症,因而父母亲都没有接受三皈依。如今弟子及家人,除了给父亲用药、听念佛机佛号,并代他在佛前求忏悔及布施,请问我们是否有必要帮他受三皈依,这样做对他们是否帮助?」

  答:帮助他们受三皈依,这是孝心,对他们有帮助。三皈依的讲解,有录音带可以时常放给他们听,他们明白了,这是真正皈依,对他们的利益就很大。

  问:「请问净土法门是否中阴身成佛?」

  答:对於中阴的意思要搞清楚,「中阴」,是人死亡断气之后还没有去投胎,这一段期间叫做中阴。念佛往生的人没有中阴,佛经讲有三种人没有中阴身:第一种是念佛往生的人没有中阴,他在临终时佛来接引,哪有中阴?第二种是福报很大的人生天,这一生行善,生天没有中阴,就是人一断气天人就来接引。第三种是造作极重罪业堕地狱的人没有中阴。除这三种人之外都有中阴,像《地藏经》讲的中阴身一般,这是讲大多数,七七四十九天,四十九天之后他又投胎了,中阴就没有了,那是中阴去投胎。念佛往生的人没有中阴,这个一定要搞清楚。

  问:「我们专修专念净土法门,请问是否需要在初一、十五念《地藏经》、念地藏佛号?算不算夹杂?」

  答:这视情形而定,你是慈悲心为一切堕在恶道众生,念经帮助他、超度他,这很好;如果自己是专修净土,就没有这个必要。清朝乾隆慈云灌顶法师在《观无量寿佛经》注解里面告诉我们,实际上消除业障力量最殊胜的,就是恭恭敬敬持这一句佛号。他说得很好,业障重的时候,所有一切的经典、所有一切忏悔的仪规都没有办法救的时候,最后还有这一句佛号能救。造五逆十恶之罪,只要他一口气不断,头脑很清楚,真正忏悔,这一句佛号也能往生。如果得痴呆症就没办法,最怕是这个现象,这是业障现前。所以名号功德不可思议,所有一切经忏都不能跟它相比,我们一定要认识清楚。

  问:「我们参加佛七,还念十小咒与楞严咒,请问这算不算夹杂?」

  答:这是夹杂。夹杂这些东西都是信心不足,对自己确实是有妨碍。

  问:「在居士林打佛七,是否可以在念佛堂超度亡灵与立牌位?」

  答:可以,我们这旁边立的牌位很多。这是我们在佛七当中一心念佛,这些亡灵也跟著我们一起来念佛,跟著我们一起打佛七,这个功德无比的殊胜。

  问:「请问对治昏沈与妄念最好的方法是什么?」

  答:对治昏沈的方法是经行、拜佛。我们的念佛堂,现在是因为人多没办法,这么大的念佛堂多少人使用最合适?一百个人最理想。当中是拜佛的区域,四周围是绕佛的区域,两旁是止静的区域,把这个地区划分开来。容易昏沈用绕佛、拜佛的方法对治,妄念多的时候用止静的方法,止静与禅定没有两样。对治方法没有一定,自己要懂得调节,用什么方法有效,你就用什么方法。总而言之,这两种是一切众生的通病,每个人都有,我们要找出有效的方法来对治,这样才好。

  问:「我们专修专念净土法门,每天都念《无量寿经》,初一、十五可否加念《地藏经》和地藏圣号?」

  答:这个跟前面问的一样,已经解答了。

  问:「请问在家念经、念佛是否可以打法器?」

  答:诸位必须了解法器的意义,它的用意是让大家在一起共修音声、音调、动作整齐划一,是在庄严道场。打法器,至少是两人以上才有必要,若是一人就没有必要,这个道理一定要懂。不是说打法器佛菩萨就欢喜,不打法器佛菩萨就不欢喜,佛菩萨还生烦恼?我们这个想法就错了。法器是音乐的节奏,帮助整齐划一庄严道场的意思。

  问:「念《地藏经》时,中间有电话来,请问是否接电话然后再继续念?」

  答:过去有一个公案,我在哪里看到记不得了。明朝的一位名将戚继光,他是一位虔诚的佛教徒,一生受持《金刚经》很有效果。有一次他的部下一个士兵过世,他在夜晚梦到这个士兵,士兵求他念经超度。他醒了之后,真的为他诵了一部《金刚经》回向。晚上这个士兵又来托梦找他说:「将军!你为我念的《金刚经》,我只得到一半,后半部没有了。」他说:「为什么?」士兵说:「你当中加了一个『不用』。」戚继光醒过来之后想:「没有这个事情!」突然想到,他诵经的时候佣人给他端来一杯茶,他摇摇手没有说话。摇摇手,就是这个坏了,夹杂了,所以这个《金刚经》没有效了;於是又正经其事再为他诵一部。你懂得这个公案,打电话就完了,你这部经就完了,必需从头到尾重新再念才有效。古人这些公案都是事实,所以诵经为人回向,能不能有效果全在真诚心,所谓「诚则灵」,这是我们必须要记住的。

  问:「弟子有个问题是关於修行的,在台上有两句词:『不著於世间,则能入佛境』。弟子学识浅薄,暂不谈入佛境,只在日常生活中,工作处事时不停的起心动念,请问如何不起心动念?」

  答:这两句是李木源居士写来纪念陈光别老居士,这也是赞叹他老人家的。最重要是「不著」,世间一切法,不著是不放在心里,你的心就清净了。为什么在日常生活中你会起心动念?你太执著了。你把一切事都放在心上,焉能不起心动念?不放在心上就没事了。清清楚楚、明明白白,这是智慧;不放在心上,这是禅定;定慧等修,这样功夫就会进步,功夫深就能体会到佛的境界。

  这是许多人都想做,但都做不到,原因在什么地方?根本的原因就是「我」没有放下。《金刚经》说:「无我相、无人相、无众生相、无寿者相」,第一个是无我相,我们做不到。真正做到无我相,这是大乘入门之处;念念还有我,还有我所有的,这在大乘门外,入不了大门。这个说法,实在讲也很不好体会,於是我在讲经时就讲得比较粗浅,大家好懂,我讲的是「自私自利」。我们还有自私自利的念头,就入不了大乘之门,必须把自私自利的念头先求淡薄,再慢慢把它拔除,完全没有自私自利,起心动念为社会、为众生,把这个念头转过来,这不但是入门而且入佛境。这是很重要很重要的说话,希望同修们多多的去体会,认真努力把这个念头转过来。

  学佛答问  (第十二集)

  2000/9/6  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0012

  问:「禅的理念,吃饭就专心吃饭,开车就专心开车,而净土修行,吃饭也念佛,走路也念佛,请问是否一心两用不够专注?」

  答:其实禅与净是相同的,没有差别。工作时需要用思考,就要把功夫放下,工作用劳力不用思考时,工作也可以念佛,这一点要清楚。开车不能念佛,开车时念佛是一心二用,容易出问题。所以,工作时专心工作,念佛时专心念佛,这样就对了。

  问:「常寂光净土与西方净土有何不同?境界是否相等?请开示。」

  答:常寂光净土是如来果地所证的,与西方净土、与所有一切诸佛寂光土是相同的。

  问:「家母念日本的《妙法莲华经》已有二十年,请问应如何劝家母导归阿弥陀佛,念佛求生净土?」

  答:念日本的《妙法莲华经》,这是日莲宗。你要把念佛的好处告诉老人家,最重要的还是要念佛求生净土,如果不念佛求生净土,这一生就错过了,这一点很重要。

  问:「请问只听师父的经和持佛号,这样修行是否如法?」

  答:佛法无论修学哪个法门,能不能成就关键就在专,只要专修专精就决定有成就,但最怕是夹杂。觉明妙行菩萨说念佛人,念佛要「不怀疑、不夹杂、不间断」,他说的是原则,无论修学哪个法门只要遵守这个原则就能成就。大家都晓得,净宗法门的殊胜是二力法门,我们一定要靠佛力接引,只要自己专精就有感应。至於其他法门完全靠自力,这就困难得多了,如果自己没有能力消业障、断烦恼、超越三界,这是相当不容易的一桩事情,自己一定要清楚。

  问:「曾听师父讲『西方净土是去则实不去』,是否指唯心净土?真正的西方极乐世界是比喻说,其差别是在每个人的正报依报不同吗?请开示。」

  答:明朝末年,净土宗的大德蕅益大师,他为《弥陀经》做注解,就是《弥陀要解》。印光大师对这个注解是赞叹到极处,他说:「即使是古佛再来给《弥陀经》做注解,也不能超过其上。」真是赞叹到极处,没有办法再赞叹了。往年我到新加坡,演培法师请我吃饭,就提出这个问题,他说:「印光法师的赞叹是否太过分了一点?」我说:「印光大师的赞叹是恰到好处,一丝毫都不过分。」

  蕅益大师的别号是「西有道人」。「西有」是什么意思?西方极乐世界真有,不是假的,不是想像的。就与我们现前这个世界一样,你说万法皆空,这个世界也是空的,一空一切空;你说这个世界有,西方极乐世界就真有,不可能我们这个地方有,他那个地方空,这是讲不通。性上说空,相上确实有,所以我们要相信,西方极乐世界确实有,你念佛才不至於落空。至於「唯心净土」,不懂没有关系,到极乐世界见了阿弥陀佛就懂了。现在不必要求,现在去要求,未必能搞得清楚,还是见了阿弥陀佛,什么问题都能解决,所以我们第一站就要到极乐世界见阿弥陀佛。

  问:「请问般舟经行是如法还是不如法?」

  答:这是如法。我们念佛,实际上都是模仿般舟三昧。般舟三昧是《华严经》善财童子参访吉祥云比丘(德云比丘),这是五十三参第一参,德云比丘教善财童子的念佛法门就是般舟三昧。这个念佛的方法,只可以站著念、只可以走著念,就是我们今天说的绕佛,不能坐下来,不能躺下来。它一期是九十天,九十天不可以睡觉、不可以坐下来,这不是普通人能做到。我们末法时期的人,没有这个精神、没有这个体力,所以念佛堂念佛是以绕佛为主,这就是般舟三昧。实在绕累了,不得已在旁边休息一下、坐一坐,这是不得已。假如我们念佛坐的时间比绕佛时间长,同修身体都不好,这个可以原谅的。因为你有病,身体不好,你没有办法行走,就可以躺下来念、睡下来念、坐下来念。如果身体能够维持,决定是以绕佛为主,绕佛的时间一定要长。

  问:「请问培训班有年龄、学历限制吗?该向哪一个单位询问?」

  答:可以向中国北京佛教协会询问,因为学生推荐是由他们负责招生,我们这里负责教学,所以要参加培训班,都要经过中国北京佛协批淮。

  问:「弟子有一个儿子,冤亲债主缠身,从当兵回来一直病到现在,已有六、七年了,现在还在精神疗养院住院。医师诊断是精神分裂症,没有吃药就会错乱打人,弟子也知道,西药吃多了对肝肾不好,在水陆法会中也为他超荐冤亲债主。现在他服用西药,并念大悲咒、阿弥陀佛圣号,请问应如何消除他的业障,帮助他康复?」

  答:这个事情不是不能解决,问题是有没有人肯帮助他,真正有人肯帮助他,他决定能得到感应。普通的这种水陆法会、超度法会不起作用,为什么?力量太薄弱了。法会中作法事的人多半是有口无心,仪规做得很如法,心不真诚,没有感应。怎么样才有感应?《地藏经》里面的光目女、婆罗门女是如何帮助她的亲人?你能用这个方法,立刻就见效。

  光目女与婆罗门女是用真诚心,为了要帮助家亲眷属脱离苦难,发真正的菩提心。婆罗门女一天一夜的念佛,至少是事一心不乱,这是了不起的成就!「事一心不乱」相当於小乘阿罗汉的地位,最低限度也是小乘须陀洹果的地位,所以他有能力到地狱去参观访问,而地狱只有两种人能去,一个是菩萨,一个是受罪的人。你能够用一天或者七天,念佛达到这种功夫,他就得度了,如果达不到这种功夫,对他也有好处,但不容易复原。可是他哪里能找到真心为他发心的人?这个真正发心的人,真的作佛,真的成菩萨了,而他就是佛的眷属、菩萨的眷属,他就能得度了。诸位读《地藏经》,要效法光目女、婆罗门女,决不是有口无心,念一点经,念几遍大悲咒,这只能说比不念好,真正的效果很有限,这个应当知道。

  问:「在佛法里面有没有所谓的降头存在?一个人被人下了降头,他应该怎么办?请开示。」

  答:「降头」是一种邪术,在中国许多地方都有,名称不一样,实际上大致是相同的。我小时候在贵州念书,豫西跟贵州一带有放蛊,苗族人放蛊跟此地的降头差不多类似。总而言之,心正、行正,自然有善神保佑,特别是念佛人,决定有诸佛护念,不会遇到这些邪术。纵然遇到邪术也不要恐惧,只要把生死看得很淡,绝不贪生怕死,要发菩提心,念念为一切众生,这个身体活在这个世间是为众生活的、为佛法活的,所有一切邪神外魔都会远离而去。为什么?你有护法正神保护,你有诸佛护念。凡是遭遇到这些事情,这都是冤冤相报,而冤冤相报的事情没完没了,我们决定不做这些傻事。佛在《十善业道经》讲:「菩萨昼夜常念善法,思惟善法,观察善法,不容毫分不善夹杂」,这些魔障全都消除了。

  问:「最近有一位亲戚往生,守丧期间的往生被,骨灰火化后,往生被放不进骨灰坛,请问这张往生被应如何处理?」

  答:往生被就是陀罗尼被,放不进去骨灰坛,焚化就好了。最好在寺庙的火化炉焚化,这是最如法的。

  问:「有一些学者讲儒家是乐感文化,佛家是苦感文化,请问他们之间内在的因缘?」

  答:没有因缘。说这种话的人,儒家没搞清楚,佛家也没搞清楚,佛教人离苦得乐,怎么可以说佛教是苦感文化?他对佛教不懂,不懂就不要去管它,等他搞清楚了再说。

  问:「我在清洗观音菩萨像时,不小心把一根手指弄断了,请问我该怎么办?」

  答:没有关系,菩萨不会怪你。如果能够接上去就更好,不能接上也没有关系,因为你不是有意的。有意就有罪过,你是无意的,不要放在心上,老实念观音菩萨就好。

  问:「当弟子望著佛像念佛,念得很相应时,眼睛一闭起来就看到所有的境物,包括门窗、相架、佛像都是光明的。又曾在听经的时候累了,眼睛合上也出现以上的情形,而且前面几位同修的头也放光了。请开示。」

  答:世尊在《楞严经》教导我们,我们在用功时会有一些境界出现,你看到佛像光明,这是好境界,但也有出现魔鬼恐怖的恶境界,佛告诉我们:无论是佛境、魔境都不要去理会,不要放在心上就没有事,都是好境界;如果把这个事情放在心上,常常想著就容易著魔,就变成魔境。禅宗祖师讲:「魔来斩魔,佛来斩佛」,这很有道理,都是遵守《楞严经》的教诫。所有境界都不要去理会,境界出现时,记住《金刚经》说的,「凡所有相,皆是虚妄」,我们回归到清净平等,老实念佛,这样就很如法。我想有不少同修都曾经有过这个境界,这也不必跟人说。

  问:「念佛二十分钟,不打妄想,没有妄念,算不算功夫成片?能否往生极乐世界?二十分钟之后妄想又起来了,怎么办?请开示。」

  答:人在临终念佛能有二十分钟不打妄想,没有妄念,决定往生。所以这要看在什么时候,平常能保持就非常好,保持的时间愈久愈好,总在临终时用得上力。平常我们是训练、练兵,临终是打仗,能不能成就,关键在临终的刹那。因此我们不能不修福,不能不积德,如果不修福、不积德,临命终时,冤亲债主来扰乱,这一生念佛往生的机会全都被障碍了。这种情形,早年我在圆山临济寺出家剃度时,临济寺有个念佛会,念佛会的副会长林道奇居士,福州人,是一位非常虔诚的佛教徒。念佛会每个星期大家在临济寺念佛一天,林居士当维那,他念得很好,法器也敲得不错。临命终时,魔障现前,听到佛号就讨厌,贪生怕死,魔境现前,错乱了。

  我们看到许多念佛同修到老年的时候,得老人痴呆症,神志不清,这样不能往生。往生西方极乐世界,第一个条件是神志清楚,人走的时候清清楚楚、明明白白,这是福报。我们修福,现在不要享,临命终时再享福;享什么福?清清楚楚、明明白白,享这个福。人在临终时清楚、明白,纵然不求生西方极乐世界,决定不堕三恶道。诸位想想,哪有明白人到三恶道投胎?不可能的。到三恶道投胎,都是糊里糊涂去的,神志不清才会到三恶道,所以平常积功累德、断恶修善比什么都重要。功夫成片,决定是要放下万缘,我们的功夫才能够成片。

  问:「请问如何念佛才能得到三昧?」

  答:功夫成片就是三昧。三昧高下浅深差别很多,就是功夫成片也有三辈九品,一般人都很有可能得到这个念佛三昧。至於说到事一心不乱,这是念佛高等的三昧,而理一心不乱是最高的念佛三昧,一般人在一生中未必能够得到。功夫成片是往生最低的凡圣同居土;「事一心不乱」是见思烦恼断了,生方便有余土;「理一心不乱」是破一品无明、证一分法身,生到极乐世界是实报庄严土。

  如何才能得到三昧?大势至菩萨为我们讲的方法非常好,他老人家教导我们,「都摄六根,净念相继」,这是念佛根本的开示。「都摄六根」用现在的话讲,就是收心。凡夫六根往外面六尘境界跑,眼喜欢看、耳喜欢听,都被烦恼习气所转。菩萨教导我们把六根收回来,眼不去看外面境界,专看阿弥陀佛,耳也不去听外面音声,专听佛号,这样收回来,一心专注,就容易成就三昧。「净念相继」,不夹杂就是净念,念佛还夹杂著疑惑、妄想,净念就不能成就;相继是相续不断。而觉明妙行菩萨讲的这三句,实际上就是大势至菩萨所说的,只是把话换个说法:「不怀疑、不夹杂、不间断」;「不怀疑、不夹杂」就是净念,「不间断」就是相继,这个非常重要!所以菩萨教导我们:「少说一句话,多念一句佛,打得念头死,许汝法身活。」我们要把妄想杂念断掉,这些东西是生死根本,绝对不是好东西。

  问:「恩师教导我们知善、知恶,知是、知非,请问如何才能做到不执著?」

  答:知善恶、是非很重要,印光大师一生教学著力在这一门。他用《了凡四训》教我们认识业因果报,教我们明白六道众生业因果报的状况;用《感应篇》、《安士全书》,帮助我们认识是非、辨别邪正。我们怎样在日常生活中远离邪恶、修学善法,这三部书很好,能够依照这三部书断恶修善、远邪就正,老实念佛,求生净土,这个人决定得生。我们前个月才讲完《感应篇》,现在录音带已经出来了。我们现在接著讲《十善业道经》,《十善业道经》教导我们辨别善恶,十善的反面就是十恶业,十恶业决定是罪恶,决定是堕落。我们决定不能掉以轻心,一定要认真努力去体会,好好的修学,它能帮助我们、成就我们念佛往生的大业。

  怎样做到不执著,这是功夫,必须真正认知《般若经》说的「凡所有相,皆是虚妄」。晓得一切现象是虚妄不是真实,晓得三心不可得,一切执著自然就会放下了。为什么?知道执著是一场空。绝对不是说执著你就能得到,那是你错误的想法,决定不是真实的。你不执著,诸法是空的,你执著,诸法还是空的,佛教导我们离一切妄想分别执著,决定是正确。

  问:「家父因在气怒之下,曾经怒骂我们说:若我死后不要给我用佛教的仪式办后事,我不学你们这些学佛人。」

  答:这话说得不错!我们学佛学得不好,让别人看了起反感,学佛第一是要孝顺父母,我们学佛学得真有问题,真错了。后天,我要到马来西亚槟城做两场讲演,实际上是讲经文,讲的是《观无量寿佛经》的「净业三福」,这两天是去讲经。净业三福第一句话是:「孝养父母,奉事师长。」我们学佛叫父母、师长厌弃,我们学错了,我们决定是学得不如法,自己要反省改过。

  问:「我听了之后相当难过。」

  答:难过不行,要改过才行。

  问:「请问家父往生时我该如何做?」

  答:还是要依照佛法的仪式来做,这是真正孝顺。

  问:「我和妈妈一起参加佛七,有一件事情闷在心里好久了,为什么悟忍法师要离开耕心园?我很想念她,希望她能回耕心园来为我们耕心。我很听从她的教导,我认真的背《弟子规》,希望有缘她能带领我们这些小朋友出国。请开示。」

  答:我把这一封信转交给李木源会长,因为这里的人事安排是由他来负责的,我把你的意见转达给他。

  问:「我们经常为临终的人助念,哈尔滨有位出家人说:『你们给他助念,他死后,他的冤亲债主将来在你临终时要跟你算帐。』所以有人就不敢助念了。我想这是不对的,可是又找不到依据来说明,请开示。」

  答:这个道理很简单,你帮他助念,他到西方极乐世界作佛了;将来你临终的时候,他的冤亲债主找你的麻烦,那个佛来帮助你,你操这种心干什么?大慈菩萨讲得好,帮助两个人往生,就比你自己精进;你能帮助十几个以上的人往生,你的福报就无量无边;能够帮助几百个人往生,你就是真正菩萨。助念是帮助人往生成佛,这是世间第一等功德,再也没有比这个功德殊胜的。

  那个人说的话,你说:「他的冤亲债主来找我,你拿出证据给我看,如果没有证据,你随口造谣,这是不能叫人取信。」我们一切要依佛法,佛经教导我们「四依法」:「依法不依人」,「依义不依语」,「依了义不依不了义」,「依智不依识」,依理智不依感情用事,这是很正确的。

  问:「弟子是一名兰州的家庭妇女,我们这边寺院佛前点的都是酥油灯,但这也是母牛众生的奶乳血汗。三千年前佛陀时代还没有电,情有可原,现在电力这样发达,用电、用蜡烛、植物油来表法都行,要不要再用酥油灯?虽说酥油非牛油,但有些人为了赚钱而掺杂牛油。请开示。」

  答:这种事是可能的,现在假的、仿冒的东西太多了。你的意见不错。佛前供灯是表法,我们这里佛前也点著一盏油灯,这不是酥油,是植物油。灯象徵著「燃烧自己,照耀别人」的意思,我们看到灯,就想到我们要像灯一样牺牲自己、帮助别人。所以用灯、蜡烛最容易表法,电灯就比较困难,不太容易觉察到。油灯、蜡烛是最容易觉察到,特别是蜡烛,它一直燃烧到完,自己舍弃了,照耀别人,为别人服务,是取这个意思。佛用这个方法来教导我们,让我们念念不忘舍己为人,并不是佛所需要的,表这个意思。

  问:「我们是北京南郊大兴的念佛人,经常接触您讲法的书籍、录音、录像带,对念佛了生死坚定了莫大的信念。但是弟子学有时日,了无消息,念佛也没有成片,请开示。」

  答:这个事情不能著急,也不能够疏忽,只要老实念下去就好。真正做到老实,实在讲不是容易的事情,古人说:「唯上知与下愚不移。」这两种人容易做到老实。第一种人是「上知」,智慧高,一切通达明了,他能够放下万缘一心念佛,心里没有杂念妄想,这种人能成就。第二种人是「下愚」,虽然他没有文化,没有念书不识字,但人老实;教他念佛,他就一句佛号念到底,他没有杂念,也没有怀疑,教他怎么做他就怎么做,这种人容易成就。最麻烦的人,就是这当中的,上不上,下不下,妄想杂念很多,经听得不少但半信半疑,佛念了几年,怎么还没有消息?我念的到底有没有效?问题就太多了。所以凡是提出问题来的,我过去也讲过不少次,都是不老实,老实人哪里会有问题?可是有问题一定要问,为什么?「疑」为菩萨第一个障碍,障碍我们的信心,所以必须要断疑生信,这一点很重要。所以疑不能不问,一定要问清楚搞明白,我们回过头来才能够老实念佛。

  问:「我刚学佛不久,有一次我去一间佛堂,旁边是一位师父住的房间,当时我带著一位小弟弟到这间佛堂来,住这间房的师父叫小弟弟进去他房里。我在外面等,不见小弟弟出来,因此我就踏入房间叫小弟弟出来。这房间住的师父跑到我这边,一手拿佛珠,一手摸著我的背后说:这串念珠给你,你拿去就算是我的弟子,但是我没有拿就退出房门,带著小弟弟回家。隔不久,我再到这间佛堂参加念经,因为这个佛堂后堂是借给另一个佛堂晚上念经的。傍晚吃饭时,我曾经将这位师父摸过我背后说给同桌吃饭的人听,但是这位师父摸我的背后是在他住的房门处,我怕人笑我踏入他的房门,故说在楼梯,请问这样是否犯破和合僧的罪?」

  答:会不会犯破和合僧的罪,你自己去想,我在这里就不必说了。

  问:「我以前曾经做买卖,给人家用的东西价钱是高的,但是我以这样高价叫人买去供师父,是否犯偷僧的物?譬如有一次卖药水给人家洗桌洗地,水泡得多药水少,人家买了就拿去佛堂用,这样会不会犯了偷僧的物?请开示。」

  答:为佛弟子,佛教导我们第一个重要的修学原则就是「真诚」,决定不能欺谎一切众生,这一点比什么都重要。

  四众同修当中,尤其出家人的过失,小小过失不必说,大的过失,要看它对整个佛法有多大的影响。有一次,我曾经接到北方一位同修的电话,他告诉我:「有一位出家人破戒,不守规矩。」他看了心里很不舒服,想把这个事情说出来,可是以后想想,这个事情说出之后,可能对於整个学佛的人产生不好的影响。问我怎么办?我说:「你想得很周到,如果顾全整个佛教的形象,这个事情不能说出来;但是他犯过,决定不容许继续犯过,那怎么办?」你不必跟大众去讲,你单独去警告他,这是对的,你去规劝他,劝他改过自新。他要不听,不听就算了,你也不要放在心上,也不要去理会,你成你的佛道,他走他的三恶道,各个不相干。你不去跟他走,他也没有办法跟著你走,菩提道上各人走各人的路,这就对了。所以一定要考虑对於佛法形象的影响,这是积德,积功累德要从这些地方做。

  学佛答问  (第十三集)

  2000/9/18  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0013

  问:「母亲生前是基督教徒,已经往生多年了,近几年来我开始学佛,偶尔会梦见母亲,所以我把母亲照片供养在佛像的旁边,每天念佛、读《无量寿经》回向给她,请问是否如法?」

  答:这是如法。这个事情许多同修都曾经遇到,佛在《地藏经》明白为我们开示,凡是梦到已经过世的家亲眷属或是你所认识的熟人,经典告诉我们,这都是他与你有缘分,有求於你,你应当帮助他。不学佛,遇到这种情形,民间的世俗会为他烧纸钱,因为他多半在鬼道,就这样帮助他;如果是学佛的,应当念佛、诵经,将这些功德回向给他。这是托梦,来求你帮助的。

  问:「现在我一个人住在母亲所留下的小房间,如果有一天一口气断了,开念佛机是否能往生?」

  答:在不得已的情况之下,这个也可以。我们要常常用念佛机,要把它用成习惯,不要间断,对临终念佛会非常有帮助。

  问:「弟子以呼吸念佛方式修持,每次吐气时,只念一个字,四字佛号为一个循环,持续不断,但过几分钟就会进入寂静轻安的状态,此时佛号自动停止。若於此时刻意提起佛号,就如同在本静的湖中投石子,甚至感到佛号在干扰现前的寂静。请问在这个状况之下,应该保持寂静的状态,还是再提起佛号,使其达到佛号不间断?」

  答:你问得很好,提起佛号重要。你用这个方法念佛,念到寂静的境界现前,这是一种功夫,这个功夫很浅,在佛法称为「轻安」。应当继续保持佛号不断,为什么?我们的目的不是求轻安,是求往生极乐世界,所以佛号必须绵绵密密不间断。大势至菩萨教导我们念佛方法是「净念相继」,相继就是不能中断,这个非常重要。无论在什么状况之下,一定要提起佛号,这样就好。

  问:「《感应篇》说:『人看不到鬼,鬼看不到人』,但为什么又说:『冤鬼时常在我们周围等待机会?』有一个公案说,十世跟随悟达国师,十世那么长的时间,难道这些冤魂不必去受报吗?他们不必干活吗?请开示。」

  答:这个事情很复杂,不是很单纯。这个鬼能够跟著悟达国师十世等待机会报仇,也不是平常的鬼,平常的鬼做不到。不说别的,就是没有这个耐心也不行,就像你所说的,他早就去投胎了,早去干活去了,他哪里能等到十世?由此可知,这冤仇结得很深,报复的心太强烈了,所以他能够追随,能够跟著。如果报复的心没有这么强烈,等待一段时期没有机会报复,他就不等了,他就走了,这种情形也很多。像这么执著,十世都不肯放松,很少很少,这不是普通的冤鬼。

  人跟鬼能够相遇都是有特别的缘分,如果没有特别的缘分是不可能的。人见不到鬼,鬼也见不到人,如果彼此能相见就产生干扰,所以彼此不相见。但是在一些特殊情况、缘分之下会见到,我们同修中见到鬼神的人也有不少人,他们对我谈起,所见到鬼神的状况,与经典记载的都相应,这是真的不是假的。

  问:「阿弥陀佛来接引亡人前先放光照,亡者蒙佛光照,功夫成片提升到一心不乱,皆得利益。何以有人见到阿弥陀佛害怕不敢去?况且阿弥陀佛相好庄严无等伦,又但见阿弥陀佛何愁不开悟,为什么见到阿弥陀佛没有得到利益?」

  答:在这种情形之下,大概有两个状况:一个是他贪恋这个世间,我们一般人讲的贪生怕死,听到往生极乐世界就要死了,这还得了!所以临命终时产生恐惧,这种情形非常普遍。所以念佛的人,第一要不怕死。你说的话是真的,我在台北圆山临济寺出家时就遇到过,临济寺念佛会的副会长林道奇居士,经常领导大众念佛共修,他对於仪规很熟,他当维那,临命终时就像你说的这个状况一样,恐惧、害怕,别人帮他助念他反对,不许人帮他助念,把助念的同修都赶走,产生这个现象。平常天天口里求生净土,到临命终时产生恐惧,这是有的。这是一种情况,这是业障现前,佛来接引的机会错过了。

  另外一种是修学其他法门,看到的阿弥陀佛不是真的阿弥陀佛示现,是魔示现的。见佛都是非常慈祥,见魔才有恐惧,魔没有慈悲心,见魔才有恐惧。这样说来,念佛的人临命终时,魔会不会变成阿弥陀佛来冒充、来接引我们?给诸位说,不会的。我们天天念阿弥陀佛,希求阿弥陀佛接引我们往生,阿弥陀佛跟我们的关系是本尊,魔虽然要障碍、要害你,他不会变本尊,他会变别的佛。你临终时见到是释迦牟尼佛来接引你,那个准是错误的,看到药师佛来接引你,这也是错误的。魔可以变其他的佛来接引你,不可以变本尊,这是什么道理?这个道理不难懂,变本尊他犯法了,他犯罪,他真的冒充,护法神不答应,所以他不敢。变其他的佛来接引你,他并没有冒充,那是你自己愿意跟他走,他不算犯法,而变本尊是决定犯法,决定不容许,道理在此。

  念佛的人,一定要有信心、要放心,临终的时候见到任何的佛菩萨都不可以跟他去,只有见到阿弥陀佛才能跟他走,临终助念开示就是这句话最重要。病人说:「我看到什么佛来了、什么菩萨来了」,你一听不对,不是西方三圣,就要提醒他不要理会。所以有人见到地藏菩萨来了,立刻要警告他:「不要理他,等阿弥陀佛来,阿弥陀佛不来,决定不能跟他走。」这个开示最重要,其他的话不要说,其他的话都是废话,都是扰乱临终人。就是一句佛号在旁边看著他,只要不是经上所说的境界现前,提醒他不要理会就没有事了,他所见的相很短的期间就会消失,再也不会见到了。

  问:「平常自己本身是用念珠心里念佛,到居士林佛堂跟著念佛机大众一同念,但是偶尔会听到早期常听到的四字四音念佛机佛号,(华藏佛号是比较快的,四周并没有人播放),请问弟子是否应该继续听早期念的佛号?为什么听到是以前的佛号而不是现在的?」

  答:这是你过去听的时间多,阿赖耶识里面的种子力量强,它会在某一个时期起现行,是这个原因,并不是坏事情。与大众一起共修,应当与大众一起庄严道场,不与大众共修,我们自己可以念自己平常熟悉的音调,这样就好。与大众在一起共修,记住!这是「愿以此功德,庄严佛国土」,那是庄严道场的。与大众共修,也用我们平常的调子,跟大众不一样会扰乱道场,这个不好。如果一定要用平常自己念佛的音调,默念不出声是可以,若出声念,与大众的声调不一样会扰乱视听,这样不好,我们都要懂得这个规矩。

  问:「一天用八到九个小时做生产老法师讲经的影音光碟,把其余时间用来摄心念佛,而不是用全部的时间来工作。这种作法算不算自私自利?很想用几年的时间放下世缘,一心念佛,这种作法是否可行?」

  答:这些都在自己的环境,自己具足这些条件,可以做,不具足不要勉强,勉强就生烦恼。如果条件可以具足,你能用几年的时间放下世缘,你自己的生活没有问题,你的家庭也没有问题,这是可以;你一切放下,家庭生活有了问题,这是不可以。在家同修不但要照顾自己,一定要照顾家庭,给世间一般人做好榜样,不要叫世间人看了,「你看那个人学佛学呆了、学迷了,连家都不要了。」让许多人造口业,这是不可以。我们学佛人,应当给社会做好榜样,这才是正确的。

  每天用一些时间来流通佛法的音带、光碟,这是好事情,这是利他。工作期间佛号也可以不间断,因为这种用机械操作不需要用思考的,我们工作时也可以念佛,因为它没有妨碍。凡是用思考的工作,必须要将佛号放下,专心去工作,工作完了之后再专心念佛,这样工作做好了,佛也念好了。

  问:「如果有人恨我,应如何化解?大概需时多久,自己能否感应到恶缘化解了没有?请开示。」

  答:这个问题问得很好,这是一个普遍的问题,也是非常重要的问题。我们在世间,说实在的话,因为我们一生造作的恶业多过善业,我们处事待人接物,我们的恶念多过善念,我们自私自利念头行为多过利他,於是冤亲债主就太多了。虽然佛菩萨教导我们冤家宜解不宜结,可是我们有意无意、不知不觉中与众生结下了许多的冤仇。这些冤结,我们起心动念想化解,这是你真正觉悟了。

  用什么方法来化解?简单说,用真诚心、清净心、平等心、慈悲心就能化解。别人恨我,我不但不恨他,我还要尊敬他,我还得要爱护他,我们永恒都不变。大概需要多久时间?永远都不变更。毁谤我的人,侮辱我的人,陷害我的人,我们没有一丝毫怨恨的念头。

  为什么没有一点怨恨的念头?我们想想佛经告诉我们的「因果通三世」,所谓「一饮一啄,莫非前定」,他来侮辱我、毁谤我、陷害我,必定是有原因。什么原因?总是我过去生中对不起他,我也曾经害过他、毁谤他、侮辱他,今天他这样对我,这是报应。懂得这是报应,我们就欢喜接受,不再有报复心了,这个帐到此就了结。如果还有报复的念头,麻烦就大了,冤冤相报没完没了。人一定要觉悟,无论别人用什么手段、方法对待我们,我们在此地销帐,这个帐勾销了。我们欢欢喜喜,一丝毫怨恨的念头都没有,慢慢地对方觉悟了,也就不会再恨你、骂你、侮辱你。为什么?他觉悟明白了。这是我们对他的回报,帮助他觉悟,也帮助他消业障,成就自己的德行,一举数得,这是好事不是坏事。所以我们自己不要跟自己限定时间,对於怨恨自己的人,永远的爱护,永远的关怀,永远的帮助,这样冤结自然就化解了。

  问:「何谓般舟三昧?是否适应当前老年居士修行?请开示。」

  答:般舟三昧不适合老年居士修行,但适合年轻人修行,这要有很好的体力才可以修学。「般舟三昧」是梵语,印度话。般舟三昧修行的方法也叫「佛立三昧」,立是站住,由此可知,这个法门是专修阿弥陀佛的法门,专念阿弥陀佛,其念佛的方法是不能坐、不能睡觉,日夜不能间断。可以走著念,就像念佛堂的绕佛,这是属於般舟三昧,但不能称作般舟三昧。因为你还有休息的时间,晚上还要睡觉,念累了还要去止静坐下,这就不是般舟三昧。

  「般舟三昧」是不能坐、不能睡觉,一期九十天,三个月佛号不能间断,所以没有很好的体力不能修。净土三经里面没有教我们修般舟三昧才能往生,没有提出这一点,只是教导我们像《弥陀经》所说的「执持名号,一心不乱」。「一心不乱」是罗什大师意译的,玄奘大师译本的经文是「一心系念」,一心系念与一心不乱不一样。系念是将阿弥陀佛挂在心上,罗什大师译作「一心不乱」,实在讲也有道理,一心不乱是什么时候得到?往生的时候,阿弥陀佛本愿威神加持,将我们一心系念的功夫提升到一心不乱,所以他翻译得也没有错。《无量寿经》里面的「三辈往生」讲:「发菩提心,一向专念阿弥陀佛。」这个说得更清楚、更明白了。我们这一生当中只有一个方向、一个目标,专念阿弥陀佛,这就能往生了。可是要记住,前面还有一句话,「发菩提心」,你要不发菩提心不能往生,一定要发菩提心。

  如何发菩提心?蕅益大师在《弥陀要解》讲:自己对於这个世间,一切人、一切事、一切物都放下了,决定不放在心上了,心里面只有阿弥陀佛,只是向往西方极乐世界,这个心就是菩提心。印光大师对《要解》赞叹到极处:「即使诸佛再来给《弥陀经》做注解,也不能够超过其上。」这话是真的,决定不假。往年我在新加坡,演培法师特别拿这句话问我,他说:「印光大师的赞叹是不是太过分了一点?」我说:「一点都不过分,恰到好处。」这是真的不是假的。所以我们听从蕅益大师的教诫,《要解》很好懂,我们也知道怎样作法,所以「一向专念」非常重要!

  问:「河南部分地区有传播本愿念佛法门,请老法师介绍该法门,有极少居士想学此法门。」

  答:没有好处,也没有必要。「本愿念佛法门」是唐朝时候从中国传到日本,在早年没有问题,会有成就,但现在变质了,一些人学这个法门盲从了。什么叫「本愿」?专门执著第十八愿。《无量寿经》阿弥陀佛的本愿是四十八愿。不错!古人说过,四十八愿哪一愿最重要?第十八愿。十八愿讲「十念必生」,於是这些人错会了意思,以为我们只要这一愿,其他四十七愿都可以不要,你就全错了。

  这一次在此地讲《无量寿经》是第十一遍,过去讲过十遍。我们都讲得很清楚,四十八愿每一愿都包括其他的四十七愿,如果缺一愿,它这一愿就不圆满,这个意思现在这些人不懂。愿愿都圆满含摄其他的四十七愿,《华严经》讲「一即是多,多即是一,一多不二」,哪里只有单独十八愿而其他愿都不要?这样修行法能往生,我不相信,我也没听说过。所以老老实实依照《无量寿经》去念,没有错,不要听别人的,把自己的道心扰乱了,这真可惜!

  佛教导我们这个法门,它是根本依,根本的依靠。净土三经:《无量寿经》、《观无量寿佛经》、《佛说阿弥陀经》,这三部经我讲解时为大家介绍,《无量寿经》是净宗概论,讲得最详细、最清楚,面面都介绍到了;《观无量寿佛经》是《无量寿经》的补充,有理论、方法、境界上的补充;《佛说阿弥陀经》,是专门劝我们专修专弘,这部经的经文虽然不长,世尊却四次劝勉我们,就是一而再,再而三,三而四,苦口婆心劝导我们专修专弘。我们要懂得,要能体会得到,与三经相应的方法是正确的,与三经不相应的方法是有问题的,问题没有搞清楚、搞明白,我们就不学,以免浪费时间、精力,这很可惜!

  问:「我本人学佛,妹妹没有学佛。母亲去世十个月了,我的三个妹妹每天都哭,为什么?请开示。」

  答:劝她们学佛就好了,问题就解决了。劝她们不要哭,哭没有用,自他都不利,都没好处,应该念阿弥陀佛为母亲回向,自他两利,这个道理要懂。

  问:「腰痛是不是可以拜佛?拜佛可以使腰痛痊愈,或者会使腰痛更加严重?请开示。」

  答:这个问题不要问我,你试验一下就清楚了。这两种状况都能出现,如果你诚心诚意拜佛,你的腰痛就好了;为什么?你一心只在佛上,把腰痛忘掉了,腰痛就好了,第一种状况就出现了。如果一面拜佛一面想著腰痛,愈拜就愈痛,第二种状况就出现了。佛讲「境随心转」、「一切法从心想生」,我们有病痛的人,一心想佛不去想病,病就好了,这话很有道理。所以人病了找医生,是不是医生把你的病治好了?不是的。谁把你的病治好?你的信心把病治好。你相信医生,相信他的处方,对他很有信心,这个药一服果然就见效,这是信心治好的。这个大夫再高明、再有学问、再有本事,你对他不相信,他为你诊断开方子,你吃他的药不会见效;为什么不见效?没有信心,对他怀疑。

  治病如是,所有一切事无不如是,所以说一切法从心想生。法没有定法,随著我们念头转变,我们的念头清净身就清净,我们的心污染,我们的身就污染,境决定随心转。身体是最贴近的一个境界,我们懂得这个道理,然后才能保持一生可以不生病。你从来没有生病的念头,你怎么会生病?你有生病的念头,病痛就来了,现在医学里头也有所谓的心理健康,心理健康比生理重要得多。你从这个地方建立信心,一心拜佛、念佛,就把病痛都忘掉了。

  问:「请问思考属不属於起心动念?」

  答:思考是起心动念。起心动念这个念头有净、有染,有善、有不善,里面的差别非常之多。与性德相应的是善念,善念是健康的,而与性德相违背的念头是不健康的,我们要懂得这些道理。学佛的人要时常想著佛的教诲,要把佛的教诲在日常生活中做到,这个很重要。你做到之后会有悟处,对佛的教诲,你会有更深、更透彻的理解,这是智慧现前。注意!从初发心到如来地,解能帮助行,行又能帮助解,解行相应,解与行相辅相成。

  问:「请问慈悲和定力怎样才能做到圆满?」

  答:圆满是成佛,没有到佛的果位都不能称为圆满。我们想把它做到圆满这个愿望很好,这个愿就是成佛的大愿,这个愿就是大菩提心。要怎样才能达成圆满?净宗法门好,一生就能成就,所以这个法门叫「当生成就的法门」。

  什么是「定力」?我们这一生对於宇宙人生的真相知道了一个大概,也知道三途、六道、十法界不究竟,我们决心要想出离,把这个统统放下,不再受人事环境、物质环境的干扰了,从心里面彻底放下了,这是定力。

  慈悲决定随顺佛陀的教诲,我们今天专依《无量寿经》,《无量寿经》教我们怎么做,我们就怎么做,教我们不可以做,我们就决定不做。这是对自己的慈悲,帮助自己在这一生出离三界、六道、十法界,往生西方极乐世界,这是真正对自己的慈悲。对别人的慈悲是自行化他,我做出榜样给大家看,劝导大家念佛求生净土,这是对大众的慈悲,这样做就圆满。

  问:「在帮助别人的时候,为什么他的业障会缠住我?我怎样能够免除,既能帮助别人又不会遭遇到魔障?请开示。」

  答:这种事情好像也不少,帮助别人的时候,惹了一身的麻烦,学佛的有,不学佛的好像也很多,我们常遇到、常听说。我想这里面最主要的原因,就是帮助别人没有忘记自己的利益,麻烦就出在这里。帮助别人是无条件的,决定不会遭魔障,他的业障对你沾不了边,而帮助别人是有条件的,恐怕就有麻烦了。我们懂得这个道理,我们帮助别人决定是无条件,既不求名也不求利,无条件的帮助别人就不会有障碍,有条件的帮助别人当然就有障碍。同样的道理,别人要帮助我,我都要问,「你为什么要帮助我?」如果有附带条件,我想想这个条件合不合理、我能不能接受?不能接受,我就拒绝你的帮助,以免麻烦。

  问:「念佛是否念同一个调子好?如果换调子,我就会听不到耳边有念佛的声音。听到耳边有佛号声是不是好事?请开示。」

  答:这个情形有,这是很普通的现象。念佛念久了,阿赖耶识里头印象深刻,自己时时刻刻会听到佛号,确实没有别人念佛而自己会听到,会听得很清楚,有些时候有几个人同时可以听到,这是属於感应。当然念佛的声调要适合自己身体状况,也要适合自己工作环境,念得很欢喜、念得很舒畅、念得心很定,这种音调对自己就有好处。如果听到的念佛声调,自己感觉很厌烦、不欢喜,我们就不必采取这个音调。每一个人根性不相同,念佛音调不是只有一个,一定选择自己欢喜的,能够让自己心定下来的,以这个为标准就好。

  至於常常听到有念佛的声音,不要去执著就好。《楞严经》里面佛说得很清楚,只要一切不执著、不放在心上,都是好境界,如果执著,放在心上,这就是魔境界。《金刚经》说:「凡所有相,皆是虚妄」,无论佛境、魔境现前都不理会,这都是好境界。

  问:「曾经许愿:『将再去普陀山还愿』,现在又不容易去,怎么办?请开示。」

  答:你在普陀山许愿,你要去还愿,你现在不能去了,我们四楼有「千手观音菩萨」,到那里还愿就行了。这尊观音菩萨与普陀山观音菩萨是一个菩萨不是两个菩萨,在这里还愿就行了。

  问:「有一位女士叫赖英花,现年四十九岁,患癌症末期,至今已十天没有进食,只喝开水。其女之夫於两年前也患鼻咽癌而往生,夫婿生前是基督徒。这位女士近一年才接触佛法,现在病痛缠身,她求舍身往生意念强烈,请问她如何能尽速舍报往生?」

  答:念佛,一切放下一心念佛,如果世缘未尽,她念佛病就会好。现在居士林的代林长李木源居士,十年前也是得癌症,现在还保留有三十多张x光的照片,他的癌细胞已经扩散到整个内脏,医生告诉他寿命只有三个月,他听到这个话之后,真的万缘放下,他的生意、家里的事情统统交代清楚,到居士林来作义工,在这边念佛、工作,不拿一分钱待遇。医生说三个月就走了,他念了六个月还没走,再去检查,癌细胞没有了,现在已十几年了,他的身体比平常人健康。他发愿为佛菩萨工作,没有为自己,自己已经死了,把这个身体奉献给佛教,奉献给一切众生,这就是转业力为愿力,也就是佛家讲的「乘愿再来」,那个念头愿心一转病就好了。所以,劝她万缘放下,一心念佛,她若不往生,她的病就会好。

  问:「人如果死於车祸,往生者死后是否会徘徊於车祸现场,而每到七日便会重复其景象?眷属应如何帮助往生者?请开示。」

  答:这个情形是对的,佛经里面是这样讲的。凡是横死,他都要找替身,找不到替身就没有办法轮回转世,这是很苦的事情。这是横死,另外一种自杀也是如此,所以万万不可以自杀。自杀跟横死一样,每隔七天又要重复搞一次,真是苦不堪言,要到什么时候才等到替身?世间人无知,看不开、想不通就去自杀,不知道是自找苦吃,很不容易解脱。这桩事情,家亲眷属应当为他超度,为他诵经、念佛、忏悔回向给他,这样对他有帮助。

  学佛答问  (第十四集)

  2000/9/20  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0014

  诸位同学,我们首先利用这点时间传授三皈,三皈的传授是我们佛弟子正式入佛门拜老师的礼节,在佛家也是非常隆重严肃的一桩大事,表示我们从今天起真正回头了,不再随顺自己的烦恼习气;也就是从今天起我们真正回头了。

  「皈」就是回归、回头,「依」是依靠,我们要依靠佛陀的教训,这才是真正的皈依。佛教导我们,无论是修行、生活、工作,一定要遵守这三个原则,我们称为「三宝」。这是十方三世一切诸佛,从凡夫地修行证果都没有例外的,都是遵循这个方向、这个目标,通常我们将这三桩事情称为「佛法僧三宝」。

  世尊距离我们已有三千年了,这三千年代代相传,仪式还能存在,但内容逐渐忘失,所以末世的皈依多半变质了。实实在在,人家说我们是迷信,我们也不能否认,我们确实是迷信,「你们信佛,佛是什么?」说不出来;「你们皈依,皈依是什么意思?」也讲不清楚。只有在形式上这样做,这就是属於迷信,这是得不到三皈的利益,所以一定要把三皈的意义讲清楚、讲明白,而三皈修学的方法就更重要了。过去我们曾经在此地、澳洲、马来西亚详细说过三皈,保留有录像带,现在做成VCD的光碟,同修都应该带回去多听几遍,「我到底从哪里回头」,「我从今依靠什么」,要真正把它搞清楚、搞明白。

  世尊教导我们,皈依的对象是自性三宝,不是外面的,如果大家今天误会了,你们到新加坡来皈依净空法师,你就错了。这对我们彼此都不利,有什么不利?将来都要堕地狱,不皈依没事情,一皈依就皈依到地狱去了,你说冤枉不冤枉!为什么皈依到地狱去?因为你造作破和合僧的罪,这是五逆罪里面最大的罪。佛教我们皈依是皈依三宝,皈依佛,皈依法,皈依僧,不是皈依某一个人。我们念誓词没有念皈依某一个法师,法师是代表僧团传授三皈,他是你们皈依的见证人,你们不是皈依他的,这个观念要搞得很清楚、很明白,万万不可以搞错了。

  早在唐朝的时代,六祖惠能大师唯恐我们把意思错会了,所以他老人家传授三皈,我们在《坛经》里面看到,他不用「佛法僧」,他用「觉正净」,皈依觉、皈依正、皈依净,这个说法我们听起来容易体会,不至於发生误会。然后他再为我们解释,「佛者觉也」,「法者正也」,「僧者净也」,皈依佛是觉而不迷,皈依法是正而不邪,皈依僧是净而不染。觉、正、净是我们自性三宝,我们从迷、邪、染回头,从今天起遵守佛陀的教诲,以觉正净来生活、工作、处事待人接物,这才是真正的皈依,真正回头。

  三皈依详细内容都在VCD,还有一本小册子,大家一定要多看看,我们为了要节省时间,在此地只给同学们做个仪式。仪式简单而隆重,皈依的誓词、五戒的誓词都在皈依证里面,诸位跟著我念,这个誓词念三遍、拜三拜,我们场地小人很多,统统用问讯就可以了,佛不会见怪的,最重要的是实质,不在形式。大家一定要明了皈依的真正意思,往后才知道应该如何修学。话就说到此,我看今天的问题不少,仪式做完之后再为诸位解答问题。现在跟大家做仪式,做仪式我就不能坐在此地,坐在这里怕诸位误会是皈依净空法师了。

  问:「古德说:有时且念十方佛,无事闲观一片心。有时一片空灵,连一句佛号的念头也提不起来,是否即保住空灵状态?这里『念十方佛』是否有取代杂念的意思?请开示。」

  答:这些疑问很多同修都有,只是自己不能提出来。念佛是佛家修学方法中很重要的一个方法,念十方佛,是不是要念千佛、念万佛?在台湾,大概此地风俗也不例外,在农历年节时有许多道场拜千佛忏、拜万佛忏,这就是念十方佛。念十方佛有念十方佛的方法,世尊在大乘经教为我们开示很多,如果你精通教义,你就知道是佛佛道同,一尊佛就是一切佛,所以净土宗专念南无阿弥陀佛,这一句佛号就是十方一切诸佛的总名号,念这一尊佛号,十方三世一切诸佛统统都念到了。什么意思?你明了佛号的含义,你就能懂得。

  「阿弥陀佛」四字是梵语音译,「阿」是无,「弥陀」是量,「佛」是觉悟,这个名号的内容,意思是「无量的觉悟」。诸位想想,哪一尊佛不是无量觉?全都是,所以这个名号是一切诸佛如来的通号。西方极乐世界确实有一个人,他的名号称作「阿弥陀」,所以念一佛就是念一切佛。念佛最重要的是不能间断,大势至菩萨在楞严会上教我们的方法是「都摄六根,净念相继」,相继就是不能中断。所以到「无事闲观一片心」,这是念佛功夫中断,这个不可以。

  「无事闲观一片心」,这句话有很多解释,如果你确实有「观」,观也是念佛。后面说:「有的时候一片空灵」,果然是空灵就没事情,这是你的好境界,你正念现前。「灵」是什么?一切通达明了,心里面痕迹都不落,没有一样不通达,没有一样不明了,那叫空灵。如果心里空的,什么都不知道,那就是无明,你是堕在无明里面不是空灵,那是空亡、空无,那就坏了,就错了。这个境界自己一定要清楚、要明了,空灵是佛境界,空无是魔境界,决定不要把魔境界当作佛境界,你一定要辨别清楚。

  所以在一片空灵,一句佛号的念头也提不起来,殊不知空灵的境界就是佛界。问题是这个境界现在人能得到的太少了,最低限度是圆教初住菩萨的地位。果然是契入这个境界,一试验就明了你是不是一片空灵,怎么试验?佛家的经典很多,随便出一卷念几句请你讲解讲解,你能够讲得完全正确,讲得令大家都开悟证果,这就没错,就像宗门六祖惠能大师一样。如果经论摆在面前你讲不出来,你是空无不是空灵,差别在此。空灵是般若智慧,讲的是根本智,它起作用是无所不知。

  末后问,「念十方佛是不是有取代杂念的意思?」有这个意思。我们的妄想分别执著不断,连晚上睡觉还作梦,梦从哪里来的?妄想分别来的。所以妄想分别执著是昼夜不间断的,我们用这一句佛号把它伏住,把它取而代之,时间用长了、用久了,这个妄念自然就减少,自自然然就伏住。果然能伏住,这在念佛法门就是功夫成片,带业往生条件就具足了。功夫更深的,能把烦恼转变成智慧,转迷为悟,往生西方极乐世界品位就高了,不是生凡圣同居土,能往生到上二土。

  问:「小乘的四念处,大乘的禅及密教的大手印,结论观心法门,不知有何不同?如何得以截长补短,相辅相成否?」

  答:宗派用的名词术语不相同,用的方法不相同,但它的目标、方向、精神、义趣是相同。「四念处」是属於禅,我们要清楚什么是禅,《坛经》解释得很清楚,六祖说:「外不著相是禅,内不动心是坐。」坐禅,内不动心叫坐,外不著相叫禅,祖师的话是从佛法里面演变过来的,我们知道能大师是从《金刚经》开悟的,《金刚经》末后世尊教导须菩提「不取於相,如如不动」,不取於相就是禅,如如不动就是定,就是坐,所以祖师的话与经里面的话是一个意思。用现在的话说,禅就是不会被外面境界诱惑,我们六根接触外面六尘境界,无论是顺境、逆境,决不受它动摇,决不受它干扰,这是禅。永远保持著清净心,决定不生妄想分别执著这叫定,这也叫坐,坐就是定的意思。这些法门是可以相辅相成,但是修行一定要一门深入,不能三门一起修,那个很难,因为一门里面具足一切门。所以我们修学一定选择适合自己的法门,适合我们现前的状况,适合我们的工作,适合我们的程度,选择这样的法门修学就容易成就。

  问:「四年前某天早晨上班,突然身心内外一片空,实在连空的感觉也没有,从停车到办公室的电梯口,原来要走五分钟,似乎是一秒钟就到了,虽然五官功能照常,但丝毫不觉知,到电梯口才醒过来,其实那天失去知觉时才正式醒,这到底是什么现象?请开示。」

  答:这个现象是你修学感应之处,也可以说功夫得力的现象。这个境界佛在《楞严经》里面讲得很多,也讲得很详细,这个境界现前不要放在心上就是好境界,放在心上就会变成魔境界。这个境界对修行人来说,这是透了一个消息给你,让我们知道佛经所说的不是虚妄的。如何才能契入这个境界?心地清净、一尘不染的时候,而多半是在心地很清净,妄念不起的时候,这个境界现前了。

  他说到电梯口就醒过来,醒过来妄念又起来了,妄念起来了,这个境界就没有了。他这里说得不错,他平常从停车场到电梯口要五分钟,这个时候好像似乎只有一秒钟,这正是说明佛在经上讲的,自性里面没有时间、空间,时间跟空间都不是真的。

  不少同修都念过《百法明门论》,「时分」是讲时间,「方分」是讲空间,都是不相应行法。什么是「不相应行法」?用现在的话说,就是一种抽象的概念,它不是事实。在这个境界里面可以证明,所以见性之后时间、空间就没有了,成了一片,佛法称为「一真法界」。由此可知,六道、十法界有时间、空间的概念,一真法界没有时空的概念。这个境界佛在《华严经》称为「不思议解脱境界」,「解」是解开、解除,解除什么?解除妄想分别执著;「脱」是脱离六道、十法界,这个境界就是诸佛如来、法身大士所证得的一真法界。

  此地是说,一种是你的功夫,一种是你的缘分。过去生中修行的功德,这个地方缘成熟了,条件具足了,很短的时间这个境界现前,让你清清楚楚、明明白白的感受到了,这是好境界,但是决定不能执著。从这个境界我们能够肯定,大乘经里面所说的诸佛境界是真实不虚的。

  问:「大约也是四年前开始,偶尔感到气胀胀的从左脚处经背脊到达眉心,后来经常发生。偶尔头顶中央也会感到胀胀的。上午七、八点钟左右,中午十二到一点钟左右,下午五、六点钟左右感受较强,工作劳累和疲倦时感受也较强,不知是何现象?请开示。」

  答:这个现象是属於生理的,可以询问一些高明的医生,普通的医生不行,要找真正高明的医生,把这个现象跟他谈谈,他会告诉你。人身体血气循环,如果循环得很正常,这个人身体就健康。凡是某个部位疼痛、不正常,这是血气流通有障碍。如果能保持得很正常,实在讲人不会生病,凡是有病痛都是血气不通,有阻碍才会产生病痛。我们工作劳累、疲倦,说实在话也是不正常,从生理牵涉到心理。佛经说:「一切法从心想生」,我们心里面妄念多、烦恼多,常会使身体生理的不正常。何以诸佛如来、阿罗汉,他们为什么生理都正常?他们没有妄念分别执著。

  新加坡有一位许哲居士,今年一百零一岁,她一百年没有生过病,没有说哪里有疼痛,哪里有不正常。什么原因?心地清净、慈悲。她真正能放得下,从来没有一个念头是为自己,起心动念都是为别人,为社会上的老人、病人、苦难的人,一生为别人服务,不知道有自己,所以她没有病痛。我们为什么会有病痛?因为我们念念都有自己,有自己就有麻烦。《金刚经》讲:「我相、人相、众生相、寿者相」,我们是四相都具足,所以就有麻烦。人家四相都破了,四相都离开了,这个身体完全恢复了自然,自然就是最健康的。所以这些现象是血气不畅通的现象,应当跟医生讨论。医生里最好的是中医,老中医懂得,恐怕西医不会懂得这些东西。

  问:「实施观心法门后,杂念妄想不多,比较常能保持空念和无念的状态。唯古德有云:起心动念是天魔,不起心动念是阴魔,到起不起时是烦恼,有念与无念似乎相违,究竟如何才好?大概只要不执著皆可。又何谓天魔、阴魔、烦恼魔?请开示。」

  答:这些「魔」的名称、含义,《楞严经》讲得很清楚,一般佛学辞典里面这些名相也都能找得到,我在此地不多解释。这个境界,你讲得没错,只要不执著,这是佛在《楞严经》说的,无论什么是境界现前决定不要执著,《金刚经》说:「凡所有相,皆是虚妄」,要想到这一句话。

  不过,念佛法门与其他法门不相同。离妄想执著实在不容易,这话说得容易,但做起来太难了。净宗对於初学的人,《弥陀经》教导我们「执持名号」,我们要往生凡圣同居土,其他的都不要执著,专门执著阿弥陀佛的名号,这是好办法。教我们什么都不执著很难,教我们用一句「阿弥陀佛」把其他的执著换掉,我们还是执著,执著阿弥陀佛,别的不执著了,这个容易多了。这个法门叫易行道,教我们要执持、要保持,一直到临命终时,还执著阿弥陀佛来接引我们,阿弥陀佛果然来接引,你就跟他去了,到了极乐世界再离一切执著,我们可以用这个方法取得西方净土。所以这是易行道,稳当可靠而且快速,往生极乐世界成功的果位是想像不到的,超越了其他法门的成就。正因为如此,许许多多诸佛如来都是念佛成佛的,所以十方世界的诸佛如来对阿弥陀佛都赞叹,这个道理我们要懂。

  问:「我已经很能接受无我、无常,以及『一切唯心,万法为识』的观点。但总觉得内心深处仍有一个模模糊糊、似有似无的『我』在。无论日常生活中的起心动念或在修行之时,都有这个『我』在作主,究竟何故?如何才能真正无我?请开示。」

  答:你的话说得很正确,一点都不假,你真正做到无我、无常,你就不会来问问题了。你来问问题,谁问的?「我」问的。由此可知,无我很难。真正做到无我,最低的程度,你已经超越六道轮回,你不会在轮回里面,超越六道了。实在讲,超越六道是四圣法界,阿罗汉、辟支佛、权教菩萨、藏教佛、通教佛,这四圣法界是不是真的无我?没有。他决定不执著这个身是我,佛经说:「我执虽亡,法执犹存」,我执破了,还有法执。试问问,谁执著法执?「我」!不过他的我执非常的微细,不像我们是很粗的观念。果然法执也断了,我、法二执都断了,无明破一品,超越十法界了,这是一真法界的法身菩萨,这才到真正无我。

  所以到真正无我,他用的是真心,决定不是妄心,他的智慧开了,世出世间法没有一样不通达。如果我们对於一切法还有障碍不能明了,自己要晓得,为什么不明了?无明,我们完全被无明覆盖了。所以对於世出世法虽然认真的研究探索,往往还会产生错误的见解,误解诸法真实义、曲解诸法真实义往往有之。

  要避免这些歧途、叉路,歧途叉路很危险,不知道将来自己要走到哪里,因此佛、古圣先贤都这样教导我们,求学、求道都要亲近明师,没有真正善知识指引是非常的困难。我们自己有一点悟性,那是过去生中的善根福德,这一生没有好的因缘,没有好的善知识与修学环境,走错路就非常可惜。过去生中有这么好的因缘,也有这么好的悟性,这一生遇到善知识,这个路子走对了,就容易开悟。我们纵然开悟也不能忘记念佛,对於念佛法门一定要认真去研究、去认识,这个法门是无比的殊胜。以高度的善根福德因缘、高度的悟性修学念佛法门,往生的品位就高,超出其他法门太多太多了,所以一定要珍惜净土法门。如果要真正了解无我的道理与境界,佛在《大般若经》里面讲得很多也讲得很详细,可以从这里下手。

  问:「通常将起贪瞋之时,反观此心便能不起,可知观心法门也颇殊胜。唯其遇到烦恼太强之时,虽然用心观照也无法消除,此时辅以念佛法门,将注意力移至佛号或许有用。如果观心与念佛都无法消灭强烈的烦恼之时,则如何对治?请开示。」

  答:贪瞋痴慢是烦恼习气,它起来的时候,这个幅度不大,用观心、用念佛都能够降伏,也就是都能把它化解。如果这个烦恼太强烈,观照没有办法息灭它,念佛也无济於事,这时该怎么办?这就是证明自己观照的功夫不够,念佛的功夫也不得力,这两样如果有一样功夫得力,烦恼决定能够降伏。这不是功夫不得力,而是功夫还不够,所以要加深功夫,这个很重要。一般讲,在这个时候生惭愧心,忏除业障。要用什么方法忏除?还是用观照、用念佛,这两种方法任何一种都行,两种合在一起用也行。

  世尊教导我们念佛,《十六观经》就是观想与念佛合起来用。这十六种观法,「持名念佛」是第十六观。十六种方法你会用一种就行,两种、三种合起来用也行,你若是十六种统统合起来用,你要有很大的本事才行,一般人决定做不到。两、三种合起来用还有可能,太多了,恐怕自己佛也念不好,观也观不成,那就错了。所以无论是理论、方法,都讲求「一门深入,长时薰修」,功夫才能得力,这一点非常重要。

  学佛答问  (第十五集)

  2000/9/21  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0015

  问:「根据家中实际的状况,小佛堂设在阳台转弯坐北朝南处,弟子礼拜时只能向北面拜。听一位同修讲,净空法师在音带里说:任何一方都可以礼佛,但绝对不可以朝北礼佛。像我现在只能如此诵经与礼拜,若不如法有罪过不能往生,请问我该如何?」

  答:我没有说过这句话,是不是听错了?不能向北方礼拜,我也第一次听到。佛法大乘经论里面表法的意思很多,我们一心向西方,这是表法义趣多。自家的房子若是坐北朝南,大门对在前面,对著大门这是上方,两旁是东西方,东西方设立佛像就不如法,佛一定要供在上方。哪里是上方?坐在这个座位,每一个门,人进来的时候你第一个看到,这个位置就是大位、就是上位。因为房子的建筑方位不同,所以不拘哪个方向,我们供佛一定供在上位,这个位置我们就认定它是西方就行了,方方都是西方,不要去搞东南西北,这就对了。

  《华严经》善财童子参访善知识都是向南方,南巡参访,这个「南」绝对不是东南西北的南。如果说只有南方有善知识,而北方、东方、西方都没有善知识吗?为什么善知识偏偏都到南方去?「南」是表法,代表光明,在五行里面南方是火,火是代表光明,光明代表智慧。善知识是有智慧的人,他住在那个地方,那个地方就叫「南方」,善知识是有福报的人,他住的地方也叫「福城」,所以福城、南方不是指一个方向、一个地区,我们要懂得佛法这个意思。我们只要虔诚恭敬供养佛菩萨、礼敬佛菩萨,就能消灾免难,哪里会造罪业?我们佛像供在北面就向北面礼拜,有功德没有过失,这个道理要懂。

  问:「一位居士出家剃度后,因为道场不是六和敬,请问能否回到俗家一人独住修行?」

  答:如果道场不如法,自己修行得不到利益,可以这样做。

  问:「共修时大家念六字妙音圣号,十分欢喜,心地清净,但定课不能完成,请问该怎么办?」

  答:共修就是我们的课程,共修的时间长,你的定课就不必做了。我们这里念佛堂二十四小时就是一句佛号不断,到这里参学,进入念佛堂就跟大众共同修学,这就是你这几天的课诵,你的定课也都在其中了。

  问:「在道场中看到一种情况:一位女孩穿无袖衫,下面穿长裤,恭恭敬敬礼佛、念佛,有一师姐阻止,说《大藏经》中讲这种打扮礼佛、念佛有大罪过,下阿鼻地狱,请问会有什么罪过?」

  答:照这个说法没有过失,现在社会跟从前不一样,衣著跟过去可以说完全不相同。过去中国的社会男女授受不亲,我们看到古老的建筑,大富人家房子都讲究几进的,四合院的房子它有好几进,通常妇女都不到客堂来,内外都有分,即使是到寺院庵堂也有礼节,但现在这些都没有了。佛法没有定法,佛法永远是「恒顺众生,随喜功德」。在佛堂里面只要没有过分的暴露,大众都可以接纳,我们可以接纳,当然佛也可以接纳。现在妇女穿露背装的太多了,走在马路上到处都是,她要到佛堂来礼佛,你怎么可以禁止她?你怎么可以说她要堕阿鼻地狱?堕阿鼻地狱是谁判的?佛没有判,菩萨也没有判,是她个人判的,她要当判官麻烦可就大了。她要说是《大藏经》里面哪一段,请她把《大藏经》找出来我们看看。

  特别是大乘佛法通情达理,不懂得权变就没有办法接引众生,我们一定要有慈悲心帮助众生种善根,这是第一重要。一个人这一生中没有遇到佛法,阿赖耶里面没有种下善根,这是一生最不幸的。所以无论在哪种情况之下,他能够见到佛像,听到佛菩萨的名号,都是不可思议殊胜的功德利益,这一生不能成就,往后生生世世这个善根会成熟。

  至於礼节这桩事情,她没有学过,不可以怪她。释迦牟尼佛在《无量寿经》里面讲:「先人不善,不识道德,无有语者,殊无怪也。」原谅她,不要怪她,因为没人教她。他看到这个道场庄严,想进来拜佛,进来看看、听听,我们不能阻止,她不懂礼节可以原谅的。她是佛教徒,接受老师的教导,所以懂得礼节,至於没有接触过佛法的,她不懂礼节,我们更要让她方便,显示出佛门广大,大慈大悲,不可以拒人於千里之外。希望这位菩萨要发菩提心,多度一些众生。

  问:「这个女孩带水果供佛,临行时取一点回家,有师阻止:『不能拿,否则犯戒。必须常住分给师父们之后,再由师父与信众结缘;否则师父见到不禁止,与信众罪过无边。』请问是如此吗?」

  答:这个要讲戒律才行,不讲戒律就难了,可是今天的佛教已经没有戒律了。明朝末年蕅益大师是研究戒律的,他告诉我们:中国从南宋以后就没有比丘了,出家人所受的戒都是名字戒行,实质上不能得戒。所以蕅益大师受戒之后就退戒,他老人家一生只守住沙弥戒,自称「菩萨戒沙弥」,这是他自己肯定自己的身分,不敢称比丘。他老人家自称沙弥,他的徒弟不敢称沙弥,学生成时法师,《蕅益大师全集》能够流传下来是成时法师的功劳,他从事编辑、刻书流通,这是蕅益大师的入室弟子,老师是沙弥的身分,成时法师自称出家优婆塞。出家优婆塞是从他开始,这些人真正通达戒律,知道自己的身分,真正老实,不自欺欺人。

  我们今天受戒律,戒律里面规矩很多,你说的这些是小小戒,小小戒这么认真,大戒你都守住了?不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语,你是不是都受了?如果只是拿戒律去衡量别人,这个犯罪了,那个犯罪了,回头想想自己,有没有造业犯罪?自己真正是菩萨,六祖惠能大师讲:「若真修道人,不见世间过」,一天到晚见别人过失就是自己的过失,我们自己要冷静的反省检点。

  这个是小小戒,尤其是初学佛的人,她拿东西来供佛,供完之后不要说是带一点回家去,她全部带回家去我们都欢喜,佛跟她结缘。不懂戒律的人没有过失,一定要修随喜功德,让这个人生欢喜心,以后她就会常到寺庙听经闻法,这就结缘了,她来学佛了。如果这样也不可以,那样也不可以,把人家吓倒了,以后再不敢进佛门,「佛门规矩大,我们进去都有罪,还是不进去的好」,这岂不是把她学佛的念头一刀斩断吗?这是断人法身慧命,这个罪才堕阿鼻地狱。谁堕阿鼻地狱?不是这位女孩,而是说她犯戒的人会堕阿鼻地狱,你们想想对不对?把她学佛的善根断掉了,吓得她不敢来。所以对於初学之人,我们要大开方便之门,这是诸佛菩萨,这是大乘佛法。

  我们自己学佛也是如此,如果当年我们学佛不懂礼节,一定说这个是罪过、那个是罪过,也把我们吓倒了。我跟同修们说,我早年学佛环境非常清苦,生活很艰难,对老师从来没有供养过,因为没有能力供养,也不懂礼貌。我跟章嘉大师三年,从来没有跪地礼拜过他,一般人看到,「这还了得,这个罪多大!」章嘉大师从来没有说我的过失,见到我都非常客气,非常喜欢。我每次离开,他老人家都送我到门口,我被他感动了,世间有这样的好人,这样关怀我的人。我一个星期与他见面一次,每一个星期天都去看他,接受他的教诲。如果有一个星期没去,他就会打电话来,「你怎么没有来?是不是生病?」搞得我不能不去,这叫「摄受」。如果不是这样慈悲的摄受,我对佛的缘就不可能有这么深。

  我了解为什么要拜佛,我才肯去礼拜,没有搞清楚,我不会跪地拜佛的。在佛的大殿上,学佛头三年,我是脱帽在当中向佛像行三鞠躬礼,我不会跪在地下拜佛的。佛没有怪我,真正高明的善知识章嘉大师不怪我,这些半通不通的人看到才会见怪。在当时,我与同修、朋友在一起,看到我对章嘉大师这个态度,他们也很茫然,「大师对你这么好,你怎么见到他都不礼拜?」我不懂,我见面就是脱帽一鞠躬,这是平常礼节,内心恭敬,外面的仪式其实不重要。

  佛法重实质不重形式,这个话现在新加坡纳丹总统都知道,我跟他第一次见面,总统告诉我说:「对於宗教,所有宗教里我最尊重佛教,佛教重实质不重形式。」他是内行不是外行,我们很尊敬他。我们处处要有心接引初机,必须要懂得善巧方便,不要让初学的人起反感,起恐惧,吓得他以后不敢来了,我们就错了,不是他错是我们错。

  问:「我得了癌症,只剩下三个月到六个月,请师父开示如何安排日子?」

  答:十年前,居士林代林长李木源居士得了癌症,医生告诉他只有三个月。李木源居士知道这个状况,万缘放下,到居士林作义工,一心念佛,天天想阿弥陀佛,不去想病了。佛说:「一切法从心想生」,没有病,天天想也会把病想出来,有病不想病,想阿弥陀佛,那个病就变成阿弥陀佛,你的病就好了。若我们寿命到了,正好阿弥陀佛来接引我们往生,若我们还有寿命,这个病是灾难,我们一心念佛,病一定就会好。

  诸位同修要知道,癌症不会死人的,得癌症怎么死的?吓死的。很多得癌病死的都是被癌症吓死的,你说冤枉不冤枉!所以不要去理会病痛,一心念佛,这个时候正好是逆增上缘。没有这个事情发生,你念佛念得不恳切、不能一心、不能专心。有这个缘来的时候,逼著自己不能不专心念,不能不一心念,在这短时间就能成就,《弥陀经》说:「若一日到若七日就能成就」,你有三个月的时间足够了,所以不要害怕。

  问:「我的朋友和姐姐婚外恋都很重,请问我应如何对待这个问题?」

  答:你的朋友和姐姐婚外恋都很重,现在中国、外国的社会,这个事情都相当普遍。当然,做朋友、家亲眷属的人,都应当要劝告她们,劝告要有智慧、要有善巧,不可以伤对方的自尊心。最好用《十善业道经》、《了凡四训》来劝导她,她真正修学《十善业道经》与《了凡四训》后,她的过失自动就改过来了。一定要以善巧方便,不要直接的劝导,直接往往伤她的自尊心,反而收到反面的效果。

  问:「请问绕佛、念佛时,合十与不合十念佛有什么区别?」

  答:合十与不合十念佛没有区别,可以随众。如果自己合掌时间久了、累了,也可以把掌放下来,这个没有关系。念佛最重要的是要念到身心清净,把妄想、烦恼、分别、忧虑、牵挂统统念掉,这叫功夫。念佛时还想著合掌不合掌,这是一面念佛一面打妄想,已经把念佛的功夫破坏,所以不要执著这些,与大众共修一切随众,这样就好。

  问:「我母亲因病打坐念佛中见到西方三圣对她微笑,并说几天了心愿以后往生,请问法师这可靠吗?」

  答:这个事情可靠,可以相信。许多人念佛功夫成熟了有这种感应,在念佛人来讲,这是功夫好的。两、三个月之前就有感应的,像我们居士林老林长陈光别老居士,他八十多岁往生,晚年生病,在家里养病时每天听我们讲经,我们此地讲经的录像带统统带回家听,一天听八个小时,他听了四年,不听经的时候就念佛,他念佛功夫纯粹就是晚年这四年。功夫得力了,他在往生前三个月就知道,他在一张纸上写了十几个八月初七,家里的人也不敢问他,不知道是怎么回事情。八月初七那一天往生,以后才晓得,他是三个月之前就知道。

  通常一般人,大概总是几天之前才知道,一、两、三天之前最多,他知道他要走了,这是我们常见到的。走的时候决定是神志清楚,瑞相现前,他会告诉旁边送他的人,佛来接引他,菩萨来接引他,见到莲花,见到佛光,这是肯定往生,决定可靠。我们这些年来送往生的人,像这样的瑞相很多,所以这个事情是真的,决定不是虚妄的。

  问:「作恶之人入阿鼻地狱永无出期,请问这个世界上众生是不是愈来愈少?」

  答:你很担心!这个世界上众生不会少。世界上众生多少,是属於共业所感,与这些没有关系。我们今天世界上有这么多人是共业,跟我们没有共业的,他绝对不会到这个世间来。这么多众生从哪里来的?其他世界移民过来的。我们念佛往生,岂不是从释迦牟尼佛娑婆世界移民到阿弥陀佛的极乐世界去吗?六道轮回范围很大,六道就是佛讲的三千大千世界。三千大千世界里面的星球太多了,人互相往来,所以生活空间很大,不是这么窄小。堕阿鼻地狱不是永无出期,这个话讲不通,经上讲:要经过许多大劫、百千大劫罪报完了,他才能出来。所以他不是没有出头的日子,只是时间很长。

  问:「请问为什么往生极乐世界有九品之分,这不是不平等吗?」

  答:对的,往生极乐世界当然不平等。因为你念佛的功夫不一样,你的因不平等,果报怎么会平等?我们在讲经时常说明,见思烦恼断了,见思烦恼大家很难懂,我把它变通一下,讲执著,我们对於一切诸法的执著。执著断了,不再执著了,这个人证阿罗汉果;对世出世间一切法的分别也断了,分别的念头没有了,他就证菩萨果位,比阿罗汉高;如果连妄想也断了,他就成佛了。

  只断执著,还有分别、妄想,要与佛谈平等,如何能平等?没有法子平等。就像我们在学校念书,小学一年级的学生能不能跟大学四年级的学生平等?我们要懂得这个道理。到什么时候才真平等?成佛就真平等。所有妄想分别执著统统断尽了,这时候是真平等,妄想分别执著还没有断尽,每个人的妄想分别执著都不一样,所以不会平等。

  但是西方极乐世界是一个非常特殊、不可思议的境界,这是佛经为我们介绍的。我们今天有能力往生西方极乐世界,是生在哪一土?凡圣同居土。往上太难太难了,我们自己想想达不到,只能够生凡圣同居土。虽然生凡圣同居土,在同居土里面能够见到实报土的菩萨、方便土的罗汉,大家都在一起,这是非常不可思议的境界。这个境界显示给我们看,西方世界有四土三辈九品,但是统统在一起。这个话大家听了很不容易理解,我说个比喻给你听,我们一般学校一年级是一年级的教室、二年级是二年级教室,小学是小学校,中学是中学校,不是在一起上课的。极乐世界阿弥陀佛这个讲堂很奇怪,这个讲堂里面前一排是幼稚园的学生,第二排是小学,第三排是中学,第四排是大学,同在一个课堂上课,这个奇怪,这就平等。四土九品统统都在一起上课,这是十方诸佛世界里面没有的,所以诸佛都称赞。

  我们这个世界是凡圣同居土,有菩萨、有阿罗汉居住,我们不认识,我们见不到。古书里有记载,唐朝法照禅师朝五台山见到文殊菩萨,这是特别的缘分,不是每个人都能见得到,在五台山见到文殊菩萨「大圣竹林寺」的道场。你们念《慈悲三昧水忏》里面的一段故事,悟达国师害了人面疮求迦诺迦尊者帮助他。尊者是阿罗汉,住在四川,悟达国师与他有特别缘分见到了,住在当地的人都见不到。所以这个世间是凡圣同居土,凡夫见不到圣人,圣人也不跟凡夫往来。极乐世界的凡圣同居土,凡人跟圣人融成一片,在一起生活,在一起学习。这个情形与凡圣同居土不同,西方世界无比的殊胜,就是在这个地方。

  问:「请问什么是『是非』?」

  答:是非一定有标准,但标准太多了,像小学生有小学生的标准,中学生有中学生的标准,大学生有大学生的标准。佛法里面绝对的标准,与性德相应的这叫「是」,与性德相违背的这叫「非」。我们以现前法律做标准,一切合法的是「是」,犯法的是「非」。我们以这个道场做标准,道场也有章程、规矩,讲堂有讲堂的规矩,斋堂有斋堂的规矩,图书馆有图书馆的规矩,守规矩的是「是」,不守规矩的是「非」。所以是非这个标准,一定要看时间、处所、事件而言。

  问:「把别人布施给你的财物,你再布施给其他人,请问是不是你的布施?」

  答:是的,这个没有错。人家布施供养你的,你接受了,你再辗转布施供养别人,这是你的布施。你的布施当然也替布施的人辗转布施,这个辗转的功德无量无边。

  问:「请问为别人助念,四字名号行不行?」

  答:为别人助念,四字是标准的念法。人在病重的时候,要愈简单愈好,六字太多了,四字就好。莲池大师在《竹窗随笔》有一段记载:有人问他,「您老人家怎样教别人念佛?」莲池大师说,「我教别人念『南无阿弥陀佛』。」又问,「您老人家自己怎么念佛?」他说,「我念『阿弥陀佛』。」问,「为什么教别人念六字,自己念四字?」他说,「我这一生不想再搞六道轮回,决心求生净土,所以只念四字。」《弥陀经》讲的「执持名号」,名号只有四字,这是遵守如来的教诫。为什么劝别人念六字?别人未必发心往生,所以加「南无」。「南无」是什么意思?是恭敬、皈依的意思。这是跟阿弥陀佛结缘,不一定真想往生,真想往生,「南无」是客气话,不要了。真干!不讲客气话;假的,客气一点好,恭敬一点好。你懂得这个意思,你就明了临终帮人助念只有四字,不可以念六字,这是紧要关头,客套都不要了,客气话都不说了,老老实实就这句佛号念到底,这是自利利他。

  问:「请问往生被能不能烧?」

  答:这个事情我不知道,你去问造往生被的人能不能烧。《金刚经》说:「凡所有相,皆是虚妄。」你烧也好,不烧也好。

  问:「请问什么叫红菩提、白菩提?」

  答:我没有听说过。是不是我们那个念珠,大概念了很红的时候,那叫「红菩提」是吗?是不是这个意思?

  问:「请问严格的守戒是不是执著?」

  答:凡是严格守戒的人都不会执著,只有不懂得戒律的人会执著。每一条戒你都要了解,佛为什么制这条戒?制戒的因缘是什么?制戒的用意何在?你了解之后,才晓得这一条戒应该怎样去持戒。持戒,戒行里面一定有开遮持犯,所以每一条戒都是活泼的。条条戒都有开缘,开戒不是犯戒,戒当开的时候不开,你错了,没有开缘,你随便开这是破戒。这要找通达戒律的人为你细讲,你才懂得每条戒应如何持法。

  我们不懂,看到有的人不如法,觉得奇怪!我最初学佛未出家时,出家之前七年,时常到寺庙听法师们讲经,当年在台北最常去的是「善导寺」与「华严莲社」。当时「善导寺」是演培法师、印顺法师讲经,「华严莲社」是南亭法师讲经,当时智光法师七十多岁,我们与寺院很熟,今天晚上有讲经,下班就到道场去,晚上在道场吃饭。有的时候道场里面有工作,我们去作义工,帮助寺庙工作,中午在寺庙吃饭。智光老和尚对待我们很亲切,把我们当小朋友看待,那时候我们才二十几岁,他老人家已七十多岁了,我们常陪他吃饭。我当时吃饭就感觉得很迷惑,他每一餐饭都有一杯酒,五戒里面有「不饮酒」,老和尚每一餐都喝一杯酒,我们也不敢问,这个问题始终就想不通。

  以后到台中跟李炳南老居士学讲经,我把这个问题提出来,李老师说:「年岁老的人身体弱,血液循环慢,酒能够帮助他血液循环,这是药用,这是开戒不是破戒。」我们才恍然大悟!所以生病的时候需要用酒,特别是中药里面用酒做药引,用酒去和药,这都是开缘。所以酒这条戒的开缘很多,要懂得通权达变,晓得这个道理后,我们才懂得这个戒怎么学法,怎样持法,他就没有执著了。所以佛是通情达理的,佛对於一切众生面面顾到,不是不讲理的人,不是无缘无故限制人的人。在某种情况之下,佛是善巧方便,所以佛法是活活泼泼,不是死呆板的。

  问:「我现在念佛不爱讲话,许多客气随缘的话都不会说,什么也不想多说,我和许多众生的缘分结得很少,很冷淡,请问这是否不慈悲?还是少智慧?」

  答:这个问题是在个人发心。我现在业障比较重,智慧少,专心念佛,求定求慧,这是好事情,暂时不与众生结缘,但是我把自己所修行的功德念念都回向众生,就与众生统统结缘,不一定与众生讲话才是结缘。我将我自己修学的功德回向众生,这个缘结得好,是纯善的法缘,而讲话有时候是结恶缘,不见得结善缘。我们到自己功夫成就,智慧开了,才能广度众生,我们把修行分成这几个阶段,这好事情,这是很如法的。

  问:「请问如何把业报身转变成愿力身?」

  答:这个问得好,我们应当要这样作法。我们的愿力超过我们的业力就转过来了,具体转变的方法,我们在讲席里面常讲,业力身的根本就是自私自利,起心动念有我,一切都为我,这是业力。从什么地方转?就从这里转,从今以后起心动念不再想「我」,一切都想众生,为社会、为众生,决定不为自己,这就把业力转变成愿力。

  我们居士林代林长李木源居士,他就是这么转过来的。他得癌症,医生说他只能活三个月,那是他的业力。他发心了,自己已经死了,没有自己了,这个身体留在世间,是为别人服务的,为佛教服务的,为众生服务的,绝对不是自己的,这就是愿力超过业力。他现在这个身,以佛门的话说是「乘愿再来身」,这是真的不是假的。如果还有自私自利的念头,这个业力转不过来,决定没有自己,舍己为人,为佛法、为众生,这业力转过来了。

  学佛答问  (第十六集)

  2000/9/22  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0016

  问:「我的小孩今年五岁,他很好动,动作粗鲁,经常自言自语,表达能力也很差,无法管教他,给医生检查说很健康,这令我们难过与担心。请问我们用何方法挽救他?我们夫妻还没有学佛,在佛法上有没有办法来解决或者是改善?」

  答:这个问题要在你自己的信心。佛经告诉我们:「一切法从心想生」,只要你有坚定的信心求佛菩萨加持,我想会有效果。我们在《安士全书》里面看到,周安士居士他向佛菩萨祷告:「凡是不肖的、不好的儿女,不要到我家来,希望到我家里来的,都是孝子贤孙。」他的祈祷非常有效,这个可以给你做参考。但最重要的是在真诚心,真诚心能感动佛菩萨、天地鬼神,帮助你的小孩改变他的思想与习惯。

  问:「昨天老法师回答说,我的母亲见到西方三圣能往生,给我们悲喜交加。这一次我们回国,她已经往生怎么办?等我们回去再往生怎么办?我身在新加坡,去居士林一楼是写超度牌位或是写长寿牌位?回去后,念《地藏经》或是念《无量寿经》?」

  答:昨天说的,我都记不得了。人在病重的时候,见到西方三圣,或者是见到莲花,见到极乐世界依正庄严的瑞相,这些我们都可以肯定这个人念佛能往生,若没有意外的干扰,这是决定往生的。

  你问的这个问题,我都不很明白,你母亲是不是已经往生了?还是等你们从新加坡回去再往生?这种情形有,新加坡这个例子很多。有许多念佛往生的人,他自己知道时间到了,要求李木源居士帮他处理后事。李居士常出国,时间上没有办法遇到那么巧合,於是李居士就跟他说:「我哪一天要出国了,或者你就提前往生,或者等我回来之后你再往生。」这个往生的人还真行,他提前了一个星期,李居士把他的事情统统料理好,正好是他出国的时间到了,这个例子在新加坡有好几次。所以真正念佛往生,这个时间可以提前,也可以延后,他自己能够作主。

  问:「会集本造成诸多争议,只因莲公是在家居士。众生愚痴,迷惑颠倒,不知道佛菩萨的用心。莲公大士是再来人,不示现出家身分结集会集本,一定有深义。恳请开示。」

  答:你明白就不必再开示了。确实莲公大士是再来人,你讲得一点都没错,他不是普通人,普通人这个事情做不了的。他示现在家身分才能够会集,示现出家身分就不能会集了。我的话只说到此,下面你们慢慢去想。

  问:「在静坐和听讲解录音带和录像带的时候,就入静看见佛菩萨像的境界,每天念佛和念经,头部总有一种气感转旋波动。请开示。」

  答:这种境界现前,自己不要去理会,不要把这个境界放在心上,也不必跟别人说。谚语说:「见怪不怪,其怪自败。」佛在《楞严经》也说得很好,无论是佛境界、魔境界,境界现前不理会它,都是好境界。如果执著在这个境界,这个境界就变成了魔障,只要不理会它,一段时间自然就正常了。这种情形不只你一个人,很多人都有。

  问:「大陆上很多居士想来居士林长期念佛,请问是否可以?」

  答:这个事情我不能答覆你,要新加坡政府移民局才能答覆你,移民局准许你长住,当然就没有问题。你来此地它只给你十四天,你十四天就得回去了,你们这种念佛的心非常恳切,我相信佛菩萨一定会加持。中国道场也很多,我相信将来一定会有比居士林更殊胜的道场,只要大家好好的念佛,佛菩萨会满我们大家的愿望。

  问:「请问是否能让他们一批批的来共修一段时间?」

  答:这个可以的,几乎每一个星期都有大大小小的团到新加坡来。现在从中国来的人愈来愈多,过去从台湾来的多,现在从中国来的团人数超过台湾来的同修。

  问:「您老人家讲解的经,平时能理悟一些,但是悟达不到,请问如何能达到实悟?」

  答:你的意思我能够理解,就是听经的时候能够领悟一些,但是不能够完全的领悟。这个事情只要多听,尤其现在利用这些录音带、录像带,一遍遍的多听,每一遍都能有悟处,常常听就常常有悟处。古人讲:积小悟就会有大悟,积大悟就会有彻悟,所以多听很重要。要多听、多念佛,能够将经里面的教训做到,你的悟入就更快了。

  问:「请问居士想发心讲经行不行?」

  答:居士发心讲经是好事情,但是发心也要跟出家人一样,最好能够把世缘都放下,愿意过一种清苦的生活,全心全力用在经教上,这样会有很大的成就。

  问:「作为居士业障深重,一心想往生,又要照管家务,又要念佛,能做好往生的保证,请问如何才能达到一心?」

  答:我过去讲经时讲了一个故事,在美国旧金山有一位老太太,因为在美国儿子、媳妇都上班,老人就帮助家里管家、照顾孙子。她念佛念得很精进,往生的时候家里人都不知道,她从来没有跟家人讲过。早晨她起得很早,起来就做早饭,天天都是如此。有一天早晨她没起来,也没有人烧早饭,所以儿子、媳妇看到了就开她的房门。房门打开,看到老太太盘腿坐在床上,叫她她也不动,再前面一看,她已经往生了,也不知道什么时候走的,她是盘腿坐著走的。床边放了她早已写好的遗嘱,不但遗嘱交代好了,而且儿子、媳妇、孙子的孝服,也都做好摆在床边。

  这位老太太很了不起,这是预知时至。她都把自己后事全部处理好了,儿孙一点都不要操心。一样做家事,一样照顾儿孙,并不妨碍念佛。但最要紧的,对於家庭、儿孙,心里不能有丝毫牵挂,若有丝毫牵挂,障碍就来了,就不能自在往生。所以家里面事情要做,儿孙要照顾,不要放在心上;照顾得非常周到,心里面只有阿弥陀佛,除阿弥陀佛之外,她心里什么念头都没有,所以她往生这么自在,没有障碍。这是我们都应当学习的,无论从事哪个行业,对於念佛往生都不会有障碍。如果有障碍,是你自己不明道理、不懂方法;如果你懂得道理、方法,什么都不会障碍,这个念佛法门殊胜就在此。

  问:「先生是一个相信因果,不杀生、不恶口,爱帮助人信佛法,但对於极乐世界半信半疑,请问如果都不搞科学,今天怎么能坐飞机来新加坡?」

  答:你不造飞机,有别人造飞机。我不知道你先生是不是造飞机的?他一个人不造飞机,没有关系,有很多外国人都在造飞机。

  又问:「看法师讲的录影带、电视,这次他终於被拉来念佛。」

  答:能念佛就好。相信极乐世界不是容易事情,佛在经上说,祖师大德们说得更多,相信西方极乐世界大概是两种人:一种人是从教理上,真正对於佛陀讲经的义趣有相当深度的理解,从这个地方相信而修学净土法门;另外一种,就是过去生中善根福德因缘深厚,遇到这个法门虽然道理不懂,接触的时间很少,可是他信得很诚,他很认真努力去念佛,这种人往生的机会很大。平常一般人对这桩事情总是存疑,不但是在家同修,连出家的法师们对这个法门疑惑的都很多。

  他要不疑惑,就都到居士林念佛堂来念佛了,他为什么不来念佛?他对这个问题有疑问。所以我们遇到这个机缘,能够相信,能够理解,能够依教奉行,总是善根福德因缘成熟。我们一定要把握住,这个机缘不是轻易可以遇到的,遇到后必须牢牢的掌握住,这一生决定求生净土。

  问:「有人站著念佛,为了将来能够站著往生,请问这样对吗?」

  答:不一定。你不站著念佛,想站著往生也行。不一定说站著念佛的人往生是站著走的,坐著念佛的人往生是坐著走的,不是这样的。临终怎么走法有两个因素:一个是自己功夫纯熟,另一个是自己愿力,总不出这两个原因。

  我们在《影尘回忆录》里面倓虚法师的自传,倓老曾经说过他的一位师兄,谛闲老和尚有一位徒弟,未出家时作锅漏匠,这是很苦的工作,中年以后发心出家念佛,谛闲老和尚非常慈悲,告诉他不要住在寺院,住在寺院每天一定要做早晚两堂功课,他那么大的年岁两堂功课学不会,免不了大众对他讥刺,恐怕他受不了。他没有念过书,学经教都来不及了。所以在乡下找了一间没人住的破庙,让他一个人住在那里。乡村附近有一些念佛的人,找几个人来护持他、照顾他。老和尚教他:「你就老老实实念阿弥陀佛,念累了就休息,休息好了就接著念。」他能够依教奉行,大概念了三年到四年,他真的念成功了,往生是站著走的。护持的几位老居士们看到他站著往生了,赶紧到温州天台山给谛闲老和尚报信。那个时候是走路,没交通工具,谛闲老和尚赶紧就赶到这个小庙,这样来回两三天,他死了以后还站了两三天,等他师父来帮他处理后事。所以念佛不是说站著念就站著走,坐著念就坐著走,是自己的功夫跟愿力。

  问:「请问明心见性之后,还会不会起烦恼、会不会退转?」

  答:明心见性之后不会退转、不会起烦恼,会起烦恼,决定没有明心见性。诸位要晓得,明心见性之后,是一真法界的法身大士,最低地位都是圆教初住菩萨。佛经讲的三不退,位不退、行不退、念不退,这三种不退他都得到了,他怎么会退转?他也不会起烦恼。

  问:「禅宗一些大德已经开悟了,可是来生又迷失了,请问他们是否已经明心见性?」

  答:决定没有明心见性。所谓开悟,悟有大悟、小悟,有许多层次不同,这是我们必须要晓得的。

  问:「老法师念的佛号的念佛机,只听得出音声有高低,但听不出中间喘息的时间,请问是否在定中念的?」

  答:你们老实念佛,不要怀疑,不要去疑神疑鬼。他们做的念佛机的声音,我也不知道他们什么时候去录的,大概是他们制作上的关系,不是我念的。

  问:「了解实相、真如自性的道理,对於念佛求生净土的修行人有什么重要性?若不了解这些真实相,是否仍能往生极乐世界?对品位高低是否有影响?」

  答:你讲的话很对,对於实相的道理了解与否,与念佛求生净土没有太大的关系。你能了解,而不能好好的念佛,还是不能往生。诸位要晓得,了解是解悟不是证悟,解悟不管用,不能了生死出三界。

  清凉大师讲《华严》,将《华严》分为「信、解、行、证」四个部分。你有信、有解,没有行,出不了三界,出不了六道轮回。最重要的是行证,没有解,能不能行证?能,只要有信,所以「信为道元功德母」,信太重要了。净宗法门著重在信、愿、行,这三个条件必须同时具足。解这一方面,有机会听经闻法,能够理解当然更好,没有机会也不要紧,只要相信释迦牟尼佛的话决定真实,相信西方极乐世界确实有,相信念佛人临命终时阿弥陀佛确实会来接引往生,这是最重要的条件。

  如果能对於实相了解,要了解实相是相当不容易。今天我讲《华严经》时提到,佛家讲的「三世一切佛,共同一法身」、「一心一智慧」,我们怎样能够契入这个境界?我们的思想、我们的念头、我们的身体,跟虚空法界一切众生融成一片,这才叫契入。这个话说起来容易做起来难,什么时候果然融成一片,你就是法身菩萨,你就入法界。《华严经》末后「入法界品」,那个法界是一真法界,不是十法界,这就是禅宗讲的明心见性、大彻大悟,在念佛法门称「理一心不乱」,这个往生品位高,生实报庄严土。所以你说对品位高低,是有影响,不入这个境界,不明这个道理,我们念佛往生品位低一点,能明白这个道理,可以把自己品位提升一点。但是要提升到实报庄严土,那是要证得才行,没有证得不容易。这些事情,我们都不需要把它放在心上,我们随缘随分来学习,真信切愿、老实念佛比什么都重要。

  问:「何谓『轻安』?是否功夫成片的前阶段?继续念下去是否就是功夫成片?」

  答:一般讲「轻安」,就是你很自在、很舒畅,感觉得很快乐。这个快乐是法喜,不是从外面的刺激,是从内心生出来的欢喜、快乐。我们念佛人往往有这个境界,但是保持的时间不长,若能保持,你就得到轻安了。

  这个境界什么时候会现前?我们念佛念得很专注、很专心,没有妄想,没有分别,心里面的忧虑牵挂暂时统统放下了,这时候我们的心行与佛相应,轻安就现前,若是一起分别执著,这个境界就失掉。这个境界能够时常保持,就叫「功夫成片」,这是伏烦恼不是断烦恼,是你念佛功夫得力把烦恼暂时伏下去,轻安的境界现前,这是很好的享受。从前方东美先生讲「人生最高的享受」,轻安确实是高等的精神享受。

  问:「师父曾说:别搞热闹!居士林的义卖会是不是也算搞热闹?居士林向来是大众吃饭和饮食的地方,其样样都有,然而这会不会滋长人们一种贪的观念,以为这是免费吃的,所以每一次都拿一大盘在吃,愈拿愈多。另外,在现场听经时就睡觉,感觉很不好,怕下辈子会出世作睡虫,这是真的吗?」

  答:居士林道场是一个接引大众的道场,也是让社会大众看佛教对社会做出一些贡献的场所。大家在居士林吃了几天饭都知道,过去中国有很多领导人到这里来访问,我告诉他们:居士林是真正的共产党。这个地方每天二十四小时不间断的供斋,你们在此地所看到的,白天三餐饭、两道点心,上午大概是九、十点一道点心,下午三、四点一道点心,晚上茶水、饮料,热的馒头、面包、点心二十四小时都不中断。因为念佛堂二十四小时不断的念佛,念佛感觉到肚子饿了,到二楼随时有东西吃。每天在这边吃饭的人大概有一千多人,要是遇到假日、法会,大概有三、四千人吃饭。

  上一次司马义先生到这里访问,他问我:「你们这个钱从哪里来?这么多人吃饭,这么大的开销,怎么得了!」说实在的话,居士林从供斋那一天起,就没有用过一分钱,没有买过米,没有买过菜,也没有买过油盐。东西从哪里来的?你只要发心,佛菩萨就加持、就供养,我们也不知道是从哪来的。天天有人送来,送米、送油、送菜,每天都有人送来。送的这些东西吃不完,你们到一楼看,面粉、蔬菜堆积如山,吃不完。这些东西吃不完又不能保存,保存就坏掉了,所以每个星期总有两、三次,用小卡车装这些东西送给其他宗教办的养老院与孤儿院。所以新加坡九个宗教,我们的关系处得很好,我们是它的后勤总站,经常不断的送这些食物去帮助他们,跟他们结了很好的缘。所以佛讲的话,我们在此地证实了,愈布施愈多,不要怕!「这么多人吃饭我怎么办?把我都吃完、吃光了!」不会,愈吃愈多。这在我们这里看到的,真的是愈吃愈多,所以财布施,愈布施财愈多。

  这些年东南亚的金融风暴,每一个宗教,佛教也不例外,受了很大的影响。这些道场的收入少了一半,居士林不但不少,还月月增加。我问李木源居士:「我们有没有受到影响?」他说:「有,月月在增长。」所以佛说:「财布施得财富,法布施得聪明智慧,无畏布施得健康长寿。」我们二楼的义诊所,是无畏布施。

  每天这么多人在居士林这里活动,没有看到吵架、打架,大家见面都是一团和气,这一点就很难得。我们在许多道场见到,人也不过几十个,活动也没有这么多,就时常吵架、打架,居士林没有这个情形。这些人各个都是满面笑容、都有智慧、都健康长寿。许多老人都到这里作义工,他们在一楼帮忙洗米、洗菜、拣菜,这些老人围在一起谈心说笑,他们活得很高兴。这些老人多半都是儿女在上班,早晨上班时把老人送到居士林,下班时接他们回去。很多外教说居士林:「你们为什么不办老人院?」我说:「我们这里就是老人院,你来看看,好多老人都在此地活动。我们的老人活得很快乐,有说有笑,念佛、听经,在这边聊天,很快乐!」我们看别的老人院,老人一个个都坐在椅子上,痴痴呆呆的。这不一样!我们只不过没有挂老人院的招牌就是了,确实是个老人院。

  我们欢迎大家来吃,我们这里供斋不分佛教徒与否,你就是毁谤佛教、侮辱佛教,天天打骂菩萨,你来吃饭我们都欢迎,我们都笑脸相待。还有些人吃完之后,他还要打包带回去的,我们都欢喜,希望你带得愈多愈好,绝对不怕你带。我们这里赠送经书、录像带,也是没有限制的,你愿意拿多少你就拿多少,你能带多少你就带多少,没有限制的。这是佛陀教导我们,我们在此地做实验,做做看有没有障碍,愈做愈顺手,一丝毫障碍都没有。

  所以我们在这里讲经,信心十足了,这是「信解行证」,通过真干,证实佛所讲的话是真实不虚,所以无需要一切顾虑。其他宗教也常到我们这里来吃饭,这个地方是九个宗教聚会的场所,其他宗教看到我们,也曾经提出这个问题。去年,有五十多位修女从十四个国家地区来,他们到居士林来访问,我们在二楼招待她们吃饭,一位修女提出问题:「你们这么多人吃饭,你们的开销从哪里来?」我们代林长李木源居士告诉她:「我们有一位大老板。」她们很惊奇:「大老板是谁?」李木源告诉她:「是阿弥陀佛。我们没有福报,我们大老板有福报。」我们要相信佛,佛教导我们的,一点都不会错。

  讲听经时就打瞌睡、昏沉,这是昏沉的现象,应当要改进。这是个人的业障习气,即使他听经打瞌睡也很好,总比不来好,他听经打瞌睡也跟佛结缘了。将来听经多了,他晓得了,就能把自己的障碍克服,功夫就会得力。所以一切都要慢慢的来诱导他、帮助他。

  问:「师父在《华严经》告诉我们,基督教的天堂、伊斯兰教的天园与极乐世界是同一个地方。请问我们佛教六道轮回的天界跟天堂有什么不同?」

  答:六道的天堂与极乐世界的天堂不一样,天堂有很多,佛经讲的天有二十八层天,至少有二十八种不同程度的天堂。极乐世界、华藏世界,是天堂里面最高级的天堂,达到了顶峰的天堂。佛经里讲到四禅天、六欲天,这些天主时常礼请诸佛菩萨在天宫讲经说法。我们在经上看到这些天主、天人,许多都是皈依三宝的,都是佛菩萨的弟子。信仰基督教的,现在不信佛没有关系,你生到天堂,你的天主请佛菩萨讲经,你也听了,拐个弯就是了,所以从你天主的天堂升级,不就到极乐世界的天堂去了吗?这是事实真相,我们很清楚、很明白,所以今天我们最重要的一桩事情,帮助他们生他们的天堂。我们清楚,他们的天堂有佛菩萨在那里讲经说法,这是佛经里面我们常看到的。所以,说同能讲得通,说不同也能讲得通,到底是同、是不同?诸位自己慢慢去想!

  问:「弟子在家中常看见金黄、紫红金色的光头人相,已有十年了。有时在庙里也看到,穿著海青或者红色袈裟从天而降,且常教诲佛法及度众生之事。现今在居士林寮房内又看到金光色的人身相,而且这些人相都在白天见著。请问这究竟是什么原因?又为何弟子常常看到人的神识,且这些人都还健在,究竟是什么原因?」

  答:这个原因要用中国通俗的话来说,这是属於一种特异功能。现在在中国有特异功能的人很多,能力大小不一样,不但在中国有,在外国也很多。这里面原因很复杂,总不免过去生中是修行人,这个是肯定的。在哪一道修行不能确定,在哪个宗教、哪个法门修行也不能肯定,总而言之,你曾经修过,最主要的是修过定。一般宗教里面的祈祷,也是属於修定,才会有这种能力,这个能力是在你的潜意识里,在佛法讲是阿赖耶识里面的种子,遇到缘,它就会起现行、就会起作用。

  像这种情形,自己不要执著,不执著都是好境界。看到了,也不必跟别人说,见如不见。不但见到一些虚幻的现象,纵然见到佛境界,也不放在心上,也不轻易跟别人说。过去净宗初祖慧远大师,他老人家在世一生曾经三次见到西方极乐世界,他所看到的状况,与佛在经典上讲的完全相同。远公大师的时代净宗经典只有《无量寿经》,《阿弥陀经》与《观无量寿佛经》都还没有翻译出来,所以净宗开山是《无量寿经》,他依靠哪一个本子,现在没有人知道。我们在《藏经》目录里面看到,安世高曾经翻译《无量寿经》,可是现在这个书没有了。《无量寿经》有七种译本都失传了,所以他依哪个本子我们不晓得。远公大师所见到的跟《无量寿经》讲的一模一样,他从来没有告诉任何一个人,往生的时候才告诉大众:「西方极乐世界这个现象又现前了,我要走了,过去曾经见过三次。」所以,往生的时候可以说,不是往生的时候最好不要说。这是正确的,这是我们修学良好的态度。

  学佛答问  (第十七集)

  2000/9/24  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0017

  问:「请问念佛堂绕佛由在家居士领众是否如法?」

  答:如果念佛堂没有出家的法师,在家居士领众是如法。如果有出家法师,出家法师不愿意领众,吩咐居士领众,也是如法。

  问:「有同修说在家居士功力不够,跟著后面绕佛很容易受伤。请慈悲开示。」

  答:这些话是没有根据的,我们学佛,第一重要的事情就是要遵守佛的教诲,世尊在灭度之前教导我们「四依法」,就是怕我们后世学佛遭遇到许多困难。

  第一是「依法不依人」。如果说居士领众不如法,出在哪部经?找来我们看看。经上没有说,我们就不能听他的。如果说在家居士功力不够,跟在后面容易受伤,这出在哪部经?把经查出来我们看看。如果没有,没有就不要相信,我们依法不依人。第二是「依义不依语」,只要意思对了,言语多说几句、少说几句没有关系。第三是「依了义不依不了义」。第四是「依智不依识」,智是智慧、理智,识就是感情,我们学佛要依理智不能依感情。你懂得四依法的意义,今天这个社会许多违背经典的说法,你就能够明了,你也不会疑惑,也不会随其境界所转了。

  问:「请问大陆上七到十二岁的小孩,能否参加新加坡居士林办的小孩培训班?」

  答:大概是讲这里的耕心园。如果有这些条件的话,大陆上小朋友可以在新加坡上学,可以在这边读书。居士林耕心园的小朋友班,一个星期只上一天课,不是每天上课。这个班是因为我们每个星期六讲经,同修们听经的人很多,也都把小朋友带来了,就交给耕心园,让小朋友在一起,大人就可以在讲堂专心听经。听经完了之后,小朋友也下课就回去了,是这样设立的,并不是给小朋友专门设的小班。

  问:「请问大陆上的居士们能否参加学习班?」

  答:你问的是讲经的培训班,这个培训班原则上是四众同修都可以参加。在家的居士们也都可以参加,但一定要向当地佛教协会报名,由佛教协会选拔,现在培训班的人才是这样来的。这是先从当地的培训班,然后由当地的佛协转送到省佛协,由省佛协再转到北京中国佛协,由他们那边决定,再送到新加坡来培训。

  问:「我一念佛就控制不住眼泪,但我听有人讲,好流眼泪是悲魔。请问什么是悲魔?怎么区分?」

  答:你这种情形不是悲魔,悲魔是悲伤得很痛苦,而且悲伤是不间断的,常常有的,时间很长且控制不住,那才是悲魔。你这种情形,佛经讲:听到佛号、念佛或者听经,不知不觉悲从心里面生起,这是你过去生中曾经修学过这个法门。修学法门没有成功,如果成功了,你就到极乐世界作佛了,因为没有成功,所以又堕落在轮回里面,这一次再遇到,阿赖耶识里面的种子起现行,才有这种情形。这是好现象,希望这一生当中把握住机会,不要再错过了,这样就好。

  问:「请问人往生时,陀罗尼被能不能盖?能不能烧?」

  答:这个事情我不太清楚。现在一般社会风气,人往生的时候都盖陀罗尼被。至於盖陀罗尼被究竟有什么好处?很难说。如果说是盖陀罗尼被就能往生,人可以不必念佛了,陀罗尼被多印一些,就把人统统都度往生了。往生没有这么便宜的事情,还是要自己信愿行的功夫,这是真实,不是假的。

  我们在《净土圣贤录》、《近代往生传》里看到,里面没有记载念佛往生的人往生时都盖陀罗尼被。由此可知,陀罗尼被盖也好,不盖也好,与往生确实没有直接的关系。但是世间人用这种经咒祝福亡者,如果亡者不能往生,而是轮转六道,可能有一些好处。对他来讲,这是以经咒祝福他,就像《地藏经》说的,能够减少他的痛苦,这一点我们想应该是有的。

  问:「受过五戒的信徒,家人要吃蛋,我们做了,请问是否杀生?」

  答:这事确实是个问题。现在一般在都市市场里买的蛋不是种蛋,它没有生命,它是专门生蛋的鸡,它与公鸡是隔离的,这个蛋不能孵鸡。大概在新加坡就是如此,如果要买种蛋,还要到特别的地方去买,价钱比普通蛋大概要高好几倍。可是在中国农村、小县市里面就很难讲,农村里农家养的鸡,它是没有分开的,那个蛋可能就有生命。现在市场里买的蛋是没有生命的,你们懂得这个道理就好了。

  问:「《无量寿经》及《普门品》都教我们在危难之中念观音菩萨。现在因为一心专念阿弥陀佛,但心中在想阿弥陀佛,是否也如观音菩萨一样,救人於紧急危难之中,或者也要念观世音菩萨?」

  答:我们专修净土的人不怕危难,危险艰难对我们来讲,算不了什么大事,只要一心专念阿弥陀佛就好。为什么佛在经上又劝我们念观音菩萨?那是对往生意念还没有坚定的人,他想往生但对这个世间还留恋的,还不想走的,对於这种人念观音菩萨就好,观世音菩萨救苦救难。另外一种,是不修净土的佛教徒,修禅的、修密的,修学其他宗派法门的,包括修学小乘的,遇到灾难念观音菩萨,决定有感应。

  问:「听说东北的一个念佛团,七天不吃饭、不睡觉,因此上火口上起泡,吃一点冰块。请问这样苦修可提倡吗?」

  答:刚才我说过了,佛的四依法讲得这么明白,我们依法不依人。我们修净土的经论,古时候只有三经一论。三经是《无量寿经》、《观无量寿佛经》、《佛说阿弥陀经》,一论是《往生论》。后来祖师大德们又加了两部经:第一部是咸丰年间魏源居士将《普贤菩萨行愿品》加在三经后面,称为净土四经,这个是净宗承认的、肯定的。第二部是民国初年印光老法师将《楞严经》里面的《大势至菩萨念佛圆通章》加在净土四经的后面,现在称作净土五经。修净土的人,一定要依照这五经一论所说的理论与方法来修学。

  七天不吃饭、不睡觉,经上没有教我们这个作法。只有《般舟三昧经》有这个方法,你要依《般舟三昧经》修也行,要依净宗正统的五经一论修也决定得生。特别是《无量寿经》讲的「三辈往生」,都没有说要七天不吃饭、不睡觉。经上没有说,他喜欢这样做,他就去做,我们不愿意这么做,我们不必跟他学,所以是依法不依人。

  「中国天津的一些同学,要我代替他们及全家向您礼拜,敬请为我们这些愚痴众生说法,让我们破迷开悟,提出以下问题。」

  问:「在我们修学过程中,要求辨别真伪邪正,又要求不起分别执著,请问应如何理解?」

  答:辨别真伪邪正非常重要。世尊在《楞严经》讲:「末法时期,邪师说法如恒河沙。」实际上就是讲我们这个时代,佛教首先要辨别,它是真的还是假的。怎么辨别法?依据经典修学的,这是真的,经典里面没有这个说法他来提倡,这就是假的,决定要随顺经典的教诲。

  不起分别执著,这是佛教导我们修学的总纲领、总原则。你能离开分别执著,会提升你的功夫,不能离开分别执著,修学的功夫就浅,但浅也能往生。《弥陀经》教导我们「执持名号」,这就是有分别、有执著,但是我只分别执著净宗的经论与六字洪名,其他世出世间一切法,我不分别、不执著,这样的人能往生。你还执著世间的名闻利养,执著世间的财富、家亲眷属,你深深的执著不能放下,这样对你念佛往生会产生严重的障碍。到时候,阿弥陀佛来接引你,「我的孙子还没跟我见一面」,那怎么行!阿弥陀佛还能等你吗?「我的财产还没有分配好」,这是不可以,要统统放下。只可以执著净宗的五经一论与六字洪名,这是生凡圣同居土。

  问:「古大德要求我们不见他人过,在日常见到同修有毛病,请问是否应当给予提醒?」

  答:这是道义,应当要提醒他、帮助他,但是要有智慧、要有善巧。提醒人的时候,最好没有第三者在场,为什么?我们要顾及人的面子。如果有别人在场,我们提起,他感觉得难为情,觉得伤他的自尊心,他也知道你是对的,但是他不能够接受。我们必须在没有第三者在场的时候规劝他,这是正确的。

  问:「持名念佛记数,经常是记不清,且感到记数影响专心,请问应如何做?」

  答:记数与不记数都没有太大的关系,最重要的是清净心。祖师大德们提倡记数的方法,是帮助我们定功课,不至於懈怠懒惰,这是一个很好的办法,帮助我们精进。念佛到功夫纯熟,就可以不必记数,手上拿念珠是提醒自己念佛,让自己念佛的功夫不要间断,这是「净念相继」。所以念珠有两个作用,一个是记数,一个是提醒自己。记不记数,都要看自己功夫的状况,自己功夫很好,心地很清净,可以不记数;自己功夫不得力,记数有好处,定课一天念一万声、念两万声佛号,一句都不缺,这对於初学有帮助。

  问:「上完早晚课后,就是念佛。到晚上十一点后念几句咒语,如大悲咒、观音灵感真言,请问这样算不算杂修?能不能往生?」

  答:这是杂修。能不能往生看你的功夫,你的功夫得力就能往生,不要夹杂太多是最好的。

  问:「弟子有一个两岁大的儿子,这个孩子的来源,是看了《了凡四训》才意外有的,而且相信不是命中的。但是弟子非常疑惑,因为弟子一心想念佛往生,不想被这个包袱拖住。但经同门师兄一讲,我必须要负起这个责任,而且不会这么快走的。但弟子知道自己业障深重,今生如果错了,将不堪设想。」

  答:你说的话很对。既然这个小孩来了,他就与你有缘,一定要好好的教导他。如果他不是你命中有的,是看了《了凡四训》才得到的,这是感应,这个小孩长大了,能够弘法利生,你的功德就无量了。

  问:「我很想出家,不知道你们还要不要收女弟子?如果现在不收,将来什么时候收?要不要先排队登记?」

  答:出家是缘分,首先自己要真正发心,最好是要把佛教搞清楚,不要迷信。搞清楚、搞明白之后,知道出家的意义、为什么要出家,绝不可以感情冲动,糊里糊涂就出家了。出家之后,又糊里糊涂的修行,修得糊里糊涂,将来死的时候还是糊里糊涂,这就错了。

  出家不外乎两桩事:第一桩是护法,做内护,也就是管理道场,为道场服务。第二桩是发心讲经弘法,带领大众修行。出家人做的,就是这两桩事情,在家同修的护持是外护,内护、外护跟弘法结合成一体,互助合作,佛法就兴旺,众生才真正有福报。

  现在有一些人出家的目的是看到这个师父的庙很大,收入不错,希望在那里出家,将来老和尚死了,他就可以接收了,确实有这样的人。发这种心,他来干什么?他来接收道场的,完全是为了私人的利益。道场可能被他接收了,来生果报在地狱,那就大错特错了。

  如果真正搞清楚、搞明白,发心出家弘护佛法,也要看缘分。你跟哪个法师有缘、跟这个道场有缘,一般出家总得在道场住半年、一年,看看与这个道场大众能不能共处,大众能不能接纳我,我能不能随顺大众。不能够随便就剃头,剃头之后,这个也不顺眼,那个事情也不如意,天天吵架,那就造罪业了。我常讲:出家比结婚还要困难。结婚,你只找一个对象,你们两个谈好就没有问题了。出家,寺庙里这么多人,这么多对象,你要与每一个人都能处好,与哪一个人处不好,吵架、闹事,你就是破坏道场。所以出家比在家结婚难多了,这个道理一定要懂。

  问:「我丈夫经常去卡拉OK喝酒寻欢。我说了很多次都没有用,他也不信佛,这使我很烦恼。请问这种人还有药可救吗?」

  答:那个药就是你自己,你不救他谁救他?你学佛,要有智慧,要有善巧方便,要有耐心的去度他,他是你度众生的第一个对象。

  问:「法轮功里面讲的法轮跟佛教里讲的法轮常转,是不是一样?中国定法轮功为邪教,我们新加坡也有一些人在练这个功法,怎么区分是不是邪教?如果不是邪教,我们念佛人可以练吗?」

  答:法轮功是不是邪教,就要看它怎么说法。它说那个「法轮」安在肚脐上,这是邪教,这是佛法没有的。佛法讲的法轮是比喻,不是真正有个轮在你肚脐上或者在你头顶上,那完全是胡说八道了。

  佛家讲「法轮」,是比喻讲经说法、弘法利生。把说法比喻「轮」,轮的意思是轮永远在转、永远不停。这个意思是释迦牟尼佛在世时就做出榜样,四十九年天天为众生讲经说法不停止,佛教导后世的学生也应当以佛为榜样,效法佛陀教化众生的精神。这就好像现在商场里面的商标一样,外国人叫mark,佛家就用「轮」来代表。

  轮的意思很深,代表「空有不二」,取这个意思。轮是圆,圆心是空的,佛教导我们心要清净,不能有一个妄念,决定不能有妄想、分别、执著,心要空。圆周是代表身,身要动,身要活动,所以要活就要动,不动就死了,你们想想对不对?活就要动,一切讲活动,身要动,心要净,这是法轮的意思。心要净,心要空,身要动,身要为一切众生服务,要能够舍己为人,这是佛教「法轮」的意思。绝对不是法轮功所说的,法轮功是窃取佛教的名词,它的讲法、作法完全都错了。既然国家定它是邪教,我们学佛的人一定要遵守国家的法律。

  佛在《梵网经》教导我们大众有两条:第一条是「不作国贼」,不作卖国贼;第二条是「不谤国主」,不能毁谤国家的领导人。佛在《璎珞戒经》里面,「璎珞戒」是在家菩萨戒,也有两句教训:第一个是「不漏国税」,国家规定的纳税,我们一定要尽义务不可以逃税;第二个是「不犯国制」,国制就是国家的法律,决定不违犯国家的法律。这是佛陀在出家、在家菩萨戒经里面给我们的教诲,国家定它是邪教,我们还要去跟它学,我们就犯了佛的禁戒。

  你真正想要练功、练身体的话,佛法里面拜佛是最好的练功。拜佛就是真正法轮常转,拜佛时心地真诚清净,身体每个部位依照仪规的动作去做,这是最好的养生之道。所以有一些修行人他专门拜佛,一天拜三千拜,真正就是佛家讲的修法轮功,心地清净,身体柔软。我们同修如果有时间,最好每天拜佛三百拜,这是很平常的。早晨拜三百拜,晚上拜三百拜,中午吃过饭之后经行、散步、念佛,像我们在绕佛,绕佛绕半个小时,你再开始去拜佛一百拜。你能够这样继续不断一年,你的身体健康,你的身体都软了,这是很好的养生之道。

  问:「舍弟两年前突然车祸意外,那时为了老母亲的健康设想,我们兄弟姊妹商议共瞒老人家,藉词他已经到外地远方谋生,不易回来探亲。然后把舍弟的后事跟孩子都处理安顿好。当时本人曾跪在老母亲面前求饶道,有未言明之事,请她老人家原谅我们。已经八十高龄的母亲,近来常常盘问舍弟何时可以回来看看家人,常挂心将来少一个儿子送终。我们兄弟姊妹均知道如此作法是大不孝、大妄语,而又不得不犯上,欺骗老人家,如今我们深感艰难,步步圆谎。请开示。」

  答:这个事情,你们的作法是一片孝心,这不叫妄语,这在妄语里面叫「开缘」,你们没有犯戒,这是开戒。如果老人家知道了,她非常悲痛,还是以善巧方便瞒著她。要劝老人家念佛,对於亲情不要执著,要放下,这样念佛往生就不至於产生障碍。

  凡是念佛人到最后不能往生,总不外乎两个因素:一个就是亲情放不下;另外一个是冤家债主放不下,哪些人过去得罪他的,他还没有报复,念念怀恨在心,这个也不能往生;一个是贪爱,一个是瞋恚。所以对於亲情、冤家债主都要看得淡薄,一心专念阿弥陀佛,求生净土。把净土的殊胜,念佛的好处、功德利益,以及你所知道的那些往生的故事,常常讲给老人家听。八十多岁了,讲经她未必能听得懂,未必有兴趣,讲往生的故事,她会很欢喜,用这个来帮助她、勉励她,这样就好。

  问:「长辈以尚未有经济能力的儿孙具名发心随喜供养三宝,双方俱妄语否?」

  答:这个不妄语。长辈没有经济能力,儿孙代他修福,这是孝心。他要不信三宝,你就瞒著他修福,他也能得福。用他的名义来修福,你花钱用他的名义,这就是把功德回向给他,这是孝心,是好事情,这没有过失。

  问:「亡者在四十九天期间之内,亲人曾在梦中耳边清楚听到说,是派他来向你报恩三十年,因你有大难,不得已他一肩挑,留下十一年加给你。请问以上这段话谁在说?亡者走时十八岁。」

  答:十八岁留下十一年,接近三十岁,这个话可能是他来说的,这是在梦中跟你讲的。他跟你有恩德的关系,这个小孩就是报恩来的。虽然十八岁他走了,这上面讲「报恩三十年」,因为你有难,他十八年就走了,还留下十一年,这个十一年你自己要好好的修行,断恶修善,这个灾难才能够度过。他是来提醒你,提醒就是报恩,这个很难得。

  问:「每天念佛,念佛结束的时候有一个愿望:保佑全家人平安,保佑生意兴隆,请问这是不是自私自利的表现?」

  答:这个事情问你,不必问我。如果你的心愿要是为一切众生、为广大的社会,你全家人一定平安。为什么?你心量大,「量大福大」。我念佛,希望佛菩萨保佑全世界每一个做生意的人都生意兴隆,你这个心量一拓开,你的福报就大了。只保佑自己,不保佑隔壁的人,这个不行,你心量很小,得的福小。同样的修学,得的果报大小,是随著你的心量大小,心量愈大,那个福报不可思议。诸佛菩萨一微尘的功德、一毛端的功德,毛端、微尘是讲很小很小,他的功德、果报都不可思议。为什么?他心量太大了,他念念都是虚空法界一切众生,所以修的功德少,得的果报不可思议。这个道理我们一定要懂,你把念头转过来,就转凡成圣。

  问:「我用的念佛机,念出的佛号是『阿弥陀佛』,念一会儿后就变成『陀佛阿弥』,这个念法来回变,不只念佛机,请问是什么原因?」

  答:可能不是念佛机的原因,是你在念佛当中产生了一种惰性,它在那里循环。这就跟我们念书句读一样,你要特别注意句读分明,「阿弥陀佛」是一句,不要「陀佛阿弥」是一句。

  问:「面对丈夫、儿女、老人、兄弟姊妹、亲属,都不信佛,请问如何弘扬佛法?又如何处理老人的后事?」

  答:这是说你自己学佛,你的家人不学佛。我们帮助众生最重要的大事,就是把佛法介绍给一切众生,家里的这些人都是你度众生的对象,而且家人特别难度。既然是一家人,总是有缘,如果没有缘,绝对不会成为一家人。一家人缘分就很深,你要有善巧方便去帮助他们,而最重要的方式,是把你的修学做出来给家人看。你们家人觉得你学佛变了,变得令大家欢喜,变得令人赞叹,他就会来学佛。

  所以度众生必须要有智慧、善巧方便,佛为我们讲的四个原则,「四摄法」,「摄」就是摄受众生,四种摄受众生的方法。学佛之后对於家亲眷属,要格外认真为他们服务,这就是布施。决定不要说他们的过失,赞扬他们的善心善行,为他们服务,对他们特别好。他会发觉你学佛前与学佛后不同,学佛之后真的懂得孝养父母,尊重长辈,和睦兄弟,爱护晚辈,真诚慈悲流露出来了,你的家人看到怎么不受感动?等到他们向你请教时,你再把佛法的道理仔细的讲给他们听,他们全都得度了。

  你学佛受了三皈五戒,看到他们千万不可以说:「不行!你破戒了,你将来要堕地狱」,你家里的人都把你看作冤家对头了。学佛是有智慧,对哪些人,哪些话可以说,哪些话不能说,说话要有技巧,要有分寸。所以一个人学佛,真的是一家人都有福。你要怎样去落实,教化你的家人?那就是把佛经的教诲统统做到就行了。

  问:「请问往生西方是不是完成真正的自性三皈依?」

  答:这个问题不必问,这是当然之理。不必把这个事情放在心上,老老实实依教修行,自性三皈自然就在其中。

  问:「请问如何克服傲慢情绪?」

  答:有了这一句,难怪你面对家人不晓得怎么办。你怎么度众生?第一个,把傲慢改过来,对於别人恭敬,学普贤行愿「礼敬诸佛」。礼敬就是克服傲慢,我们对人有礼、有尊敬心,无论对什么人都要真诚恭敬。

  问:「请问看不顺眼的人怎么对待?」

  答:你能把看不顺眼的人也能看得很顺眼,问题就解决了。当看不顺眼的时候,回过头来反省检点自己,我看他不顺眼,他看我也不顺眼,不可能说我看他不顺眼,他看我很顺眼,那人家境界就比我高了,我应当向他学习。如果彼此都不顺眼的时候,回头来检讨自己:「我为什么让他看不顺眼?」检讨自己,改过自新。这是属於傲慢,傲慢是属於瞋恚,总是贪瞋痴的习气。

  问:「请问众生原先是否是佛?若是,为什么还有一念无明产生?」

  答:这个问得很高明,这个问题不答覆你。为什么?释迦牟尼佛在世富楼那尊者就问过这个问题,在《楞严经》第四卷,你去看富楼那尊者怎么问释迦牟尼佛,释迦牟尼佛怎样答覆他。你去读《楞严经》,《楞严经》读不懂,可以看圆瑛老法师的《讲义》。《楞严经》的注解很多,圆瑛法师的《讲义》比较浅显,对於初学的人会有帮助。

  问:「我有时见到阿弥陀佛像时,想到佛慈悲度化一切众生,而众生迷惑,我就掉眼泪,请问这样是否招感魔?」

  答:这样不会招感魔。这是你的慈悲心,应当效法佛菩萨普度一切众生,可是要度众生,首先要把傲慢的情绪降伏,傲慢情绪不能度众生。看人家不顺眼也不能度众生,要把这个毛病彻底改掉学佛菩萨,诸佛菩萨看妖魔鬼怪都很顺眼,都不会不顺眼的。

  问:「请问在家居士是否能在家搭外衣?」

  答:这是讲搭披衣是不是?如果受了菩萨戒,可以搭衣。在家里礼佛、诵经可以搭衣,如果没有受菩萨戒,穿海青可以。海青是中国古时候的礼服,这不是佛教的,是中国古时候的衣服,用这个好。海青是汉朝时候一般读书人穿的服装,不做粗活。在家跟出家海青的差别,出家人穿的海青是素色的,不绣花纹;在家人穿的海青绣有花纹、花边,甚至於身上也绣有花纹,差别就在此。披衣才是佛教的礼服。

  学佛答问  (第十八集)

  2000/9/25  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0018

  问:「弟子亲属参禅二十年,好像有一点成就。今年不知何故,竟然走火入魔,见到任何事物都害怕,请问弟子应以何方法指导他回头念佛?」

  答:参禅有成就,绝对不会有这个现象,有这个现象,肯定参禅没有成就。参禅跟学密非常容易走火入魔,修学这个法门,一定要有真正的善知识在旁边不断的照顾,没有人照顾就很容易出差错。

  往年倓虚老法师说:他一生当中看到参禅的人、听说学禅的人,得禅定的,他曾经见过也听说过,但参禅开悟的,他从来没有听说过。参禅得禅定已经相当不容易,真正得禅定多半是生四禅天,这是很难得了。若参禅不能大彻大悟,就不能了生死出三界。

  学佛学到走火入魔,果报就不好,必定是堕三恶道,来生得人身都不可能。你帮助他回头念佛,这是非常难得的一桩好事,但是他如果不能接受,这个事情就难了,怕的是他坚固执著,轻慢净土,很不容易接受这个法门。你不妨试试看,帮他的忙,这是自己尽心尽力,也尽到朋友、亲属的本分,至於有没有效果,就看他自己的福德因缘。

  问:「如果怀孕四个月左右,孩子就不幸死在胎中,请问需要为这个孩子超度吗?」

  答:应当为他超度,为他超度是与他结善缘。像这种情形在佛法里面多半是讨债来的,母亲欠他的债少,所以怀孕四个月他就走了。既然来了,都是有缘,都应当帮助他、超度他。超度的方法,自己可以诵经、念佛给他回向,但最好能够自己发愿,为他念一百部《弥陀经》,或一百部《无量寿经》,或念十万声佛号,定一个数字在一定期限当中完成,这个功德很大,这是自他两利。

  问:「在五楼外面有罗汉像与弥勒菩萨像,只造头部而已,请问是否如法?」

  答:这是不如法。我们造佛菩萨的形像一定要造全身的,站著、坐著都没有关系。画佛菩萨的像也要画全身,不可以画半身,半身是残缺不全,这是不恭敬,这些都必须要注意。

  问:「认识一位老修行人,知道他不断的犯戒造业,请问是否应该继续替他掩饰?」

  答:你最好把这个事情忘掉,你就会得清净心,你就无量功德。你常把这个事情放在心里面,你犯罪了,你想他犯一次戒,是你自己犯一次戒,想他造一次业,是你自己造一次业,他在身口上造业,你在意地上造业,这是大错特错。六祖惠能大师教导人,那是完全正当的教学,「若真修道人,不见世间过」,如果你能做到这句话,你这一生的道业会成就,常把别人这些过失放在心上,自己毁掉自己的前途,来生决定堕三恶道。你心不清净,你的心非常污染,这不是好事情,没有什么掩饰不掩饰,这是自己严重的过失。

  问:「弟子是初用心在学佛,而很有心的依照经典的教诲去修行,起心动念一定要以十善为标准,不敢有误。但八识田中无量劫的十恶业种,一不小心起心动念就起现行,所以每天礼佛、念佛或读经,不敢以有功德来回向给法界一切众生、回向西方。弟子有一点茫然,到底能不能在回向时,能动有功德可言的念头於心,来回向给他们及回向西方求生净土?」

  答:这件事,你的分别执著太重了,你应该放下一切妄想分别执著。任何一个众生在一天里面起心动念、言语造作,决定是有善有恶,如果你已经做到纯善无恶,你已经是菩萨、罗汉,而不是凡夫。凡夫决定是善恶间杂,这是一定的道理。我们将一天所做的善业,极其微薄、短暂的善念,都可以回向法界众生及求生净土。所以只要依照经论教诲去做,或者是依照仪规去做就好,不必怀疑,疑是菩萨修行最大的障碍。自己能够认真努力的改过向善、转迷为悟,就很难得了。

  问:「我本人是有三个孩子的母亲,一年前我犯了与人偷欢的戒。我的丈夫发现了,我已经开始觉悟,丈夫表面上原谅我,但是三番四次都会一直责问我。我现在真心忏悔,知道自己大错特错。好朋友也劝我,只要答应丈夫悔改,就要一心一意去改造。我每天都念南无观世音菩萨法号,我也不懂要念什么经,请师父教我如何念经。我丈夫口头答应,但是他屡次都拿来提,不知要如何挽救?我一心向著这个家,请求师父教我如何做人及念经。」

  答:从今之后,你念《无量寿经》、《十善业道经》,或者念观音菩萨、念阿弥陀佛圣号都好。专心去念,不必把这些过失放在心上,每想一遍过失就又犯一次,诸位要明白这个道理。一心想佛,一心想佛陀的教诲,依照十善业道来改往修来,你的前途是光明的。

  问:「母亲在世的时候诵经念佛,但是我们全家都不信因果。在母亲临去世的前半年就嘱咐我们全家,在她临终时为她念佛、不能动她,可是我们当时都没有听进心里。母亲一七的时候我烧了很多佛书,让我母亲带走用,现在才知道烧经书的罪很重,会堕到地狱,我也在佛前忏悔,请问我现在该怎么办?」

  答:我一桩一桩的给你解答。你不知道烧经书是罪过,你没有罪,这是属於过失。「罪」与「过」要辨别,罪很重,过就很轻了。这是你不知道,如果是知道而烧,这就是罪不是过,你这是过不是罪,没有那么严重。在佛法里面即使是破坏佛的造像,你把佛像破坏了,无意破坏是属於过,有意的破坏、瞋恨心去破坏是罪,这才等於出佛身血,这是造阿鼻地狱的罪业。无意的是过失,这个一定要懂得。

  问:「母亲断气的时候,我们又哭又摸母亲的脸,当时她的脸很难看。我们为母亲穿好衣服,放进棺材里,二姊想到要为母亲上香,就去找香,不知不觉找到了念佛机,当时就开念佛机念到深夜十二点左右,二姊听到空中西北角有念佛的声音,大声叫我们听,可是我们几个姊妹说她是神经病。第三天开棺让亲人看时,我们都不敢看母亲的脸,没有想到打开一看,妈妈的脸年轻了十几岁,脸红红的很好看。请问母亲不知是否去西方极乐世界?但想到母亲临终断气时脸色很不好看,又担心是否去了三恶道。」

  答:临终时脸色不好看,是给你们颜色看,你们对不起她,她不喜欢你们。过了几天她脸色好看,你们能够把念佛机打开,让她随著佛号念佛,这种状况,即使不能往生也绝不堕三恶道,这是可以肯定。你们做错了,这是不懂得事实真相,要懂得事实真相,你们就不会这样做。

  人命终时,断气之后最安全的时间是十二个小时,在这当中不要去碰她,不要让她听到动感情的音声。实在不得已,最低限度也要保持八小时决定不能碰他,就是连身体躺在床上,床都不能碰,这个事知道的人并不多。

  如果自己不知道,佛门有一本《饬终津梁》小册子,这本书是用文言文写的,现在人看比较困难,但是有很多有慈悲心的大德们,将它用白话文重新改写,这个大家都看得懂。我们可以依照这本书教导的作法去做,这是一部非常重要的送终开示,我们都必须要看,要有这种常识。

  问:「听老法师讲,现在的学校是杂学,对孩子不好。能不能不送孩子上学校学习?我想请家庭教师在家学习三门:语文、英语、电脑,这样可以有多余的时间让孩子诵《无量寿经》,并可以多看师父的VCD,将来长大也可以弘法利生。请问这样是否如法?」

  答:这个不如法。因为这个想法是很好,但是今天国家有它的教育制度,你不能遵守国家的这些法律,这样做就犯法了。如果有人检举告发你,可能你还要坐牢。这个事情很麻烦,很不容易,除非你有特殊的因缘,你跟你家附近的小学能够沟通,让你的小孩在学校里报名,六年之后学校也可以发给你毕业证书,你的小孩可以不要上学,在家里上课,你想这个条件到哪里去找?相当不容易。

  唯一的办法,只有利用他在学校读书空余的时间,每天能够教导他一小时念这些古书。我想学校里面,语文、英语、电脑现在一般学校都有了。中国情形我不太了解,在外国很普遍,小学、幼稚园就开始学电脑。在新加坡你们都可以看到,幼稚园的学生就开始学电脑,小学生他们的作业统统是用电脑打出来的,在外国已经列入必修的课程。

  问:「女儿脸上长了一块白癣,请问是不是业障病?」

  答:这也算是业障病,但是一定要替她找好医生来治疗。

  问:「我们从九月十四号来到新加坡,居士林的领导从机场把我们接来,照顾很周到;但是我们没有见到师父,感到就像没有娘的小孩一样,精神上非常空虚。过了两天,师父从马来西亚回来了,不顾疲劳,不休息就接见我们,使我们悲喜交加、万分感动,感恩不尽。回到师父身边这几天,给我们讲经说法、念佛,使我们都沐浴在佛法的汪洋大海之中,洗掉部分烦恼,我们的福报多大!时间过得很快,过两天要回国去了,回国后怎样办?请开示。」

  答:回去之后,希望你们把在这里所看到、所听的不要忘记,回去也认真的念佛、听经。你们回去时带一些VCD回去,带去东西虽然不多,希望你们能够反覆的听,一定要多听,古人讲「一门深入,长时薰修」,你们才能真正得到佛法的利益。

  在古籍里面记载,唐朝终南山道宣律师,这是律宗的祖师,他老人家一生听《四分律藏》,《四分律藏》是相当大部头的佛书,他听过二十遍。我们想到古人求学那种艰难辛苦,从前听一遍就是法师讲一遍,法师不可能一遍一遍的重复讲,我们想到可能有很多地方,凡是有法师讲这部经,他都去听。现在我们得高科技的方便,我们得到一套VCD或者是录像带,你在家里面就可以反覆的听。

  在美国洛杉矶有一位赵立本居士,他得到一套《六祖坛经》与《金刚经》,当时还不是录像带,是录音带,他反覆听了一百多遍。他跟我讲:「他很喜欢这两部经,专门学习这两部经,念佛求生净土可不可以?」我说决定没有问题。所以他死心塌地将这两部经听了一百多遍,现在他在美国到处讲这两部经,听说法缘很盛,很多人喜欢听他讲经。所以东西不要多,一门深入比什么都重要。大家回去,牢牢记住「一门深入」的方法,有空余的时间念佛,无论在什么时候,我们这句佛号要不间断,这样就好。

  问:「请问人是怎样来的?世界是怎样来的?」

  答:这个问题问得很大,这不是两个小时能讲得完。你想要知道,《楞严经》对这个问题讲得很详细。你要把这个问题搞清楚、搞明白,实在是不太容易,我劝你把这个问题放下,不要去理会,一心念佛求生净土,到极乐世界去问阿弥陀佛,阿弥陀佛会给你讲得很详细。

  问:「师父,回家吧!回到中国大陆吧!这是我们儿女的心声,我们这样请求是不是太自私?」

  答:这个不能算自私,我在外国流浪了六十年,很想回家了。过去赵朴老时常与我谈到「落叶归根」,我何尝不想落叶归根?佛法讲缘分,缘成熟了,我当然想回去,缘不成熟想也没有用。我的老师章嘉大师教导我「看破、放下、自在、随缘」,我这一生奉持老师的教诲,如果祖国的缘成熟了,我们还是希望回去弘法,回去办学,希望这个缘能早一天成熟。

  问:「我们来到贵国,由於风俗习惯不一样,带给贵国很多麻烦,在此地表示感谢居士林领导或员工给我们的帮助和照顾。」

  答:这个我们会给你转达居士林,会把你的意思转达到。

  问:「在三年前一天晚上做了一个梦,梦见已经过世二十年的车间主任。从那时起,在念佛和早晚功课的时候常常出现他的影子,心里非常烦恼,同时有恐惧感,请问如何才能够排除?」

  答:你梦到这一位过世的人,总是他跟你有缘分,没有缘分他不会来找你。《地藏菩萨本愿经》告诉我们:凡是梦到过去的家亲眷属、朋友、你所认识的人,都是他们有求於你,你应当要帮助他。他求你什么?求你超度。这不是坏事,是好事情。我们学佛发心皈依,曾经发愿:「众生无边誓愿度」,现在这个众生来找你,(度就是帮助、协助他),我们有义务、有责任、有使命帮助这些苦难众生。帮助的方法,我们自己诚诚恳恳的诵经、念佛给他回向,或者是以七天为期,或者是以一个月、两个月、三个月为期,你能这样帮助他,他就离开了,以后你再也见不到他。

  问:「请问末法时期应该如何护持出家修行人?什么环境之下可以供养,什么不可以供养?」

  答:这个事很难讲,讲了会得罪人。这要靠你的智慧,要靠你细心去观察,出家修行人是不是真正如法修行,果然真正如法修行,护持供养有大福报,这是实实在在的。这几天大家听了一些《十善业道经》,虽然没有听完全,我们将来讲完都有VCD出来,诸位将来都可以看到全部的。「修行」就是修正自己错误的行为,果然能够远离十恶,一心向善,身口意三业都能照十善业道来修行,这是真正修行人;如果不是照这个方法修行,他就不是修行人。不但我们看别人,最重要自己要肯修,自己不肯认真修,你也就没有办法去观察别人是不是真修。

  至於在什么环境之下可以供养?是在他缺乏的时候一定要供养,他在有困难的时候必须要帮助,无需要锦上添花。他的生活已经过得很好,再去供养他,往往就会有过失。我们要晓得,人在清苦修行之下,往往还有一点道心,名闻利养来了之后,道心就没有了,贪心就起来了,我们就害了这些修行人。所以佛教导在家弟子,对出家人的供养只限於四桩事情,叫四事供养。第一是「饮食」。他需要吃饭,他没有吃的,我们送一点吃的东西给他;第二是「衣服」。他没有衣服穿,我们送他一件衣服,不必送多,多了就起贪心;第三是「卧具」。晚上不能不睡觉,睡觉要供养他卧具;第四是「医药」,他在生病的时候供养他医药。四事供养,这是如法的。

  但是现在四事供养许多人都供养钱财,供养钱财是很可怕的,那个钱愈多贪心愈重,道心完全没有了,佛经讲的「积财丧道」。这种供养都把出家人供养到三途了,这是我们做错事情。可是出家人对於一切供养又不能不受,这是佛讲应当有慈悲心为一切众生作福田。可是我们自己要想想,我们自己是不是真正在断恶修善,真有资格为众生的福田?我们出家人有没有这样想过?如果不是众生的福田,众生来供养我们,我们就负债。古人讲:「施主一粒米,大如须弥山,今生不了道,披毛戴角还。」这个话是千真万确的事实。

  我们今天选择的是净土法门,换句话说,我们在这一生当中不能往生西方极乐世界,所接受一切施主的供养都变成了负债,来生来世、生生世世遇到缘必定要还债。这里面的道理与事实真相,我们都要懂得,在家人才晓得应当怎样去修供养、去护持,出家人也才晓得如何接受供养。我懂得这个道理,我也很担心,也很害怕。所以你们大家供养我的,我转手就供养居士林、供养净宗学会。你们给我的红包,我从来不拆开看,全部都归他们,为什么?将来要还债他们还,我不还,我要收了我就要还,我这一转手给他们,将来是他们的事情,不是我的事情。我们一定要明理,做得才会如法。

  问:「请问为何不能达到见和同解?」

  答:为什么不能达到见和同解?主要的原因就是专门见别人的过失。你不能和睦相处,见和同解就做不到。见和同解最小的范围是家庭,一家人和睦,家庭的核心是夫妻,夫妻好合家庭和睦,家和万事兴。怎样能和睦?我讲经时常讲到,要专看对方的好处,不要看对方的缺点。我说得很多,夫妻没有结婚前,彼此都看对方的好处,所以生欢喜心,结了婚。结婚之后就糟了,专看对方的缺点,这个麻烦就大了。能保持一生当中永远看对方的好处,不要把对方的过失放在心里,夫妻就能够百年偕老,你的家庭就和合、兴旺。

  关键就在这一点,常常看别人的过失,把别人的过失记在心上,就造成破和合,六和合就完全破坏了。在僧团里破六和合,佛讲是堕阿鼻地狱的罪,诸位要晓得,不是僧团,在世间法里面罪也很重,你是破坏社会的和谐安定、破坏世界的和平,不要说这是小事,影响层面达到社会、国家、世界,所以这个罪过很重。因此我们一定要记住,决不把别人的过失放在自己心上,我们的心纯善,心永远是清净、真诚、慈悲,这是自性,这是真心、佛心,这样我们才会有成就。

  问:「弟子是经商的,因具体情况,经常有一些违心和不如法的事情要做,而又不能不做。请问如何在经商的环境中保持心地清净?」

  答:在《华严经》五十三参里面,佛菩萨表演经商这种身分、这个行业,我们可以学习。五十三参实际上就是讲我们现实社会五十三种不同的行业,你看佛菩萨的示现,他们是怎么修的?你经商开店,你的店就是道场,老板就是佛陀,员工就是菩萨,你的顾客就是你度的众生、你度的对象,完全的佛化,念念都是利益一切众生,帮助社会安定,拥护世界和平。所以佛法是任何一个行业、任何一个家庭,真的是不分国土、不分族群、不分宗教统统可以落实。

  佛法与世法是一念之差,一念觉,世法就变成佛法,一念迷,佛法就变成世法。为一切众生服务,念念利益一切众生,这是觉悟,念念利益自己,这是迷惑,就在觉迷,差别就在此。如果是利益一切众生,看起来好像是不如法的事情,譬如一般做生意的人,我们谈到偷税,不偷税就不能赚钱。偷税是犯法的,国法不许可,佛法也不许可,你犯了偷盗的罪,这是五戒里面重戒。可是我们读祖师的传记,永明延寿大师是净宗第六代祖师,他老人家在未出家前,他是政府的小公务员,管税收里面的出纳,金钱从手中过这是很方便的事情,他就起了盗心,偷国库里面的钱来放生。以后被发现了,这个罪是死罪,一调查,他将钱全拿去放生了,没有做别的用途,法官看到这样也很难办,他犯法确实是死刑,他做的事是好事不是坏事,他没有拿去享受。法官将这件事情报告给皇帝,皇帝听了也很好笑,世间还有这种人。就吩咐执法的人,把他送到法场杀头,交代监斩官仔细看他怕不怕,他要不怕,放他回来皇帝召见,如果害怕,杀掉就算了。永明延寿大师被绑在法场要砍头了,他一点都不恐惧,非常从容镇定。监斩官就问他:「你怕不怕?」他说:「不怕。」法官说:「你为什么不怕?」他说:「我一条命救了千千万万的生命,值得!」监斩官把这件事情报告皇帝。皇帝召见,问他:「你想做什么?」他说他想出家。皇帝成全他出家,并做他的护法。

  由此可知,破戒不破戒、犯法不犯法都在你一念心,你一念心是善的,你做的事情是正确的,这个不叫偷盗,在五戒叫开戒,这不叫破戒。你要是有永明延寿大师这种心、这种愿望,你做生意逃税,把这些钱用来做社会慈善福利事业,用来救助一些苦难的众生,你跟永明延寿大师一样,你做的是功德。如果你是为了自私自利,为了自己的享受,你就造罪业了。现在一些人贪图物质上的享受,这个就是罪业。

  问:「请问如何合理用经商赚来的钱,才不至於造业?」

  答:学佛的人应当懂得这个道理,无论是从事哪个行业,所得到的利润都要帮助世界苦难众生,自己生活愈简朴愈好。实在讲,愈是简单的生活,就是愈健康的生活。

  这个地方许哲居士,你们没有机缘遇到她,我们过去给她做了一个录像带,现在做成VCD,诸位可以仔细看看,听听她所讲的。她的生活非常清苦,她的身体非常健康,在我们这个台上表演过,一百零一岁翻几个筋斗给你们看,特技表演。我仔细看她,只掉一颗牙齿。她告诉我:「一百岁一生没有生过病。」他心地清净慈悲,生活非常的清苦简单,他每天吃一餐,吃生菜,她不吃油、盐、糖。衣服是垃圾桶里捡来的,洗洗干净,有破的地方补一补就穿了。李木源居士问她:「你为什么不做一件新衣服?」她说:「我天天跟最穷的人在一起,我要穿上新衣服,我就对不起他们。」这是菩萨,这不是凡夫。

  哪一个凡夫不贪图享受?哪一个凡夫不好吃?对於饮食种种讲求,结果讲求出一身毛病。许哲居士她什么都不讲求,她一生那样的健康、那样的自在,值得我们反省与学习。所以学佛一定要通情达理,然后才能如理如法的修学;也就是如理如法的过日子,工作、应酬都不过分,都能够懂得节度,做到恰到好处,不过分也不能不及,这样就好。

  学佛答问  (第十九集)

  2000/9/26  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0019

  「我深深知道在这个世界上一切都是容易求得、容易遇到的,唯有彻底明了宇宙人生真相的老师,是最难求得、最难遇到的。法师出生於乱世,欲挽回伦理人心於末劫,浪迹海外六十年,一直从事於多元文化社会教育工作,现在七十古稀仍在奔走各国,为实现全世界的宗教团结与统一、虚空法界一体,勤而无有疲厌的工作。挂单居士林短短几天,悲欣交集,聆听法师的教诲,目睹法师的一言一笑、一举一动,更觉得眼前这位德高望重的长者,生活的点点滴滴正是现代高度智慧佛菩萨的生活。高山仰止,景行行止,虽不能至,心向往之。虽然我们无福时时亲近您,但我会一切如颜回之於孔老夫子,将法师在红莲舌上讲出来的每一个真实字、每一句真实话,确确实实落在自己的生活行为当中,愿将报答老法师的恩德,为一切众生服务,让一切众生踩著我们双肩去成佛。」

  我想后头我也不要念了,这不是问题,我以为是问题。你们这两篇东西,我都会转给李木源居士。

  这个世界,我们翻开自己国家的历史,追溯到三、四千年之前,中国有文字记载的历史,仔细观察,说得不好听的话,就是一部人类斗争的历史。我们也看看世界历史,亦复如是。斗争的结果都是非常悲惨的,斗来斗去斗了几千年、几万年、几十万年,永远都不能解决问题,这是我们要深深去反省。为什么不能够和睦相处?如果能够互相尊重、和睦相处、互助合作,这个社会是多么美好。所以我们一定要提醒自己,也要提醒周边的别人,改变我们往昔错误的观念,这是佛法讲的无量劫来不好的习气。在家庭里面,一家人互相斗争,夫妻、兄弟、父子都争,所以家不成家。在这个社会上,彼此都在竞争而不肯忍让,自己一点亏都不肯吃,这个原因,实在是不了解事实真相而演变出来的结果。

  由此我们能够体会到印光老法师他的智慧、他的慈悲,确实是亘古亘今没有人能比得上。他老人家一生极力提倡《了凡四训》,无非是看到一切众生无量劫来执迷不悟,斗争的念头止不住。如果我们了解事实真相,事实真相就是因缘果报,真正懂得因果报应,我们对世间所有一切争执的意念自然就消除。就像袁了凡被孔先生算命算定了,他是万缘放下,真的得清净心了,命里有的丢都丢不掉,命里没有的怎么争也得不到。古人说:「君子乐得作君子,小人冤枉作小人」,绝对不是你争得到的,是你命里有的,你不用竞争的手段你还是得到,这个道理太深了,知道的人太少了。

  印光老法师给我们很大的启示,我们要能体会得到,继续老法师这一种大智大慈,推广因果的教育,显示因果的事实真相,我们的心自然平了,心平气和,前途是一片光明。「佛氏门中,有求必应」,这个「佛」是广义的不是狭义的,佛是智慧、觉悟;换句话说,真正觉悟了,就有求必应。迷惑是不行,我们思想、见解、行为有错误,只会折损自己的福报,哪里会增长福报?古今中外佛儒这些大圣大贤,无一不是教导我们觉悟。我们不能迷信,迷信是自己的习气,迷信是自己的分别执著,决定是错误的。从这个错误,往往造了很不幸的罪业,罪业又带来来生三途的苦报。三途,大家都晓得,进去很容易,出来可难了。所以觉悟的人决定不会随顺自己烦恼习气,不会跟别人去竞争,他能够安分守己,在自己生活当中知道如何积德修善,他提升这一生智慧跟福报,来生的果报必定比这一生更要殊胜。

  所以我们要向全世界去推行因果的教育,人人都能够明了因果,不再搞竞争,大家能够和睦相处、平等对待、互助合作,世界上人口虽然多,还是一样可以幸福生存。人能够断恶向善,依报也会随著正报转,自然的灾害少了,资源也会丰足了,不会枯竭。科学家认为人多,将来地球资源枯竭,那是他的看法,不是圣人的看法。圣人知道是依报随著正报转,正报是人心,人心向善资源必定丰足。我们学佛肯定这种见解、这个说法。所以希望大家都能够努力,我们自己念佛求生净土,把因果的道理全心全力的劝导大众。

  问:「在家男众若犯奸淫,又不愿悔改,鬼迷心窍而自甘堕落,请问应如何劝化,果报又如何?」

  答:这个果报在《地藏菩萨本愿经》里面讲得非常清楚,多念念自然就知道了。如果知道这个事情果报之可怖,自然就不敢动这个念头,不但是行为,连念头都不会动。

  问:「末学新婚蜜月之际,突遭丈夫遗弃之巨大变故。请问如何面对此薄情寡义之人?他自知犯错但死不悔改,应如何劝化?」

  答:这一桩事情,在现前社会里面我们常听到,这是一个严重的社会问题。我常讲,家庭是社会的基层组织,社会像一个人身一样,家庭是这个身上的细胞。我们身体如果许多细胞都发生问题,就像现在人讲得皮肤癌症,这个是要人命的。今天社会动乱,人心不安,真正的因素在哪里?在家庭的破碎。我们看这个社会离婚率那么高,就晓得这个社会问题非常严重,这是非常可怕的现象。现在的婚姻制度跟古时候不同,古时候是「父母之命,媒妁之言」,我们看古代的婚姻制度,古代的家庭确实比现在好。现在人反对古代这一种制度,所以自由恋爱,自由恋爱的后果跟古代比差太远了,古代没有听说离婚的,这个事情太少了。所以先身修、家齐而后国治。

  我们要冷静想想,哪个作父母的人不爱子女?哪个作父母的人不对子女终身幸福著想?他给你选择对象煞费苦心,他为你一生幸福,老人经验总比年轻人多,他是用理智来选择,不是感情冲动,而自由恋爱是感情冲动,里头没有理智。我们在美国还听到,早晨结婚晚上就离婚了,成什么话!这是感情冲动,毫无理智。所以在现前这一种自由的婚姻制度之下,男女结合一定要慎重。有智慧的年轻人,做朋友能做个三年、五年,甚至於有十年的,然后才结婚,这么长时间的交往、观察,两个人能不能一生在一起相处,这不是草率的事情。我对这个事情在讲经里面讲过几次,这不仅是对自己家庭传宗接代,培养优秀的下一代人的责任,对社会、国家、世界和平也都负有巨大的责任。

  为什么婚后会有不幸的问题发生?我也常提示,婚前彼此都能包容,就像祖师们说的「不见世间过」,见不到对方的过失,但结婚之后,一天到晚专看对方的过失,这个日子还能过吗?如何能够维系美好的家庭?一家人都能见对方的优点、好处,对方的不善都能包容,这个家庭是幸福的。

  规过劝善要没有第三者在场,出自於真诚善意,至诚感通,古人讲的「精诚所至,金石为开」。不能感动对方,是我们的真诚不足,能以真诚心,决定能感动对方。是真诚、至善,於对方有利益而不是有害的,哪有不会接受的道理?我要遇到这样的一个人对待我,我一定会接受。总而言之,要多学、要开智慧,懂得善巧方便,这个问题自然就能化解。

  问:「人之初,非到人间,如何往生?灵性在何处?」

  答:这个问题问得很大,我介绍《大佛顶首楞严经》你去念,世尊讲到这个问题,说这个世界从哪里来的,生命从哪里来的,怎么样演变成十法界依正庄严,《楞严经》有很详细的解释,你可以去读。

  问:「我是一位初学的佛教徒,我希望通过修学佛法使自己成为更好的人。做为一位在家人,有两件事是我们希望能得到的,或是说在我们目前的生活是非常重要的,家庭和事业。但并不是每一个人有一个快乐的家庭,或是一个好工作。有些人经常在家庭里吵架,有些人不能嫁一个好丈夫或娶到好妻子,有些人不停的在换许多工作等。请问什么样的因果能有好家庭和工作?什么是我们应该做的,什么是我们不应该做的?」

  答:这个问题问得很好,只要我们熟读《了凡四训》,这个问题就能解决了。《安士全书》也说得很透彻,大概重点也是家庭与事业。一个美满的家庭建立在哪里?儒家教人建立在格物、致知、诚意、正心、修身,你的家庭一定美满,事业一定顺利。由此可知,教育是多么的重要。

  说到这桩事情,我们有无限的感叹。我常说社会的安定繁荣、国家的强盛、世界的和平,是建立在四个教育基础上。第一个是家庭教育,伦理道德的教育。第二个是学校教育,人文的教育,现在学校没有人文教育了。家庭教育是根本,父母为儿女做好榜样,小孩眼睛一张开学什么?他天天看父母,父母表现深深印在他的心里,父母的言语动作一切如理如法,这个小孩耳濡目染,这是培养他德行的基础。这样的小孩放在最恶劣的环境,他也不会学坏,为什么?根扎得深,本固根深。可是今天家庭教育没有了,夫妇都要去工作,儿女在家里没有人照顾,有钱的人雇佣人来照顾小孩,小孩向谁学习?跟佣人学习。所以时间久了,对父母没有感情,儿女也不听父母的话。第三个是社会教育。现在大家所见所闻的都知道了,用不著说,电视里面播的是什么?报纸杂志的内容是什么?伦理道德完全没有了。第四个是宗教教育,宗教教育也是表面形式上的这些仪规,难怪社会一般人对宗教的批评是「宗教是迷信」。宗教经典没有人讲解,没有人去理会,即使是一个虔诚的宗教徒,天天读经修行,也不能把经典里面的教训完全做到。在佛法里面我们不说别的,大经大论不必谈了,最起码的、最基本的《十善业道经》,我们有没有认真去学习?日常生活当中起心动念,我们仔细去想想,是与十恶业相应,还是与十善业相应?果然能够断恶修善,这是随顺佛陀教诲。依旧还随顺自己的恶习气,那是背师叛道,我们是如来的假弟子,不是真的学生。一个人果然能够积德修善,自然能够感得家庭好合、工作顺利,前途一片光明。

  这位韩莉兰同学,我介绍《了凡四训》、《安士全书》给你,你把这两本书好好去读、去研究,然后依教奉行,决定可以改造你自己的命运。

  问:「以我自己来说,我的感情生活比较不幸。我一直得不到异性的注意,直到现在我已经二十五岁了,我并不认为我的长相或者是我对人的态度有任何不对劲,但他们不是不太喜欢和讲太多的话,或是认为这是理所当然的。例如不断的向我要东西、要我帮忙。我想我到底在前生做了些什么坏事,使我得到这样的待遇?因为我最近感到非常沮丧,当我了解到我的前男同学只把我当成候补者,当他需要帮忙或需要一个听众时,他会在任何时间和我联系,即使是午夜十二点。但当我需要他帮助时,他不想给我回答或延迟行动,这使我感到我是否前辈子欠他,而今生我必须要这样回报他?」

  答:这也不必沮丧。你好好的去念《了凡四训》、《安士全书》,这两种书我们净宗学会跟居士林都有,多多去读。

  问:「我梦见两次现在活著的亲人去世,请问这样是否对活著的亲人不好?」

  答:这个不要放在心上,有两次梦到同样一桩事情,这个并不多。你对於你的亲人,应当帮助他念佛,帮助他认识佛教、认识净土。这个世界大家都知道是一个动乱不安的世界,生死这个问题要看得淡,不要看得很重,不能怕死。所以对生死决定没有畏惧之心,要知道死了以后到哪里去,这是一个严肃且重要的问题,佛家称为生死大事。这个世间苦短,我们如何积极的修来生,也同时改变我们这一生,《了凡四训》里面了凡先生是非常明显的例子,他改造得很成功,有心人应当要发心来效法。

  问:「我母亲逝世前住院的第一天,我在她的病房前做了一个很清楚的梦。梦见一个与四大天王一样的人,双手托走了母亲,第三天母亲就逝世了。」

  答:如果你梦到是天王把她接走,这是你母亲生天了,才会有这种梦境,因为时间这么短,这很有可能。生天依旧是在六道,所以做儿女的、做晚辈的,应当好好的读经念佛给她回向。这个回向是有意义的,增长她的天福,这是应该要做的。

  问:「请问如何得禅定?在念佛堂念佛号会得禅定否?若不能,要怎样才能得到?」

  答:首先我们要懂得什么是「禅定」,要把禅定的定义搞明白,不能够产生误会。禅宗六祖惠能大师在《坛经》为我们解释,「外不著相叫禅」,「内不动心叫定」,坐禅,「内不动心叫坐」,坐就是定。我们晓得六祖大师在黄梅参学,他是从《金刚般若经》悟入的,这个说法也是从《金刚经》里面来的。《金刚经》在末后世尊教导须菩提,弘法利生必须要具备的条件,就是「不取於相,如如不动」。不取於相就是外不著相,如如不动就是内不动心,所以六祖的讲法,就是《金刚经》这两句话。这两句话用现代的话说,内不起是非人我之见,不生贪瞋痴慢疑之想,这是定;外不受外面境界五欲六尘境界的诱惑,这是禅。所以你要懂得禅定真正的意义,然后才晓得佛法八万四千法门都是修禅。佛法修行的总纲领是因戒得定,因定开慧,戒定慧三学。禅定是属於定学,是佛家修行的枢纽。

  八万四千法门,这是说修禅定的方法、手段不一样,但论方法、手段是无量无边,不止八万四千,哪个法门都能成就禅定,都能帮助你「内不动心,外不著相」。所以,念佛堂当然可以成就禅定,不但成就禅定,而且成就很深的禅定。释迦牟尼佛在《大集经》里面赞叹念佛法门为「无上深妙禅」。无上深妙禅就是净宗讲的功夫成片、事一心不乱、理一心不乱,也叫「念佛三昧」。我们明白这个事实真相,对於修学就不至於疑惑,依照经典的理论方法修学决定会成就。

  问:「『万法唯识』、『於虚空法界一切众生,唯心所现,唯识所变』,当中『唯识』有何不同?」

  答:没有不同。「万法唯识」的「万法」是指十法界依正庄严,十法界依正庄严确实是唯识所变的。「识」是什么?识之体就是真如本性,就是《华严经》讲的唯心所现。「心」是心性,在佛法里面称作佛性、真性、真如、本性,名词太多了。佛说一桩事情,为什么说这么多名相?这是佛陀教学的善巧,目的是教我们不要分别执著,只要说的是一个意思就行了,不管怎么说都行,破我们妄想分别执著,用意在此。

  识是心起作用,由此可知,不起作用的时候称作「性」,起作用的时候称作「识」。心与识是一不是二,我们把它分成两桩事情,你就错了,你就不得其门而入。大乘佛法说「入不二法门」,不二法门是如来果地上的境界,叫一真法界,你就入一真。如果还有心、还有识,心不是识,识不是心,你还在二,你就入不了一真法界,而到真正懂得心与识是一不是二,你才能入不二法门。

  问:「请问如何解释基因现象,它是否和因果轮回说相矛盾?」

  答:基因现象与因果轮回说不相矛盾,如果相矛盾,因果轮回说就不是真理。基因现象是一些众生在恶作剧,这个恶作剧产生的后遗症非常可怕。可怕到什么程度?恐怕都把人搞到三恶道去了。如果科技要走向这个趋势,真的是许多宗教讲的世界末日必定会现前。这是违背自然法则的行为,它并不妨害因果轮回,因果轮回的理与事,它都没有办法动摇它。破坏自然的法则,果报必定在三途,三途里面可能是地狱果报,而不是饿鬼、畜生,这不是一桩好事情。我们讲随顺大自然,这是最健康的。

  中国古代讲饮食起居,我们居住的房子都很重视风水,风水就是自然环境,你的房子应该怎么建,门开在什么地方,窗户开在哪个方向,与你附近的地形要能够相配合,配合得愈自然愈好。在饮食这一方面,中国古人很讲求,吃的东西一定是当地土生土长的,而且是现在所长的。诸位看《礼记》「月令篇」,十二个月教你哪个月吃哪些东西,为什么?最随顺自然是最养人的。现在人不懂这个道理,要吃外国东西,不是此地生长的,也不是这个季节的,吃得是不错,味道很好,吃出一身毛病来,所以得奇奇怪怪的病,这是不知道随顺自然。基因是一百八十度的违背自然法则,违背自然法则就是最不健康的作法,这是很危险的作法。

  问:「我有一位亲属去大陆旅游时,偶然碰到一位练法轮功的人。由於谈得来,对方竟让我的亲属跟他修练法轮功,还说他本人修练得很好,还说法轮功的创始人是佛中最高位的一位化身佛祖化身,是真的,是在做功中看到的。我的亲属很相信,但我还是想问法师这种事情是真的吗?」

  答:决定不是真的。在佛法自古以来有个例子,他是什么佛、什么菩萨化身来的,这个讯息一走漏,他就往生了,那就是真的。他这个讯息走漏出去他还不走,那就是假的,那是骗人的,妖言惑众。

  在中国历史上记载得很多,永明延寿大师是阿弥陀佛应化的,这是传记里头记载得很清楚。当时钱鏐王发心打千僧斋,供养一千个出家人,佛法叫「无遮大会」。这个大会也有首席,首席总是让德高望重的长老坐。这些长老在一块都互相推让,大家都不肯坐让来让去,这个时候进来一个和尚,穿的破破烂烂,也没有人认识,看到大家都在推让,就往当中一坐,结果大家都坐下来了。皇帝当然也不好意思说话,等到供斋完了,皇帝就请教永明大师:「今天我供斋,有没有圣贤僧来应供?」有圣贤来应供,他的福就大了。永明大师说:「有!今天定光古佛来应供。」他听了非常欢喜,问,「哪一位是定光古佛?」大师说:「坐在上座那个和尚就是。」这个和尚没有人晓得他的名字,耳朵很大,所以叫他「大耳朵和尚」。

  於是到处派人去打听、去跟踪,他住在一个山洞里头,把他找到了。大家晓得他是定光古佛再来,来找的这些人当然恭恭敬敬,完全不一样,佛来了还得了!恭恭敬敬向他礼拜,请他到皇宫里面来供养,他说了一句话:「弥陀饶舌。」这一句说了之后他就死了。这些人回来把这个话传达给皇帝:「我们找到了大耳朵和尚,他走了,他说弥陀饶舌。」皇帝一听「弥陀饶舌」,晓得永明延寿就是阿弥陀佛,阿弥陀佛把这个消息透出去,皇帝欢喜得不得了,和永明大师天天在一起,才知道是阿弥陀佛化身来的,赶紧去见永明大师。还没有出门,来报信的人跟皇帝两个人碰头,几乎撞了一跤,皇帝问他:「什么事情这么慌张?」他说:「报告皇帝,永明延寿大师圆寂了。」这是真的,说了还不走是假的。他要说了他是什么古佛再来的,比一切佛都高,说了马上就往生,这是真的,说了还不走,这是假的。

  我们看弥勒菩萨,就是现在看到大肚皮的、满面笑容的布袋和尚,南宋时代,跟岳飞是同时代,浙江奉化人。他在临走的时候告诉大家,他是弥勒菩萨再来的,说完了他就走了,这是真的,最后把他的身分暴露,他走了。如果身分暴露还不走,这是妖魔鬼怪,不是佛菩萨。自古以来几千年这个例子太多了,说出来就走,像非常著名的丰干、寒山、拾得,身分一暴露就走了,绝对没有暴露身分还住在世间的道理。

  问:「母亲已经去世了,她信主,我信佛,我是否可以每天念佛回向给她,劝她念佛?」

  答:她信主,是天主教徒,你可以念佛回向给她,也可以嘱咐她:上帝常请佛陀、菩萨在天宫里面说法,母亲可以在主上帝那里常常听佛菩萨讲经说法。

  问:「做为一位年轻的女居士,未来的路应该怎样走,才能确实利益於当今社会众生?一个是选择像许哲居士一样,做终身老实念佛的榜样,另外选择终身讲经弘法利生。两种该如何抉择?但是我担心像法师这样教导我们,究竟有几个人肯听?听了肯照做并且往生,也许我做这样的榜样更好?」

  答:你的愿心很好,很难得。许哲居士是一生著重在慈善事业,一生帮助老人、帮助病人、帮助穷苦的人。不但在精神、物质上帮助他们,而且她也劝他们信仰宗教,依照宗教的方法来修学。在过去她是天主教的修女,我们晓得她也度不少人,晚年常常看佛经,也发心皈依了。我相信现在她每天接触的人,一定是劝人跟她一样念佛。

  发心学讲经也是好事情,现在比从前比较容易,从前女子不太方便,现在女居士讲经的也很多,真正发心全心全力来做弘法利生的事情,都是给在家同修做好榜样。

  学佛答问  (第二十集)

  2000/9/27  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0020

  问:「在家居士诵经时是站著好,还是坐著好?」

  答:诵经是背诵,不需要看经本,坐著、站著都可以,没有一定方式;如果是读经,有经本坐著比较好。不用经本背诵这个没有关系,站著、经行、散步都可以背诵经典。

  问:「居士在家做课施大悲水,请问怎样施法?」

  答:「施」是布施,就是你念大悲水布施给一切苦难众生。通常有两种,一种是帮助人治病的,另外一种是布施给小动物,像蚂蚁、爬虫类。求大悲水,念大悲咒一定要有大悲心,如果没有大悲心,大悲水就不灵。心地愈是真诚慈悲,大悲水就愈有感应。

  问:「据说在家居士可以吃白皮鸡蛋,请问是否可以吃?」

  答:我不懂得什么白皮鸡蛋,鸡蛋还有很多种颜色?这个问题过去有同学问过,只要不是种蛋,吃鸡蛋就跟牛奶一样是不杀生,不会伤害它的生命。这个蛋可以孵小鸡,它就有生命,那就是杀生;如果不能孵小鸡,这不是种蛋,一般讲是可以吃。大都市市场卖的大概都不是种蛋,我听说种蛋很不好买,一般市场都买不到,而且价钱也比较高一些。不过现在吃蛋很麻烦,听说饲养人喂的饲料,里面掺杂著一些基因的东西,恐怕吃了会带来很多疾病,还是少吃为妙。

  问:「我今年三月、八月,四次梦礼法师,自己好像很难过,恨相见太晚。深知法师就是我一直苦苦找寻的善知识,眼前这位长者,即是值得我终身依止的好老师,愿以法师为榜样,决定尽形寿从事多元文化社会教育的义务工作。现在弟子想学经,请法师指导两个问题:第一,如何选择学讲的经典?於我个人深爱《首楞严经》,但究竟选择哪一部经会更有益於当今社会众生?」

  答:《首楞严经》也很好,分量太大,这部经典是大乘圆教,比较深一点,在现前这个社会契机的面比较窄小。窄小也没有关系,这种经是对上根人说的,用现在的话说,是对高级知识分子说的。你发心学这部经,你就不是度普通人,你是度社会受过高等教育的这些人。这很难得,也相当不容易,能发这个心很好。学《楞严》一定要看注解,如果不看注解很难看得懂,注解里比较浅的是圆瑛法师的《楞严经讲义》,用它来做基础比较方便。

  问:「不能亲近法师身边的日子,该如何落实修行?」

  答:亲近善知识不一定天天跟随在善知识的身旁,每天跟随在侧,有许多人一生都不能成就。由此可知,「亲近」不一定是指天天在身旁,真正的意思就是佛经讲的「受持读诵,为人演说」。你能把这八字做到,这是真正亲近。我们今天以佛为师,而且是以诸佛最赞叹的阿弥陀佛为老师。阿弥陀佛在哪里?《无量寿经》,尤其是夏老居士的会集本。诸位可以把《无量寿经》五种原译本,另外两种会集本跟彭际清的节校本,与夏老的会集本,总共九个本子,你仔细做比较就会了解。夏老的会集本很受人欢迎,度众生也多。与古本比,虽然这个本子推出才十几年,恐怕现在这个本子度的人数不亚於古代,你就晓得它的殊胜。

  夏老居士绝对不是普通人。我过去讲经跟大家报告过,我不敢打妄语。有一年我在美国迈阿密讲经,原来到迈阿密准备的讲题是《地藏菩萨本愿经大意》,我在美国东部从纽约到美国的首都马里兰州,到奥克拉荷马,然后再到亚特兰大,最后一站到佛罗里达州的迈阿密,而这一次每个地方都是讲《地藏菩萨本愿经大意》,但是到迈阿密一看,讲堂里面一半以上是当地的美国人,我看到这么多人,临时换讲《认识佛教》,把佛法介绍给美国的同学们。

  这里面有几位特异功能的人,在外国人讲,他们有神通,有天眼通。主办单位的这位居士,在我没有到达时结缘的经书就已经寄了不少过去,其中有黄念祖居士《无量寿经注解》,这个本子是我们在台湾印的,前面有夏莲居老居士一张照片,这是诸位都看到的,现在这个照片流通得很多。这些特异功能的人看到这张照片,跟当时主办单位曾宪炜居士说:「这个人是再来人,不是普通人。」曾居士很喜欢神通感应,向他请教:「他有什么特殊?」美国人讲:「他的身体是透明的。」从照片上怎么能看得出来?身体透明就是说他心里一丝毫污染都没有,得清净心了。我们这个身体,那些人看都是漆黑,不是透明的,里面被贪瞋痴慢污染了。他们说:「这个人身体是透明的,而且这个人现在已经不在了。」从来没有见过面,也没有人讲给他们听,居然讲得与事实非常相应,我们不能不佩服。他说的感应事情很多,我们也不便多说,说了之后,别人说我们是妖言惑众。我们从来不讲神通感应,我们真正修行,心地清净,总有几分明了。

  我第一次到北京访问黄老居士,老居士也跟我谈得很多。夏老往生的时候,他们都守在身边,夏老告诉大家,他的会集本将来是从海外传到中国,会传到全世界。在我们想像末法有九千年,这九千年净土宗能够发扬光大,能普度众生,决定是这部《无量寿经》。佛在《法灭尽经》与这部经都有预言,将来佛经统统灭尽,最后只剩下这部《无量寿经》。《无量寿经》现在九个版本,到底是哪个版本?肯定是这个本子,夏老居士肯是佛菩萨再来的,不是普通人。我们知道印光大师是大势至菩萨再来,祖师大德当中许多佛菩萨再来的,身分没有暴露,我们不晓得,可是印光大师赞叹《弥陀经要解》,他说:「即使古佛再来给《弥陀经》做一部注解,也不能超过其上。」蕅益大师是什么人?如果我们知道印祖是大势至菩萨,蕅益大师不是阿弥陀佛再来,肯定是观世音菩萨再来。

  宋朝时候王龙舒会集的本子并不圆满,因为他只看到四种原译本,《大宝积经》里面的「无量寿」这一会,王龙舒居士一生没有遇到过,所以这个会集有缺陷。如果说会集不许可,王龙舒居士往生瑞相大家都见到,他是念佛站著往生的,他的会集本收在《龙藏》里面。过去这个注解、作品被收入《藏经》,就是佛门四众弟子、高僧大德及朝廷肯定你的注疏与佛的教理不相违背,这才能入藏。印祖对王龙舒、魏源的本子都有批评,那个批评梅光羲老居士说得很清楚,印祖不是批评不可以会集,是批评会集不当。会集跟翻译不同,翻译自己可以斟酌用字,会集不许可,决定要保存原译本的文字,不可以更改。王龙舒居士与魏源居士都改动原文的文字,印祖的批评是在这个地方。夏老居士做第三次的会集,这些毛病都没有,他非常慎重,前后用了十年的时间定稿,这才流通出来。

  当时的大德赞叹的人很多,用他这个本子来讲经的有慈舟老法师,也是最初为这一部经做科判的。我们培训班第二期学生一起参与做了详细的科判,就是以慈舟法师的科判为基础、为蓝本,然后再深入、再详细的来分科。慈舟大师有两位学生,在台湾都非常有名,也受大众的景仰,一位是道源老法师,已经圆寂了,还有一位忏云法师,这两位大德我都亲近过。

  现在有一些人批评会集本,批评的用意何在,我就不必说,我们自己要有智慧。李木源居士告诉我们:老林长陈光别居士生病的时候,就是将我讲解会集本这套录像带听了五遍,他是预知时至,确实往生了。往生前三个月,他家里的人告诉我:老居士在一张纸上写了十几个「八月初七」,家里人不敢问,不知道他写的是什么意思,他是八月初七那天往生,三个月之前就预知时至。在新加坡、马来西亚这一带受持这部经,依照这部经典修行,往生的有十几、二十位之多,这些人的瑞相是我们亲眼看到的,这在佛家讲是「作证转」,来给我们做证明,我们要深具信心。

  这个本子是我的老师李炳南老居士亲手传给我的,嘱咐我将这个本子弘扬广大。李炳南老居士生前曾经讲过一遍,当时没有参考资料,他用毛笔字写得很规矩,做成眉注,段落、层次都勾出来。他当年讲经用的经本,这个经本交给我了,我一直带在身边。过去在海外弘扬这个本子只有我一个人,在国内弘扬只有黄念祖老居士,也是一个人,本子流通得不多,见到的人很少。我们见面之后,得到莫大的安慰,我们不断有书信往来。每一年我至少会到北京看他一次,我们面对面来讨论,我们有师承,有使命感,无论什么人对这个本子批评,他的功过我们不说,诸佛菩萨也不会起心动念,但是护法神是凡夫不是圣人,障碍这个经典的流通,怕护法神会找麻烦,这个事情是肯定的。

  许多往生的例子,我们都看在眼里,我们有坚定的信心,有坚定的大愿。培训班同学非常的难得,我本想下一届多开几门经论,结果同学们一致的跟我说,我们还是选这部经典。我说也好,大家都能够一门深入,也是一桩殊胜难得的好事情,如果有同学想学其他的经典,也可以选择。我想大多数同学都欢喜这部经,选择这部经是亲近阿弥陀佛,每天读诵,弥陀为我们灌顶,弥陀为我们开示,你说这是多么殊胜!

  经义有疑惑没有关系,一遍一遍的读,遍数读多了,你的疑就破了。古人说:「读书千遍,其义自见。」为什么?一千遍念下去把你的妄想分别执著念掉了,心就定了,定就能开智慧,就是这个道理,智慧是从清净心里面生起来的;换句话说,清净心起作用就是智慧,染污意起作用就是烦恼,这里面有大道理在。所以只要老老实实、恭恭敬敬去读诵,自然会开智慧,自然会理解。最重要的是依教奉行,就像善导大师在《观经四帖疏》说:「佛教给我们做的,我们完全照做,佛教给我们不可以做的,我们决定不要去违犯」,这就是如来好弟子,这样修学这一生决定成就。所以选择经典,一定要选择自己有能力受持的,就是适合自己程度的。选得太高了,自己没有办法受持,反而得不到利益,这一点我们不能不留意。我们要选择适合於自己根性,适合於自己的生活、工作,都能融成一片,这样修学就非常得力;如果所学非所用,那就相当困难了,这是我们选择经典一定要知道的事情。

  问:「不知道弟子是否够资格学习讲经?」

  答:学习讲经,如果是中国的同学,你要向北京佛协报名,我们下一届学生是由中国佛协选派的。下一届开班,培训班有个班主任,我们请求中国派人来担任班主任,还请一位监学来管理学生的生活。李木源居士担任副主任,负责执行事务的工作,我是担任教学。如果是新加坡当地同修,你就找李木源居士商量,问他有些什么条件,你能不能参加。

  问:「我专修观音法门,绕佛时我小声念观音菩萨,请问可以吗?我如果读《无量寿经》是否代表不是一门专修,是否只能读《普门品》?」

  答:修行的方法古人的典范很多,江味农居士一生念《金刚经》,他放下经本,就念南无阿弥陀佛,他说自己是「教宗般若,行在弥陀」。你念《无量寿经》、念观世音菩萨名号,没有妨碍的。念《普门品》、念观世音菩萨圣号也可以,把你修学的功德回向求生净土,都能得生。「三辈往生」最后一段经文,是专门说明修学其他大乘法门的人,将他修学功德回向求生净土,同样可以往生。西方弥陀净土的门非常广大,并不一定是接引专修专弘的,修学其他法门,只要回向往生,统统能得生。

  什么是「功德」?你修行有没有功德?如果没有功德,你拿什么回向?你念回向偈是空的,不起作用,自己决定要有真实的功德。真实的功德就是清净心,佛经说:「心净则佛土净」,修行最重要是清净心,远离一切妄想分别执著,功德就现前了。我们再讲明显具体一点,「持戒有功,得定是德」,你因戒得定,「修定有功,开慧是德」。你才晓得功是修因,德是你的果报,你有真正的修功,才有真实的果德。持戒如果不能得定,那个戒是福德不是功德。

  我们看到许多持戒很严的人,他修的是福德,不是功德。为什么?他没有得定,他还有妄想分别执著,认为自己戒律修得很好,看到那个人破戒、那个人犯戒,把自己的功德毁掉了。怎样持戒才是功德?六祖惠能大师讲:「若真修道人,不见世间过。」他持戒是功德,因他持戒能得定。你想想看,戒律持得再好,看这个不顺眼,看那个不满意,觉得自己很了不起,心定不下来,心不清净,这个戒是福德不是功德。功德能了生死出三界,而福德不能。功德与福德我们必须要辨别清楚,千万不能搞错。佛经说:「一念瞋心起,百万障门开」,又说「火烧功德林」,火是发脾气,心里不高兴,遇到不如意的事情,一不高兴、一发脾气,功德就完了。所以功德很不容易修积,如果在临命终时发脾气,这一生都完了。

  我们问,你有多少功德?你就想想:从什么时候起你没有发脾气,到现在你念佛、读经、拜佛,你修积得多少功德,自己就晓得了。你要知道,瞋恚心会把你的功德失掉了,贪爱心也是一样;换句话说,中国人讲的喜怒哀乐爱恶欲,这七情五欲都会把你功德破掉。因此,功德很不容易修,也很容易失掉,福德容易修,福德不会丢掉。这是功德跟福德必须要辨别清楚。

  问:「一贯道是五道合一,佛、儒、伊斯兰、基督、道教,是否此教早有多元文化的先见之明,理念很正确?」

  答:一贯道崇尚五教,五教都不承认它,五教都不跟它往来,它算不算是多元文化的先进?诸位同修必须要有智慧,它很容易诱惑你,你要走入这个门,你这一生只能修福报,决不能超越轮回。为什么?古圣先贤教导我们,「一门深入,长时薰修」,五个教都学,你怎么能成功?我们净宗的五经一论,你要六门统统都学,这不是普通根性的人能够成就的,而最容易成就的,还是在六门课程中选择一种。单刀直入、一门深入是最容易成就的,怎么可以修两个法门?

  这是五个宗教,不是五个宗派,五个宗教合起来修,修成什么样子,我们就不晓得了。也不像佛,也不像基督,也不像回教,不知道修成什么样子。所以这不是正教,我们一定要清楚。五个宗教你愿意学哪个宗教,你就进入这个教门,都是好事情。五个宗教可以做朋友,可以互相尊重,互相敬爱,互助合作,共同维护社会安定,世界和平,这是正确的。所以我们佛门决不会拉基督教徒:「你放弃你的宗教,你来修学我的宗教。」人各有志,人各有缘,我们拉别人的信徒,这是不道德。我们与各个宗教往来,绝对尊重他们宗教,尊重他们的信徒,赞叹他们的宗教,赞叹他们的信徒,决不拉他信徒到我这里来,我们才能交朋友。如果互相拉信徒,决定走向竞争,最后就是战争,这是肯定的,所以一定要互相尊重。

  一贯道虽然尊重五个宗教,但它什么都不是。我曾经看过一贯道注解的《金刚经》与《心经》,我看那个注解,经文一个字没错,注解完全不是那么回事,这就是古大德讲的,「佛法无人说,虽智莫能解」,完全用他自己的意思来解释经典,把经解得支离破碎,诸佛菩萨看到都叹息,这造很重的罪业。一贯道真正走上轨道,我们称赞它,如何走上轨道?你想学佛,你跟佛教的法师学;你想学基督,你跟基督教牧师学;你想学伊斯兰教,你跟清真寺的阿訇学。这是正教,我们赞叹,这是真正能帮助人,但决不可以凭著自己的意见来解经。我想佛教的经典他解错了,其他教的经典也一定解错了,佛家讲错解如来真实义,他怎么会有成就?

  问:「福报与功德给与一切众生,有何不同利益?」

  答:这个刚才说过了,就不重复了。

  问:「佛教徒烧金纸给已故亲人,他是否能得到,有必要吗?如果亲人在地狱和畜生道,他们如何得到?」

  答:你都晓得了,你何必问我?但是这里面有个误会,我不能不说清楚。佛教里面没有为死人烧金银纸的,你去查《大藏经》,经上没有这个说法。为亡者烧金银纸是中国古老的风俗习惯,这不是佛教的,不能把它附会到佛教。但是现在佛教寺院,好像超度佛事也有这些作法,那是变质的佛教,不是真正的佛教。居士林这里没有焚化炉,七月刚过,也做了几次法会超度家亲眷属,没有烧金银纸的,这个我们一定要懂得。

  这个事情过去有人问过印光大师,《印光大师文钞》里面有,老和尚对这个事情答覆很妙,「这种风俗习惯,如果家亲眷属是堕饿鬼道,这用得上,他真能得到,他要投生畜生道或者人道,他用不上。印光大师是既不赞成也不反对,他老人家用这个态度。为什么?万一他在饿鬼道,你不准他烧金银纸,这把人家财路断掉了。老和尚这个开导通情达理,非常有意思,我们顺从老和尚这个指示就好。

  问:「已经注册为夫妇,还没有圆房,女方提出离婚。请问这是人为因素还是因果?」

  答:大概人为跟因果都有。

  问:「请问人有灵魂吗?灵魂在人体的哪一部分?」

  答:你晚上睡觉会不会作梦?我看一般人晚上睡觉都会作梦。我问你:你那个梦是在哪个部位?是在头、眼睛、耳朵、手、脚?从作梦就能肯定灵魂是存在,灵魂离开身体,这个人作梦去了,不会再醒来,是这回事情,它到另外一个空间去生活了。所以你懂得这个道理,人有没有死?人没有生死,死是你的灵魂离开这个身体到另外一个境界,去找另外一个身体去了。

  这里跟诸位解释「魂不灵」,如果魂是灵的,你想想看,你来投胎,一定会投胎到帝王将相之家、富贵之家,一出生就享福,那多自在,而你为什么投胎到平常人家?魂要是灵的话,为什么它到饿鬼道、地狱道、畜生道?由此可知,它不灵。究竟是什么样子?魂是迷惑颠倒。你要不相信,你仔细去思惟,晚上作梦,在梦中头脑决定没有在清醒的时候清楚,你从这个地方就能体会到,梦境是迷惑的,醒过来时头脑是清醒的。人神识离开身体就跟作梦一样,是迷魂不是灵魂,灵魂是我们称赞它,说得好听。孔老夫子讲实在话,他老人家在《易经・系辞》讲:「游魂为变,精气为物。」他说得很好。「魂」是什么?速度很大,到处飘荡,不稳定,是游魂。孔老夫子毕竟是圣人,他知道但很少说,他说游魂与佛法讲神识的状况非常接近。

  问:「请问人死后灵魂从何处往生?」

  答:佛在经典里面说有很多部位,就是说灵魂从什么地方离开,临命终时仔细去勘验,你的灵魂是从脚心离开是堕地狱,全身都冷了,脚底还有温度,这是说明他从脚底走的。从膝盖走的是堕畜生道,从肚腹走的是堕饿鬼道,从心口走的是生人道,从眼走的是生天道,往生西方极乐世界是从头顶走的。

  这个事情,我们要非常小心,他真的是生天、是往生,那没有问题,为什么?他神识走得很快,他真的走了。凡是生到善道,身体一定是柔软的,不会是僵硬的,纵然人死了之后两、三天,有的时候一两个星期,身体还是软的。我们自己亲眼看到的,台北华藏图书馆的韩馆长,往生之后两个星期才入殓,身体还是软的,这都是很希有的瑞相。人断气之后,最好是十二小时再去碰他,这是最安全的措施。

  问:「请问人不到人间就不会造罪?」

  答:这个话讲不通,六道众生都造罪,天人也造罪,畜生也造罪,饿鬼也造罪。地狱不造罪,地狱只受果报,地狱人没有造罪的机会,其他的五道都造罪业。

  问:「人之初非到人间,到人间的意义?」

  答:你的意思大概是「人之初,还没有到人间来,到人间的意义是什么?」佛经有解释,「人生酬业」,我们为什么到人间来?过去造的业现在要受果报,所以到六道来受生。我们讲投胎、受身,有两个原因:一个是来受果报的,另外一个是诸佛菩萨乘愿再来,示现度化众生的,除这没有其他的原因。

  问:「想要作佛先要学做人,请问要怎样做人才能达到成佛的目标?」

  答:我们最近讲十善业道,你仔细读《十善业道经》,依照《十善业道经》去做人就行了。从十善业道的基础,再提升学菩萨、学佛;也就是以十善业道的基础,修学菩萨六波罗蜜。

  问:「请开示普贤十大愿王的意思。」

  答:这个不行,时间不够。十大愿王一条都要讲两个小时。我过去讲过留有录像带,你们自己去听。

  问:「我们有求愿的心,但不要执著。请问每天早晚课之后求生西方,是否也是执著?」

  答:对,这个执著可以的,因为《弥陀经》上佛教导我们执持名号。对於世出世间一切法不可以执著,对於西方净土阿弥陀佛要执著,我们执著才能往生。诸位要晓得,执著往生只能生凡圣同居土,如果把执著除掉,你的品位会往上升。可是我们现在不行,我们除掉这个执著就不能往生,这个要搞清楚,我们非执著不可。至於西方极乐世界的品位,到极乐世界再去修,我们在这个时候只求带业往生生凡圣同居土,决定靠得住。如果想不执著而能想往上爬,恐怕爬不上去就摔下来,这就去不成了。

  学佛答问  (第二十一集)

  2000/9/28  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0021

  问:「请问素食者是否可以吃生蚝、雪蛤和燕窝?」

  答:这桩事情自己去想想,发心素食是不忍食一切众生肉,如果这是有生命的,这都是在禁止之内。但是佛法有开缘,当身体衰弱时,有疾病时,经过医生的诊断,需要用这个东西配药,或者是确实对身体的病痛有所帮助的话,这有开缘。学佛对於禁戒一定要懂得开遮持犯,佛法无论在哪一方面都是通情达理,所谓是合情、合理、合法,戒律并不难持,主要是要真正搞清楚。

  问:「请问念佛消灾免难之理。」

  答:你要懂得这个道理,世间所有一切灾难,都是从不善的念头、恶业的行为所产生,这是一切灾难的根本因素。佛在许多经论告诉我们:「一切法从心想生」,你明白这个道理,念佛可以消灾免难,你就能够懂得。念佛是所有一切法门里面最善的法门,难怪在清朝乾隆年间慈云灌顶法师跟我们讲,佛门里面所有的经忏都消不了的重灾大难,念佛都能够消除。

  你要问这个道理在哪里?一切的经忏不是不善,没有达到究竟圆满。念佛是究竟圆满的大善,这个很少人知道,我们在讲席里面虽然讲过不少遍,真是所谓有缘人才能听到。听到了他就能记住,他就能深信不疑,这尤其是难得。过去古来的祖师大德,从释迦牟尼佛四十九年所说的一切经法,做过精细的比较,要找出世尊所说的核心,找到《华严经》是一切经的根本。《华严经》到最后指归净土,净土第一经是《无量寿经》,《无量寿经》的精华是四十八愿,四十八愿的核心是第十八愿,第十八愿就是持名念佛。这样找出来,不仅是释迦牟尼佛的佛法是以念佛为核心,十方三世一切诸佛无不以念佛求生净土为修学终极的目标,所以念佛的功德无比的超胜,没有能跟它相比。

  现在我们似乎看到念佛的功德效果不怎么大,不是想像当中那么殊胜,原因在哪里?是我们念得不如法、不如理,所谓是「有口无心」,念佛的效果大打折扣了。如果如理如法的念佛,功德不可思议,什么样的灾难都消除了。我们要懂这个道理,然后信心就具足了。

  问:「家属病重,临终前子女应该为他做些什么?」

  答:家亲眷属病重,如何处理他的后事?佛门有一本《饬终须知》,三年前,台北华藏图书馆韩瑛馆长往生,我将《饬终须知》做了一次介绍,里面重要的部分,我用红笔画出来,以后用套色印出来了,流通得不少。我把它的题目改成《怎样念佛往生不退成佛》,这样大家比较欢喜接受,因为大家看到《饬终须知》,心里总是会难过。你可以做参考,净宗学会跟居士林都有流通的。

  问:「请问对他的冤亲债主应该做些什么?」

  答:对他的冤亲债主应该做超度的佛事,佛事的作法,就是诵经、念佛、断恶修善,将这个功德为他回向。

  问:「请问往生后四十九天应该做些什么是最有效的?」

  答:这个四十九天都应该特别给他诵经念佛回向,对他有很大的好处。

  问:「请问上班族要上班,应如何兼顾?」

  答:兼顾不难,在你下班之后,或者利用星期假日,很认真的用真诚心、清净心为他诵经念佛回向。像居士林维持往年的惯例,每一年有几次超度的法会,可以在这边供个牌位。供牌位是个形式,这里面大众的佛事就有他一份,当然最有效果的还是自己抽出时间读经念佛为他回向,或者是亲自参加大众的超度佛事,那也很殊胜。

  问:「发心当义工,怎样使自己的心不被污染,而又能尽到自己义工应尽的责任?」

  答:只要没有过分的分别执著,就可以避免污染。「污染」,简单的讲就是动感情,动喜怒哀乐,尤其是看到别人做的,自己以为不如法,心里面就生瞋恚心、傲慢心,这就是被污染了,起贪瞋痴就是被污染了。你能够看破一些,不把这些事情放在心上,你就不会有污染了。义工的工作很多,到这个地方来,一定有人分配给你工作,你把你所分配的工作尽心尽力做好,你就尽到责任了。

  问:「请问具备什么条件才有资格当义工?」

  答:这个条件是热诚的心、慈悲的心。义工是内财布施,我们用钱财、物品,这是「外财布施」;用我们的劳力、智慧,这是「内财布施」。内财布施福德胜过外财。

  问:「我参加一个佛学院,有八个多月,那里的场地不大,但很殊胜,人数多得连走路的地方都有问题。这里学习的学生夹杂心很多,弟子跟组长说:人数这样多,不如停止报名。可是组长说不可以这样做,会断大家的缘根。一个道场建立、安排、规矩都不好,日子久了愈来愈少人,这样是不是断大家的缘根更多?」

  答:你的意思大概我能够理解,怕断大众的法缘与学佛的机会。现在这个时代,确实是如世尊在《楞严经》上讲的:「末法时期,邪师说法如恒河沙。」道场法缘殊胜是缘分,也算是一桩好事情,给众生广结法缘。

  过去寺院丛林在市区人烟稠密之处都建有下院,下院是专门接引大众,而自己主要的道场是建立在山林人迹罕至之处,所以佛家的道场叫「兰若」,它的意思是「寂静处」。静到什么程度?农村里农家养的牛,牛叫的声音听不到,这是从前寂静处的标准。我们晓得,现在有很多机械的声音超过牛叫的声音,换句话说,人少的地方,很安静的地方,没有吵杂的音声,这个地方便於修道。修道的场所不可以做为观光旅游,否则这个修道场所就不安静,道心就破坏了。所以从前建道场是分成两个地方,下院是接引众生,主要道场是修行的地方。

  现在像这种建筑是比较少了,真正修行也很少见了。我们从历史记载上看,净宗早年慧远大师在庐山建念佛堂,这个念佛堂的人是报名参加,不是随便可以去,所以他的人数总共只有一百二十三个人。这些人在一块共修都成就了,所以无比的殊胜!在道场修行,不能随便下山,不能时常请假,否则你就破坏道场。而且要把自己世俗的习气、污染统统放下,我们在传记里看到,谢灵运居士跟远公大师私交很好,他们是好朋友。谢灵运居士想参加庐山的莲社,远公大师拒绝,不收他。老朋友不收他,原因是什么?文人习气太重,他喜欢作诗,喜欢作文章,这是念佛的道场,你天天在吟诗,你天天在作文,你把大家念佛的心扰乱了,不让他去,这是值得我们做参考的。

  所以要建立一个真正修行的道场,决定有他独特的学风、道风。讲堂是教学,在一切经典我们选哪几种进修,这是学风。道风是修行的方法,我们采取哪一种方式,大家在一块共修,这个会有成就。如果这个道场没有道与学,那就是有场无道,人数多少都没有关系,为什么?它不是在修道,它是在凑热闹,凑热闹人数多少就无所谓了,而真正讲修行就不一样。这个我们要懂得,自己将来建道场,不可以不知道。

  问:「台北婆家:第一、小孩念书资讯多,染污也重。第二、大人工作机会有,但担心入不敷出。我是做护理工作,需轮三班,需有人接应小孩上下课,但公婆又已经六、七十岁了,选其他工作又没有经验。第三、生活较杂,也会有小叔及妯娌和小孩回来。北县五股现在的住所:第一、学校资讯比较差。第二、大人工作机会少,应该是有,或在家里做加工也可以接受。第三、生活单纯。由於晚生学佛不精,要想修学清净心。对於要不要搬回台北婆家,甚是苦恼。请问到底该如何放下?」

  答:这个问题难倒我了,因为她的实际环境我们不了解,必须了解你实际的处境,才可以提供意见给你做参考。这桩事情总是要自己细心去考量观察。小孩念书资讯太多,这是现在社会时尚,也就是现在的社会环境。我们居住在这个环境里面,要想不受环境的干扰,这是一桩相当不容易的事情。小孩受染污最多的无过於电视,婴儿初生下来,两个月就会看电视,他天天小眼睛盯著电视萤幕。我们可以试验一下,他眼睛盯到电视那里,你把它关起来,他就哭了,就叫了,你就晓得他已经会看了。这个污染,实在讲太严重了。所以在从前没有这些科技时代,小孩的心灵纯洁的,确实没有被污染。我们是生长在乡村农家,十岁真的都不懂事,对人情世故一窍不通。现在几个月小孩就会察言观色,就懂得看大人的脸色,真是不得了。

  古人讲童年的幸福,现在的儿童没有了,童年就是天真烂漫,现在看不到了,都被电视破坏了。家里没有电视又不行,小孩没有电视,他跑到隔壁邻居家里去看。我们大家都要晓得,电视是我们现在这个世间第一号的魔王,佛说:「邪师说法如恒河沙」,电视就是邪师说法如恒河沙,这很可怕!

  如何教小孩?父母真的不可以有工作,特别是母亲,为了养育小孩决定不能够工作,一定要在家里照顾小孩。电视可以选择好的、教育的,现在就是一些VCD、录像带,拿这些东西来给小孩看,不要收看电视里面的节目,这样对小孩会有正面的影响,这是真正爱护子女,真正负责任,这个道理我们不能不懂。家庭的生活节俭一点、清苦一点,没有关系,不可以把心完全放在赚钱、怎样提升自己物质生活条件,而把对小孩的教育疏忽了,这个损失非常之大,我们应当要了解。

  问:「在印光大师净土开示有八十四题。第三十八题:『什么是摄心念佛?』讲到十念法:『当念佛时,从一句至十句,须念得分明,仍须记得分明。至十句已,又须从一句至十句念,不可二十、三十。』从一句至十句,是一口气念完,还是中间可以换气?另外,『须念得分明,仍须记得分明』,若须记数记得分明,则念佛便不再是一心,心又要记数、又要念佛,虽可以减少妄念,但仍是二念,可得一心不乱?」

  答:这个问题问得很长,这是讲十念法。十念法是慈云灌顶法师传的,对於工作特别繁忙的人,没有时间做早晚课,大师教给我们这个方便法,就是早晚课用十念。这个「十念」是一口气叫一念,念十口气。这一口气里面,每一个人气的长短不一样,所以念佛多少不拘,不一定是一口气一定要念十声佛,没有这个规定。一口气不论念多少声,尽一口气叫一念,念十口气。当然这个时间不是很长,用这个来做早晚课,养成念佛的习惯,这会很有利益。

  这个地方讲的「十念法」,这是印光大师特别在这里教导我们摄心的方法。摄心的方法,是你念佛念得很清楚,一面念佛一面记数,念佛跟记数都清楚、都明白。这个记数是暗著记,不是很明显,「阿弥陀佛一、阿弥陀佛二、…」不是这个念法,这个念法就错了,但也不可以用手指记数。「阿弥陀佛、阿弥陀佛…」一面念,一面这个数字很清楚,实在讲不一定念到十,回过头来再从一记数起,能够这样暗记,记十句就相当不容易。古德又教导初学的人方便法,用三、三、四。你念佛的时候记三,三遍能很清楚记得住,念到五、六就不行,数字就会乱掉,这也是一种摄心的方法。

  摄心,念佛当中还是有个二念,二念也不错!比你的杂念好,进步太多了。你现在不能到一心、一念,你已经到二念,功夫就相当不错。二念念纯熟,就变成一念,功夫一定会有进展。实在讲,这十句佛号不容易念,念到六、七句数字就乱掉,就不知道念到多少了。所以你就不必记十句,十句是个圆满数字,慢慢的来,先从三句、四句、五句,逐渐求进步,达到十句就很好。十句记得很清楚,一点都不乱,这是摄心的好办法,确实这个念法会把自己的妄想分别执著都念掉。

  问:「打坐念佛时间稍长便落昏沉,起声念佛就不能收伏乱心,请问应如何对治?」

  答:这是自古以来一般人都有的现象,打坐的时候,坐久了会打瞌睡,甚至於睡觉、打呼,我们时常听到,这是「昏沉」的现象。另外一个是「掉举」,掉举是什么?妄念特别多。不念佛时好像没有妄念,一念佛时妄想杂念统统都起来了。这要知道,这个妄想杂念决定不是念佛念出来的,而是你本来心里就这么乱,只是你没有发现。现在念佛想收心,这一收心才发现。昏沉、掉举,这两种是很普遍的现象。

  怎么对治?三十七道品里面「七菩提分」,就是对治的方法,你自己好好去研究。对治昏沉,感觉自己打坐时有昏沉的现象,就起立经行、绕佛,用这个对治;另外一种,走到佛像面前拜佛,这是对治昏沉的方法。掉举比对治昏沉还要困难,最高的原则,就是要把妄念放下。放下又谈何容易?愈想放下是妄念愈多,所以古大德教导我们,这个时候我们要集中全部精神专注佛号。妄念虽然同时起来,不必理会,没有关系;妄念跟佛号同时都在,我们专注在佛号,不要理会妄念,时间久了妄念自然就少了。这是一个好方法,可以去试验一下。

  问:「一生作恶多端,但临终真心忏悔念佛,仍可带业得生西方净土。而极乐净土虽有诸乐,无有众苦,此一现象是否与因果理论有矛盾之处?」

  答:没有矛盾。你今天有疑惑,是你没有到极乐世界去看看,你在这里乱猜,你怎么会猜得出?你能够生到西方极乐世界,你周边这些人都是诸上善人俱会一处,都是善知识,决定没有恶友来诱惑你、干扰你。所以纵然有恶因,我们带业是带恶的因,西方极乐世界没有恶缘,因遇不到缘不会起现行,因必须遇缘才会起现行。西方极乐世界是纯善的缘,把我们阿赖耶识的善因跟善缘集合,这样才一生圆满成就,道理在此地。它还是因果,与因果的理论决定没有违背。

  真心忏悔是非常的希有难得,这是诸佛如来都赞叹。忏悔愈早愈好,我们现在懂得这个道理,现在就真心忏悔,不但决定往生,往生提升了我们的品位,有志气的人应当要力争上游。

  问:「弥勒净土法门是否也是念佛法门?为何有些法师认为求生弥勒净土将来会退转?」

  答:弥勒净土也是属於念佛法门,是念弥勒菩萨。释迦牟尼佛是贤劫第四尊佛,弥勒菩萨是贤劫第五尊佛,经典称他为「当来下生弥勒佛」,他现在还是等觉菩萨,是后补佛。

  念弥勒菩萨,修弥勒净土,他的目标是兜率陀天弥勒内院,修学这个法门要修定。弥勒菩萨在佛门是法相唯识的大士,修弥勒法门多半都是修法相宗,中国人也称它作「唯识宗」。研究唯识,执持弥勒菩萨名号,生到兜率天,将来弥勒菩萨从兜率天下降,到人间来示现成佛,这些人都示现为弥勒佛的大弟子,就像释迦牟尼佛常随众一千二百五十五人一样。他的兴趣在此地,作弥勒菩萨的弟子,帮助弥勒菩萨来教化大众,当然这也不是个简单事情。兜率天,佛经讲有内院、外院。外院是凡夫天,内院是圣人天,这个地方是凡圣同居土。要想进入弥勒内院门槛很高,比净土法门阿弥陀佛门槛高得多,怕的是你进不去。

  我们问,要什么条件才能进去?唯识宗的经论,入门第一部经叫《百法明门论》,它的宗旨是「一切法无我」。你想想看:「一切法」,就是讲百法;「无我」,就是讲人无我、法无我。你从这里就知道弥勒内院门槛有多高,你要不能通达百法,不能做到二无我,弥勒菩萨的大门你找不到,别说是进去了,门都找不到,这比弥陀净土难得多。

  谁曾经进去过?我们在《虚云老和尚年谱》里面看到,虚云老和尚成功了,他进去过弥勒内院。《年谱》说:虚老和尚入定,在定中到了弥勒内院,见到弥勒菩萨,还看到座上有几位法师是认识的,这是生弥勒净土,不多,只有几个人。我们一般人修这个法门很难,到「无我」最低限度是须陀洹的果位,因为那是凡圣同居土,你要没有到达须陀洹果位,也就是说,你的「我执」没有断,你生兜率天,只能生到外院,生不到内院。你问,「他还会不会退转?」这个话问得有道理,无著菩萨的兄弟师子觉,也是生弥勒内院,结果到外院就退转了。在外院看到天宫荣华富贵的享受、看到天上的彩女、天女,他就被迷了,就在外院住下来不到内院了,这就退转了,这是跟弥陀净土不同。

  问:「有些法师认为求生弥勒净土不会退转,找遍所有经典也不曾看过求生弥勒净土会退转,真让我百思不得其解。请开示。」

  答:师子觉三兄弟就是一个很好的例子,这是经典上记载的。

  问:「不知您何时会回台湾?行程如何?」

  答:这个我现在自己也不晓得。

  问:「请问您会一直待新加坡多久?」

  答:新加坡现在给我永久居留,我可以长住在新加坡。

  问:「弟子身体有病,请问不知有何方法解救?」

  答:解救的方法有两种:一种是请教医生,一定要找真正高明的医生,对於疾病,我觉得中医比西医可靠。中医如果在新加坡找不到,可以到中国去。在中国上海、北京这些大都市,高明的医生很多,他们可以帮助你,这是外缘。但最重要的是从内心做一个大转变,转恶为善,转迷为悟,三皈依讲的,转污染为清净,转憍慢为平等,转自私自利为大慈大悲。你这样双管齐下,这个病苦就很容易解脱了。这不但是对你,一切身体患病的同修都可以做参考。

  问:「有人对您老人家的教育思想佩服得五体投地,但他们不放心,怕念佛把握不当,还要加一点密咒,请问这样功夫能得力吗?」

  答:如果你不放心,加一点密咒也可以。不过净宗法门里面说正助双修,我们以持名念佛做为正修,用持戒、密咒做为助修,这是可以的。祖师的方法,莲池、蕅益大师他们所提倡的,正修是执持名号,助修还是执持名号,他把正助统统合一,两者都可以。

  佛法世法都一样,世出世间法成败的关键都在信心,如果信心不具足,要成就很难。我们以「看病」的例子来说,是不是医生治好你的病?不见得。怎么会好的?是你的信心把病治好了。你对於医生有信心,对於医生的处方有信心,是这样治好的。你遇到再高明的医生,如果对他没有信心,对他怀疑,他为你诊断的方子就没有效。由此可知,不仅是佛经说「信为道元功德母,长养一切诸善根」,世间法亦如是,没有一法不是取决於信心;也就是说一切法从心想生,信心比什么都重要。

  问:「我有烟瘾,断不掉也伏不住,我真的不想抽它,如果抽它将来会障碍往生吗?」

  答:净土五经一论虽然没有说抽烟会障碍往生,但是不抽烟比抽烟要好。现在我们都懂得,抽烟伤害生理,会导致疾病,能够把它戒掉最好。你说自己戒不掉也伏不住,这是自己没有决心,有决心确实能戒掉。

  问:「弟子好希望赶快去极乐世界,可是上有父母,心中放不下。但又唯恐自己不小心再造业,真担心日后不能到极乐世界修行成佛、乘愿再来。想到这个问题好烦恼,请问我应如何处理才好?」

  答:你的问题简单老实的告诉你,你应该每天有一定的时间读诵、听经。每天读经、听经的时间最好能保持两个小时以上,不要少过两个小时,天天不间断持续半年到一年,你的境界就会转过来。总而言之,是你对於教理认识不够透彻,真正认识透彻,信心清净、愿心坚固,你的疑虑就没有了,你的愿望一定可以达到。

  学佛答问  (第二十二集)

  2000/9/29  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0022

  问:「在家居士可不可以在身上戴念珠?」

  答:这是可以的,佛经里面没有说在家人不可以挂念珠的,我们依法不依人。

  问:「什么是十善业?」

  答:现在我们每天早晨讲《十善业道经》,希望你多听。

  问:「我想报名参加培训班,可是已经满了。我目前没有工作,父母希望我去工作,还认为我学佛是迷信。我不想工作,因为我厌倦一切是非人我。我想在家自修听经念佛,希望将来可以弘法利生,如果不能弘法,我留在世间也没意思。我是个没有智慧、胆小、没有主见的人,时常造作许多不必要的错误。以师父的慧眼,您认为我应该听从父母的话去工作,还是留在家里自修?

  答:你要听从父母的话好好的去工作,从工作里面体会人生的价值与意义。学佛并没有离开工作,释迦牟尼佛一生就是从事教学的工作,他也没有把工作放下。

  问:「朋友的儿子病重,我念《无量寿经》和持无量寿水给他喝,替他推拿过后,他的病有好转,而我却祸事多多,请问是否他的冤亲债主找我讨债?」

  答:没有这个道理,这是你做的好事,你会有好的果报。你现在遇到的祸事多多,这是过去不善的业报,决不是你行善会得恶报,没有这个道理。

  问:「弟子学佛三年多,一心一意求往生,早晚念《心经》、《无量寿经》及往生咒。有人告诉我,佛弟子一定要学大悲咒及其他的咒语,请问是否正确?」

  答:不一定要学咒语。佛说无量法门对治无量众生不同的根性,在无量法门里面我们选择一门,一门深入,长期薰修,就能够得利益。很多念佛往生的人,他也不会念大悲咒、念楞严咒,一样能往生。最明显的例子,像倓虚法师跟我们讲的,谛老和尚一位念佛的徒弟锅漏匠,他什么都不会,只会一句「南无阿弥陀佛」,除这个之外什么都不会,他念了三四年,预知时至,站著往生。这是一个最明显的例子,一句佛号有不可思议殊胜的成就功德。

  问:「您提倡的一句佛号、一部经念到底,我基本按照您的指示去做。每天诵《弥陀经》早晚各一遍。《无量寿经》根据时间,有时候诵第六品和三十二到三十七品,有更长的时间就读一遍全经。请问其他的经典是否还要诵?如《地藏经》、《菩提道次第论》、《楞严经》和一些咒语。我以前在八大处灵光寺接受皈依,他那里结缘的书籍是否都看?现在我愈来愈觉得时间紧迫,都想学而无从下手。」

  答:这个事情,如果你觉得时间已经很紧迫,你就要懂得「一门深入,长时薰修」,才能真正得到佛法的利益。涉猎的经论太多,对自己决定造成障碍,这是我们要知道的。你现在的功课已经就很好了,至於《地藏经》、《楞严经》、《菩提道次第论》,都可以不必去读。一定要在一部经里面有一个入处,然后有时间、有能力才可以涉猎其他经论,否则的话必须要一门深入。

  问:「在灵光寺大殿上课,师父诵的经咒是否都要背诵?现年六十岁了,真有些困难。」

  答:这么大年岁可以不必了,老实念佛就好。你跟大家在一起做功课,他们念他们的咒,你念你的阿弥陀佛就好。

  问:「我是一位护法居士,经常有人问我一些问题,为了弘扬佛法尽心解答。一些佛书我看了很多,自认为是助缘,请问对自己修行是否有障碍?」

  答:这个完全看你自己,如果你看的东西很多,接触的面很广,心地依然清净,没有分别执著,你就可以多看,如果心地不清净还是要舍离。

  问:「佛学的基础是因果论,是我在轮回吗?成佛也是我吗?如果确实有个『我』在,『我』是物质还是精神?如是『我』成佛,是不是佛也没有脱掉『我』?如不是『我』成佛,又如何建立个人修行的信心?」

  答:你问的话没有错。佛法里面说「我」,谁成佛?我成佛。谁修行?我修行。佛经给我们讲的「我」,决不是执著这个身体是我,身体是个假我,它成不了佛;这个东西是个物质,物质决定是有生有灭,这个身体终归要消失的。不但身体不能永恒存在,就是这个地球、太阳系都不能永恒存在,现代的科学家告诉我们,银河系也不能永恒存在,都是在刹那转变。

  「我」到底在哪里?你想把这个问题搞清楚,你去读《楞严经》,佛在《楞严经》有非常精彩的说明,你可以在这部经开智慧。什么时候你找到真正的我?佛告诉我们:见思烦恼断了,尘沙烦恼断了,无明破一品,「我」就找到了,这就是佛家讲的「父母未生前本来面目」,那就是你真正的自己。成佛是它,现在作人也是它,造作罪业堕三恶道还是它,六道轮回也是它。

  为什么会有六道轮回的现象?佛经讲得很清楚,这是造作善不善业,所以才有六道轮回的现象。脱离十法界,证得一真法界,这里面有法身、般若、解脱自性三德,三德也各有常、乐、我、净,这个时候才真正把「我」找到了。

  问:「您的大力弘扬,我对净土是深信的。按您的解释,净土世界是有形的,可以达到的。但过去说『心净则土净』,是不是可以理解为净土是心的变现,而不是有个有形的世界,人只要修证到一个程度就有净土现前而不需要去?」

  答:这个问题你必须要搞清楚,心净就现净土,心不清净就现秽土,这是一定的道理。如果你说这只是一个心理上的现象不是事实,我要问你:现在我们的心不清净,娑婆世界是秽土,娑婆世界到底有没有?不可以说极乐世界的净土没有,娑婆世界的秽土有,那就讲不通了,因为「一有一切有,一无一切无」。如果肯定娑婆世界这个现象是假的,《金刚经》说的「凡所有相,皆是虚妄」,极乐净土也是「凡所有相,皆是虚妄」,这才能讲得通;不能说我们秽土有,极乐世界是个理想,你这样想法就错了,你会把你这一生永脱轮回的机会错过。所以佛法要多读经,多研究学习,不能够错会意思。

  问:「我们生活在五浊恶世,人有忏不完的罪,人总是一边忏一边又犯,罪有前生的、有今生的,这个罪缘重重,如何能出三界?学佛还有个成就的日子吗?如果只要在这个世界上就有轮回,那么只有离开这里了,要离开这里,这就只有净土法门了。可是如果净土法门是究竟的法门,为什么不早提倡,而要等到末法时期人们根性不及才提倡?回顾佛教发展的历史,多个法门教法都曾经兴盛一时,那些祖师大德为什么不著力弘扬净土?」

  答:你说这些话,你对於佛教的承传历史,你了解得不够,如果你多了解一些,就知道净土法门自始至终是非常认真的在宣扬;释迦牟尼佛的父亲往生西方极乐世界,《观无量寿佛经》韦提希夫人往生西方极乐世界,《无量寿经》阿难尊者也是往生西方净土的。释迦牟尼佛的经教是阿难尊者承传,所以阿难尊者是大乘八个宗的祖师,哪一个宗派都是从他传的,他自己是往生西方极乐世界。最早传净土这个法门是在《华严经》,释迦牟尼佛第一部经是在龙宫讲的,讲到最后普贤菩萨十大愿王导归极乐,文殊、普贤都是发愿求生净土。净土不是在末法时期才宣扬,释迦牟尼佛开口讲经说法的时候就弘扬了。这些事实要多读经论你才晓得,才不至於产生误会。

  问:「弟子学佛后,对绘画佛像有浓厚的兴趣。听了老法师的带子之后,能够将佛法运用在生活,并且逐渐能够把画佛像的水平提高,弟子绘画的佛像有送到寺院供养,有一幅菩萨像在一九九八年四月在五台山的白云寺法会上被彩云围绕。后来白云寺法师打电话告诉弟子的,并鼓励弟子,画佛像也是修行。请问佛像绘画得不圆满,局部有错误,还有一些没有上色的草稿和复印机印的黑白佛像,有时候做资料用等等,有人说用火燃烧,有人说随废纸丢弃,请问弟子将如何处理?」

  答:凡是画佛像的稿纸,或者是写经写错的废纸,我们要怎么处理?最好是恭敬的将它焚化当垃圾处理,那是很不得已的办法。有许多城市,城市里面没有丢弃垃圾的地方,现在中国也许有,在外国大城市每天都有政府机构派垃圾车来收垃圾,不准你随便燃烧东西,在这种情况之下,才可以当垃圾处理。当垃圾处理,也要把它包得整整齐齐,用塑胶袋把它封好,这都是我们一份恭敬心,这样就对了。如果可以燃烧,最好把它焚化,焚化的灰,祖师大德教给我们两种处理法,一种就是放在野外干净的地方,把它埋在土里面;另外一种就是把它沉放在河流里面,这是最恭敬的处理法。

  问:「在佛像画面上,佛像旁边题写绘画者的名字是否合适?有什么具体要求?」

  答:绘画上题名,中国汉人有这个习俗,可是藏传佛教里面没有这个习俗。诸位看到藏传的绘画非常之多,它没有写年月日,也没有写作画人的名字,永远找不到作画人。但在中国汉传还有题画,它的年份跟作者都很清楚。这个我们随俗,随中国风俗是可以写名字的。

  问:「寺院大殿里供养的佛像和居士请回家供养的佛像。因为每天早晚上香礼拜,弟子曾经遇到寺院法师请佛像,要求弟子写名字,我当时就照法师要求写了名字,后来弟子去那位法师的寺院,看到佛像供在大殿里,千人拜、万人拜,我心里非常害怕,因为佛像上有弟子的名字,后来我坚持要把名字用纸盖上,心里才得安宁,请问弟子的作法是否正确?」

  答:也算正确。你会不安是因为你有分别执著,如果你离开妄想分别执著,你就不会感觉得心不安,所以离妄想分别执著很重要。

  问:「绘画佛像时是否必须燃香?若在佛堂燃香,在另一房间画佛像,是否一样恭敬?」

  答:一样恭敬。

  问:「女子在月经期间可否画佛像?」

  答:只要身体、手洗得很干净都可以。

  问:「临终阿弥陀佛来接引时,佛的影像是从西方极乐世界来的,还是自性感召所现的?」

  答:从相上讲,佛是从西方极乐世界来的,从性上讲,是自性变现的,所以这两个意思都讲得通。两个意思要融成一个就圆融了,分作两截,我们修学的境界不高,真正契入境界是入不二法门,性相是一不是二。

  问:「恒顺众生首先要恒顺家人,如果家人要吃活的生物,我做还是不做?」

  答:佛教导我们「恒顺众生」,不是顺人情,恒顺众生的人情,你就免不了要造业。到底是顺什么?恒顺众生的法性,这就对了。善财童子在五十三参为我们表演,五十三位善知识身分、地位、行业、修学的法门都不相同,善财童子去参学,我们看出恒顺。对於众生的善行、善事决定随顺,对众生的恶行、恶事,善财是礼敬而没有赞叹。礼敬是对佛性,不善的人、事、境界,法性是一不是二,所以从法性上看要礼敬。但是从现相上看,他这个事是不善,对社会大众是有损害而没有利益,我们认识清楚明了,提供这些资料给自己反省,决不能够这样作法,所以没有赞叹。藉著不善反省自己是否不善,自己的境界就向上提升一层,在佛法叫做「逆增上缘」。你很有智慧、你很会学,在不善的人事环境里面,你也能够成就自己殊胜的德行,这是善财童子在《华严经》教导我们的。

  家里面的人当然要随顺。你住在深圳,深圳是广东一带,都喜欢吃活的,要多找一些因果报应的故事,在适当的时机为大家说。我在香港讲经,有些香港同修跟我讲吃海鲜得的果报,他们听了许多故事之后再也不敢吃了,这是现代的事情,一谈起来,香港就有很多人都知道。这些最好从健康的道理去规劝,希望尽量少吃,到最后能够不吃是最好的。现在这个社会奇奇怪怪的疾病很多,病从哪里来的?古人讲「病从口入」,就是吃东西不谨慎。尤其现在动物有严重的污染,蔬菜也有农药污染,但比较好一点。所以现在很多讲求卫生的,逼不得已自己种菜,在自己家里的小院子种菜,这是最可靠的,现在所谓是「有机蔬菜」。市场上有机蔬菜靠不住,你也没有办法去测验它到底是真的还是假的。这个社会现在假的东西太多了,在我想像当中,假的有机蔬菜一定不少,所以最可靠的还是自己种。

  问:「深圳近期频繁的出现西藏地区的活佛,很多居士开始心动,我也不免心动。前几天做了一个梦,梦中出现两句话,不知道从什么地方发出的声音,也不知道是谁讲的,这两句话说:『阿弥陀佛是最好的密咒语,平时修持把握中庸中道』,请师父验证。」

  答:我可以给你验证,这两句话决定正确。平时修持把持中庸中道,对於密宗不必去批评,我们也可以赞叹但是我们不学,我们还是老实念佛,这就是中庸中道。

  问:「信、解、行、证,我觉得『行』最难。如果不能证得,往生净土是否没有完全把握?」

  答:往生净土并没有要我们证果,这是净土法门殊胜之处,除净宗之外,其他的法门都要证果。大乘从菩萨初信位逐渐向上提升,小乘从须陀洹果也是逐渐向上提升,这个事情真难。净宗法门提倡的是「带业往生」,虽不需证果,但也要有能力把烦恼习气伏住。如果伏不住时常又犯,往生西方有障碍,伏住之后根没有断,但他可以不犯,也就是说顺逆境缘当中自己有忍辱的本领,可以忍耐不发作,你能够养成这个功夫,往生西方极乐世界就没有障碍。

  这个功夫怎么样养成?一定要看破、放下,常常想著佛在《金刚经》告诉我们:「凡所有相,皆是虚妄」、「一切有为法,如梦幻泡影」,不要去认真,不要去计较,不要把它放在心上,我们的心就平了。看到别人过失,那是他的过失与我不相干,只要自己不动心,我就能往生。一些修行人不能成就,最大的麻烦是把别人的过失放在自己心上,不肯放下,这个麻烦大了。看到这个人不对、那个人也不对,牢牢记在心上,把自己往生这个机缘毁掉了。聪明人看到一切众生造极重的罪业也不放在心上,他的事情与我有什么相干?真正是好的同参道友或者是关系较好的人,可以提示、规劝他。古人告诉我们,劝人顶多三次不可以四次,四次就变成冤家对头,三次劝他不肯改过,你就永远不要劝他,见了面恭恭敬敬、欢欢喜喜,做朋友不要做冤家,做冤家就不好,这是古圣先贤教我们在这个世间处世待人的原则。

  问:「听师父讲经时,我整个人体像被一种气体托起,头顶有东西往下钻,有撕裂的疼痛,请问是何原因?」

  答:你读经、念佛、经行、拜佛修行用功的时候,一切境界现前都不需要理会,就没有事情。如果你去理会它,你就受它的干扰,就会变成魔障。魔障不怕,可以破除的,只要不理会就没有事情,经过一段时期之后,这种现象就不会现前,就会恢复到正常。

  问:「听师父念佛号的录音带是一气呵成,不知中间如何换气?」

  答:念佛的录音带是制作单位制作的,大概把我呼吸也省掉了,所以你就听不出来了。念佛只要念得自己心地清净、欢喜就很如法,不一定学别人。最重要的是要随顺自己的根性,这个才如法。人家念的声调或者不适合於自己,我们勉强去学反而很痛苦,自己念佛,高声念、小声念、金刚持、默念,声调快慢都随顺自己的生活习惯来调整,这样就好,没有一定方式。但有一个必定不能改变的原则,就是真诚心、恳切心,决定求生净土的意愿,这个很非常重要。

  问:「自从读了师父讲述的《认识佛教》,才认识《无量寿经》,我非常欢喜,并坚持早晚读诵。但是每天还犯过失,请问我怎么才能收住这颗心?」

  答:你能够问这个问题,说明你已经觉悟了。佛家讲「始觉」,如果你没有觉悟,你就不会问这个问题,问这个问题是你已经开始觉悟了。过失,实在讲是无量劫的习气。不相信佛法的人,他不承认有过去世,这就不谈。从小养成的坏习惯,你总能承认吧!从小养成的习气,现在要想断掉很难,当然不是容易的事情,虽不容易但也一定要断除。我们如何克服自己这个困难?古大德教导我们的方法就是读诵,每天坚持并认真的去读诵,一天都不缺。读诵的时间可以自己选择,时间多,每天念两、三个小时,如果工作繁忙,每天念一小时或半小时。半个小时也不算少,天天不缺这叫功夫,有一天缺了,「我明天再来补好了」,你功夫就断了。你决定要坚持,一天都不能缺,念上三年五载,十年、八年,不知不觉这些不好的烦恼习气就能脱离。所以古圣先贤教诲薰习的力量很大,我们要知道,要能体会,不可以疏忽。

  问:「我现在没有老师,就依您讲的拜印光法师为师,选一部经诵五年。前段时间我一直诵《无量寿经》,心里很欢喜。后来遇到九华山师父他让我诵《地藏经》,也许业障深重的缘故,诵起来很吃力。现在我每天拜《地藏经》、诵《无量寿经》,请问这样修学可以吗?因为他说我以前谋财害命,让我每天诵一遍《地藏经》回向给他。」

  答:假如你到天台山去,遇到法师教你诵《法华经》,再到五台山去,法师教你诵《华严经》,你怎么办?遇到一个法师就修一个法门,遇到两个法师就修两个法门,遇到三个法师就走到三岔路口,遇到四个法师就走在十字街头,遇到再多的,那就没法子了,不知道走到哪里去了。所以古人教导我们的话有道理,我们只能跟随一个老师,怎么能跟随那么多老师?

  你要是常听我讲经,我也常现身说法。我初学佛的时候跟李炳南老居士,那个时候我没有出家,我跟他学,一入门李老师就坚持三个条件:第一个条件,就是以他为唯一的老师,除他之外,任何出家、在家的法师大德讲经说法一律不准听。见到面可以礼拜,不可以提问题,不可以听他的教诲。第二个条件,我所看的书籍、所学习的功课,由老师指定,老师没有指定的一切经论都不能看,这就是一门深入。第三个条件,我去亲近他老人家之前,曾经亲近过章嘉大师三年,跟方东美先生也学了一段时期,他说:「你以前学的,我一律不承认,那些东西统统作废,从今天起一切从头开始。」老师跟我约定五年,五年决定要遵守,这才能成就。我遵守他的条件三个月之后就见到效果,效果是什么?妄念少了,智慧多了,头脑灵光了,听东西能听得懂,体会有相当的深度,心清净了,六个月之后生欢喜心,这个办法高明。他老人家要我守五年,我自己延长五年,我遵守这个方法十年,根才扎得深。如果不听教诲,那就没有办法了。这是现在人很困难的地方,现在人喜欢广学多闻,不能够深入,不开智慧,你所学的是常识不是智慧,智慧是从清净心里面得来的。清净心,只有跟一个老师学一部经,容易得清净心,你搞多了、搞杂了、搞乱了,变成一种佛学常识,要想深入就太难太难了。

  问:「《无量寿经》的「往生正因」这一品很好,是否要大家也加上这一品,每天读诵?」

  答:如果你有时间可以多读,如果工作繁忙就可以减少。

  问:「我作梦,梦见您说要带我成佛往生,后来我哭醒了,这个梦是真的吗?」

  答:这个梦果然是真的,你这一生就不能往生,因为要带你往生,你哭起来了。梦中的境界不要放在心上,不管这个梦境是善是恶都不要放在心上,这是「凡所有相,皆是虚妄」。总而言之,这种梦境都算是吉祥的梦。由此可知,你心里头确实有往生的愿望,你没有往生的愿望,不会梦到有人带你去往生。

  问:「请问我是将我父母度成佛后自己再往生?还是我先往生走了,再来度他们?」

  答:这桩事情佛在经论上教导我们,随缘而不攀缘。随缘才能得自在,自己要想怎样做、怎样做,往往事与愿违反而做不到,认真努力依照佛陀教诲去修行,常将你的功德回向给父母,这就是一个孝顺的儿女,应当这样做。决定自己要发愿往生,至於你先走还是你父母先走,这是业力在主宰,自己做不了主,这是很难说的。可是自己确实要具足深信切愿,求生净土,回向给父母,最好能够劝父母也能够念佛,那就是大孝。

  问:「我的外甥女在工厂工作,她在农历七月三十被鬼神附身,也包括她的内外祖父母,已经往生了。她的祖母说她很苦,请求超度她与自杀死的母亲。似乎现在鬼神一直在她耳边来去自如,请问不知有何办法?」

  答:这些事情过去在我们念佛堂发生过。我们老林长往生的时候,他的冤亲债主也是附在一个同修身上请求超度。他第一个请求皈依,我们为他做了三皈依;然后再请求听经,我们一二楼的电视,每天播讲经录像带就是为他们播的。当时我们说:「要听经,你可以到五楼讲堂来。」他说五楼讲堂的光太强了,他们受不了。这才用变通的方法,我们开放一二楼,用电视这个方法二十四小时不中断的播放。

  她来求你,你就可以比照这些方法来帮助她。最好能够在功德堂给她立牌位,每天自己能够到功德堂去诵经,或者是诵一部经,念一、两个小时的佛号为她回向。也跟她约定期限,譬如说,我给你念《无量寿经》一百部、我给你念十万声佛号。一百部《无量寿经》与十万声佛号,以这个功德回向给她,这是专门为她读的,她的愿望就达到了,以后这个事情就不会再发生。

  学佛答问  (第二十三集)

  2000/10/1  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0023

  问:「请问人往生之后多少天火化比较适合?」

  答:这一桩事情,过去古大德在《饬终津梁》、《饬终须知》里面说得很清楚。但特别是外国地区,受到国家法律的管制,规定一定要在什么时候火化,在这种状况之下,我们一定不要违背地方上的这些法令规章,佛弟子一切要遵守法规。

  真正往生之后,什么时候火化都没有关系,他一断气后神识就走了,你怎么碰他真的是无所谓。就怕他没有往生,神识还没有离开身体,为了安全起见,最低限度是八个小时,最好是十二个小时以后再动他,这是非常安全的措施。

  问:「家中只有我一人信佛,父母年纪七十多岁了,劝他们又不信,反而骂我,来佛堂他们又不高兴,请问我该怎么做?」

  答:为了孝顺父母,你可以不必到佛堂,你在家里面念佛,出声念他们不欢喜,你不出声用默念的。父母年岁这么大,一切要能够顺从父母,一定要表现得比平常还要好,他就会觉得奇怪:「你怎么跟过去不一样,现在怎么变得这么乖、这么孝顺?」你说:「是佛教我这么做的。」这样才能感动他,让他对佛法有好感,然后慢慢再劝他念佛。如果你所做的他都不欢喜,你劝他念佛就非常困难,所以首先一定要一切都顺从。

  问:「在一九八四期间我搬迁新居,新居在当时出现很多蟑螂,在那时候我就把它们杀死。过后至今,我的身体健康不理想,请问有何补救的方法?」

  答:要真正持戒,决定不杀生,诵经、念佛,把功德给这些冤亲债主,连蚊虫蚂蚁都是冤亲债主,回向给它们,祝愿它们也能发心求生净土。我们真诚用这个祝愿,这个劫就能够化解。所以是要用真诚心,古人所谓:「精诚所至,金石为开。」真诚心,上能感动诸佛菩萨,下能感动一切众生。

  问:「一个人没有任何宗教信仰,心地善良,请问能够往生西方极乐世界吗?」

  答:心地非常善良,他不相信西方极乐世界,他不想到西方极乐世界,他就不能去了。心地善良,在临终还没有断气之前,要是听到阿弥陀佛、听到西方极乐世界,心里生欢喜心,就发愿往生,也决定得生。学佛学一天都可以往生,因为心地善良就是本钱。

  问:「供养佛菩萨,所有的佛菩萨都要一尊一尊的磕三个头吗?」

  答:这种情形在中国很普遍,在道场就不必说了,道场里供的佛像很多,像我们大殿就供了不少佛像,我们这里是讲堂,供养佛像比较单纯。也有同修家里供很多佛像,我们新加坡有一位居士,我曾经到他家,他家里供的佛像,我想至少也不少於一百尊,比一般小庙供的还多,真要磕头,一尊佛像磕三个头,就要磕三百多个头,统统在一起顶礼三拜,全部都拜到了,不需要一尊一尊的磕头。

  问:「磕大头和磕小头有什么分别?我知道磕大头是学密宗,在中国很多不修密的也磕大头,请问是否正确?」

  答:密宗磕大头与显宗礼拜的仪式不同,没有什么大头、小头,我们不要这样去分别。显、密的仪规不相同,恭敬心是一样的,而且对於身体运动的效果也相同。密宗的拜法与显宗的拜法都差不多,特别是中年以后,人不能不运动,缺少运动对於自己的健康会有很多的损害,学佛的人既然不做其他的运动,礼佛是很好的运动。显宗的仪规,我们也要每一个动作都做到,不仅礼佛是对佛的恭敬,而且也是对身体的运动,是一种修行的方法。

  礼佛的时候心地真诚恭敬,这是养心。身体依照这个方法去拜,每一个动作都做到,你每天能够拜三百拜,或者是每天拜两百拜,早晨拜一百拜,晚上拜一百拜,拜上一年,你身体的毛病都没有了,许多的病痛都会有显著的改善,这是身心修养的一个好方法,所以中国人讲,拜佛是非常好的养生之道。

  问:「请问修定必须打坐参禅才能证得吗?」

  答:打坐、参禅未必能证得。你要懂得什么是定,我们六根接触外面的境界,真正能够不被外面境界影响,做到不起心、不动念、不分别、不执著,这叫「禅定」。你每天去面壁打坐,坐上几个钟点,看到不高兴的人还会生气,看到喜欢的人还会手舞足蹈,你什么定都没有。「定」是在接触外面境界时,不起心、不动念,不分别、不执著,绝不受外面境界影响,心地永远清净平等,这叫禅定。千万不要误会了。

  问:「弟子有一个孙子,今年就读二年级。他总是不喜欢写字,每次总把学校的作业收起来,不准时交,他说对写字很讨厌。请问有何办法能使他改过,同时能培养他写字的兴趣?」

  答:学校里面学习的方法,现在不断的随著科技改进,中国科技还没有达到这个水平,所以还有写字。现在在外国,我过去在美国,美国幼稚园的学生不写字,完全用电脑。学校从幼稚园就学电脑,小学一年级以上的学生,作业全部是电脑打字打出来的,他们已经不用手写了。所以你的孙子让他学电脑,他可以不要写,这是一个好方法。

  问:「许多师兄弟听说只需要念三千遍《无量寿经》,保证可以往生。因此为数不少的人都以念经为主、念佛为副,但也有人提出异议,请问何为正确?」

  答:这里面确实是有问题。我过去一直教导同修,我们修净土先把《无量寿经》念三千遍,我没有说保证可以往生,这个话我没有说;「念三千遍」这个话我说过,我不保证你往生。谁保证你?我不知道。念完三千遍念完,用意在哪里?把心定下来。世出世间修学,第一个就是要把心定下来。用念经的方法把心定下来,定下来之后人就开智慧,心里头很乱很烦恼,这是不生智慧。心定下来之后,烦恼轻智慧长,这时候要解经义,经里面所讲的道理要懂,所讲的方法都要记熟,然后才能把经典的教训,就是佛菩萨教导我们的,落实到日常生活当中,落实在我们工作、处事待人接物之中,这叫真正学佛。

  所以佛经不是念给佛菩萨听的,佛菩萨不要听这个经,这统统是为自己,但真正功夫都是在执持名号。读经在修学过程当中,是帮助我们信解,我们对净宗有深刻的信心,坚定的信心、坚定的愿心。信心与愿心都是从理解生出来的,你对净宗茫然一无所知,你的信心、愿心怎么能生得起来?所以这三千遍之后再求解义,就是建立对净土的信愿。有信有愿,然后执持名号,老实念佛,这样才能够保证往生,所以千万不要搞错了。

  问:「如今内地以苏州灵岩山某法师为首,批驳夏老的会集本,扬言会集本是伪经,教大家改念康本。有些人认为会集本很好,且数年来已经念成习惯,不愿意再改念,也不参加康本的助印。也有不少人受其影响,不知如何是好?这件事影响面很广,亟待师父开示指正。」

  答:佛法,佛总是「恒顺众生,随喜功德」。你喜欢康本就念康本,喜欢夏本就念夏本。现在《无量寿经》总共有九种本子,喜欢念哪个本子就念哪个本子,不喜欢也可以统统不念,一句阿弥陀佛也能往生。

  倓虚老法师跟我们讲他的一位师兄,就是谛闲法师的锅漏匠徒弟,这个故事记载在《影尘回忆录》。这个人根性很钝,小时候没有念过书,现在讲他没有文化,不认识字。中年跟著老法师出家,功课都不会,太笨了学不会,所以在寺庙里当然就很难住了。老和尚很费苦心,叫他不要住寺庙,在宁波乡下找一个没有人住的破庙让他住,只教他一句「南无阿弥陀佛」,他什么都不懂,就教他这一句,告诉他:「你天天念,念累了就休息,休息好了就再念,以后准有好处。」他也不晓得有什么好处,但是这个人老实、听话,他真的依教奉行,念了三、四年,预知时至,站著往生。往生之后还站了三天,等他的师父为他处理后事。谛闲法师对他非常赞叹,他说:「你真有成就!现在世间讲经弘法的法师、名山宝刹的方丈住持都比不上你!」就一句「阿弥陀佛」能成就,这是真的一点都不假。

  这件事情,喜欢念哪个本子就念哪个本子,不要限制别人一定跟我们一样,这就违背了佛陀的教诲。如果就只有一个法门,释迦牟尼佛何必讲八万四千法门?用不著了,这多省事!众生根性不同,所以佛慈悲,说了许多法门,应一切不同的根性。

  我们自己有没有成就,自己要有智慧选择法门。几种本子摆在我们面前,夏莲居会集的本子最浅,文字很浅,我们都能看得懂、看得欢喜。康僧铠的本子有一部分文字比较深,我们不容易看懂。我们为什么不选择古本?我们程度不够。他们程度高选那个本子,我们恭敬赞叹。这是说你是大学程度你念大学,你是中学程度你念中学,我是小学程度我只好念小学,这个不能勉强。这不是问题,喜欢念什么本子就念什么本子,最重要是这一生真正能往生,搞到最后自己不能往生,这个麻烦就大了,那才是真正大错。

  问:「有关师父您的若干事,作第十四代净宗祖师问题。」

  答:什么人封的,我不知道。你要去问那个封我的人,希望他跟我见个面,我现在还没有跟他见过面,没有接触。

  问:「住宾馆问题。」

  答:住什么宾馆我不知道,我自己没有道场,一切随缘,人家怎么安排我都好,我都欢喜。

  问:「国籍问题。」

  答:学佛还有国籍关系?我是中国人,这总改不了,老家在中国,出生在中国。

  问:「这些问题如方便的话,请师父说一下情况,便於纠正一些人的看法。」

  答:我不需要别人看法,只需要阿弥陀佛给我看法。人的看法对我没有帮助,阿弥陀佛的看法对我有极大的帮助。

  问:「因为患了忧郁症,心里面杂乱,妄想不息。对於妄想的事,有时候会执著的重复去想它,我该怎么办?」

  答:这个事情我相信不只是你一个人,在海内外我遇到很多。这是妄念太多,在这种状况之下,念佛是最有效果的治疗方法,把所有的妄念都换成阿弥陀佛,什么都不想了,专想阿弥陀佛,你这个病就治好了。这是以一念对治一切妄想杂念,你不妨试试看。

  问:「如果在神明面前许愿,可是这个愿又做不到,或者又后悔的话,应该怎么办?」

  答:这就在神明面前少许愿,不要轻易的许愿,不要随便的许愿。许愿要自己衡量一下有没有力量做到,如果没有力量做到不可以许,所以对於鬼神、佛菩萨,总要自己多想想。

  问:「《金刚经》说『三心不可得』,言语、音声是不是也不可得?要不要去执著或者把它也放下?」

  答:《金刚经》这句话你要是真懂了,你的问题全都解决了。「凡所有相,皆是虚妄」,「万法皆空,因果不空」。因果何以不空?因变成果,果变成因,转变不空。因果的转变不空,因果循环不空,因果相续不空,这是真理。佛教给我们,种善因一定得善果,想就要想善事,利益众生、社会的事情我们可以想,不要想利益自己的事情。想到利益自己的事情,决定免不了贪瞋痴,那是增长贪瞋痴,这个麻烦就大了。可以替别人著想,不要替自己想,这样就好。

  问:「法师说:佛教建立在孝道的基础上。但是由於环境和遭遇不同,我们时常在报纸上阅读到,父母虐待孩子、父亲强奸亲生女儿或是养女的事。如果本身是其孩子,又如何尽孝道?」

  答:你所看到的是社会非常奇怪的现象,这是乱伦的现象。由於这种现象,造成社会的动乱,造成世间许多的天灾人祸。作儿女尽孝道要有智慧,要知道怎样避免。中国二十四孝,第一个是举舜王,舜王的环境不好,他的母亲过世,父亲娶了继母,继母对他非常不好,也影响了他的父亲。於是他的父亲、后母跟后母生的儿子,三个人常常想置他於死地。他孝顺,他知道父母对他的用心,所以他就想了很多预防措施,所以每一次的伤害,他都能够避免。他对父母还是非常好,一点怀恨的心都没有,样样事情都能够替他做到,这样几年之后,他一家人被他感动了,这叫孝。所以知道父母有虐待,我相信不至於像舜王的父母一样,舜称为孝子,这是给我们做了非常好的榜样。所以自己要有智慧,要懂得回避,决不能怀恨父母,想办法去感化他们,让父母回过头来做个好人,做个社会的好榜样,这是真正尽孝。

  问:「本人以前也是一位养女,生长在有问题的家庭。母亲的虐待,父亲嫖赌又酗酒,他们都没有尽到作父母的责任。无论如何,我还是有一段时间和他们住在一起,那时我想是为了报答他们养育我十多年之恩。现在我成家了,每个月有按时给他们送钱,空闲时有见见面,但是沟通上并不融洽。我学佛了,但是又不会劝他们不要迷信去拜鬼神,请问我应如何帮助他们消业障?」

  答:你这个心是孝心,亲生父母跟养父母恩德是相同的,要知恩报恩。我们自己没有这个力量是真的,不能够改变你的养父母一些不善的行为、习惯,你每天诵经拜佛求佛力加持,果然我们是真诚的心,佛菩萨就有感应。《地藏经》里面婆罗门女、光目女,为什么感应那样的显著?真诚心。你今天还不能感动,是你的真诚心不够,要认真努力加强。佛氏门中,有愿必成,何况是个善愿,一定得到诸佛护念,龙天善神加持。

  问:「家里次女得病就医,我主张以西医让病情稳定,再用中药调身,而先生坚持采用中药,弟子认为缓不济急。弟子从年轻听师父讲经至今,唯有师父的开示才能让弟子心服。请问如何解决我与先生的争执?」

  答:生病就医,实在讲中医比西医高明。但是现在一般人总是看到外国的月亮圆,对於自己固有的文化失去了信心,这是很可悲的现象。我上一次在北京,遇到一位非常高明的中医,现在他给什么人医病?是经过西医医疗之后,西医放弃了,说这个人没救了,到他这个地方来诊断,他救了不少人。他说:「你们说中医不好、不科学,西医治不好的病,我把他治好了。虽然不科学,但是你们治不好的,我把他治好,特别是癌症。」我问老医生:「如果癌症开刀,经过化疗呢?」他说:「那就没有办法,顶多只能够给你寿命多延长几个月,没有办法治好。」如果没有通过开刀,没有通过化疗,他有办法给你治好,这个可以提供你做参考。你先生如果坚持用中医,中医要找好的中医,确实是很有效果的。

  问:「弟子的先生一直认为弟子做的功德不够,舍不得布施。先生从结婚至今二十年,每个月的薪水用在放生、印经,也不知数目有多少。他常说师父四十五岁那一年得一场大病,把全部积蓄都布施出去了,病了一个月就好了,师父敢做而弟子不敢做。弟子目前一家生活全在弟子身上,上有公婆下有子女三名,现又渐中年了,难道不该有一点积蓄吗?家里面开销庞大,现在次女生病,使弟子不能上班,而先生的见解是多行布施,不顾一家的生活。佛陀不是说过吗?身为佛弟子平常都有固定的布施薪水十分之一,不能因一个人生病,把积蓄全部拿去做功德,其余要喝西北风吗?」

  答:布施是随缘随分,一定要常有布施的心。遇到众生真正有苦难的时候,修布施波罗蜜的人,往往把自己的身命忘记了,全心全力帮助别人。我们想,自己会不会遇到困难?也许会遇到,但是绝对不会说是绝路,这个不可能的。为什么?财布施是修财富之因,只有愈施愈多,不会布施到最后,自己没有饭吃了,这是不可能的。果然布施尽了,会有人送饭给你吃。若没有人送,佛菩萨也会送饭给你吃,佛菩萨会变化人天天送东西给你吃。我们细细去思惟,佛的话是正确的。像你这种情形,我劝你先把佛经暂时放下一段时间,在这一段时间全心全力读《了凡四训》。你能够把《了凡四训》里面的道理真正明白,你就晓得自己应该怎么做,怎么来转变你的命运,开拓你光明的前途。

  问:「我爱人的姊姊自杀身亡,我们知道自杀身亡的人很难超脱。请问如何帮助她?」

  答:无论用什么方法自杀,确实是很难解脱的。一般习俗,大家都知道自杀一定要找替身,找不到替身,她就没有办法脱离,也没有办法去轮回。而且自杀的人,这也都是事实,每隔七天,她那个自杀不是一次苦完了就没有了,每七天又要重复一次,这很痛苦。遇不到替身,就永远在那里重复,苦不堪言,比什么都可怜!在这个状况之下,学佛的人懂得,要为她诵经、拜忏、超度,或者是请法师诵经、拜忏都可以,往往都能收到很好的效果。如果自己做效果也一样,有的时候效果会更殊胜,你如理如法的去做这个佛事,对她会有很大的帮助。譬如你为亡者读十部经典,念的经典,你自己可以选择。像这种自杀死亡的人,念《地藏经》比较适合,你为她念十部、二十部《地藏经》,念地藏菩萨名号给她回向,专门为她念的。这一种超度的力量,往往比法师做佛事的力量效果还要殊胜,这个的确是自他两利。

  问:「在人往生的时候,有人说走之后半个小时至四十分钟要提醒他往强光处和可怕的地方走,不要往喜欢的柔光和好看的地方走,请问到底对不对?对於不信佛的人走时,我们应如何帮助他?」

  答:这是一个人在转变他生活空间维次的关键时候,这时候往往一句话足以影响他的前途。他往上升,还是往下坠,这是关键的时候。如果我们懂得这个道理,不要讲什么强光、可怕的地方,不必说。「看到阿弥陀佛就跟他走,没有看到阿弥陀佛就不要跟他走。」这个最好。他听到「阿弥陀佛」,心里一动心念阿弥陀佛,阿弥陀佛真的来接引他了。不管他信不信佛,都要把这句佛号让他听到,不仅在往生后半小时到四十分钟,不是在这个时候,是在他没有断气之前,这个是关键的时候听到。断气之后,就是一句佛号送他,这一句佛号你念八个小时、念十二个小时不要停,轮流来念,让他在这一段时间当中统统听到佛号,纵然他不信佛、不求生净土,他也决定不堕恶道,这就是佛力加持,这个对他的好处就太多了。

  问:「命终如不是刹那往生,四十九天内还能往生吗?神识从头顶走是往生,从别处走是中阴身,这个说法对吗?」

  答:念佛往生净土的人,是一断气就走了,这是真的往生。佛在经上也说得很多,往生西方极乐世界是最大的福报,他到西方极乐世界作佛了,这个福报是没有能跟他相比的,所以他没有中阴身。我们为什么八个小时、十二个小时才能碰他?就是怕他不能往生,所以安全一点,是这个原因。真的是往生有瑞相,我们也要等到八个小时、十二个小时,那是我们对他的礼敬、对他的恭敬,有这个意思在里面。

  不能往生,四十九天之内还能往生吗?那是我们希望他能往生,能不能往生机会很渺茫。所以这四十九天之内,当然最好就是一句佛号念到底,这个福报太大了。哪一个人往生之后四十九天之内念佛的声音不中断?我们在台湾只遇到两个人:第一个人是李炳南老居士。他老人家往生之后四十九天,每天念佛堂里六百人,日夜二十四个小时不间断念佛,很多人轮流念,看到哪个地方位子空出,有人念累回去休息了,外面立刻就有人补进去,这是他的学生多,为纪念老师,他能做得到别人做不到。第二个人是「华藏图书馆」韩馆长往生。往生后四十九天佛号日夜不断,但人数没有李老师那么多,白天大概有一百多人,晚上大概有二、三十个人,四十九天不间断,这是大福报,这不是每个人都能得到的。

  神识从头顶走是往生吗?往生是从头顶走的,生天也是从头顶走的。所以神识从头顶走,不一定是往生,生天道、生欲界天也都是从头顶走的。生天道是大福报,他没有中阴身,从别处走的有中阴身,这个说法是正确的。还有一个没有中阴身,神识要是从脚底走的没有中阴身,那是堕阿鼻地狱。佛讲得很清楚,一个是生天,一个是堕地狱,都没有中阴身,其他的有中阴身。

  问:「请问末法时期怎样修行才能排除忧扰?」

  答:这个意思就是排除外面的扰乱、忧虑、打搅。这个事情很难,要看个人的福报、福德、因缘。像我就没有福报,就没有办法离开别人打搅,扰乱就很多。如果能够离开一切人、物的扰乱,得到一个清净环境修持,这是大福报,一般人都做不到的。

  我们在世界也走了不少地方,理想的修行的大环境,澳洲比较好。澳洲是地大人少,你要不跟人往来,你住在一个小房子,别人也不会来打搅你。澳洲的面积跟中国差不多大,人口只有一千七百万人,很多地方荒凉没有人住。你找到一个没有人住的地方去盖个小房子、小茅篷修行,这是大福报,这个可以避开一切扰乱。可是最重要的,古德教给我们,「心净则佛土净」,还是心地清净重要。怎么样能保持心地清净?真正看得破、放得下,心里面除了阿弥陀佛之外,所有一切拉杂事情决不放在心上,你的身心就清净,别人扰乱也不在乎,不放在心上,这是闹中取静的方法。

  学佛答问  (第二十四集)

  2000/10/3  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0024

  问:「弟子姊夫的大哥放火烧离婚的太太,造成一对儿女葬於火海。太太受不了儿女离去而跳楼身亡。丈夫判入狱,自杀不成,后因病去世。请问这个悲剧发生,姊夫一家要怎样处理?冤魂会不会找他们?」

  答:这是典型的怨憎会,冤冤相报,这个事情非常麻烦。你能为他做的只有超度的佛事,念经、念佛为他回向。自己做,实在说是更好,或者找几个朋友大家在一起作佛事,供他们一家人的牌位,为他们诵《地藏经》、念地藏菩萨名号给他回向。

  问:「姊姊不信佛法,坚持己见,请问弟子用什么方法劝说?姊姊不信鬼魂之说,弟子可否帮忙代劳做什么?」

  答:就是我刚才跟你讲的,就可以了。这个会有感应的,真诚心去做就会有感应。

  问:「作梦有一股黑气从口而出,当中有一道亮光跟随而出,光中有很多白云伴随著,请开示。」

  答:这是从什么地方来的,不晓得。在古德开导中也有提到,梦中口中有黑气吐出是好事情。凡是遇到这些梦境都不要把它放在心上,这样就好。《般若经》佛教导我们,「凡所有相,皆是虚妄」,但是有些梦境是徵兆,对於修行人在梦中也能勘验自己的境界。这算是一个好的境界,不要执著就好。

  问:「菩萨生相无明,如何解法?」

  答:不仅是菩萨生相无明,我们每个人都有生相无明,如果生相无明破了,现相就没有了。我们今天讲的虚空世界一切众生森罗万象,科学家都在研究这个现象从哪来的?宇宙从哪来的?宇宙也是一个现相。虚空从哪里来的?现在知道虚空当中有无量无边的星球,星球从哪来的?生物从哪里来的?人从哪里来的?佛家说:这是「生相无明」变现出来的。

  相是「森罗万象」,生是「生起森罗万象」,在佛法讲是「生相无明」生出来的,在其他宗教称为「上帝」,所有一切万法是上帝造的、神造的。这个「生」就是变现,这叫生相无明。无明一破,所有现相就没有了,正如同作梦,梦中有很多现相,一醒过来了,梦中境界完全没有了。什么时候你破生相无明,就好像从梦中醒过来了,虚空没有了,世界没有了,星球没有了,所有一切东西全都没有了,为什么?这一切的现相都是虚妄的,都不是真实的。

  佛家讲虚妄,讲真实,它的定义是:凡是有生有灭叫虚妄,真正不生不灭才是真实。所有的一切现相都是生灭法,生灭法全是虚妄的,生相无明破了,它就没有了,永嘉大师《证道歌》说:「梦里明明有六趣,觉后空空无大千。」觉后空空无大千,就是说这个意思。生相无明破了以后,这是究竟如来的果地,而等觉菩萨还有一品无明没破。成佛之后,通常诸佛如来有能力破这一品无明,但是他不破,为什么不破?他要度无明里面迷惑颠倒的众生。这是「乘愿再来」,真是慈悲到了极处,他不是没有能力破,是有能力破而不破。

  问:「弟子听老法师讲经有五年多了,虽然自以为有用功修行,但还常有信心不足的时候,常会有妄想生起,恐怕自己造了妨碍道场的恶业而不自知。」

  答:你说的话是正确的,不仅你一个人,可以说许多修行人都有这个境界。只要自己能够觉察,不断的改过自新,我们的信心、愿心,功夫一定就有进步。

  问:「去其他的净土道场打佛七,是否能帮助道业增长?」

  答:要看这个佛七如不如法,佛七打得很如法,对自己会有帮助的。

  问:「请问怎样修福修慧?」

  答:这是一个很现实的问题,我想很多人都愿意知道。修福就是断恶修善,在断恶修善里面不执著就是修慧。佛教导菩萨修六个法门,这是一个很好的例子,「布施」、「持戒」、「忍辱」、「精进」、「禅定」都是修福,「般若」就是修慧。什么是般若?般若如果离开前面五种,般若就不能存在,般若就是一个抽象的概念,不起作用了。般若一定在前面五种修福当中,布施不著布施的相,布施里面有般若,就是有智慧了,这就福慧双修。持戒不著持戒的相,这也是福慧双修。由此可知,忍辱、禅定、精进,只要不分别、不执著,那就是慧,这样才能够福慧双修。

  问:「请问怎样能对净土法门保持坚定的修行信心?」

  答:这个一定要了解,你认识得透彻、认识得深刻,信心就增长。或信或疑,信心不坚定,都是我们认识得不够透彻。由此可知,加强对佛法的认识,加强对净土的了解,这是非常重要。怎么加强?最好的方法就是读经、听经,一定要有耐心。经典里面的义理,无论是哪一部经,不论是大部、小部,或者是所谓大乘、小乘,凡是佛所说的经,字字句句都深广无尽,我们要有耐心、恭恭敬敬的读诵学习,我们念一遍就会有一遍的悟处,读多了自然就明白了。古人说:「读书千遍,其意自见。」念多了,有的时候就豁然开悟了。开悟之后,读诵还不能间断,菩萨为我们做示范。登地的菩萨、等觉菩萨每天还是读诵,等觉菩萨何以还要读诵,难道信心、智慧还不足吗?确实。为什么?他最后一品生相无明没有能力破,要求圆满的智慧,所以不读诵不行。

  不但要读诵,而且佛教导我们还要「为人演说」。演是做到、落实,也就是我们要表演给别人看,做出来给别人看,这就是行门。我们读诵、研究、听讲是解门,解与行要配合。行是帮助你更深入的理解,深入的理解就会加强你坚定的信心、愿心,使你在行持当中得到法喜充满。所以修行不苦,修行很快乐,修行是苦,谁愿意干?修行是乐事,修行里得不到快乐,就是你解得不够透彻,解与行都透彻的话,生活就很快乐,就是佛家讲的「常生欢喜心」。所以为别人表演,欢喜为别人讲解,别人问的时候,我们尽自己所知道的,毫无保留的告诉他,这个对自己就会有进步。

  问:「我是佛弟子,每天我在家中早晚念《阿弥陀经》一部。请问可否将先祖的炉请在一起听经?」

  答:可以,非常好。家里面有小佛堂,当中供佛像,佛像旁边就可以供祖先的牌位,两面都可以供。我们现在这个讲堂,这边供了牌位,这是亡者;那边有时候也供消灾延寿的牌位。

  问:「我们有不少同修是农民,种庄稼、种蔬菜要治虫,请问怎么办?」

  答:现在这个社会跟过去社会不一样,种农作物、种蔬菜免不了要用杀虫剂,杀虫剂你可以用的次数少一些,用量可以减轻一点。为什么?如果次数多,农药的成分很高,农作物里面也含著有这些毒,人吃了对生理也会受伤害。杀虫在佛家讲,因为这些事情在古时候没有,所以佛经里面没有说,但是佛曾经跟我们说,出家人过去住山,住山总得盖个小茅篷,盖茅篷当然就在山上就地取材,砍伐树木来搭小茅篷。佛经说,如果我们砍伐树木,这个树木高度超过一个人就有树神,不是树成了神,而是有一些灵鬼,以这个树为家,他住在树上,树愈大,年代愈久,树神的时间也愈长,感应也特别明显。佛说,超过一个人高的树木都有树神,我们要想砍树木搭茅篷、盖小屋,应当在三天前去祭祀他,为他诵经、念佛回向,请他搬家,三天之后才能砍这棵树。这个方法我们可以套著用,你要喷洒农药,三天之前你也在那个地方念经、念往生咒、念佛号,回向给这些农作物的小虫,请它赶快搬家:「三天之后我要来喷杀虫剂了,我已经通知你了,你不走,那就没有法子了。」我通知你,你已经知道了,你搬家了,这很好,我们彼此互助合作,我想这个方法是很妥当。我们学佛的人,农作物需要喷洒杀虫剂,应该事先去通知它。

  问:「蜂乳、蜂蜜里有小婴蜂,是否不宜吃?」

  答:你当然不吃更好,你能够爱护它,它也能够感激你。小动物,连蚂蚁都有灵性,我们真心爱它,它也能够体会到。

  问:「在《无量寿经》讲解,师父引用黄念老所说,『台湾没有真正修道人』。而师父又说:『此世界有三大福地,新加坡、台湾及瑞士没有灾难,因为有修道人。』上面说法是否有了矛盾?请师父慈悲开示。」

  答:这个事情没有矛盾。修道的人现在还在不在?如果修道的人都已经往生了,往生之后这个地区就没有修道人,就会产生变化。佛经告诉我们:「世间无常,国土危脆。」风水轮流转,风水时常在转变,如果现在这个地方有真正修道人,这个地方有福,诸佛护念,龙天善神保佑。为什么?这个地方人少造业。如果这个地方没有修道人,这个地方造业很重,特别是杀业,我们今天讲的社会治安不好,杀盗淫妄罪业造得很重,这个地方就会多灾多难。

  我说这个话是什么时候,在那个时候是有效,现在决定有变迁。黄念祖居士也往生了,我在台湾那个时候有一些老修行人,现在差不多也都往生了。现在我已经三年没有回台湾,台湾修行的状况我不太理解,台湾现在灾难这么多,这与真正修行有关系,如果修行人多,社会风气一定好,不至於变成这个样子。我们决定不迷信,要从客观环境冷静去观察,现在世间无论哪个地区变化都很大,而且都很快速,往往有一些事情不是我们能够预料得到。

  问:「卍字,有右旋,有左旋,请问哪一个是正确的?有何意义?」

  答:卍字是如来三十二相之一,这个相是在胸口,胸口有「卍」字的相。我们看到有右旋的,也有看到有左旋的,由此可知,到底是右旋还是左旋,我们都有依据,都不是我们自己随便说的。但是根据佛教的传统说法,佛教尚右,我们绕佛,一定是右绕不会是左绕,既然尚右,右旋应当是合理的。可是我们曾经看到,古人塑造佛像也有左旋的,这个我们就不必去执著。三十二相中,这个相是代表「吉祥」的意思。

  问:「在马来西亚现今佛教丧葬的仪式,一般都是人死了盖棺后才去念经结善缘,很少有临终助念的团体。因此,末学希望提倡成立临终助念团及临终关怀学会,不知师父意见如何?」

  答:这个想法很好,临终助念是很有必要的,而且可以说是非常重要。我们平常能帮助人固然是很好,临终这个时候最需要人帮助,帮助人临终助念,的确那是真实功德。你有这个想法、有这个作法,很好。

  问:「末学曾为畜生如蝎子、小鸟助念,助念经过一段时间之后,发现它们的身体四肢柔软如绵,请问这是否往生的瑞相?」

  答:是不是能够往生,我们没有办法断定。但是我们可以肯定,它有这个瑞相,它脱离畜生道,肯定它决定生善道。动物也是如此,走了之后身体全身柔软,这是瑞相。

  问:「关於邪师外道说法,请问如何使不同层次的四众弟子远离外道,归向正知正见?」

  答:最好的方法就是提倡正法。古人所谓「不怕不识货,就怕货比货」,这个地方没有人弘扬正法,邪师说法就有人听,跟著学。如果这个地方有正法宣扬,大众就会比较,所以不必去劝告,他自己就会明了,所以正法不能不宣扬。正法不宣扬,决定邪法会有相当的影响力量,而

  弘扬正法要请法师讲经,请转法轮,请佛住世,是最殊胜的福报,我们不要错过这样的机会,应当要去请法师说法。请法师也要斟酌,这个法师他所修的法门、所说的法门,要与我们这个地方修学相应。譬如,我们这个地方修净土,那个法师是禅宗大德,虽然是很不错,但是与我们的法门不相应,这不能不慎重的考虑,要与我们法门相应,对我们才有真正的利益。因为现在有许多法师,实在讲没有受过基本的教育,佛家讲「师承」,没有接受过师承的教学,对於佛法许多规矩不懂。法师是个好法师,值得我们尊敬、赞叹,他没有学过,我们不能怪他。他到一个地方,只知道弘扬自己所修所学的,我们接受过老师的承传,这是代代相传的,我们懂这个规矩。我们时常到外面讲经弘法,我们在没去之前一定要先打听,了解这个地方佛法的状况,这个地区一般人修的是哪个法门?过去、现在有哪些大德在这个地区教化?他们是用什么方式?我们到那里去讲经说法不能跟他有冲突,这是规矩。古德讲:「宁动千江水,不动道人心。」从前老师教学教这个,现在没有人教了。

  我时常跟诸位提到,往年我在香港,圣一法师跟我交情很厚,我们彼此都互相尊重。圣一法师是参禅,他的道场是禅宗道场。我到那里去参观,差不多有四十多人,每天在禅堂里面坐香。他请我到禅堂里面为大众讲开示,我总不能劝他们念佛,那就不像话了。他们参禅二、三十年,我们怎么可以改变他的修学方法?他请我去讲开示,我就在《六祖坛经》里面摘取一、两段,赞叹圣一法师,使他们的徒众对法师增长信心,并赞叹这个法门、赞叹同修,这使他们生欢喜心。

  记住!古大德讲:「若要佛法兴,唯有僧赞僧。」不能毁谤,不能说:「禅很难成就,净土好!」不可以!那我们就是破坏自己的法门。自己互相毁谤、互相破坏,佛法不必别人来消灭你,自己就完了,要懂得这个道理。到他人道场,决定要赞叹,圣一法师对我了解,他敢请我,我不会破坏他的道场。

  我初到新加坡,演培法师也请我到他的道场讲开示。他老人家是修弥勒净土,跟我们弥陀净土不一样。我到他那个地方只有讲弥勒法门,《五十三参》善财童子参访弥勒菩萨,我在这里头摘取几段跟大家讲解,也是称赞演培法师是当代唯识大家,赞叹道场,也赞叹这些年轻的同学们,一定好好的亲近演培法师,向他学习。你们同学要记住,这叫规矩,这是佛教导我们的。

  新加坡这两年来,你们看到我接触许多其他的宗教,我跟他们接触,我绝不毁谤他们。不同的宗派彼此互相赞叹,我们由衷的赞扬,所以能够交朋友,当中不起矛盾,所以宗教与宗教之间能够和睦相处。每一个宗教的代表,星期天在这个地方讲经,他看到我都非常欢喜,我们彼此互相尊敬。一定要懂得,不但要僧赞僧,把这个范围要扩大,宗教也要赞叹宗教,族群也要赞叹族群。希望我们彼此互相尊敬,互相敬爱,互助合作,我们不破坏他们,他们也不会破坏我们。

  群众的信仰,我们一定要尊重。他喜欢信仰哪个宗教,我们都鼓掌、都欢喜,决定不可以说:「那个宗教不好,要信这个。」信仰自由,由他自己去选择。我们不可以去拉信徒,我们连暗示、影响都不可以,这样社会才会安定,大家才能和睦相处,无论哪个宗教都很好。所以我们请他们来传道,他们也会请我们去,我们互相交流。交流当中要切记,忌讳要懂得,这是菩萨戒里的重戒,不可以自赞毁他,一定要自卑而尊人。我们自己谦虚,我们尊敬别人,彼此都能谦虚、忍让、尊敬,这个世界多么美好!这才是佛家教学高尚的目标,离苦得乐。

  问:「关於认师父的问题。怎样辨别师父?明人说的话,是大乘法、小乘法?是净土宗还是其他宗派?是专修还是杂修?」

  答:这个可以多接触,正面的接触也好,侧面接触也好,你细心去观察,你就晓得了。总而言之,以自己的真诚心、清净心,不要分别执著,佛菩萨就有感应,你一定能遇到真善知识,真诚能够感人!

  问:「什么样的人是善知识?怎样亲近善知识?」

  答:你这个问题问得很深很广,要解答你这两句,两小时都不够用。过去我在香港讲《善财童子五十三参》,在文殊菩萨这一章经文最后一段,文殊菩萨教导善财去参访善知识。这段经文里面告诉善财童子,善知识具备哪些条件,你应该要用什么样的心态去参访向善知识学习。那一段经文正好答覆你的问题,它在《四十华严》清凉大师的疏,「吉祥云比丘章」最后的一段。

  问:「怎样防止自身贡高我慢心?怎样去除贡高我慢?」

  答:这个问题问得很切实。贡高我慢确实是障碍修行,而且是很大的障碍。佛经里面所谓是「我慢高山」,这个高山很不容易通过。佛用什么方法对治我慢习气?佛用礼敬的方法。今天学佛,我们见了佛菩萨的形像要顶礼三拜,为什么要顶礼?顶礼是折服我慢;以我们尊贵的头顶,顶礼佛的足,这是折服我慢。我们要修到能够起作用,真正把我慢降伏,这要多拜佛,从拜佛当中真正觉悟过来。我们要把一切众生都当作佛菩萨、都当作善知识看待,这个贡高我慢的心逐渐就会收敛。初学,拜佛是很重要的课程。藏传的密宗,初学的人第一堂课就是要磕十万个大头,这十万个大头差不多是在半年当中完成。显教里面虽然没有这种严格的限制,在初学,老师通常教学生每天要拜佛三百拜,这是折服我慢的修行方法,每天拜佛三百拜,你拜个两、三年,从这个地方去体会。现在很少人能够这样做了,这是非常好的修行方法。

  问:「请问什么是菩提心?日常生活当中怎样发菩提心?」

  答:「菩提心」在经论里面讲得很多,古大德的解释,一般人都不太好懂。蕅益大师在《弥陀经要解》讲的,我们很容易体会,他说得很简单清楚,「真诚心求生西方极乐世界,这个心就是无上菩提心」,这个说法确实自古以来祖师大德都没有这样讲法。蕅益大师这个说法,印光祖师非常赞叹,真的让我们一下就明了了,有许多乡下的老太婆、老阿公不认识字,一生都没有听过经,遇到法师传他一句阿弥陀佛,他就老实念,念了几年他真的往生了,往生的瑞相非常希有。我们看到《无量寿经》里面「发菩提心,一向专念」,「一向专念」没有问题,这个我们看到了,老太婆、老阿公没有发菩提心,他怎么能往生?我们常常疑惑,蕅益大师这一解释,我们明白了。他不懂什么叫菩提心,但是他真的发无上菩提心,他真的万缘放下,一心一意念佛求生净土。往生到极乐世界见到阿弥陀佛,哪里不是发菩提心?所以蕅益大师这个解释很有道理,愈想愈有道理,真是简单明了。照一般的说法,《观无量寿佛经》、《大乘起信论》讲菩提心,这两本书注解讲得很多,古今许多大德的注解都可以参考。

  问:「以上五个问题,是广大居士在专修专弘净土法门过程中普遍存在的问题,关系到能否心无罣碍,意不颠倒,预知时至,往生西方极乐世界花开见佛的关键问题。」

  答:确实这五个问题问得很好。

  问:「有一位居士告诉学生,最近在福建闽东的乡村,有一家四、五口人因厌倦世间的种种痛苦生活,听人说念佛可以往生西方净土,於是一家五口人商量决定,关起家中所有门户,在家中挖坑把自己的下半身埋在地上,留著上半身呼吸念佛。前三、四天,邻居还听到他们家传出朗朗的佛号,以为他们在家里作佛事,不予理会。到后来几天,发现一点声音动静也没有了,才找人敲开他们的家门,发现他们都已经气绝身亡,请问他们这种念佛作法是否可以往生?」

  答:这个事情不能鼓励,这不是正常的方法,这是一个非常的方法。能不能往生,要看他们信愿是不是坚定,果然坚定也不用这么做,这是没有人开导他们,不必这样作法。为什么?古时有个公案,宋朝的莹珂法师,就是厌倦这个世间。所以一定要如理如法的修行,这种修行的方法,会遭到一般人的议论,对於佛法的形象是损害,我们不赞成这个方法,我们赞成莹珂法师的方法。

  莹珂法师也是关著门,万缘放下,一心念佛,不睡觉、不吃饭,连水都不喝,这是我们在《往生传》、《净土圣贤录》记载里面看到的。他念了三天三夜把阿弥陀佛念来了,阿弥陀佛告诉他:「你好好的修行,十年之后我来接引。」他还有十年阳寿。莹珂法师说:「我劣根性很重,自己不能控制自己,十年又不晓得要造多少罪业,我十年寿命不要了,我现在跟你走。」阿弥陀佛同意,就告诉他:「三天之后我来接引你。」莹珂很欢喜,把房门打开,告诉寺庙大众,三天之后阿弥陀佛来接引他往生。大众都很奇怪,为什么?他是一个不守戒律的出家人,常常犯规破戒,关著门念三天佛,说三天之后阿弥陀佛来接引他,没有人相信。但是三天的时间很短,大家就看三天之后,阿弥陀佛来不来接你?到第三天早课的时候,他就要求大众:「今天早课统统念阿弥陀佛,送我往生。」大众说:「行!我们都念阿弥陀佛送你,看你往生不往生?」才念了不多时,莹珂法师就告诉大众:「阿弥陀佛来接我往生了。」向大众告假,他真的就走了。

  这个公案好,比自己挖土一半身体埋在下面,这个要好得多了。这是真正能启发人的道心,所以我们一定要如理如法,那个不如法的我们不提倡。他们能不能往生?也可能,也有问题。果真他心里没有一个妄念,最后一个念头是念佛,都能往生,经典上有依据的。

  问:「缘聚缘散,去归有因。境缘无邪正,得失自在行。理事本无碍,觉心化六尘。切记切记!心无外缘。」

  答:他这不是问题,是他自己修学的心得,很难得!这个见解正确。确实人在世间,不但在今世,六道都不例外,我们能聚在一起是缘,离开也是缘,只有缘聚缘散。我们到这个世间来,缘生了;人死了离开这个世间,缘散了。有没有生死?没有生死,生死不过是缘生缘灭而已,实在讲没有生死。

  境缘,「境」是物质环境,「缘」是人事环境。他说「无邪正」,蕅益大师讲「无好丑」,好丑在自心。所以我们心正,一切法都正;心邪,佛法亦邪。是非善恶从哪里判别?从心地、从念头判别,一念觉,无有一法不正,一念迷,无有一法不邪,佛教化众生,只帮助众生破迷开悟而已。所以我们懂得这个道理,「理事本无碍,觉心化六尘」,《华严经》讲的四无碍的法界,尤其讲到理事无碍、事事无碍,能够入无障碍的境界,就是法身菩萨、法身大士。

  我们必须要认识清楚,我们常讲宇宙人生的真相,在《般若经》说得最清楚、最透彻,也说得最多,总结在「三心不可得」、「万法无所有」。所谓是「一切有为法,如梦幻泡影,如露亦如电,应作如是观」,这种宇宙人生观,就是法身大士、诸佛如来的宇宙人生观。所以他们在十法界、六道应化,普度众生确实心里不落痕迹。为什么不落痕迹?因为「三心无所有,诸法毕竟空」,所以他不落痕迹,他得大自在。我们今天起心动念都是妄想执著,所以生活在烦恼忧虑里面,不得自在。他学佛学得不错,境界很好,很难得。

  学佛答问  (第二十五集)

  2000/10/4  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0025

  问:「有一位同修早期会画符,现在已经学佛了,请问如有人求画符还帮助他吗?这是否属於维口食、邪命?该如何解决?」

  答:问题是你画的符咒灵不灵,如果画的符很灵,有人求你,你也可以给他画;不过画符之后,最好劝他念佛,用这个方法接引他学佛,也未尝不是好事。我们同修当中有算命的,有会看风水的,都是利用这个机会接引一些真正学佛的人。这是接引的手段,但学佛决定还是要依从经典的教诲。

  问:「柴天非出自书香世家,自幼就没有养成勤读书的习惯。虽然身为小学教师,但是除了有一点爱心,在学识上实在不敢自称为人师。又因不知做学问的重要,所以虽然接触佛法多年,在解行上没有任何成就。虽说只念一句佛号,但不能得少分的利益,只能够说比别人贪名利之心少一点。」实在这个「少一点」就很好了,很难得、很可贵。

  第二段说:「柴天一直以来有出家弘法利生的愿望。近几年得闻大德开示,更对出家有较深入的了解,并一心想依止大德门下。但是因为还有母亲需要柴天一人奉养,出家一事又得暂时放下,不过已经和母亲表明绝不成家,一心等待机缘。」这个很好,这个作法是很理智的。

  「自度方能度人,想想自己不解如来真实义,佛法与世法不得圆融,处处皆是障碍,所以念了多年的佛,如大德所说,是白念了。如此下去,如何利生?想想已经二十九岁了,还不能走出一条正路,恐怕这一生就空过了,难免再入轮回,求出无期。近来听大德九八年早餐开示,常常提到师承的重要,使柴天想起一直以来无明师指导,不明修学真正的方法,只会胡思乱想、盲修瞎炼,一事无成。大德是柴天唯一信任的老师,不知像柴天这样无知无识的凡夫俗子,有没有资格时常亲近大德,做大德的学生?柴天愿礼大德为和尚,从今而后只依和尚一人教诲,愿和尚指导,应依哪一本书籍?应如何求解?如果柴天没有资格学教,愿和尚指导,日后应如何用功才能决定往生,今生作佛?如果以上皆是妄想,愿和尚不吝呵斥。」

  答:他的信写得很好,这是一个综合性的问题。世出世间法,学问、事业要有成就,实在说都要有师承,学木匠,要有木匠的老师;学泥水匠,要有泥水匠的老师。中国自古以来,很重视师承,师承最重要的条件,《华严经》善财童子参访文殊菩萨最后一段,文殊菩萨说出善知识的条件、作学生的条件,这样才能师资道合,才会有成就,如果得不到师承,成就是相当困难。

  真正不得已,学孟夫子、学蕅益大师,以古人为老师,那个心地都要真诚,如果不是很真诚,不容易得到利益。古德教导我们「诚则灵」,人真诚到极处就会有感应,而李老师教导我「至诚感通」四字。在我们现在这个环境修行,要想成就,除了求感应之外,没有第二个方法,求感应,这个真诚心比什么都重要。

  基本的修学,儒家守礼,佛法守戒。所谓「守戒」,决定遵守佛菩萨在经典里面的教诲,我们要真正懂得意思才不至於犯过失。所以一定要随顺经典的教诲,如果随顺自己的意思,有时候不知不觉就造成误会。误会有时会产生重大的过失,最大的灾难就是在外交上,所以外交人员要经过特殊的训练,一句话说错了,可能引起两国产生邦交的危机,甚至於产生战争的灾难。人与人之间,说话或者是做事情有欠考虑,就容易引起误会,两个人本来是好朋友,最后变成冤家对头,我们是无意的,没有想到后果是这么严重,这些都必须要注意到,决定不能够粗心大意。要学著尊重别人,普贤菩萨第一条教给我们「礼敬诸佛」,最重要的意思,就是尊敬别人。我们真有一个尊敬的心,错误就会减少,一切错误的发生都是自己轻率、不尊重。这是我们必须要接触的,亲近善知识尤其是要尊重。

  我亲近李老师十年,最初几年在台北讲经,我每个月都要到台中住一个星期,向他请教。所遇到的一切与外人往来,我都向他老人家请教,这是尊师重道。在此地,我跟李木源居士处得这么融洽,我尊重他。今天我收到马来西亚回教徒这封信,他们念给我听之后,立刻放在会长那边,等会长裁决应当要怎样答覆人家。我们事事请教,这是彼此尊重,因为在这个地方人生地不熟,写信的人我们没有见过面,不知道他的情况。李居士在这个地方出生,他对这个地方情形熟悉,哪些人能见,哪些人不能见,哪些人可以谈些什么话,哪些人有哪忌讳,这都要知道。尤其不可以滥用名义,我们没有得到会长的同意,如果用会长的名义去办事,这是决定不可以,这个事情是大不敬,就算办好了,也不能原谅,如果办错了,后果就不堪设想。用他的名义,决定要得到他的许可,他知道你用他名义办什么事情,在接洽时就晓得有这回事情。否则的话,用他的名义,事情出来之后,他茫然无知,就搞得非常难看。

  昨晚接到北京一通电话,我茫然无知!对方问我:「法师!你打电话给我?」我说:「没有!」「奇怪了?」这是属於小事情,这个人可能是跟我见过面,我记不得了,如果没有见过面,这必定产生误会。像这些事情,我们一定要小心谨慎,自己做错事情自己不知道。

  我们一定要尊重别人,事情要多商量、多请教,决定不敢自己作主,我一生谨慎就在此,所以别人对我相信,认为我靠得住。我一生不毁谤人,别人毁谤我,我也不会毁谤他,我绝对没有报复的念头。别人毁谤我、陷害我,我承当,我承受,我懂得这是给我消业障,我感谢,我感恩,绝对没有一丝毫怨恨的意思,所以我们要以这种态度求善知识,随顺善知识学习。

  发心学佛,马来西亚距离我们这里很近,有假期都可以到我们新加坡的道场来,彼此互相了解,互相认识,机缘成熟,相信我们在一起共修都有可能。发心弘法利生,既然做过小学老师,发心讲经有事半功倍的效果。为什么?有教学的经验。讲经的人就是多元文化社会教育的老师。佛法的修学,最重要的是真诚心、清净心、平等心、慈悲心,能具足这个条件,修学就不困难。佛法讲求的是专修专弘,一门深入,它不需要很高的学历,随著自己的根性、生活环境来选择经论,选定之后认真努力修学,没有不成就。讲经跟世法不同,何况真诚心还能得到诸佛菩萨的加持与感应。

  问:「观音法门是否正教?我是定为邪教,是取缔的对象。为了控制这些人,公安部门叫我多接引这些人,以便好掌握。我害怕念佛人不能做这种缺德的事,但又一想,为了维护我们的佛教,什么都不应怕。这个问题我非常烦恼,斗争过来斗争去,半年来我也不知道怎么办。请问怎样才能做到卫护佛教及公安局满意,念佛活动正常开展,我能不缺德又不下地狱?」

  答:这是一个政治问题。照理说,观世音菩萨不应该是邪教。如果打著观世音菩萨的名号,所做的是违背佛陀教诲的事,它就是邪教,公安取缔它,那是正确的。如果它真正是依照观世音菩萨经典去修学,那是正法。

  观世音菩萨的经典一共有三部,都是附在大经里面,它不是独立的。第一部经在《华严经》里面,善财童子参访观世音菩萨,观世音菩萨对善财的开示,说到他自己的修行依据的理论方法,以及普度众生的悲愿。我们按世尊讲经典的顺序来说,第二部在《楞严经.观世音菩萨耳根圆通章》,这是观世音菩萨为我们开示他修学的法门,理论、方法、境界都说得很清楚。末后是楞严会上文殊菩萨为我们娑婆世界拣选的,菩萨说得好:「此方真教体,清净在音闻」,所以菩萨与娑婆世界众生缘特别深。第三部经在《法华经.观世音菩萨普门品》,这部流通得最广,主要是说菩萨度化一切苦难众生。

  由此可知,《楞严经》是讲菩萨自行;《法华经.普门品》是讲菩萨化他;《华严经》是讲自行化,根据这三部经修行,这是观音法门,不是依这三部经的理论方法修学,这个观音法门是有名无实。我们必须要仔细观察,认识清楚。如果是假藉观世音菩萨名义欺骗信众,图谋名闻利养,它是邪教不是正法,就应当取缔。你的问题答覆到此,你应该知道怎样去选择。

  问:「念佛人有神通,大家都称他外道,临终时非常明白,念佛往生,有人说身有外道,念佛再好也不能往生,请问这种念佛人是否能往生?」

  答:「神通」就是中国讲的特异功能。特异功能来源有三种:第一种是与生俱来。他生下来就有这个特殊的能力,能够看一般人看不到的东西,或者能够知道过去未来的事情。这样的人,我们过去曾经见过,有人问他:「你的能力会不会失掉?」他说:「会。年岁稍大,接触的社会面广了,心里起了烦恼,能力就丧失掉。」这个说法与佛经讲的相应。为什么?这种能力是清净心生的。他生下来,能保持著清净心,能够不为外面境界污染,他能保持一段时期,如果被外面环境污染,起贪瞋痴慢,贪图名闻利养,这个能力立刻就丧失。

  第二种是《楞严经》说的鬼神附身。这种现象现在的社会非常多,这不是他自己的本能,他与鬼神彼此互相利用。当然,他跟附身的鬼神在过去生有关系,所以才来找他,都是找过去生有缘的人。这桩事情在《楞严经》讲得很清楚,诸位可以参考。现在社会上一些有神通的人,这一类是占大多数,他的通确实很灵验,若不灵验,谁会相信他?但是这个鬼神离开之后,他的能力立刻就丧失了。

  第三种是修行,佛家讲是「修定」,定能够生神通,定功修到一定的程度,定中有些境界现前。过去我讲经曾经跟诸位报告过,我学佛时有位老同参明演法师,这个人非常诚实,修行很认真,难能可贵。他告诉我:「你学讲经不错,可是你这个舌头讲焦了,都没有人相信。」他说:「我去学神通,如果我学会神通,一现神通,别人就相信了。」我说:「不错,你的话也有道理。」他就到大溪跟屈文六学密,他非常用功,日夜不休息,三个月之间磕十万大头,这是一般人做不到的。学不到一年,他告诉我:「他跟鬼通了。每天下午大概五、六点,街上就有鬼走路;到十、十一点的时候,街上鬼好热闹,许多鬼都出来了;早晨天快亮的时候,鬼稀稀落落的,渐渐没有了。」他是老实人,不会有一句妄语。我就笑他:「你神通没有得到,鬼通得到了。」当时我看他的气色不好,脸色是灰的。

  这件事情,我到台中跟李老师谈过,李老师感觉得很遗憾:「真正是个好出家人,可惜路走错了。」我劝他,他不相信,他说:「我们走两条路,我用神通度众生,你用讲经度众生。」他真的是转不过来,李老师说:「不必了!各有各的因缘。」他跟我同年,算命都说我们过不了四十五岁,他四十五岁那一年走的,走得很好,确实是往生。他没有病苦,自己觉得身体不舒服,到荣民总医院急诊室挂号,进医院半个小时就走了。所以他没有病苦,修持也算有一点功夫。

  所以有这种能力的人,在临命终的时候,如果头脑清楚,念佛往生,也决定得生净土。不是说有这种能力的人,念佛不能往生,经典没有这个说法。能不能往生,就在最后这一念,所以四十八愿的第十八愿有些人称作本愿,也不是没有道理。临命终时最后一念神智清楚,这个时候念佛是决定得生。你有这种能力,决定不能去做坏事、去造业,你就大错特错了。你有这个能力,可以帮助一些有缘人,决定不能贪图名闻利养,决定不能去害人,这个事要切记!所以许多有这种能力的人,他并不显露出来,这是有智慧。有这种能力而常暴露,这就不好,学佛人最重要的是老实。

  问:「有一些外道的人,他们口口声声说自己信佛,也经常到佛堂来。念佛的居士烦他们,有些人信他们,这样就把道场搅和了,大部分的居士们叫我把他们赶走,不准进念佛堂,请问我该怎么办?」

  答:你应当先劝导,他要是遵守念佛堂的规矩,随著大众在一块共修,我们欢迎。佛菩萨普度众生,也不拒绝外道。世尊当年在世,九十六种外道跟佛学习,依佛作老师,佛都收容,可见得佛并不拒绝外道。他要是不守念佛堂的规矩,扰乱大众,我们一定要请他出去,不能够破坏大众修行。所以不是说他是外道,我们拒绝,守规矩的人欢迎,不守规矩的人,一定请他出去。

  往年在中国庐山远公大师,他的好朋友谢灵运居士,这是大文学家,现在我们学校里念书都读过他的文章。他想参加「东林念佛堂」,远公大师拒绝,不欢迎他。为什么?习气太重,他没有办法遵守念佛堂的清规。大师还有一个好朋友陶渊明,他很守规矩,远公大师欢迎他到念佛堂,但是他不肯来。欢迎陶渊明来,他不肯来,谢灵运想进来,被拒绝,由此可知,能够遵守大众共修的规矩,一律欢迎,不论他是不是有神通、是不是外道。外道我们也要接引他,也要帮助他接触正信佛法,这才有慈悲心。

  学佛答问  (第二十六集)

  2000/10/5  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0026

  问:「关於建弥陀村一事,不知师父有无意思在中国和澳洲建立?外国的一些老人很关心这件事。听说现在马来西亚及中国浙江各有一个弥陀村,但每天均要早上四点起床,所以很多老人不敢去。请师父尽早确定地点,以便集资。」

  答:这个意思很好,做这种功德的事情要年轻,我年岁大了,没有精神体力做这个事情,我只能说明这件事的重要性,跟你的意思一样。什么人去做?要有真正发心照顾老人、病人的人。这是很难得的一桩事情,在国内、国外,我都没有实际去做这个工作,即使在新加坡,也是李木源居士听我讲经谈到弥陀村这个概念,他就发心做,也筹集了一些资金,但这一年多来却找不到土地。最初是隔壁栋的房子,没有谈成。第二次是洪恭兰老居士提供的土地,非常不幸,土地租给日本人,租约是三十年,日本人不肯让,我们也没有办法。第三次是唐城经营失败,我们在报纸上看到,也找他们谈过,因为那个地方是国家旅游的事业,我们也没有谈成。所以建弥陀村这个事情,找土地是三次失败。

  李木源居士最近在中国访问,他很快就会回来。他告诉我:「实在不得已,居士林旧大殿与厨房当中有一块空地,他决定把这块空地建成七层楼,统统都作寮房,而这个地方他准备往上面再建两层。」我说这样也好,把念佛堂、讲堂、弥陀村的寮房集中在一起,管理比较方便。李居士告诉我:「图已经画出来了,本来准备九月底可以动工,因为事情太忙,特别是中国提出合办培训班的事情。」他在北京也是谈这个事情,所以我想,他回来之后可能就要动工了。

  我自己一生都是讲经教学,没有建道场的经验,所以希望有经验、真正发大心的同修,你们发心去做。澳洲确实很有必要,中国当然更是需要,中国的老人也不少。至於澳洲,现在也有人想做,听说资金还欠缺。在雪梨这个地方,规模不算很大,土地面积只有一英亩,大概可以容纳一、两百人。我没有去看过,他们把图送来给我看,我捐了澳币二十五万给他们,整个建起来,大概需要两百五十万澳币,目前还在筹款。

  外国建弥陀村,我们首先要考虑的,就是能不能在那里长住,这是一定要先想到的。前几天此地的早报都刊登出来,马来西亚政府有一个银发族的计划。所谓银发族,就是头发白了,也就是养老的意思。他欢迎全世界的老人,都能够到马来西亚去养老,它的条件很好,夫妻两个人,只需要在马来西亚银行存款十五万马币,一个人只需要十万马币,这个数字不多,你就可以在马来西亚永久居留。永久居留,也是一个特别身分,并不是真的永久居留,但也不是假的。你们想想我的话,不是真的也不是假的,它给你马来西亚护照,护照的期限是五年,五年之后你去换护照,要拿银行证明给它看,你还有这么多钱,它就又给你五年,你钱没有了,他就不给你了。换言之,你一个人银行存款永远保存不会少过十万块钱,每五年换一次护照,他都会给你,所以这不是永久,也不是假的。

  这个存款是有利息的,这个利息大概可以供给你在马来西亚的零用钱。你在那里可以买一栋自己住的房子,但是你不可以在他那里工作,因为你年龄在五十岁以上,已经退休了。如果夫妻两个人,先生超过五十岁,太太三、四十岁,也没有关系,可以一起住。它的条件确实很优厚,马来西亚房地产便宜,我们到那里去参观,一栋房子大概是新加坡币一、二十万可以买到。二十万新加坡币,在新加坡没有什么用处,在马来西亚很管用,可以买一栋独立的房子,生活程度也相当低,所以老年退休,这是一个理想的环境。尤其是东马婆罗洲,婆罗洲的面积跟西马几乎是一样大,而人口只有两百万,可以说是地大人稀,养老的环境非常好。马来西亚正在开始做,如果具足这些条件,愿意去马来西亚养老,也是一桩好事情。

  我们希望丹斯里李金友在那边也参与这个工作,我们希望他的退休村里面建一个念佛堂,建一个讲堂,我建议至少要建四个小型的电影院,里面可以坐五、六十个人,就用大银幕的电视,在没有人讲经的时候,我们播放讲经的录像带。为什么要建四个电影院?因为我们提倡多元文化,这一间放佛教的,那一间放回教的,那一边放基督教的,这样才平等。不管你信哪个宗教,你可以选你自己的节目去看、去修学,这是我们提倡多元文化共存共荣的目的,现在有些地区已经在做。

  问:「居士林每一个星期天的晚上,邀请各个宗教来讲演,请问是否妨碍一门深入?」

  答:我想没有妨碍。因为我来听过很多次,听众人数都不多,大概比我们现在这个现场人还要少一半,我想来的人都能够掌握住一门深入,如果有妨碍他就不来了。这个不妨碍,因为我们邀请各个宗教到此地讲演,这个意义非常大。在世间,我们很清楚的理解,人与人之间、人与众生之间、国家与国家之间、族群与族群之间、宗教与宗教之间,如果不能够合作团结,这个世界上的天灾人祸决定不能避免。

  这两年,居士林主动的访问各个宗教,联合各个宗教团结在一起,这个对於社会安定、世界和平有很大的贡献。不仅我们跟其他宗教建立了很好的友谊关系,我们特别开放星期天邀请他们到这里来传道,用这种方法使各个宗教在教义上也能互相交流,这是世间真正和平安定的坚实基础。这是过去历史上都没有的,我们在这里开创,将这个作法向全世界推动,希望全世界的人都是一家人。我们要密切的沟通、往来,消除一切的误会、歧视,大家都能和睦相处,平等对待,互助合作,这个世界才会光明,人民才会幸福,这是诸佛菩萨大慈大悲、普度众生的落实。

  问:「请问一个没有开悟的人,能够做中翻英的工作?」

  答:翻译工作,不开悟的也行。诸位要知道,中国过去两千年来佛法传入中国,那是从梵文翻译成中文,翻译的人很多,不是一个人。在历史上我们看到的「译场」,这是翻译工作的一个机构。鸠摩罗什大师的译场四百多人,玄奘大师的译场六百多人,它是有编制的。你要问,这么多人是不是都开悟的?不可能,其中可能只有一、两位开悟,开悟的人是做他们的印证。

  大家念的《心经》,是唐三藏法师玄奘译,玄奘的译场六百多人,用他的名字。其实这翻译工作并不是他自己做的,他自己哪能做那么多的工作。用他的名字,他负责任,就是翻译之后,一定经过他看一遍,他同意了,用他的名字来发布。我们看每一部经翻译的名题,就是对这一部经翻译负责任。实际上是不是他翻的?不见得,他下面有组织,很多人替他做翻译工作。所以没有开悟,也可以参加这个工作,不一定是要开悟才可以翻译,否则佛法早就灭绝了,在这个世间早就灭种了,不可能存在。

  不仅是翻译,讲经也是如此。古时候讲经,不开悟以及没有能力,都不敢上台讲经,如果用这个标准,现在经没人讲了,我们也听不到了。早年,未出家时参加李炳南老居士的经学班,就跟现在培训班一样,是训练讲经的,里面的学生有二十多人。这二十多人当中,念过大学的只有一人,大概还没有毕业;高中的有两、三人;初中的有七、八人;小学毕业的有十几人,经过李炳老训练之后,各个都会讲经,也在全台湾各个地方讲经,当然,别的道场不会请。

  台中莲社在家学佛的很多,我初到莲社时,莲社已成立十年了。我到台中访问李老师,当时台中莲社的莲友已经有二十万人,这二十万人不是全部住在台中市,分布在台湾许多地区。他们志同道合的,都成立小道场,这些都属於台中莲社,它的名称是「台中佛教莲社布教所」。在台湾,当时的布教所有二十多个,所以我们同学就轮流到布教所讲经。我们都没有开悟,胆子真不小,李老师教给我们一个原则,没有开悟不可以自己随便讲,要用自己意思来讲,讲错了要背因果,古人讲:「错下一个字转语,堕五百世野狐身」,这不能不小心谨慎。

  李老师教我们怎么讲经?教我们讲注解,古人注解多半是文言文的,我们用白话文翻译出来。我们写讲稿,完全依照古人的注解把它写成白话文来讲,讲错了,他负责任,我们不负责任,用这种办法。所以我们不是学讲经,我们是学讲注。可是注解也有注得很深的,我们也看不懂,怎么办?李老师教我们一个妙法,看不懂的不讲。不讲没错,一讲就会错误。不讲哪有错?不讲等於是说你这个地方没有讲得清楚,不是你这个地方讲错了,我们只是这个地方讲不清楚,但是决定不会有错误。这些都是老人家苦口婆心教我们的原则,我们谨守这个原则,在讲台上天天练。只要诚心诚意,没有私心,绝不搞名闻利养、贪瞋痴慢,确实自己就会有进步,年年都有进步。进步一定有小悟,小悟就变成大悟,於是我们今天展开经卷,不必看古人的注解,我们就有能力看得懂,也能看出它很多的意思,这就是不断在求进步,也不断的得到诸佛菩萨冥冥中的加持。

  李老师当时送我「至诚感通」四字,他说这四字是关键。你要学讲经,你必须要通世出世间法,通世出世间法绝对不是容易的事情,尤其我们中年才学佛,又没有好的修学环境,童年时候没有学好,我到二十六岁学佛,学习的年龄已经过去了,学得很辛苦,真的是「亡羊补牢」。世出世间典籍来不及看了,怎么通达法?老师教我,用真诚的心求感应。你没有真诚,你就得不到感应,所以说是「至诚感通」。看到这个世间没有人讲经说法,若有人讲经说法,我就不出来了。没有人怎么办?请别人,人家不答应,回过头来请自己。这样发心勉强的来担负起这个重担。我从事这个工作,在讲台上讲经,今年已四十一年了,都没有中断,平均至少每天讲两个小时,所以累积的经验与心得,才有这么一点小成就,这个可以提供大家做参考。

  问:「弘一大师用笔名『二一老人』,请问如何说法?」

  答:弘一大师非常感叹的说自己,「一事无成人间老」,一生一事无成,第一个「一」;「一文不值何消说」,第二个「一」。「二一」就是他感叹这两桩事情,这一生光阴虚过了,一事无成,一文不值,署名叫「二一老人」。

  问:「『八万四千法门都可上西方极乐世界』的意思,是否是『八万四千法门』只限於受三皈依者?有心向佛而没有皈依,譬如病重者,或者是包括外教及没有皈依的修行人,也可上西方极乐世界吗?」

  答:这个事情净土经典说得很明白,发心「想求生西方极乐世界」的这一念就皈依了,所以皈依不在形式。我心里想到极乐世界去,依靠阿弥陀佛,向他老人家学习,这不就是皈依吗?所以佛法重实质不重形式,只要你发心,有这个念头求生净土,你已经皈依了,我们要懂这个道理,不一定要请法师作仪式。外道,修学其他宗教,如果在临命终之前,听到有人劝他念佛求生西方极乐世界,他一听就欢喜,真的起「要求生西方极乐世界」这个念头,这就算皈依了。所以临终最后一念向往西方极乐世界,念佛决定得生。

  问:「三界六道及九法界这一切众生,诸佛是否数目永远一样,是不增加也永远不减少?因为灵魂是不死不灭的。请问有多少数目?」

  答:这个数目我就不要说了。我们不要讲三界六道,这九法界众生都不必说这个,你去念《无量寿经》,经上讲西方极乐世界的众生,就是十方世界到西方极乐世界往生的那些人,那个数字有多少,这是经上有的,你仔细看看,对比对比,这个问题就解决了。

  问:「佛教是宇宙人生的教育,而不是宗教与哲学。佛的教育好比是补药,但要让所服的补药能立竿见影的收效,如法师所说的『真干』,因此,是否众生心灵上的毒素,必须去做解毒,也就是先给听众喝解毒汤,毒解了,如此才能进补达到药到病除、妙手回春的成果。请告诉我们有哪些佛经里,有开示世间一切宗教教理及一切命相、卜卦、紫微斗数、风水、灵异奇谭等等,是为何种原因才有此一切现象产生与存在?也请法师开示此一切现象是因为何种原因才产生的。」

  答:这个问题问得很广泛,要详细解答时间很长,不是这一、两个小时能讲得完。我可以介绍一本佛经给你看,这是我们从前在台中培训班里面学过的,这部经是《阿难问事佛吉凶经》。这部经过去也讲过好几遍,你问的问题都在其中。但是你想要知道的,你举的比喻不错,佛的教诲是进补,但是先要去三毒烦恼,你这个看法非常正确,烦恼不除,智慧决定不开,所以必须要先断烦恼,要懂得断恶修善,然后进一步才能够破迷开悟。烦恼不断,你的迷关永远不能破,所以我们要想破迷,你就必须先断烦恼。佛教给我们断恶修善从哪里做起?从十善业道做起。所以《十善业道经》要好好的读,要认真努力奉行,这就是解毒的办法。

  问:「科学家带给人民的文明,实在是功不可没。但也因为他们脑力、精神、时间,日以继夜的全力付出去研究、发明、改良,以致产生的后果是他们没有机会去认识佛教、接触佛教。如此的状况之下,无形的剥夺了他们学佛的缘分,以致他们无法皈依。请问他们是否不能上西方极乐世界?」

  答:这个话是真的,他对於西方极乐世界没有信心。他一生所研究观察的是事物的现象,所谓是「物理现象」。今天科学技术虽然很发达,但是观察宇宙的范围依旧是有限,浩瀚无尽的太空,他能够观察到的一部分,是非常的渺小。

  佛经说:西方极乐世界距离我们这个世界十万亿佛国土。一个佛国土就是一个三千大千世界,一个大千世界到底有多大?黄念祖老居士在《无量寿经解》,他写了一篇文章附在后面,就是说「三千大千世界」的问题。他的看法,我们今天讲的银河系,一个银河系是佛经讲的「单位世界」。佛是以一个单位世界为基础,合一千个单位世界是一个「小千世界」;然后用小千世界为单位,合一千个小千世界是一个「中千世界」;再以中千世界为单位,合一千个中千世界是一个「大千世界」,这是一尊佛的教化区。由此可知,一千乘一千再乘一千是十亿,十亿个银河系才是一个大千世界。我们今天科学工具的探讨,还没有办法超过十亿个银河系。十亿个银河系是一个单位,西方极乐世界距离我们是十万亿个十亿个银河系,他不会相信,他没有信心,怎么能往生?往生的条件是信、愿、行三个条件。所以,他没有信心,他愿心就发不起来,这是他自己障碍自己。

  科学,你说它功不可没。我们中国古圣先贤,不是没有聪明智慧,不是不懂科学,如果只在科学技术上求发展,而不懂得修行,「修行」的定义,就是修正我们错误的思想行为,要不懂得这个,科技发展到最后是世界末日。所以中国人重视人文教育、伦理道德教育,决不是疏忽科学技术教育,因为只有人文教育奠定根基,科学技术才能得正面效果,不至於产生副作用。这个副作用是什么?完全用在军事战争上,这就错误了。这个问题我只跟大家解答到此地。

  问:「日本出家人吃肉,韩国出家人吃大蒜,他们如此乱吃,请问是否不能上西方极乐世界?」

  答:这个不一定。佛跟我们讲净土经,净土经最重要是三经一论,《无量寿经》、《观无量寿佛经》与《阿弥陀经》,都没有跟我们说吃肉不能往生,也没有说吃大蒜不能往生,这是经上没有的。你说吃这个不能往生,是哪部经讲的?其他经典讲的,那不是我们这个法门,我们修这个法门,一定要这个法门经典里面所讲的。经典没有说,我们就可以想到,吃肉也能往生,吃大蒜也能往生,这是肯定的。往生在信、愿、行,不在吃肉、吃大蒜,这是小问题。

  但是我们要晓得,佛为什么教我们不杀生。释迦牟尼佛当年在世沿门托钵,也有吃肉的,人家给什么吃什么,决定没有分别执著。今天南洋小乘托钵,还是给什么吃什么,并不是素食。如果出家人一定要吃素食,在家供养每天要煮素食给你,这是增加别人的麻烦。所以佛法是「慈悲为本,方便为门」,绝不给人添麻烦,你们吃什么就供养什么,这个没有分别执著心,这是随缘。

  佛在大乘经说:「菩萨慈悲心,不忍心食众生肉。」中国出家人素食,诸位要晓得,全世界出家人都没有素食的,都是吃肉,只有中国出家人素食。我们到外国去,外国看到我们都觉得很奇怪,为什么不吃肉?我们看他也奇怪,为什么会吃肉?我们一定要懂得这个历史的渊源,中国的素食运动是梁武帝提倡的,由此可知,梁武帝以前出家人都是吃肉的。梁武帝是佛门大护法,念《楞伽经》念到佛说的这一段,他深受感动,他采取素食,并提倡素食,於是素食运动就这样展开来。素食运动是中国佛法,不是印度佛法,我们明白这个道理,外国人不吃素,我们一点都不奇怪。可是我们到外国,因为我们吃素成习惯了,闻到那个味道就不好闻,肠胃不习惯,所以我们还是采取素食,他们懂得,也很尊重我们。

  至於吃大蒜,这是各个地区生活环境、条件不一样。譬如在热带地方,印度人喜欢吃辣的;四川、湖南、贵州,这都是吃辣很厉害的,那个地方有瘴气,这种生活习惯,在那个地方对他身体健康有帮助。在中国,山东人蒜吃得很多,跟韩国差不多,决定是那个地区地理环境不相同,他必须用这个才能调身,他才能够防止一些疾病,我们要明白这个道理。

  佛家戒五荤,「荤」是素菜,荤不是肉食,肉叫「腥」,所以是「荤腥」。「荤」是草字头,它是素菜,佛在《楞严经》讲得很清楚。五辛是大蒜、小蒜、韭菜、葱、兴渠,「兴渠」当时中国没有,现在我们知道是洋葱,性质相同的。佛为什么把五辛列入戒条禁止大众吃?当年世尊弟子出去托钵,在家人供养的吃不吃?照吃。这个五辛是对於初学人,佛讲这些东西会影响我们生理,离开这五样东西,帮助我们调心、调身。它刺激我们生理,生吃容易动肝火发脾气,换言之,容易动瞋恚心,而熟食容易产生淫欲的念头,就是这个原因,所以佛禁止我们吃。诸位同修要知道,如果你们家里做菜,放一点葱蒜调味,那个不起作用,吃五辛也要有相当的量,它才会产生作用,用量很小不起作用,所以菜里面作香料、配料用,这是许可的。

  五戒里「酒戒」这一条,佛为什么要把酒列入重戒?酒醉会乱性,你就会做错事,如果喝酒不醉的话,也不会出事情。往年李炳南老居士讲《礼记》,早期《礼记》注解人是郑康成(郑玄),他讲郑玄的故事给我们听。郑玄酒量好,古人讲「三百杯」,「三百杯」的典故是从他而来的。他求学结业了,离开老师,老师与同学为他送行,每个人敬他一杯酒,他喝了三百杯,三百杯喝下去后,连小小的礼节都不失。所以李老师讲,如果我们每一个人都像郑康成这种酒量,释迦牟尼佛「不饮酒」这一条戒就没有了。如果我们喝酒会乱性,就要遵守佛的戒律,所以佛制定的戒律都很有道理,不是不讲理。

  我们一定要晓得佛讲经的用意,佛制戒律的制意何在,一定要清楚明了,然后我们才懂得如何持戒。每一条戒都有开遮持犯,每一条戒都不是死呆板,什么状况之下应该怎样作法,都是活活泼泼的。你才知道释迦牟尼佛之可敬可爱,他不是无理要求我们,他非常有道理,而且在我们日常生活中也能过得自由自在,一点都不呆板,什么状况之下可以怎么作法,戒律都是活的。这些人能不能到极乐世界?如理如法的修学,求生净土,决定得生。假如五辛真的会妨碍你的性情,使你常发脾气、常做错事,你就不能往生。

  在现代肉食最好还是不要吃,为什么?病菌太多。现在的社会许多人得奇奇怪怪的病,病从哪来的?吃肉来的,因为现在的肉不干净。喂畜生的那些饲料很不好,现在用基因饲料,那就更不得了!基因饲料喂的这些畜生,将来人吃了畜生肉,人都不晓得要变成什么样子?都变成不是人的样子,很可怕!所以科学进步会把人类毁灭掉,不是好事情。

  问:「今天早晨讲经,说『如果被人害死,也应该抱感恩之心』。请问被人害死是横死,是否会堕三恶道?因为被人害死,很少会不害怕的,这种死法岂不是后果很差?」

  答:如果被人害死还是感恩的心,他不会害怕。你会害怕你怎么能感恩?所以被人害死还是感恩的心,念佛一样往生净土,不会堕恶道。被人害死若有恐惧、报复,就随业受报,那是横死。所以我们不能因为这个事情,就怀疑经上讲的忍辱仙人被歌利王割截身体是横死,那个麻烦大了!忍辱仙人不是横死,普通人是横死,为什么?他清清楚楚、明明白白,心地清净,丝毫不染著,那是无量的功德。

  学佛答问  (第二十七集)

  2000/10/15  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0027

  问:「我们这里传说,他已经开悟,是活菩萨,经常有四、五百人听他讲开示。他说:『净空法师现在的要求愈来愈高,要求我们上上品往生。修持愈简单愈好,只念一句阿弥陀佛,不用读诵《无量寿经》,也不用听太多净空法师讲经光碟,早晚课只纯一句阿弥陀佛就好。』请问是否正确?」

  答:世尊无尽的悲愿,把净土法门传授给我们,目的是希望我们在这一生决定成就。你说他已经开悟,是活菩萨,这个说法不太妥当。即使是真正佛菩萨再来,他也不会这个说法,为什么?如果有一个活菩萨这样说法,他是活菩萨、活佛,这个世间有冒充的活菩萨,你如何辨别?佛门有一个规矩,这是几千年都没有改变的,身分确实是佛菩萨再来,只要身分一暴露,立刻就往生,这是真的佛菩萨再来,说自己是活菩萨还不走,这是假的。说自己已经开悟,这也是假的不是真的,为什么?开悟就是活菩萨,这不是一般人敢冒充的。冒充佛菩萨、冒充已开悟,佛教称「大妄语」,戒经讲大妄语是堕阿鼻地狱,你会误导许多众生,是从这里结罪。所以不能这样说法,这是我们应当要知道。

  我对同学们的要求不是愈来愈高,而是愈来愈紧迫。这个世界危机重重,东西方古老的预言都讲这个时代会有灾难,其他宗教都讲世界末日。世界末日在什么时候?一般说法是一九九九年到二0二七年,这一段时期非常不好。换句话说,二000年快要过去了,二00一年到二0二七年还有二十七年,这个灾难并没有过去。只要大家认真努力的学佛、念佛,断恶修善,这个灾难可以往后推迟,可以减轻,我想这个肯定能够做到。要想灾难完全避免,恐怕是很困难的事情,为什么?必须要叫世间大多数的人都能回头、放弃自私自利,认真为社会、为大众服务,牺牲奉献,如此灾难才能消除。可是现在世间真正能这么做的人比例不多,所以我们前途并不乐观,因此念佛求生净土有迫切感,道理在此。

  佛法著重契机。所谓「契机」是适合各个不同的根性、程度而教学,所以佛家才有无量法门,不是只有一个法门,而净宗也是无量法门,也不只是一个法门。一句弥陀念到底,行不行?行。很多同学都熟知,民国初年谛闲老和尚的一个徒弟,他的故事记载在倓虚法师的《影尘回忆录》。谛闲老和尚有一个锅漏匠的徒弟,没有念过书不认识字,遇到许多艰难困苦,所以中年出家了。谛闲老和尚就跟他说:「你年岁大,学什么东西都学不会,学经教也来不及了。」所以叫他不要住道场,因为住道场,一定要跟大众的生活一样,不一样就是破坏道场,罪过就很重。与大众生活不一样就变成特权阶级,但是他确实没有能力,五堂功课都学不会,所以叫他不要住道场。民国初年,宁波乡下很多小庙没有人住,就找一个小庙让他住,告诉他:「你就念一句阿弥陀佛,念累了就休息,休息好了接著再念,你一直念下去,一定有好处。」他念了三、四年,预知时至,站著往生。往生之后还站了三天,等谛闲老和尚替他办后事。这个故事诸位要详细的知道,可以看《影尘回忆录》。

  什么人用什么方法,他是个老实人,教他怎样他就怎样做,不会改变,行!谚语讲:「唯上智与下愚不移」,这两种人好教,那个锅漏匠是下愚,听话、老实,老实人能成就。我们现在人不老实,上不上,下不下,非常困难。我们这些人麻烦就大了,释迦牟尼佛四十九年讲经说法,是为我们这些最难度的人,所以一定要细心反省自己是什么根性。如果真是老实人,可以不听经,不看录像带,一句阿弥陀佛念到底,你的成就决不在锅漏匠之下,那是值得人尊敬,值得人赞叹。能不能做到?真的万缘放下,一个妄念都没有了,这能成功。

  如果还有四、五百人时常听他讲开示,这个不老实。锅漏匠一天到晚念阿弥陀佛,一句话都没有。人家来问什么,都是「阿弥陀佛」,除一句阿弥陀佛之外没有第二句话,这能成功。你还跟别人说常说短,决定比不上锅漏匠,一定要懂得。

  为什么要读经?读经是帮助我们把心定下来,因为不读经就胡思乱想。佛号夹杂著妄想,这个佛号就没有效果,所以念佛,经上教导我们「一向专念」。一心念佛,一心不能有二心,有一个妄念是二心,二心就不能成就。所以我们读经没有别的,目的是收心,孟子谓:「求其放心而已」。我们读经是收妄想心,所以念佛之前要念一卷《弥陀经》,目的是收心的,心定下来,这句佛号才管用,心里有妄想,效果就没有了。

  为什么要听经?是帮助你生起信心、愿心,你对西方世界认识了,你才会向往,真正求生的意愿才会生起。你都不知道西方极乐世界,要往生西方极乐世界的愿心就很难生起,所以「求生西方极乐世界」是口头禅,有口无心。换句话说,除非到不得已,「我到那里去吧!」这个世间还可以过,对这个世间还留恋、还不想去,这种心态就不能往生。

  《净土圣贤录》、《往生传》里面记载许多念佛往生的人,仔细观察,大多数都是三、五年往生,时间并不长。曾经有人问我:「是不是这些念佛的人,三、五年他的寿命就到了?」他有这个怀疑。我想想,不见得,哪有那么巧,他三年、五年寿命就到了?可是他念佛三、五年,真的往生了,那是他的功夫成熟了,他对这个世间没有留恋,他想提早走。三年功夫成熟了,我不愿意在这个世间住,我走能走得了,五年功夫成就了,想走也走得了。我想这个观察是正确的,决不是那么多念佛人都刚好三、五年寿命就到了,这是不可能的事情。

  往生有把握,时间可以随意,在我们居士林就有一个例子。老林长陈光别居士,他是生病才开始听经念佛,没有生病时,他的头衔很多,工作很忙,一天到晚要上班、开会、见客,哪有时间学佛?生病之后在家里休养,万缘放下,把讲堂讲经的录像带全部搬回家,每天看八个小时,他不是听录像带就是念阿弥陀佛,这样大概有两年,我想他的功夫已经成熟了,他跟李木源讲:「他要往生西方极乐世界。」当时李居士说:「你不能走,你走了居士林道场我们没有能力维护,一定要靠你的德望。」他点头说:「好吧!我就再住两年吧!」这样果然再住两年,往生前三个月,他的家人告诉我们:「老居士在一张纸上写了十几个八月初七。」家里人也不敢问他是什么意思,八月初七那天他往生了。前后算来他听经念佛四年,他专听《无量寿经》,共听了五遍。我们这里讲《金刚经》、《地藏经》,他也反覆的听,他真的搞清楚了,才统统放下,因此才有这个成就。所以净土成就不难,这个道理我们一定要懂得。

  古时候的人,先成就自己再帮助别人。这个「帮助别人」是弘法利生,自己没有成就而弘法利生,这没有把握,为什么?这个花花世界名闻利养、五欲六尘,天天在你六根门头,你若被诱惑,动心了,你就完了。若自己往生有把握,这个不怕,就无所谓了,天天跟它们接触,「凡所有相,皆是虚妄」,决不会放在心上,到这样的功夫才行,若没有这样的功夫,总得要小心谨慎。自古以来,多少讲经的法师依旧搞六道轮回,这太多了。这个世间各行各业的领导人,大富大贵的人,前生大多数都是出家、在家讲经说法的人,要不然他哪有那么大的福报?福报享尽的时候业报就现前,又要堕三途,这些都是事实真相,我们必须搞清楚。

  至於我是怎样的根性,我要采取怎样的方法,自己要清楚,不能够受别人影响,自己一定要有理智不能感情用事。所以这些话一定要看对方的根性,应机说教,才有真实利益。但是说开悟、说佛菩萨再来,这是决定不可以。

  问:「我於九四年遇到佛法,碰到师父您讲经的录音带,听了很高兴,发愿依教奉行。这些日子有缘与众多同修共同学习,大家同甘共苦,为群众、为佛教出一点力,日子过得很充实。可是,随著接触层面的扩大,对我毁谤、造谣的事情发生了,而且都是自己内部少数人所为。对这些事情,我曾经反省检讨,也想过『算了!不如独善其身』。我相信往后这些事情还是会发生,请问该如何做?」

  答:这种事情,只要发心替佛教做事情,就不要害怕,毁谤一定会有的,而且很多。往年在台中我跟李老师学习,老师就把这个社会状况告诉我,同时嘱咐我,很明白的告诉我:「你将来到外面讲经,讲得不好,人家笑话你,这还没有什么;你若讲得好,将来你就走投无路了。」这些话都被他说中了,我在台湾确实走投无路,这才被韩馆长收留,他们一家人很讲义气,帮助我,在他们家里住了十七年,我们才有一个图书馆,很不容易!造谣、毁谤的人比比皆是。

  就是现前,还是不能避免。有一次悟道法师看到台湾的报纸刊登的文章,传真给我,指著我的名字骂;还有一些杂志,一丝毫隐瞒都没有,也指著名字骂,毁谤生事。他们看了很不平,要写文章去反驳,我就告诉他千万不可。他骂,随他去骂,骂累了,他就不骂了;他写,让他写,写累了,他就不写了,决不可以反驳,愈反驳就愈描愈黑,我做我的,他做他的。我们在这里弘扬佛法、弘扬净宗、弘扬会集本,他如何的挑剔,我们都无所谓,我们自己有信心,决定不会被他动摇。各人修各人的,各有各的因果,一定要懂得。

  凡是遇到这种情形,「反省」是非常重要,反省、检讨自己有没有这些过失?没有这些过失就算了,有过失就立刻改过自新,不必去理会。要知道,释迦牟尼佛是圣中之圣,还有人毁谤、骂他,我们算什么!我们搞这一点事,被人家毁谤、忌妒、障碍是理所当然,不要把它放在心上。

  问:「学生的父亲於今年往生,因为老人家患皮肤癌,又经化学治疗,所以经常是痛苦万分。还好他念佛两年,个性又开朗,对死一事似乎无所畏惧,头脑十分清楚。往生前一天告诉家人,这一次他要走了,说完之后,痛苦的表情都没有了。医生说他差不多了,於是用救护车送他回家,回家几小时后才断气,就如安睡一般,表情安祥,满了他老人家要在家中断气的愿。家人帮他念佛八小时,丧期全家吃素,丧事简单,一切都依他老人家生前所交代的办理。请问人往生是先走了才断气,还是断气才走?为什么本来痛苦的表情,说完要走之后,就一点痛苦的表情都没有了?他是否往生善道?学生因情执深重,还是时常挂念家父,请问如何断这个情执?」

  答:从你这些话,我们知道你父亲走得很好。他的痛苦是业障,经过这个痛苦的折磨,他在走之前业障消了,这是好现象。癌症是现代病症里面比较严重的病,其实这也算不了是什么致命的大病,许多得癌症的人不是病死的,而是被癌症吓死的。如果你对於这个症候不在乎,不去理它,它的伤害并不大。西医对这个病确实是束手无策,中医有办法,只要不开刀、不化疗,中医确实有办法拯救,但是经过开刀、化疗,中医也没办法了。这在中国大陆的例子很多,但是现在有很多人不相信中医,因为中医不科学。现在人都相信科学、迷信科学,这吃了大亏。

  你父亲走的状况很好,他念佛,我们相信他念到功夫成片,他也能够预知时至,走的只要是安详、没有恐惧,即使不能往生也决定不堕恶道。如何能判断他是往生?他最后一念是阿弥陀佛,他决定往生。《无量寿经》第十八愿,最后一念是阿弥陀佛,就决定得生净土。你要怎样断这个情执?很简单,你好好的老实念佛,到西方极乐世界你们父女就见面了,就可以常在一起,他到极乐世界去,你要能去得了。

  问:「世界上所有生物都有感性,不只人类有灵性。请问灵性是从哪里来的?」

  答:你的问题问得很大。佛经告诉我们:灵性是本具的,不是从哪里来的,没有来去,没有生灭,这才是真正的自己,是禅宗讲的「父母未生前本来面目」。什么是父母未生前本来面目?就是灵性。在有情众生,现在讲动物,称作「佛性」,在植物、矿物,称作「法性」。你说一切生物都有感性,这就是佛家讲的「法性」。

  佛性跟法性都是本具的,没有来去。我们的灵性,确实每个人有高低不同,佛菩萨的灵性最高,我们跟他相比就差很远,原因在哪里?《华严经》讲得清楚,一切众生灵性是平等,决定没有差别,但以妄想执著而不能证得。我们今天灵性没有了,灵性变得很弱,是因为你有妄想分别执著掺杂在灵性里面,把你的灵性搞得不灵了,就是这回事情。佛苦口婆心教化众生,教的是什么?就是教这个。只要我们自己哪一天觉悟,把妄想分别执著放下,我们圆满的灵性就恢复了,恢复就叫成佛。

  问:「现在生物科技进步,将来万一有复制人类,请问此复制人有无灵性?」

  答:有。所有一切生物与无生物都有性,连石头、桌椅板凳也都有法性,佛性与法性是一个性,他怎么会没有?当然有。纵然被复制为人,还是有佛性,不过复制出来之后,那个灵性更差了,比我们一般正常人还不如;也就是说,他更糊涂、更执著,他可能完全服从那个复制人的命令,复制人教他干什么,他就干什么,可能会变成这样。这是非常愚痴,自己没有智慧能够辨别是非善恶,完全听别人的摆布,所以这是一个很可怕的现象。如果那个复制人类的人想利用这个做工具,替他争权夺利,这是很危险的一桩事情。这是完全破坏了自然生态,自然生态被破坏,就是基督教、伊斯兰教他们经典里面讲的世界末日,世界末日就降临了,才会有这些反常的事情出现。

  问:「您常讲:『要先度自己才可度人,只有真菩萨才可以度人。』又说:『念头一转,只要为众生就是菩萨。』请问是否有一点矛盾?」

  答:你的疑惑不错,应当有这个疑惑。但是要晓得,先度自己而后度别人,这是菩萨的事情,自己没有得度就去度别人,也是菩萨事业,这两种人都是菩萨,不过里面有差别。自己没有得度就度别人,未必靠得住,你认为是度别人,别人是不是真的得度?有十法界,你把他度到哪个法界去?如果把他度到饿鬼、地狱、畜生,那也是度,不能说不是度。「度」是帮助的意思,你帮助人到哪个法界去?所以必须自己得度,你自己认识路了,你知道方向,你才不会误导众生。为什么?你是过来人,这个路没有错。自己没有得度,不是过来人,前面的路怎么走不晓得,不晓得就随便指路,这是危险的事情。

  净宗有一个方便,净宗是专念阿弥陀佛求生西方极乐世界,这是决定正确。我自己没有得度,这样劝人念佛求生净土决定没有错,诸佛如来都是这样指导,那还会错得了吗?自己没有得度可以度人,只有这条路是正确的。其他的八万四千法门,不容易、不简单,你自己没有得度决定不能度人。净土法门,自己没有得度可以度人,这是我们必须要辨别的。所以把阿弥陀佛热心的介绍给别人,劝别人念佛求生净土,这个人是菩萨。

  菩萨自己能不能往生?不一定。菩萨不能往生的也很多,他是什么菩萨?名字菩萨,有名无实的菩萨。自己不能往生,但是他劝人,那个人要是真肯信,就真往生了。他劝的人很多,劝了几十个人、几百个人都往生了,自己虽然没有往生不要紧,到他临命终时,那一帮的朋友都到极乐世界一定会跟阿弥陀佛说:「我们能到极乐世界都是他劝我们的,我们去接他往生。」你们想想看,可不可能?可能!只要他在那个时候见到阿弥陀佛,真的想去,他就往生了,如果见到阿弥陀佛还不想去,那就没有办法了。

  大慈菩萨讲得好:「劝两个人念佛就比自己精进;劝到十几个人,你的福报就很大;你能够劝几百人、几千人,你就是真菩萨;你能劝念佛的人超过一万人,你就是阿弥陀佛的化身。」这是大慈菩萨勉励我们把净宗法门普遍介绍给大众,你把这些事理都搞清楚了,你的疑惑就解除了。

  问:「当我读到《无量寿经》时,经曰:『咐嘱汝等,作大守护。』,让正法久住不灭。就觉得我们这些人有幸能听闻受持《无量寿经》的弟子们,有责任、有义务把这些法宝推广出去的重担,所以我就做起媒人的工作,把VCD、卡带推出去,并且发起更多人去助印。当我发起这项任务,工作也连连而来,这时候我内心开始充满了喜悦,但也矛盾起来。法喜的是,我深深的体会它的神圣使命;担忧的是,我现在还是一个生死业重的凡夫,别说念佛功夫成片,戒定慧都缺乏,如此却去挑起这项任务,请问是否本末倒置,临终往生有问题?」

  答:你问的话我刚才全部都答覆了,不过自己一定要认真努力的修学。我们一方面全心全力帮助人,一方面自己要认真努力。你在一年当中找一个假期,万缘放下,专心念佛,学陈光别老居士,自己在家里把门关著,电话线拉掉不接电话,什么都不看、都不听,天天看讲经的录像带。你修《无量寿经》,就专门听《无量寿经》,一天听八小时,念八小时佛号,这样子的修学就非常踏实。一年能够修七天、十天就很好,这是专修。这个时间完全是自度,平常要帮助别人,这是很有必要的。

  问:「若闻到钟声,身体因病苦或疲劳,请问能不起来吗?」

  答:你问的话不清楚。你是听到什么钟声?这个没有法子解答,你要讲清楚。这个钟声是个讯号,是不是早晨叫你起来的钟声?如果是早课,这个钟声叫你起来做早课,你一定要起来。你有病或者疲劳,你可以预先请假。总而言之,在常住团体共住,遵守常住的公约就是莫大的功德,这个道理要懂,这是诸佛赞叹,龙天拥护。因为你不遵守常住公约、不遵守常住规矩,你是破和合僧,你一个人可以做,别人也可以这样作法,僧团规矩就破坏了,这个罪过是堕阿鼻地狱。所以破和合僧不一定是骂人、打架,不守规矩就把僧团规矩破坏了。

  你想想看,谛闲老法师他那个徒弟锅漏匠,为什么不叫他住在道场?他没有办法住,因为住在道场一定会破坏规矩。他什么都跟不上,人很笨、很迟钝,五堂功课都学不会,那就是天天都在破坏规矩。所以谛老法师叫他离开道场,另外找地方让他修行,谛老法师是明白人,这是有智慧。

  在常住里面,我们确实天天有意无意做破和合僧的事情,我们自己并不晓得,所以不听经、不读经,你怎么会知道?谁会跟你讲?现在这个社会,你有再大的过失,别人看到也不会说,说了会得罪人。能够说过失的人,这个人是大恩大德,这不是容易事情。但是说了能改,人家才会说,说了不能改,父母都不会说你,就更不要说别人了。一个人能够从善如流,过而能改,这个人是圣贤人,这个人在这一生决定有大成就。

  问:「念佛,一直念,若遇到毗尼日用的那些咒时,是要停下来念咒完了再念佛,还是能继续念佛?」

  答:古德教给我们:「念经不如念咒,念咒不如念佛。」你对念佛的真实义懂得了,你的问题就没有了。我们在净土经论讲得很多,念咒,「南无阿弥陀佛」也是一句咒,这是梵语音译,中国文字里面没有。念佛的人不知道,所以还要求加密咒,或者加参禅,这都是对自己没有信心,对佛法没有认识,果然认识清楚了,就会一门深入。

  如果你真的想明了为什么要一门深入,你自己可以认真反省一下,哪种修学方法对自己真有利益。如果我又念经又念咒又参禅,你去试试看,同时学很多法门,你的心很清净,你的妄想不生,你的智慧增长,那就有用,效果就得到了。如果这种修学方法使你妄念多,烦恼不能减少,这个方法对你就没有效果。

  中等根性以下的人,一门深入有好处,因为他心定在一桩事情,没有第二个念头,这样容易得定,容易减少妄想烦恼,这样容易开智慧,就是这个道理。所以法门搞多了,困难就来了,愈专愈纯就愈有效果,这个道理我们要懂。若是上上根人就好办,我们不是上上根人,这个一定要知道。

  问:「请问如何观照心?」

  答:这个问题问得很大。怎么样观照心?首先你要知道心是什么、心在哪里,要解答这个问题,你先去读《楞严经》。《楞严经》一开头里面有「七处徵心」,先把心在哪里搞清楚,然后再学著观照。这个问题,我想至少也得要花三五年时间,决不是一句话、两句话能解决的。

  可是净土宗的办法简单,念阿弥陀佛就是观心。心是什么?心就是阿弥陀佛。「南无阿弥陀佛」,依照梵文表面的意思翻译:「南无」是皈依,「阿」是无,「弥陀」是量,「佛」是觉,翻成中国的意思是「皈依无量觉」。「觉」就是我们讲的灵性、佛性、真心。觉就是真心、灵性,它不生不灭。这一句佛号的意思就是「皈依无量觉」,这是净土宗观心的妙法,这个好学,很管用。禅宗,如果没有三五年的时间,你也搞不清楚,搞不清楚你就没有办法观,必须要搞清楚才有能力观。

  学佛答问  (第二十八集)

  2000/10/16  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0028

  问:「日本是世界第二富强的国家,他们的教育成功大过於我国。可是从他们的百姓、社会风气了解,这是因为他们国民教育的根基是以佛教的根基为出发点。此点,如果我国教育也能向日本学习、看齐,这实在是救国救民的根本原理所在。此重任唯有净空老法师才能胜任。」

  答:你把我抬举得太高了,爬得高摔得重,不是好事情。不过,你说的话也不无道理,但也不是完全有道理,我们总要把它认识清楚。日本在二次大战之后,从一个战败国能够富强起来,实在讲这是因缘聚会,国际环境所造成的。战后美、苏对立,日本成为美国围堵苏联的重要战略地区,所以美国在日本全力的投资,而且在战后限制日本人在军事上的发展,美国提供军事保护。所以在那个时代当中,每一个国家地区开支最大的是军费,而日本人把这笔大开销省下来,来发展国民经济工商业,这是它真正成为富强的原因。如果不是这种机会,战败国要想富强起来,不是一桩容易事情。

  他们教育确实是比我们强,原因也不一定是佛教为根基,他们是以儒家传统教育为根基。我曾经到日本访问,那个时候佐藤荣作刚过世,三木武夫接首相的位置,那时东京以南重要的城市,我统统都去看过,日本的教育基本上还是遵守儒家传统的教诲。他们对外能团结一致,这是它富强重要的因素,他们内部虽然有争执,但是对外决定是统一的。我们从小事情能看到,我们常听到全世界许多地区罢工,一次的罢工双方都蒙受很大的损失,而日本这个地区从来没有罢工。这是什么原因?伦理教育起的作用。工人对老板不满意,有意见、有要求的时候,他们只是在头上扎一块白布,照样工作。可是他们的老板很聪明,有智慧,看到工人头上扎白布,赶紧召开会议讨论解决问题,确实认真负责解决问题,这是全世界任何国家地区所没有的制度。

  中国人从清朝末叶以后,完全学外国人,把自己祖宗几千年留下来的成法全部丢掉,打倒孔家店,全盘西化,我们吃了这个亏。日本人如何?日本人吸收外国的东西,保存自己的文化,他成功了。他不肯完全西化,他知道自己有很多好东西是外国没有的,不但要保存,还要发扬光大,而且还一面吸收西洋新的科学技术。它不但是世界第二富强国家,很可能变成世界第一富强国家,这不是不可能,这是得力於中国儒家的教育。

  佛家的教育好,日本人没有把它发扬光大,没有把它落实到生活上。如果佛法生活教育能够普遍落实在日本人日常生活中,日本人早在半个世纪前,他就是世界领袖,他也绝不会打败仗,这就是日本人有形式的佛教,没有实质的佛教。

  实质的佛教是没有自私自利,是以爱心对一切众生。日本人自私自利的观念非常强,你到国外看他们的移民,日本人家庭里面所用的东西一定是日本出产的,其他国家的东西他们不买,他们只赚别人的钱,别人想赚他的钱太难了。凭这一点,他就不能成为世界第一,不能成为世界领袖,要像佛的心量,「心包太虚,量周沙界」,不分国家,不分族群,不分宗教,对於一切众生一视同仁,就像自己的兄弟姊妹一样,这才能成为世界领袖。只有自己没有别人,自己第一,别人第二、第三,永远做不了世界领袖,我们要懂这个道理。

  中国的好东西太多了,不要说别的,就单讲文字,世界上任何国家的文字都比不上中国文字。中国文字是智慧的符号,看到这个文字符号,你会生智慧,这是其他国家民族文字所没有的,这是了不起的发明。再者文言文,这是全世界没有的,这代表中国人祖先在这个世间是第一流的智慧。我们的祖先晓得,如果语言跟文字统一,走一个路子,语言会随著时代变化,我们小时候用的很多术语,现在听不到了,现在学校年轻人讲的很多话,我们听不懂,随著时间空间,语言变化太大了。如果文字、语言是一致的,这就讲白话文,过几百年、几千年,这些文字后人看不懂。就像外国的古老的典籍,拉丁文现在全世界没有几个人懂得,考古学家他们懂得,但还未必正确,你就晓得多难。

  中国老祖宗知道这些事实真相,所以发明文言文,就是我们的文跟语分开,语不管怎么变,文永远不变。这样一来,孔老夫子距离我们现在两千五百年,他留下来的这些书籍,我们今天阅读,就跟朋友通信一样,意思表达得没有错误。这种发明还得了!中国至少是三千年以上,古圣先贤他们累积的智慧经验,用这种工具传递给我们,丰富我们的智慧与经验。这不但指导自己一生,也可以指导全世界,这是全世界任何国家地区所没有的。

  我们现在对文言文看不懂了,是什么原因?你没有学文言文。文言文不难,上一次我到澳洲,仔细去查我那些书,找到两本民国初年小学生文言文写的作文,不过是十岁左右,现在大学文学院的学生恐怕都写不出来。方法就是读,没有什么诀窍,中国的方法很呆板,但是也非常合乎科学。

  我们当初跟李炳南老居士学经教,李老师就常嘱咐我们,佛经最晚的翻译是南宋,那个数量就很少了,从后汉到南宋一千多年的时间,将梵文的经典翻译成中文,都是文言文翻译,你若没有文言文的修养,《大藏经》展在面前,你看不懂。佛经的翻译,翻译的法师慈悲到了极处,绝不用很深奥的文言文译经,而是用最浅显的,为什么?就是希望当时的白话文能够普遍广泛的流通,用意在此。诸位现在看到夏莲居会集的《无量寿经》,你们都能看得懂,没有读过文言文的也能看得懂,你就晓得翻译佛经祖师们的用心,绝对不会给你找麻烦,总是希望你看到之后很容易理解,让你不会错解意思。

  翻译的经典毕竟是古人写的,始终还是脱离不了文言文,所以文言文一定要学。李老师当年教我们,至少要熟背五十篇古文,教材是从《古文观止》里面选五十篇,要念到能背诵,内容由他老人家为我们讲解。你能背诵五十篇文言文,你就有能力读文言文;换句话说,你有五十篇古文的基础,读《大藏经》决定没有问题,文字障碍突破了。如果你从《古文观止》选一百篇,里面文字都比佛经深,以这个为基础,能够背诵一百篇,你就有能力用文言文写文章。

  从前小朋友七岁上小学,有的小朋友聪明,六岁就上小学。六岁到十二岁这个阶段完全背诵文言文,背诵古文,背诵经典,他的基础从那个时候奠定。所以十一、二岁时文章就写得很好,相当可观。非常可惜,我们传统教学在民国年间废弃了,小学生的课程念一些小狗叫、小猫跳,怎么教,怎么跳,也跳不出智慧来,也跳不出好文章来。悲哀在此,这是我们不如日本人,日本人对於中国传统教学还会教导儿童。

  现在我看中国人也开始觉悟了,在台湾、大陆,都有用中国古籍教小朋友读诵,这是刚开始觉悟。最近北京寄给我一包小朋友读诵的教材,一共有十二册。我看这些教材,还不错,这种教材让小朋友在舞台上表演很适用,如果是奠定国学基础,这个教材就不适用。要让它落实在生活当中,懂得做人、做事,志在圣贤,这个教材还是有问题,所以我们要认真去研究讨论。

  日本人是在隋唐时代从中国学去的,他们民族的特性擅长於保持。我曾经参观日本的古道,他们开马路,古道不肯废弃,在古道的旁边开现代的马路,古道依旧保留原始的样子。我们看到,对他们不能不尊敬,他们懂得保存古典文明。不像中国,中国把古东西全部摧毁,完全造新的,不知道古迹的价值。日本人懂,日本人的建筑,我们参观很多寺庙,这些寺庙大概都是唐朝时代建筑的,现在保持得非常完整,保存非常得好。柱子坏掉了就换柱子,梁坏掉了就换梁,还用原来那个材料,绝不更替,保持原来的样子,一千多年来你去看,还是新的。它不是拆了重造,它是哪个部分坏了换哪个部分,决定用原来的材料,这是我们中国人做不到。所以日本那么小的地方能成为世界大国,有它的道理,得力於中国古文化。如果我们中国人也能像日本人一样,坚持自己的古文化,同时吸收西洋文化,日本人怎么能跟中国比?这不能比!

  记得是一九八二年或八三年,沈家桢邀请我到纽约讲经,有一天我们与几位美国朋友一起吃饭,在宴会上,他就对我开玩笑。我初次到美国,透过翻译,他告诉我说:「现在西方人对中国人的看法跟从前不一样了。」我是洗耳恭听,「怎么不一样?」他说:「现在西方人肯定这世界上一个人一个人比,中国人第一;两个两个比,犹太人第一;三个三个比,日本人第一。」他说:「你们中国人为什么不团结?」中国人一个一个比世界第一,一盘散沙,自私自利,所以外国人瞧不起。中国人确实是世界上最聪明的,但是最不团结。他反过来问我这句话,我立刻就回答他:「这是上帝的安排。」他们是基督教,非常惊讶,他说:「为什么?」我说:「中国人要团结起来,你们还有饭吃吗?」虽然是个笑话,一笑了之,很值得我们警惕!

  不要说别的,看到我们文字语言,中国人的智慧聪明确实是第一,不但现在是第一,自古以来都是第一。古时候中国人团结,都接受伦理道德的教学,中国人古时候的文字「团结」两个字找不到,为什么?本身就是团结,何必还要再谈团结!五伦就是团结,夫妇、父子、兄弟、君臣、朋友,它就是团结。今天我们伦理道德抛弃了,不要了,看到外国的团结,我们要跟他学。我们把自己的东西抛弃,看到日本人不错,回过头再向日本学习,拜日本人作老师,这还有什么办法!所以这是严重的教育问题,我们要警觉,要反省。

  为什么日本人能保持中国固有文化,两千多年来都不衰?日本人穿的衣服叫「和服」,和服还有一个名字是「吴服」,和服就是吴服。「吴服」是什么?中国春秋时代江苏的吴国,那个时候,他们把中国衣服带回去了,到现在还穿。我们现在看到这个穿著,「这是日本人!」哪里晓得那是中国古时候的吴国人。他们住的塌塌米房子,我们今天读《礼记》,到日本它完全相应了,《礼记》所讲的生活习惯跟日本人是完全相同。我们现在读《礼记》,里面所讲的我们不懂,他们在那个时候学去,一直到今天还保持,没有废弃。所以读中国古书,你就不能不到日本去旅游,你去看看,中国古书里讲的东西你才会懂。这不值得我们去反省吗?所以教育是大事。世间灾难的根源就是愚痴,消灾免难的根本就是圣贤的教诲,我们应当极力的去唤醒下一代的人要注意。

  问:「大陆的四大千年佛教圣地,为何龙天护法没让香火一年比一年鼎盛,而是落到今天如此现象?更没有庇佑大陆的同胞脱离贫穷落后?此点是否显示佛陀喜欢贫穷落后、排斥科学文明发达?」

  答:你说的也有点道理,可是佛陀决不是喜欢贫穷落后,也不至於排斥科学文明。这个现象我们要从长远看,不要看这一个段落,看一个段落,往往我们会产生很大的误会。我们要看释迦牟尼佛整个法运,佛陀的法运有一万二千年:正法一千年,像法一千年,末法一万年,不但是末法时期佛法有兴有衰,成波浪型的,就是正法、像法也有兴衰。

  兴衰的原因是什么?决定不是佛法,兴衰原因在人,而不是在法。法运是很长的,人的运不长。如果你懂得看相算命的道理,命相讲一个人五年一转运,一个人在一生当中,有最好运的五年,也有最衰运的五年,在哪个五年,每个人不一定。为什么会有这个现象?人各有命运,家有家运,国有国运,世界有世运。《皇极经世书》里面讲的世运,兴衰在那里循环更替,究其原因,一切不外乎这一切众生造业不同。善业兴,恶业就衰,就这个道理。佛法没有兴衰,人造善业,欢喜佛法,因为佛法劝善,听得欢喜,人造恶业,听到人劝善,不能接受要排斥,世间兴衰的原理在此。

  六道轮回的众生,哪一个不是业力支配?许多宗教说:人间一切苦乐都是上帝为你安排的。上帝实在就太不公平了,你既然造人,为什么不给他快乐、要给他受罪?这是讲不通。如果真的是上帝,那太残酷,太可怕了。佛经讲上帝是仁慈的,上帝哪里会叫众生受罪?不可能。佛法为我们讲得清楚,人遭受艰难困苦,自己造恶业,自作自受,上帝想给你乐都没有办法,你自己做恶事,你应该受恶报。佛家讲的因果报应,把这桩事情讲清楚明白,我们运的高低状况,总的原因就是这个道理。

  今天佛教衰微,将来有没有兴旺的时候?有。这个问题,早年我曾经问过章嘉大师,章嘉大师说:「你放心,会有升的时候。」他说:「佛法有低潮,有高潮,人经过这些艰难灾难后,他就会反省,他慢慢的就回头,佛法就兴旺了。」是这回事情,所以不能看短,看局部的,一定要看整个法运,我们就会了解。

  但是佛常赞叹「以苦为师」,佛法确实不同意享乐,享乐就是讲享受五欲六尘物质生活,佛不赞成。原因在哪里?这些东西很容易使人迷失自性,帮助你造恶业,自己都不知道。到将来恶报现前,就后悔莫及。所以释迦牟尼佛为我们示现,表演给我们看,他舍弃荣华富贵的生活,过世间最贫穷的物质生活,他为什么要这样作法?这是什么意思我们要懂得,这个作法是避免一切的恶业。这个作法苦不苦?一点都不苦,得大自在,得大快乐,这种快乐自在是你想不到,你作梦都梦不到。为什么?你没有经历过。

  中国孔老夫子赞叹学生颜回,颜回的生活与释迦牟尼佛的生活差不多,颜回的生活一般人受不了,可是颜回很快乐,一天到晚笑嘻嘻,一丝毫忧愁都没有。我们在经典看到佛陀处世待人的态度,见到人多么和蔼,多么欢喜,这是真乐。世间人哪里懂得?世间人是把苦当乐,苦中作乐,这叫「可怜悯者」。所以佛的教诲、作为,我们要细心去思惟体会,那是真实不虚的,而我们想法、看法、作法,全都错了。

  佛菩萨会不会保佑中国?肯定会,因为中国人的祖宗积德太厚了。佛法依旧会在中国发扬光大,我相信,我一丝毫都不怀疑,章嘉大师相信,李炳南老居士也相信,我们有坚定的信心。这一段时间过去了,现在就开始好了,在转变了。中国大陆上宗教政策一年比一年圆满,真正落实了,北京佛协要派出家人到居士林来与我们共同学习,这都是我们意想不到的。这不是诸佛菩萨、龙天护法保佑,那是什么?没有说其他地区派人来与我们一起学习,只有中国。这明显的说明,诸佛菩萨、龙天护法特别照顾中国,中国大陆的佛陀教育一定会兴旺起来。低潮已经走到谷底,就要往上升了,所以现在是一个往上升的气象。

  问:「学佛较多的国家,如泰国、大陆,它们都很明显的在经济文明和卫生落后很大,此点是否因为学佛人的思想、时间、行为受限所致?此点是否是因为每个人每天只有二十四小时、每个人只有一个脑袋的原因所造成的后果?因此要让世界一日比一日的科学文明进步富强比较好、比较圆满?还是要让世界上人都是学佛人,落后、贫穷、受人救济。因此不能两全其美,只能取一。」

  答:你这个看法、想法完全错误。你认为学佛的人就是落后、贫穷、受人救济,这不见得,这个想法是你对佛法的本质没有了解清楚。不学佛而学科学的,那就是文明进步富强,这也不见得。今天全世界最富强的国家是美国,你到美国可以做个详细调查,然后你就晓得,这个科学文明进步富强,它的社会问题非常之多,并不快乐,还是充满了忧患危机。你不能只看表面,实在讲,你表面都没有看清楚,只是一知半解。

  佛法是怎么样教给我们?佛法教我们落后、教我们贫穷、教我们要受别人救济吗?如果是这样的,佛法在这个世间会绝灭,没有人愿意学它。你愿意贫穷吗?你愿意落后吗?没有一个人愿意。这个观念是错误。佛法是教我们怎样富裕、怎样得财富、怎样得智慧、怎样得健康长寿,跟你讲的完全相反。「佛氏门中,有求必应」,不是求佛救济我们,有求必应是佛教给我们求的理论方法,依照这个理论方法去做,你就会得到成果,种善因必得善果。

  你能多读历史,你这个想法就会消除了。佛教最兴盛的时代,就是国家最富强的时代,人民生活水平最高的时代。你去看中国历史,佛法在衰微的时候,人民就受苦了。今天西方的科技文明进步富强是一时的,当然也有因素,这个因素很复杂。西方工业革命后,一切走上机械化,这才富强起来,其历史不长,才不过是两百年而已。这些人都有福,他的福报在哪里修的?是过去生中学佛修的。那个地方富起来,有福了,这些有福的人都到那里投胎了;这个地方没有福报、贫穷落后,西方那些没有修福的人都到中国来投胎,就是这回事情。你能懂这个道理吗?这些人到西方去发达、去享受,佛法说是过去生中修福不修慧,福享尽了又要受苦。所以佛教我们要福慧双修,把福摆在慧的前面,怎么说佛教我们受贫穷生活、教我们落后?有福有慧,会贫穷落后吗?贫穷、落后、受人救济,是不学佛之过,这个道理要懂。

  纵然学佛,也是形式上的学佛。烧香、拜佛就叫学佛吗?「佛」是什么?不知道,为什么要烧香拜佛?佛会保佑我。这就是迷信!你烧香、拜佛,佛就保佑你,没有这个道理。佛保佑众生的是什么?是经典,是教诲。决不是塑一尊偶像,你天天拜他,他就保佑你,你岂不闻谚语讲:「泥菩萨过河,自身难保」,他怎么能保佑你?这是大笑话。我们为什么还要塑造佛菩萨形像,天天向他膜拜?这是纪念。中国人拜祖宗,佛是我们根本的老师、是佛陀教育创始人,我们是纪念老师,我们见到老师的形像,就想到老师对我的教诲,是这个意思。想到佛的教训,我们明了之后依教奉行,这是真正的保佑。如果见到形像,根本就不懂得佛对我们讲些什么,那是迷信,没有用处;那样拜佛、学佛,才是落后、贫穷、受人救济。佛法是教育,佛法不是宗教,佛法教人是大圆满,不是两全其美,一定要懂得,千万不能够造成误会。

  问:「如果世界上永远无法只有佛教学佛人存在的话,如此是否一切该看破、随缘了,不用再积极的去传教?因为这种现象是天意,也是佛意,人永无法抗拒。还是仍需努力消灭进步的科学,才能达到世界上只有佛教、只有居士、出家人,世界上的众生都成三宝弟子?」

  答:这是幻想,这个幻想不切实际。我们一定要懂得,佛教是多元文化,你念《大方广佛华严经》就明白了。佛法包容虚空法界一切不同的国土、不同的族类、不同的文化、不同的宗教信仰,融合成一家人。虚空法界一切众生是一个家族、大圆满、大自在,人与人之间、众生与众生之间互相尊重,互相敬爱,互助合作,这是佛陀的教诲。千万要记住,不是全世界只有佛教没有其他宗教,那你就错了,世界所有的学术、宗教融合成一体,这才是大乘佛法。所以大乘佛法确实值得人们的尊敬,值得一切众生的敬仰,应当学习,千万不要学错了,这点非常重要。

  学佛答问  (第二十九集)

  2000/10/17  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0029

  问:「弟子在今年一月的时候,由於一位好友有跳楼的意念,所以在一天晚上我就陪伴他。由於他也是被人下降头,在半夜的时候,我被一批众生干扰,过后我感觉有六只众生从我的脚底进入我的体内。在家里的时候,无论是白天、晚上,当我在念佛、绕佛之时,就有无形的众生一直跟著我。至今我都有念佛回向,问题还无法解决。现在无论是在白天、晚上,都能见到白色的影像或来或去。敬请老和尚为我讲解。」

  答:这个事情过去有,现在这个社会许多地区也都发生过,这是证实世尊在楞严会上讲的:「末法时期,邪师说法,如恒河沙。」这是妖魔鬼怪趁著正法衰微的时候,都出现在这个世间,但直接的因素,是众生共业所感。

  根据过去我们所经历过的这些事情,凡是有这些鬼神附身,也不是偶然的,绝对不是无缘无故的。换句话说,我们在今生,或者在过去生,或者是在久远劫之前,与这些众生有过节,这一生当中因缘聚会,他来报复,如果一向与他没有关系,他决定无法附身扰乱你,我们一定要懂这个道理,了解事实真相。

  方法能不能救?答案是肯定的能救。怎样挽救?首先要有真诚的忏悔心,没有真诚的忏悔心,这个事情就难。实在说,真正修行人,恶鬼缠身也未必是坏事。往年我在旧金山,有一位居士在政府机关上班,租了一个很便宜的房子住,没有想到是鬼屋。每天晚上十二点的时候鬼就出现了,这个鬼非常凶恶,气味很难闻,他就看到鬼靠到身边了。鬼告诉他,前世与他有怨,他是来报复。这一位居士就面对著他合掌念阿弥陀佛,大概距离三、四尺,他就不能再靠近了,佛号停下来,他就又靠近一点。就用这句佛号把他抗拒住,让他距离在三、四尺的地方,一直到天快亮,他就走了,每天晚上都是这种现象。他来跟我说这个情形,我说:「你还不搬家?」他说:「不必了。我觉得也不错,这样子逼著我非用功不可。我不念,他就要害我了。」这位居士听说现在已经出家了,修行功夫相当好,非常难得。他是真有胆量,在一般人就是没有法子。他说:「鬼的样子非常难看,气味是其臭无比。」又说:「他是我的善知识,是我一个好增上缘,天天跟他对立著,就是一心念阿弥陀佛。」

  你真诚心将念佛功德回向给他,他一定会离开。诸佛菩萨护念善人,龙天鬼神拥护善人,冤家债主也会尊敬善人。由此可知,凡是有这种情形,一定要认真忏悔、改过自新、断恶修善,他就是你的善知识。所以这种情形也不可以说一定不好,完全看我们自己用什么样的态度修学,真的是自他两利,他来警惕勉励我们,我们自己用功向上,救自己也超度他。

  问:「为了朋友将要自杀,帮他解围之后,发现当晚陪他睡觉时,有众生共六个进入我身。虽然念经、念佛,半年来他们也不再捉弄,有时乖乖在旁听经,但也仍在我身内爬上爬下,我长久下去也不行。请教老法师,有更好的办法帮助他们吗?使我也安心的工作,过正常无虑的生活。」

  答:你们这个问题很接近,是两个人写的,很接近。我刚才教给你们的方法很管用,你不妨试试看。

  人一定要知道悔过自新。过去我们图书馆里面,这个僧团有一位同修,这位同修做事情很能干,但是不会待人,所以没有人愿意跟他相处。我们离开图书馆之后,我叫他住到澳洲,在澳洲净宗学会跟大家也是格格不入,我去问澳洲的同修们,他们提到了都摇头。所以我就教他:「只要你能够与大众相处,把这个毛病改过来,你前途无量。」现在我叫他住图文巴,他一个人住在那边,每天听经六小时,念佛六小时。这一段期间非常有进步,完全换了一个人,我看到很欢喜。他告诉我:听完讲经后,每天都会认真反省,有没有做对不起别人的事情,有没有做叫别人讨厌、不欢喜的事情,天天在改过。

  人哪里没有过失?「过而能改,善莫大焉。」他在山上住三年,用三年的时间改过自新,虽不能成圣,也是贤人,这是真修真干!谚语说:「浪子回头金不换」。人最怕是不肯承认自己过失,拒绝别人说过失,这个人没救了;跟他讲,能听得进去,能反省认真改过,这个人就是圣人一类的。佛家讲这是有善根,对於有善根的人,我们一定是全心全力帮助他、成就他。他成就了之后,他又能度许多众生,功德无量无边。

  问:「母亲已往生十年,我每晚梦见我的母亲,请问是何原因?」

  答:答案在《地藏菩萨本愿经》里面。梦到家亲眷属,是她有苦难,请你帮助,你发心超度她,以后就不会梦到了。怎样超度她?自己虔诚诵经念佛回向给她。你自己去选择经典,发愿去读经,度亡者《弥陀经》与《地藏菩萨本愿经》都很适合。你发愿给母亲念一百部,或者是念一千部,把这个功德回向给她。部数多少,自己去定,要在一定的时间念完。譬如念《地藏菩萨本愿经》一天念一部,念一百部就是一百天,专门为你母亲念的,这个功德很大。自己工作很忙碌,念《弥陀经》也行。《弥陀经》短,花不了多少时间,一天念一部或者念两部,一百部差不多一个半月,至诚心去读诵回向。她是来要求你超度,这是超度最好的方法。

  问:「我读诵《无量寿经》时,只读经文而不思其义,专注於中。但念一段时间后,经文快结束,好像大梦初醒,对於刚才所念之经文印象全无,明明是很专注,怎么会出现这种情形?」

  答:这个没有关系,不要受这个障碍,你还是一直念下去。凡是在读经、念佛遇到这些障碍,都是属於业障现前。业障现前不怕,修行人业障现前的人很多,机率很频繁,不要去理它,不要放在心上,求佛菩萨加持,诚心诚意认真的去学习,这个事情自然就会消失。读经专注是正确的,我们读经的时候绝不想经里面的意思,这是戒定慧三学一次完成。

  问:「弟子在初学佛时,遇见一位南传法师赠与一张佛像,佛像背后则是那位法师的照片。现在弟子不知道应如何处理那一张佛像?请师父指示。」

  答:这个我也没法子。你如果不想供养这尊佛像,你就寄回给那位法师,因为有他的照片,我想这是比较正确的处理。如果你想供养也不碍事,但看你自己的意愿。

  问:「瓷器佛像底座有一个洞,有人说不能供奉,请问是否不能供奉?」

  答:我倒问你,你说能不能供奉?瓷器佛像底下都有个洞,因为它是模子脱出来的。过去我们在图书馆供奉这一尊阿弥陀佛像就是瓷的,是一位老居士送给我们,这一尊佛像有相当年代,大概有两、三百年了。今天四楼念佛堂周围看到的佛像,就是这一尊瓷的佛像照像出来的。

  台湾地震很频繁,佛像下面这个洞,正好我们在莲花座上做个圆柱子,佛像插在里面,就不怕地震了,否则很容易打破。这样作法,你到图书馆去看,我们莲花座当中差不多有这么高的小柱子,佛像坐在下面,这个底盘很大、很重,所以地震就不要紧,就没有关系。

  供养佛像是表法的,让我们见到佛像,就想到阿弥陀佛,提醒我们时时刻刻不要忘记阿弥陀佛。所以佛像供塑造、彩画的都可以,没有说是不能供。这是「有人说」,哪个人说瓷佛像下面有洞不能供?请他把经文找出来,他没有经典依据,佛跟我们讲的「依法不依人」,那个人讲的我们可以不必依,我们依佛经说的。

  问:「像我们这些在家的居士要自己修行,除了念经、诵佛号外,在遇到自己不能克服的阻碍时,请问应如何克服?譬如,心里想著:『是不是要发火?要忍辱,要心静!』可是道理明白了,但是一遇到具体问题时就忍不过,吞不下这口气,我也知道自己念佛不够,定力不深。也许是冤亲债主的干扰,自己一念经心里就产生了乱的念头,心静不下来,该怎么办?」

  答:这个问题,我想很多人都有,不仅是你一个人的问题。古人说:「看得破,忍不过。」看得破是学问,忍不过是功夫不到家。一定要认真努力,要学「忍人之不能忍」,你的功夫才成就。当你忍不过的时候,立刻就想到:「我的功夫不到家,禁不起考验」,一定要反省,我们到这个世间来,得人身、遇佛法很不容易,如果遇到这些不能称心如意的事情还忍不过,你自己一定要警觉到,我来生还是搞六道轮回,还是被业力转,这一生的佛就白学了。佛、孔老夫子教给我们要「克己」,要懂得克服自己这种心态,顺境要克服自己的贪心,逆境、逆缘要克服自己的瞋恚。

  什么是「道」?《维摩经》讲:「平常心是道。」平是平等心,清净平等,常是永远保持,无论在什么境界都要能保持清净、平等心,这是真心,这是佛心,这才是真正修行。顺境、善缘就起贪爱之心,逆境、恶缘起瞋恚之心,这是凡夫,不是修行人。修行人就在这个地方练功夫,练到六根接触外面六尘境界心平气和,不起心动念,不分别执著,自己成就了,然后再以大慈悲心帮助一切苦难众生,这是菩萨心。

  修行的要领是十善业。净业三福第一条:「孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业。」我们每天念经、念佛,在日常生活当中起心动念,一定要与十善业相应,你就是真修行。远离十恶,修学十善,这就能对治。何况世尊在《十善业道经》教给我们,「昼夜常念善法,思惟善法,观察善法,不容毫分不善间杂」,这是凡夫成菩萨、成佛修行的最高指导原则,我们要时常记在心里。对人、对事、对物,只看别人长处,只看别人的善处,不要把别人不好的地方放在心上,否则我们就错了,一定要让自己的善业念念圆满。这些都可以提供你做参考。

  「忍不过」,就是看别人错处,何必把别人的这些恶行放在自己心上?我们自己的心变恶了,被别人染污了。我们以善心对待一切人,世间没有一个不是善人,善恶没有标准,都在自己一念。

  问:「请问在家居士如何受菩萨戒?受菩萨戒需要什么条件?」

  答:照佛经讲受菩萨戒的条件是「发菩提心」,菩提心不发,怎么能受菩萨戒?什么叫「发菩提心」?佛经讲得很多,一定要常读诵大乘。净业三福最后一条是:「发菩提心,深信因果,读诵大乘,劝进行者」,这是受菩萨戒、学菩萨行的基本条件,可是这个条件是建立在前面两条的基础上,好比盖房子,这是第三层,第三层下面有第二层、第一层。第一层是「孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业」;第二层是「受持三皈,具足众戒,不犯威仪」;第三层是「发菩提心,深信因果,读诵大乘,劝进行者」,你就具备了受菩萨戒的条件。如果这些做不到,纵然受菩萨戒,也是假菩萨不是真菩萨。

  问:「请问念佛要如何功夫得力?为什么听经会打瞌睡?」

  答:一般讲经的道场,都有人在讲堂里打瞌睡,这个事情过去在台中,我们也问过李老师:「老师,你看看!你在讲经,下头人在呼呼大睡。」老师说:「好!到这儿来也是种善根。你看,他都不回家睡觉,每一次到讲堂里来睡觉,那有什么不好?在讲堂里打瞌睡,总比在家里打妄想好。」李老师说话非常风趣。

  念佛要怎样功夫得力?这是一个大问题,是一个很重要的问题。你想功夫为什么不得力?归根结柢,还是自己的妄想分别执著没放下,障碍在此。你要是懂得这个道理,念佛的时候万缘放下,什么都不要想。

  我过去初学佛的时候,李老师讲过这个事情。那个时候正是在台中莲社打佛七,他老人家讲开示,在念佛堂念佛这一段时间当中,一个小时也好、两个小时也好,决定要放下万缘,心里头不能有一个杂念。《弥陀经》讲的「一心不乱」,一心不乱我们纵然做不到,可是《无量寿经》讲得比较宽松一点,叫「一向专念」。「向」是方向,一个方向、一个目标;「专念」,专就不能杂,夹杂著妄想在里面功夫就不得力了。李老师举比喻说:你正在念佛,有个人到旁边叫你:「你家的房子烧掉了、失火了!」你听到就跟没有听到一样,还是念佛,它烧它的,不要去管它,这就能够到功夫成片,功夫就会得力。听到家里房子被火烧掉,心一慌,你就完了!功夫得力要有这样的认知,决定不受外境干扰。我们称这是大事,房子烧掉无所谓,生死大事重要,所以一定要认识清楚。

  问:「有一位法师说:『我们念佛要求往生西方净土的人,如果没有达到中品中生以上的话,来不及赴弥勒佛龙华三会,随著佛度众生。』如果在中品中生以下的人,是不是也能乘愿再来人间度众生?听说西方世界一天时间,在我们人间要几十劫,是否这样说法?」

  答:你这一些疑惑是多余的,不要去理会它,赶紧念佛到西方净土要紧,这些事情可以当面去问阿弥陀佛,阿弥陀佛会给你解答。如果你等不及,现在就想要了解,你去念《楞严经》、念《华严经》。佛在经典上把这些理事都讲解得很透彻,决定不要执著。

  法师说的是他的意思,不是佛的意思。我们学佛要跟佛学,不能跟法师学,这一点很重要。再有修行的法师,甚至於是罗汉、甚至於是菩萨、甚至於是地上菩萨来给我们讲经说法,如果跟佛经上讲的不一样,我们都可以不听。这个话不是我说的,善导大师在《观无量寿佛经注解.上品上生章》所讲的。这一章我们过去特别讲过,跟大家介绍过,善导大师非常坚定的教导我们「依法不依人」。

  问:「本人买几个卡带佛经来听,现在卡带坏了,那些经书是一张张的,请问应如何处理?」

  答:你把你的卡带经书带到居士林来,交给李木源居士,他替你处理。

  问:「曾经多次出现感觉自己在空中飞,都在快睡醒的时候、似睡非睡时出现的。姿势是脸朝天空平躺著任意的飞,但保持著头在前方。可以看见蓝天,感觉飞的速度很快,但却平静无风。有时口里还在念阿弥陀佛,心就这样的飞到极乐世界了。又想,世人会说我死了,不好、惊怕!紧接著又想,只要能飞到极乐世界,管他如何议论。佛友说一定要见到阿弥陀佛才能走,自己没有能力飞到极乐世界,我也同意佛友的看法。请问为什么会出现这种境界?说明了什么问题?我应如何对待?」

  答:你这个境界,世尊在《楞严经》提到,只要不要把这些事情放在心上,不要去想它,这是好境界,时常想著就会变成魔障,就不是好境界。总之,遇到这些情形不理会它就好。念佛人往生决定要得佛接引,佛要不接引,你想想看:天空这么大,西方极乐世界在哪里?你向哪个方向去飞,万一飞错了怎么办?所以一定要阿弥陀佛来接引、来带路,否则太空当中星球无量无边,哪一个星球是阿弥陀佛住的,我们确实没有办法辨别,就只说西方,西方世界也是无量无边。所以我们一定要根据经典所说,佛经讲的决定是真实的。念佛人临命终的时候,佛决定来接引,佛不来接引,佛就打妄语了,我们对於佛要有信心。在病重的时候,一心等阿弥陀佛,他一定会来,这时候感应特别的强烈,不能够把机缘错过了。

  问:「我们那里有一个吉祥寺,有一位清净法师,他在台湾跟一位果孝老法师修过般舟三昧,九十天不坐不卧,一日一食,他过了两个九十天的关。现在带领十几年轻弟子,最小的十五、六岁,在研修般舟三昧,绕佛五十分钟,止静念佛十分钟,饭后听老法师讲经开示的磁带或放光盘。每天用功的时间最少十六个小时,有时二十四小时不间断。体力好的可以一直走,累了可以止静念,根据个人的情况。就是用福建话念阿弥陀佛。他们那里生活很苦,吃水都很困难,平时没有居士供养,也不做佛事,菜都吃不上,也没有油吃,也不化缘。我们去打佛七缴的供养,他马上交给常住,慈悲平等对待我们,管我们很严格。我们能否到这样道场去共修?有同修说:『他用福建话念佛,行般舟三昧,违背老法师的教导,你们去是不守师规。』」

  答:照你这个说法,这位法师念佛很精进,很值得人赞叹。福建话念阿弥陀佛、念《无量寿经》都没有关系,不管用哪个地方的话念都可以,佛菩萨都懂,也不会见怪,这不是重要的事情。他们是精进念佛,不是般舟三昧。般舟三昧是九十天决定不能够坐下来,他还可以坐下来,还可以休息,般舟三昧是不可以休息的,日夜功夫不能间断,那个是很苦,现在的人恐怕没有这样的体力。这种精进念佛就非常难得,就很好了。

  念佛累了可以休息,我们这种根性的人,谛闲老法师教锅漏匠的这个方法,对我们是非常适用。能不能成就?关键是你能不能放得下。你如果还有牵肠挂肚、还有放不下的,你想成就就难了。你果然万缘放下,二六时中心里只有阿弥陀佛,除了阿弥陀佛之外,什么念头都没有,你这一直念下去就会成功,而那个锅漏匠也只念了三年多,他就成功了。

  我们居士林老林长陈光别居士,他也只念了四年的时间。晚年生病在家里养病,每天看录像带听经,每天听八个小时,不听经的时候就念佛,他成功了,这是给我们做最佳的榜样。成功的关键就在「放下」,彻底放下,绝对没有一个念头,《弥陀经》讲:「若一日、…、若七日」,那个话都是真的不是假的。我们所以不能成功,原因在哪里?原因都是在懈怠、懒散,妄想杂念很多,这些障碍了自己的功夫。

  他的道场你可以去看看,觉得适合自己,可以参加共修,觉得不太适合自己,你到那边礼拜、供养、种福、赞叹,他们修得如法。

  问:「我在止静的时候,身体会震动,请问是什何原因?怎样调节?」

  答:这个情形不是你一个人有,我就看到过好几位,在止静的时候自己止不住。你这个震动算是轻的,严重的手会乱舞动,他自己也晓得,好像是有人操纵他的身体,他自己完全没有办法作主。

  过去我在台北,佛陀教育基金会简丰文居士,他早年学坐禅就有这个情形,而且坐在那里会起来跳舞、打拳,别人看到的时候,「那都是高段的功夫!」可是出了定之后,他什么都不会,身体是别人操纵的。他把这个情形跟我说,家里面人都害怕,说他走火入魔。我跟他讲:「你这个确实是不正常。你看哪位佛菩萨打坐会起来打拳?入定它有一个定相,确实是有问题。」他在打坐的时候能够见到鬼、见到阎王,绝对是真实不是假的。他说:「鬼道的个子都很矮,两、三尺。」十殿阎王他都见过。后来遇到我了,我劝他念佛,我说:「以后你就不要再坐禅了。」大概有一年多没有坐禅,这个现象就没有了,完全恢复到正常。你再遇到这种情形,身体会震动的时候,你就可以起来绕佛,或者起来拜佛,把止静的时间缩短,这样慢慢的你也能恢复正常。

  学佛答问  (第三十集)

  2000/10/18  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0030

  问:张居士问,「弟子现在怀有五个月的身孕,由於羊膜穿刺的结果得知婴儿染色体异常,这样的小孩除了低智能外,最糟的是有精神异常的可能;另外,在他长成或发展性特徵时,可能会有性攻击或者性别混乱的现象发生。我身边的人,没有人愿意我留下这个婴儿,所以决定在两天后,也就是十九日做小产的催生。我个人知道这是很重的罪,亦不想和婴儿结下恶缘,却不知该怎么办。请问我临产前应该怎么做,怎么弥补我将犯下的重罪?请帮助我,无限的感激!」

  答:这是从台湾传来的。这个问题在现在的社会,几乎每个地区都有同样的事情发生。从佛法的观点看,这是众生的共业,也是累劫不善业造成的结果,现在我们看到这种情况也很难过。儿女与父母有直接且密切的缘分,世间多少人想求儿女而求不到,那是与儿女没有缘分,但也有人不想要的,却偏偏来。这是什么原因?佛讲儿女与父母有四种因缘,所谓是「报恩、报怨、讨债、还债」,实际上人与一切众生也都有这四种因缘。这个小孩是来报恩,你把他杀掉,堕胎就是杀他,恩就变成仇;小孩是来报怨,那就仇上加仇,这麻烦可大了。讨债、还债再加上命债,我们知道因果通三世,冤冤相报没完没了。我们这一世所遭遇种种不幸,是过去生造的不善业,而这一生能够过得安稳、自在、快乐,一切都能称心如意,这是过去生累积的善因。所以善因必得善果,恶因必得恶报。

  在这种情况之下,实在讲医生的判断未必正确,但是我们说的话没有人相信,他们相信医生的话,医生是属於科学,宗教是属於迷信,他不能接受,这就没有办法。中国确实有不少好的中医大夫,我相信中医的诊断治疗,有些地方确实是西医所不能比的,不妨多看看,多参考。但是她时间来不及了,她说是十九号,今天是十八,那是明天。

  用弥补的方法,这是不得已挽救的方法,方法就是为小孩修福。修福的方法很多,最殊胜的方法是教育。这个事情不难做,在中国大陆要建一所小学,费用不多,在比较偏远地区大概新加坡币五、六万元就够了,接近都市地区建一所小学大概要十万元,这个事情可以拜托李会长去做,(我们在大陆,现在已经建了十几所学校),以这个功德回向给这个小孩,我想这个小孩一定会很欢喜。然后再诵经、念佛回向给他,这是一种很好的超度、修福的方法。因为他是婴儿,建小学,一般儿童是最欢喜的。我给你提供这个建议,你可以回去仔细想想,如果愿意做,我相信李会长一定肯帮忙。

  问:「一位学讲经的人,如果在学讲过程中,讲至下半场时,突然感觉整场摄受度不足,听众的心似乎很浮躁、散乱,请问此时应如何处理才能安定听众的心?」

  答:这个问题在李炳南老居士编的《内典讲座之研究》里面都有,你要好好的把这些方法真正用功夫去研究学习。这种情形在初学决定不能够避免,所以我们在准备的时候,一定要认真充分的准备,并且上台时决定要求三宝加持。

  另外,这是我常讲的,你不知道有没有听进去?一定要与听众结缘。不肯与听众结缘,这个很差劲,听众不会拥护你。若与听众有缘,讲得不好,他来捧场,他也不会离开你,所以与大众结缘比什么都重要。你们注意我每一场星期六的讲经,我进来的时候是一心专注,两边我都不看,到前面来拜佛,然后上台。讲完之后下去,我两面都打招呼,我都看他们,与他们点头。不可以对听众不理睬,这样听众下次还会来吗?讲得再好,架子摆得这么大,听众的兴趣就没有了。所以,一定要懂得结缘。

  而且星期六这一天听众最多的,是结缘最好的机会,我不知道你们有没有留意这个问题?这两面门口,你们都在门口附近结缘,亲切的跟大家打招呼,你们有没有做到?早一点来,在此地等他们。不要他们都来了、坐好了,你最后再进来。这些事情你不要看是小事,从前我们在台中学讲经的时候,李老师特别注意。台中慈光图书馆有很多人去过,它旁边是有三个门,当中有个门,两边有两个门,三个门都可以进出。我们这些学讲经的学生三个门都有,都在那里接待宾客一样。所以,不跟听众结法缘怎么可以?你只要照这些规矩去做,真诚心去做,你的法缘自然就殊胜了。准备的功夫一定要非常的认真。

  问:「弟子不知道是什么原因,经常作梦杀人破案。现在每天诵经念佛回向给冤亲债主,但还是会梦到自己杀人,请问怎么做才好?」

  答:梦中的境界也不是无中生有,这是什么事情?这是过去所做的这些事情印象落在阿赖耶识里面。梦中我们约束的能力,也就是分别执著的能力比较放松了,所以意识里面含藏的业习种子,在这个时候就起现行,起现行就变成梦中的境界。我们初学佛功夫不得力,常作恶梦,到自己修学功夫得力,这些梦境自然就没有了,也许一年会有一次、两次,绝对不会常有。

  古人所谓:「日有所思,夜有所梦」,这也不无道理。我们天天念佛、想佛,天天诵经、讲经,你也会在梦中念佛、讲经。你现在还是在梦中杀人,梦中还不会念经、讲经,可见得你从前旧的印象很深,新的学佛印象很浅薄,这是功夫不得力,明白这个道理,要加紧用功。

  梦中可以测验自己的功夫、境界,这是最平常、最容易测验的。我们要晓得,自己这么多年来有没有进步,从梦境就能知道。等到你时常作梦能亲近佛菩萨、能够讲经说法、能够帮助一些苦难的人,你的境界就转过来了。平常我们不晓得自己功夫得不得力,从这个地方可以检验出来。

  问:「弟子每次听经之后,若有人问:『刚才师父说什么?』弟子脑筋一片空白都想不起来,也说不出来。可是在日常生活中,遇到人事物有问题或境界现前时,师父所谓的经义却又自然浮现。请问为什么会这样?」

  答:这也不错!刚听经完后,别人问的时候,茫然无知,什么都不知道。可是在生活当中遇到事情,这个经义会现前,这能帮助你办事,这就很好。你要认真努力去修学,境界会愈来愈好。从你日常办事中会想到经典讲的,可见得你没有白听,依旧印在你阿赖耶识之中,要应用时它就能起现行。也许别人问你,你答不出来,这是不需要答,不需要用,这个用不著放在心上,认真努力就好。

  问:「末学读经时妄念不断,一位师姊请了一套《大势至念佛圆通章疏钞菁华》VCD 给我看,在末段有讲到伏妄念,可以用读经时解其义,以正念伏妄念的方式。因此末学就以随文入观的方式读经,其效果很好,妄念不但少了,而只要念头一起,马上就能够觉察。但是读到三十五品的时候,心里就会心惊肉跳不安,因为吾儿很类似经中所说的不善之人。末学怀著羞愧、忧苦之心请师父开示,在这种情形之下,可否将三十五品空过不要读,以减少心里的恐惧?儿已经二十多岁,很难沟通,不听劝言。请问末学应以怎样的心态来面对这个问题?」

  答:《无量寿经》三十五品还是要念,不能不念。你念了心里面不安,这是很有效果的感受,要多念、多思惟,转恶为善,转迷为悟,这就有效。前面我们说过,父子或者是母子的缘分是注定的。佛讲的这四种缘,不明白佛法的道理,确实是随业受报,这个日子过得很辛苦,但懂得佛法之后,你就要知道怎样做转变。首先从自己先转变,然后帮助你儿子转变,这样学佛就没有白费,学了真有用处,用处就是一般人讲的「改造命运」。

  学佛人自己命运不能改造,那不是白学是什么?最低的效果,最低的利益,是把我们的命运改过来。转不善为善,转祸为福,这叫学佛,这是眼前小的果报,更殊胜的是转迷为悟、转凡成圣。往生西方极乐世界,是转凡夫身作佛身,如果我们眼前的果报都转不过来,要想转迷为悟、转凡成圣,那是不可能。

  现前得的果报是「花报」,像植物先开花后结果一样,来生属於「果报」。现在的花报好,果报一定非常殊胜。花报不好,我们要去反省检点,决定是功夫不得力。功夫不得力最重要的因素是理解得不够透彻,所以信心会动摇,愿力若有若无,这样我们就改不过来。对於佛陀的教诲有相当深度的理解,有坚定的信心、愿力,这个愿力还是世人讲的心想事成,佛法讲一切法从心想生,心想就是愿,你有了正确的善愿,哪有不转业报的道理?

  你的儿子年龄虽然大了,只要你自己认真学佛,求三宝加持,会有一种不思议的力量,我们凡夫肉眼看不见的这个力量,会让你的儿子觉悟,会让他回头,那就是你修行功夫得力了。你儿子现在还不听话、不接受沟通,你的功夫没有力量,要从这一方面下手,这是你一家的事情。

  我们把他一家的事情,扩展到今天整个社会、世界,这是共业。今天我们看到这个世间许多不善的预兆,这是灾难的预兆,天灾人祸发生的频率很多,每次的灾害很严重。西方许多古老的预言讲世界末日,我们冷静思惟可不可能?可能。我们不是相信这些预言,我们是看现在一切事相上的发展。现在的超级强国不断的研制新武器,现在的核武听说已经可以毁灭地球几十次之多,他还不够,还要再发展,大概希望将来是地球毁灭、永不翻身了。毁灭几十次还不够,是不是这个意思?不是这个意思,又何必再去发展新武器?实在没有必要。

  国际间互相猜忌、互相防范,我怕你打我,你怕他打你,人与人当中没有信心,这不是好事情。现在的人,你仔细观察都是自私自利。自私是合法的,外国讲究「隐私权」,所以自私自利是合法的。夫妻两个人各有各的私心,我们常听到:先生身上有多少钱太太不知道,要保密,太太的钱先生也不知道,这样还能说是一家人吗?还能共同过日子吗?哪有这种道理!夫妻之间都不可以公开,都有秘密、隐私权。父子有隐私权,父亲瞒著儿子,儿子瞒著父亲,这样是一家人,对於外面的人就更不用说了。在社会长官瞒著部属,部属瞒著长官,公司员工欺骗老板,老板欺骗员工,全世界的人都是这样的心态,灾难怎么能避免!这是真正值得忧虑的大事情。

  我们学佛,真是无比的幸运。为什么?看破世界了。世界再大的灾难、再大的毁灭,我们有自己要去的地方,我们一点也不担心、不恐怖,因为有好地方去。可是我们想想世间这些人,许多人没有遇到佛法,不了解事实真相,这些人受业力支配,佛经讲「可怜悯者」,真的是可怜。造业受报,受报时他不觉悟,反而造更重的罪业,所以就怨天尤人。这样一来,这种循环是往下的不是往上,愈陷愈深,每况愈下,一生不如一生,一世不如一世,这个多可怜!到哪一生、哪一辈子,他才能起来、他才能出离?我们看到很难过,所以我们发愿,尽自己一点绵薄之力来帮助社会大众。

  就像你所讲的,你那个不听话的儿子,作父母的爱护他、关心他,热心亲切教导他,他不愿意接受。不但不接受,他还要反叛、还要毁谤、还要侮辱,不论他怎样以恶意来对待我们,我们依旧用真诚慈悲的善意回报,假以时日,他造的恶心、恶行,他会受到很多苦难,总有一天他就会想到,他以恶意对待父母,父母完全以善意对待他,只要哪一天想到这桩事情,他就会回头了。诸佛菩萨大慈大悲,永远都在等待众生回头,众生一念回头,佛菩萨就来帮助,真的是感应道交,丝毫不爽。

  我们学佛要学得道地,佛是怎样处事待人接物,我们连这一点都不懂,你到哪里去学?我们首先要学佛菩萨的做人,学佛菩萨处事待人接物的存心,我们归结十个字:「真诚、清净、平等、正觉、慈悲」,这是我们从《无量寿经》节录出来,要存这种心处事待人接物。特别是在逆境、恶缘,更应当坚定守住,要时常想到,我们希望别人对我好,我要先对别人好,希望别人尊敬我,我一定先尊敬别人,儒家教导我们:「敬人者,人恒敬之;爱人者,人恒爱之。」我能帮助别人,就常得到别人帮助,这是种善因得善果的道理。我希望别人尊敬我、照顾我、帮助我,我自己对人根本理都不理会,你这些希望就是妄想。

  释迦牟尼佛是大圣,他与大众相处完全跟大众一样,真的是和光同尘,绝对没有把自己变成特殊的阶级,处处跟大众不一样,这是他能成佛的原因。把自己塑造成一个特殊形象,这是最愚笨的;为什么?群众跟你隔离了。人群跟你隔离了,到最后就像古代皇帝称「孤道寡」,寡人一个,没有人敢接近你,所以这是最愚蠢的人,最聪明的人时时刻刻都不离群众,这个人一定成功。

  学佛,小乘的修学法是脱离群众,先成就自己,自己成就之后再接触群众广度众生,这是小乘作法;大乘人是先度众生后度自己,不一样!大乘人慈悲心重,我们一定要懂得。世出世间有成就的人,不尽然讲英雄豪杰,今天无论讲哪个行业,只要是成功的人,他必定有成功的因素,也就是一定有他成功的条件。条件里面最重要的是「亲和」,能够亲近大众,与大众和睦相处,这是第一个条件,一切成功的人都具足这个条件。不能与大众亲近,不能与大众和睦,不能与大众平等,纵有成就也很有限。我们看到很多,他发达得快,败得也快。为什么他会发达成就?是前生修的福。为什么他会败?他就缺少了「亲、和、平等」,所以很快就败了。《大学》一开端就教导我们「明德、亲民」,亲民就是亲近大众。「止於至善」,至善就是「和睦相处」、「平等对待」,这八字是至善。你能把这八字做到,时常与大众亲近,哪有不成功的道理!何况佛陀教给我们的方法很多,亲民是最殊胜的方法,就是佛讲的「四摄法」。儒家没有讲得那么详细,儒家只是提纲,佛家讲细目,教导你从哪里下手。

  四摄法第一条,就是今天讲的结缘,「布施」就是结缘。实在讲四摄法的四条都是结缘,结缘的方式很多,种类不同,你运用得恰当,人缘就好,你会得到群众的爱戴拥护。成己成人基本的修养,就是佛教导我们的十善,这是基本修养。我们务必把自己变成一个纯善之人,我们这一生就没有白过,这一生作人才有意义、价值。我们行善,善不能做到纯善,这是过失。做到纯善并不难,人人可以做到,问题是自己肯不肯去做。佛经教导的这个方法是普通的方法,不是教导特殊人的,十善业道是教化一切众生的,上中下三根统统都包括在里面,是修行最基本的方法。甚至於你还没有学佛、没有皈依的,在「净业三福」里面,十善是不是教还没有皈依的人?真正使自己成为一个善人,不容许毫分不善夹杂,这个善才圆满,才是「止於至善」。至善也是层层往上提升,提升到最高的境界就是佛法讲的无上佛果、无上菩提。希望我们懂得这个意思,以纯善之心对待一切人事物,不要看外面境界不善的事情。

  不善的事情很多,要学许哲居士那种心态,虽看到而没有放在心上,真的问她,记不起来。许哲的比喻很好:看到一切人事物的不善,就像她从街上经过,街上来来去去的人很多,也听到人在讲话,问你:「你看到没有?」一个也记不得。你是看到许多人,是听到许多声音,不知道是什么,不放在心上。把一切众生的善心、善行放在心上,好好的学习,不善的决定不放在心上,你的心就纯善,没有恶。身善,行为就善,这样才是善人,经典常念的「善男子、善女人」,我们听佛讲这两句话,我们自己有分了。

  我们没有修十善,起心动念、言语造作还与十恶相应,展开经卷念这两句话,应当惭愧!佛讲善男子、善女人,我们不在其中,应当生惭愧心。为什么佛经这两句话讲了几万遍也不止,几十万遍恐怕都不止,为什么说得这么多?这是提醒我们,我们要作善男子、善女人,必须要具足十善业,远离十恶业,这样我们才能在这个苦难、动荡不安的世间,我们的心安定了。我们身心安稳,先保住自己,佛家讲先度自己,然后我们才以全心全力帮助别人。希望我们同学共同勉励,不再随顺自己的烦恼习气,自己想怎么做、想怎么做,不可以的,随顺佛陀教诲,这样就好。

  问:「有一位受英文教育的同修,听了悟琳师的《了凡四训》之后很有受用,表示想受持「功过格」,但是目前尚没有英文版的「功过格」,而他又不懂中文,请问有没有其他的方法可以帮助他?」

  答:你们发心把「功过格」翻译出来。说到翻译「功过格」,连带我们最好能把「净宗修学要领」也翻译,一条一条的,很好翻译;《十善业道经》也可以翻译。这都是佛法修行的基础,非常重要,一般人都能够接受,也很容易受持,这是一桩好事。

  学佛答问  (第三十一集)

  2000/10/19  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0031

  问:我有一位朋友,是一位虔诚的佛教徒。他的女儿今年十二岁,他希望他的女儿能够每天读一部《无量寿经》,但他的妻子希望女儿能够专心做学校功课,等学校放假了才读经。请问应该如何才是对他女儿最好的?

  答:家庭最重要的是和睦,一家人都欢欢喜喜最好,不要因为这些事情,让家庭不和,我们学佛就学错了。所以这要好好的与太太商量,看怎样比较妥善,并把读经的好处告诉她,让她了解。读经是修定,尤其是儿童帮助她意志集中,基本上是有好处。

  问:全世界有相当数量的净宗学会,请问需要什么样的条件才能有师父(这个师父大概是称出家人)常住组织共修?师父说不要搞道场,没有道场怎么共修?

  答:不要搞道场是对出家人讲,不是对在家人讲。希望在家人搞道场,出家人不要搞道场,就等於说是希望在家人办学校,出家人教书,出家人弘法,在家人护法,这样把它分开就好。

  问:有一位居士讲,他随时可以和不同的菩萨说话,他说他问过您,但是他不明白您的看法,您叫他好好的念佛,他很不明白您的意思。

  答:我的意思很简单,老实念佛就好,不要常常跟这些佛菩萨讲话,这些菩萨也未必是真的。如果是鬼神冒充佛菩萨,你不就上当了?所以学佛,世尊怕我们在末法时期迷失方向,所以在涅盘之前特别教导我们四依法,我们能够遵守四依法,就不会迷失方向。四依法第一条依法不依人,法是什么?法是经典,你不依照经典去学,用菩萨跟你说话学,这靠不住,这是有问题。所以还是老老实实的学佛,规规矩矩、如理如法的去读经、念佛,依照规矩去做。你看佛教传入中国两千年来,多少人有成就,我们看到别人修行证果,应当有信心。这些奇奇怪怪的事情佛禁止,特别是《楞严经》讲得很多,我们应当理解,如理如法的去修学。

  问:我的上司心地善良、做事认真,办事能力强,尊重他的上属,故他希望下属也能够遵照他的指示做事。但他的下属并不能完全照他的意愿去做,所以他经常情绪不能控制而发脾气,和下属很难沟通,请指示帮助他。

  答:这种事情我们在讲席里面讲得很多,也常常讲人与人之间相处好,这是一门大学问,能够把人事处好,可以说世出世间什么事情都能行得通,都能办得好。怎样相处?世尊教给我们「四摄法」,你要好好的去修,将四摄法落实在生活当中,落实在处事待人接物,没有一样行不通。你决定不可以发脾气,发脾气是瞋恚心,你是上司,你发脾气,你的下属当然不敢跟你顶嘴争辩,但是下属的心不服,你交办的事情往往是敷衍塞责,不肯认真去做,收的效果就相反,所以一定要与人和睦相处。长官对待部属,应当像父母对待儿女、老师对待学生,真诚的爱护、照顾、协助,你的下属自然会感恩,自然会照你的意愿,听你的指导。这是做人的一个基本原则,希望你在讲席当中多听、多体会。

  问:师父所讲之《华严经》,究竟是事实真相或仅是理论?要想契入境界之初步功夫,请问是否就是放下我执,绝不自私自利?

  答:你所领会的没有错。《华严经》的境界是深广无尽,经里面所说的有理论、有事实,也有方法。所以古来的祖师大德称这部书叫圆满的法轮,用现在的话说,就是完美的教科书,早年方东美先生,把这部书看作是佛学概论。在每一个阶层,有每一个阶层的讲法,我们今天在此地讲解这部《大方广佛华严经》,完全是依我们当前众生的根机来说,如果你的境界往上提升,那又是另一种讲法。我们比喻来说,《华严经》总共讲五十一个阶级,好像读书一样,一年级、二年级、三年级到五十一年级,这五十一年级的学生都念这个课本,但是讲解不一样,一年级有一年级的讲法,二年级有二年级的讲法。我今天跟大家讲法,是一年级的讲法,我们听了很有受用;如果讲到高层次的讲法,那就完全讲理,谈玄说妙了,我们在事实上不能落实,对我们没有用处。

  由此可知,佛法可以深讲、浅讲,可以长讲、短讲。这部《大方广佛华严经》也可以两小时就讲圆满,也可以二十年讲圆满,这完全看对象、看听众。过去众生根性比我们好,善根比我们深厚,妄想比我们少,对於经典、对於说法修行的人,都有一分从内心流出的真诚恭敬,但现在的社会没有了;换句话说,善根不如过去人,烦恼习气比过去人要重很多倍。从前人讲经容易,你看古大德的注解就知道了,许多经典的注解比经文还少,真的就是点到即止,听的人就懂了,哪里需要那么多的言语!现在说了一大堆话,听的人还产生误会,这有什么办法?由此可知,古大德度从前的人容易,现在人度现在人非常艰难,而往后呢?我们晓得往后比现在还要困难。怎么知道?你看现在的小学生天天不离电脑,电脑里面奇奇怪怪的东西太多了,他天天接触。小学生从五、六岁就开始学习,所以思想非常复杂,比我们现在这一代人难度;也就是说,他接触面太广,看的、听的太多了,比我们多几十倍、几百倍都不止,就是这样的情形,所以愈来愈难度了。

  我过年已经七十五岁,我们这一代快要过去了,你们这一代就起来了,你们去应付这一个时代。所以我也提醒你,你们无论在智慧、学识、能力、修持,都要超过我们这一代,你才能应付得了底下一代的人。你要知道,现在小学一年级就学电脑了,他们天天在玩电脑。我们上一次参加回教协会,他们里面办的儿童班,幼稚园都学电脑了。电脑里面的内容我没有接触过,我听人家说很复杂,虽没有接触,我能够想像得到里面是五花八门。儿童从小就接触,先入为主,你怎样把他的成见转变成正知正见,这是相当不容易的一桩事情。我们同学现在电脑也是重点的课程,将来我们的培训班除了佛学之外,一定要学电脑,你不学电脑就跟不上时代。我不会电脑,但是我从这个时代已经撤退了,所以无需要再去学电脑。你们上阵,这是你们的事情,所以大家应当要了解现实。经典的讲法,我给你一个提示,就是可深可浅、可长可短,一定要契机,一定要听众听了现前就得受用。至於契入境界,也是一个阶段一个阶段的,我们今天能契入初信位的境界,就相当好了。你讲得很正确,决定要放下自私自利,不放下自私自利,决定入不了华严境界。《华严》是个多元文化的教学,心量一定要大,心要清净、要平等,自自然然就可以契入。

  问:对於一个执事的工作人员而言,究竟要尽职管人管事还是睁一眼闭一只眼,免得跟众生结恶缘?

  答:这个错了,菩萨绝不跟众生结恶缘,做事情一定要认真负责。睁一眼闭一眼这是决定错误,这不是佛菩萨,佛菩萨不能有这种态度;这是儒家讲的乡愿,这个不好,一定要认真负责。自己一定要做大家的榜样,要做大家的模范,这一点非常重要。我们跟大家在一起共同生活、工作,菩萨决定是做得比别人多一点,报酬比别人少一点,大众看到对你就会尊敬。譬如拿奖金的事情,或者升迁的机会尽可能让给别人,绝不争名争利。不争名利、努力认真工作,就是度化众生,要做好榜样给大众看。我们把《华严》教学总结为八字,「学为人师,行为世范」,我做的是不是别人的好榜样?如果不是别人的好榜样,我就不能做,这叫学佛,这是真正在学《华严》。所以我们起心动念、一举一动总要想到别人像我这个样子好不好?如果这个样子不好,我决定不做。学佛绝对是从本身做起,本身一定要负责尽职。我们肯吃苦、肯多做事,有好处、有名利的让给别人,你跟众生结的是善缘,不是恶缘。恶缘是什么?恶缘是有名利你去争,有工作你在旁边敷衍塞责,这就与人结怨,人家对你就不服。所以我常说,不光是佛菩萨,世间一切成功的人,许多成功的领袖,得到广大群众拥护的领导人,他决定是跟大家打成一片。如果享受特权,别人虽然表面不说话,但内心不服,背后决定少不了有批评,有意无意的就跟众生结怨了,所以我们应当要知道避免。

  问:如果所领的执事需管理人事,而管了之后又会令自己起烦恼,心无法清净,请问此时该怎样面对?

  答:做事难,做人更难。特别是现代的人,烦恼习气都很重,我们好心帮助他,往往还引起误会。何况我们没有智慧、没有善巧方便,这些烦恼总是不能避免。古人说「多一事不如少一事,少一事不如无事。」你在你工作里面,可以跟老板商量:我不管人事,管别的事情好不好?人事是最难管而且人事最容易得罪人,这里面要有高度的智慧,就是佛家讲的善巧方便。人事里面最重要的是公平,管人事不能有偏心,偏心就免不了要造罪业。某人对我好一点,我就把好的升迁机会给他;他对我不怎么好,明明他有升迁机会,我也要障碍他,这就造罪业了。造的这些业不要以为没有事,这会有果报的。我们自己这一生遇到许多的苦难,这些苦难的原因是什么?没有学佛不知道,心里面会不平;学佛之后知道,这是业因果报。这是我过去生中障碍过他,今天他有这个缘,他来障碍我,业因果报丝毫不爽。学佛之后,对於这些事情心才心平了,看法就不一样,确实能够逆来顺受,欢喜接受,我们这个结就解开了,这个业就消除了。所以,能生智慧,能生欢喜心,这是佛法对自己在生活里面的真实利益,否则,在现在这个社会想不开的事情多了,甚至於还有些想不开的人去自杀。自杀能决问题吗?还是不能解决问题,果报现前的时候还是要受。真正解决问题是破迷开悟,觉悟之后问题才真正解决,这是我们应当要晓得。人与人之间最重要的是真诚,我相信学佛了,尤其是读《华严经》,纵然你来办这些人事问题也会方便很多。

  问:为什么说万法皆空,因果不空?请以最简单的方式说明。

  答:这个已经说了很多次,但是佛法的教学不怕重复,这个道理我们一定要懂。佛法跟中国古代教学不同,为什么要不断的重复、多次的重复、不厌其烦的重复?主要是接受教化的人没有开悟,因为没有开悟,所以就要重复。重复是中国人所谓的苦口叮咛,这是慈悲到了极处!我们明白之后,才真正知道要感恩。若不是一再的重复,我们非常健忘一转眼就忘掉了,哪里会成就?千叮咛万叮咛,我们都回不了头,从这个地方才晓得自己业障多重。业障深重这句话我们听了很多,但是并不理解,不能体会。真正能体会到一些,感恩的心就生起来,回头的念头也会生起来,真正会去依教奉行。万法皆空这是真的,没有一法是实在的,《般若经》就是讲宇宙人生的真相,佛讲得太多了。玄奘大师翻译的《大般若经》六百卷这部经典,是佛经里面最大的一部经。《华严经》才八十卷,《大般若经》差不多有十倍《华严经》这么大。它讲什么?讲万法皆空。

  中国古人不喜欢繁复,与印度人不同。中国人的言语文字都讲求简要详明,愈简单愈好;简单扼要,也要详细明白,好文章、好言语没有重复的句子。正因为如此,中国人开悟的人不多,比不上印度人。印度人开悟的人,比我们中国人多得太多了,为什么?印度人是不断在重复、不断在反覆,我们现在想想有道理。中国人的根性,上根利智用这个方法行,点到为止,中、下根性就不得力。而佛在印度讲经这套方法真是三根普被,利钝全收,我们这才真正体会到。六百卷《大般若经》,中国学佛的人有几个人认真的读过?没有。在《大般若经》里面取一卷《金刚般若波罗蜜经》,取这一卷就可以了,其他五百九十九卷都可以不要看,专看这一卷,这一卷是般若的纲要。念《金刚经》的人很多,而开悟的人不多,什么原因?你要把那一部分五百九十九卷多念几遍,再念《金刚经》就会开悟。为什么?因为我们是中下根性的人,不是上根利智。上根利智听《金刚经》开悟,在中国历史上只有惠能一人。几千年来只有这么一个人,惠能以前没有,惠能以后也没有,所以不断重复有它的必要。

  《金刚般若经》告诉我们三心不可得,就是「过去心不可得、现在心不可得、未来心不可得」。这是什么意思?能得,能得的不可得,空的;所得,所得的是外面的东西,我们讲名闻利养、五欲六尘,这是所得的。所得的这些东西是缘生之法,没有自性,也就是没有自体,因缘所生。这佛经里面说得很多,佛说「因缘所生法,我说即是空」,因缘所生法,缘聚这个相就现前,缘散这个相就灭了。你不要等到缘散才晓得这是空的,正在聚合的时候,你就能看出这是假相,不是真的,所以佛讲「凡所有相皆是虚妄」,你要是把这些现相当真,你就错了,相是妄相、幻相。佛家还有一个名词说得很好听叫妙相,妙相是什么?妙相是空的,妙相是假的不是真有,有而非有,非有而有,这是说明所得的也不可得。能得不可得,所得也不可得,所以说万法皆空。你明白这个道理,我们今天这个身相可不可得?不可得。这个身体是缘聚,佛为我们讲,归纳大类为色受想行识,这个身是五蕴集合而现的身相。缘聚时就有这个相,缘散这个相就没有了、就灭了。缘聚,也有一段时间,这一段时间它存在,这个存在佛讲是「如露亦如电」,露是什么?露水。说露水就是说它存在的时间长一点,像平常人大概能活六、七十岁,古人讲的「人生七十古来稀」,这就是如露。还有短命的,几岁、十几岁、二十岁过世的就像闪电一样。这是说明现相存在有短暂不同,它是有限的。

  短暂何以不同?我们今天知道是业力。每个人的寿命,绝大多数人的寿命都有一定,你们看《了凡四训》,孔先生算袁了凡的寿命五十三岁,很准确。每个人的寿命,如果你没有大善、大恶,你没有办法逃过这个数。人有一定的寿命,寿命不长,几个人能够逃过数?我们自己的寿命多长自己不知道,但是自己总要警觉到佛经讲的大原则,「世间无常,国土危脆」。我们人的生命更是脆弱,一口气不来,就又一世了。只有真正聪明人,他才有这么高度的警觉,抓住现前宝贵的时间好好的修行。为什么要好好修行?因为因果不空。我们要修善因,不要去搞恶因。你要去造恶因,你的果报是往下坠落,一世不如一世,那真叫可怜,没有人能救你,佛菩萨虽然慈悲也没有办法救你,能救自己的,除了自己没有别人。佛菩萨对我们的慈悲,是把我们自己救自己的理论、方法教导我们,这是佛菩萨能做得到,他能帮得上忙。我们要接受,我们要理解,我们要如法修行才真正能救自己。我们不信,解得不够透彻,又不肯认真去做,我们还是堕落,这个道理一定要懂。

  因果为何不空?因,也是刹那之间就变成果,因变成果,因空了;果又是下一个果的因,果又变成因,果也空了。由此可知,因果也是空的,因果怎么会不空?因果不空,前面这一句话就讲不通。万法皆空,因果是属於万法里面、还是万法以外的?当然属於万法里面。万法皆空,因果也空,何以说「因果不空」?这是因果「转变不空」,因会变成果,果会变成因,是说它转变不空的意思;另外一个意思是因果「相续不空」,永远是相续的。我们一个人,造业是因,受报是果,受报的时候,他又造业,永远在相续,永远在循环。所以因果不空是讲转变、相续、循环,这三种不空的特性。佛菩萨是看到这个事实真相,劝勉我们断恶修善,劝勉我们转迷为悟、转凡为圣,这样才能真正离苦得乐。果然离苦得乐,还要发大慈悲心,再回到六道轮回里面去教化一切众生。我们要问再回到六道轮回里面,他受不受苦?给诸位说,他不受苦了,因为他苦乐的结解开了。迷的时候有苦,有苦乐忧喜舍的受,悟的时候没有了。

  真正觉悟,《金刚经》里举例,忍辱仙人在修忍辱波罗蜜,遇到歌利王割截身体。割截身体,现代的话是「凌迟处死」,这是刑法的名词,恐怕诸位还不懂;这等於说这个人犯罪判了死刑,怎么执行法?不是用枪决,不是用杀头,那很痛快,受的罪少;「凌迟」是什么?用刀子在身上一片一片的割,把他割死,这个多苦,多残忍!忍辱仙人被歌利王割截身体,他苦不苦?他一点也不苦。你问,「他为什么不苦?」他知道身是假的,不是真的。他不执著这个身是我,随他怎么割都不苦,一点痛苦都没有。为什么我们割一点就觉得痛得不得了?是因为把这个身体看作自己的,严重的执著,执著得愈重,痛苦就愈多,是这么来的。觉悟的人知道这是假相,所以他没有苦乐忧喜舍的受。歌利王造作重业,他没有开悟,他要受果报,所以仙人发愿,将来成佛先度他;佛不度无缘之人,歌利王跟佛也结下很深的缘。佛菩萨慈悲,决定没有瞋恚心,也是做好榜样给我们看,这是我们应当要学习。这是因果不空,记住,它的三个特性是转变、相续、循环。

  问:在静坐念佛时,请问应该是闭著眼睛还是睁著眼睛念佛?哪一项比较好?对身心健康是否有影响?

  答:通常念佛不是睁著眼睛,也不是闭著眼睛。睁著眼睛念佛,容易东看西看,会受外界的影响,而闭著眼睛念佛,会打瞌睡。所以古大德教导我们一个方法,眼睛只张开三分,看什么?看我们自己眼前。我们念佛,所谓是眼观鼻、鼻观心,不看外面,微微睁开一点眼睛看到自己鼻端,或者看到自己掌心,这样念佛比较容易摄心,不妨试试看。

  问:我的母亲在一年多前受洗,成为基督教徒,不知道是否要从一而终成为主耶稣的女儿,对一切的供品都起了排斥,但对清明盂兰盆法会及爸爸的忌辰却怕没有人祭祖。所以每一次祭祖及超度法会,我都告诉她,以安她的心。在妈妈去世前三天,在医院我暗地里读了多次《阿弥陀经》,并回向给她。到了半夜约两、三点,我又念大弥陀赞让她听,当我哼完「如来圣号若宣扬,接引往西方」。她便问我:你要我到那里去?为了不要她不知所措而生烦恼,且不要感觉对不起主耶稣而不敢接受阿弥陀佛,我告诉她,阿弥陀佛及耶稣都是同等慈悲,他们都是要救拔苦难众生,不像世俗的人会起争执,哪一个医生能医好你的病,你便找哪一个吧!况且我是弥陀弟子,我的妈妈他必须要照顾、加持。我以这样通俗的方式对她说对吗?(你讲得很好、很对,这个见解是正确的。)过了一下子,她气喘得很厉害,套上呼吸器之后,状况就更糟了。那时的灯光很弱,且我不方便大声念佛,我问她是冤家债主来找她吗?她点头。那时只好大声念佛及拔掉她的呼吸器,她渐渐平复,开口说要添油。在医院整整住十天完全没有进食,在最后两天才输入液体的营养品。在这段期间她不断的喊饿,生前欢喜吃馄饨面,如今却要求吃豆花,意味著她实质上是接受弥陀,要断恶修善吗?

  答:你写了这么多,我也很不容易把它念完。从这里看,你做女儿的是尽了一分孝心,这很难得。你母亲有她的业缘,在临终时候,你为她讲这些话很正确没有错误。母亲过世之后,应当为她诵经念佛回向,对她会有好处。无论她是往生西方,或者是往生其他道,她都能够得到受用。

  问:现在念佛回向给妈妈,并不能完全没有杂念及无有间断,请问这样功夫得力吗?

  答:只要诚心诚意去念,都会有好处。

  问:请问家中是否不应该供奉历代祖先?听说这样会牵制著亡者的神识,他们会不忍离去?

  答:你这个说法似乎又有一点道理,但是儒跟佛都非常重视孝道,家里面祖先牌位供在佛像的旁边是正确的。她如果是真的不忍心离去,不要紧,佛在旁边,旁边有佛就没问题了。如果只供祖先牌位不供佛像,可能会产生你的疑问。如果当中供佛菩萨形像,每天诵经拜佛回向往生,大概这个问题就没有了。而且我们也会为社会大众做个好榜样,念念不忘祖先,这是提倡孝道。

  问:母亲在入殓的时候眉头皱起来的,是不是有瞋恚心?或者是堕三途?在丧礼当中,我以素食布施早餐、中午、晚餐及宵夜给亲戚朋友,这是消母亲的业障。现在捐款行善是否只能用母亲一个人的名字,否则会削弱她的功德?法供养最是不是所捐的款项要超过其他慈善团体,才能得到最大的功德?还是以比例来计算所有财物?

  答:这些你都不要放在心上,要随缘随分,法供养最这是真实的。在净宗学会修法供养的机会就特别多,这个地方印送经书,现在制作录像带、VCD全都是属於法供养。如果你要做的话,譬如说你做VCD一百片,或者做一千片,这个功德专门回向你的母亲,这就非常的难得,是所有修积功德回向里面最殊胜的;印经也是最殊胜的,这都是属於法供养之类。

  问:弥陀四十八愿的第三愿,身悉金色愿,「紫磨真金色身」做何解释?究竟是说明众生往生之后都是身金色,还是紫磨真金色是表法,表不变不坏的体质?同修们各有异议,请慈悲解说。

  答:《无量寿经》里面特别是四十八愿,四十八愿是经中之经,是佛法里面第一真经。古大德为我们解释「紫磨真金」,在金里面最殊胜的称为紫磨金身,佛相是金色的身,所以我们世间人塑造佛像也都贴金。贴金的来源、意义,都是根据经上所说的,当然也有表法的意思,就是佛的身色相好,永恒不变。在物质里面只有金的颜色不变,银会氧化,金不会氧化,所以它代表永恒不变。有人会问,如果佛的身是金色的,那有什么好看?一身都是黄黄的看了会吓人。所以有些人说我不愿意要这个相,我不想学佛,於是我们就换个说法,换作相好永恒不变,取这个意思。到西方极乐世界佛究竟是什么相?是不是金色?不可以这样执著,这样分别执著就错了。佛有没有相?大乘经说得很多,佛没有相,佛虽没有相,但能够随类现身;换句话说,你喜欢什么样的相,就现什么样的相,决不是一种相,这叫大自在。所现的种种相,你所欢喜的相都是永恒不变,这是紫磨真金色身的意义,你不要在这里执著,执著就错了。

  学佛答问  (第三十二集)

  2000/10/20  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0032

  问:湖北周居士问,「师父教我们孝养父母,最重要的是养父母的心。师父少小离家云游四海,儿行千里母担忧。我们学佛不吃肉、不看报、不玩乐,长辈家人同样担忧,请问这算不算是孝养父母?」

  答:我们生在动乱的时代,有时候是亲人没有办法团聚,这种情形在我们这一代是非常普遍。抗战期间,我们都是在学的儿童,那个时候中国跟日本作战,我们被日本人追著跑,所以在抗战期间做父母的人跟现在的父母心情不一样。我们大概从九、十岁,就被父母训练过独立的生活;也就是说日常生活的煮饭、烧菜、洗衣服,这些统统要学会。什么原因?怕在战乱的时候全家人散失,小孩没有生活能力,恐怕就活不下去。所以那个时代跟这个承平时代不一样,那个时代随时可以家破人亡,所以每个人都有高度的警觉。

  我们从小就离开父母,抗战期间的后半期我们都住在学校里,学校就是家,我们就在学校里生活,这是由国家照顾,就像当兵一样,国家发一份粮食,发一些零用钱,也有救济衣服。实际上,我们那时候都是难民,老师对我们的恩德,实在讲是超过父母。所以我们的师生、同学感情非常深厚,绝对不是现在人所能理解的。少小离家云游四海,这是没有办法的,而且是父母嘱咐的;在那个时代赶紧走,不走可能就被日本人抓去,就杀掉了,这种情形你们很难理解。

  学佛不吃肉、不看报、不玩乐。在我们这一代,因为离开太久了,我离开父母兄弟,整整三十六年没有联系,以后改革开放之后才想办法联络到。像我们这个情形,现在还都有,前几天你们看到南北韩,他们家亲眷属隔离比我们的时间还要久,这种是变乱的社会。在新加坡这边同修,是非常幸福,没有遇过这些灾难。学佛,家人不了解,当然感觉得这很悲观,为什么这么消极出家,以后明白了,这才晓得出家的殊胜之处,这是他们意想不到的。

  问:「师父说一个人修学,既要好老师又要好的同参道友,我有好老师难找好的同参道友,也没有时间去找,请问在家独修行不行?」

  答:好老师与好同学,古人说得很好,这是可遇不可求。我们要刻意去找,很难找得到,这都是缘分;但是一定要有求老师、求同参道友的意愿,有意愿你才会遇到。如果你连念头都没有,你就不会遇到。为什么?有念头就有感,有感就有应,有感还没有应,那是我们自己有障碍,这所谓是业障,业障消除之后感应就会现前。所以决定要有求的意愿,如果实在遇不到,在家里自己好好的修学也是很好。

  问:「我们黄州有一些同修,经常请其他法师讲开示,我都不愿意去,并劝他们也别去,请问这样对吗?恒顺众生又怎么讲?」

  答:普贤十愿是对法身大士说的,法身大士可以说都已经成佛了,但不是圆满的佛,都是法身如来。普贤菩萨劝导他们要恒顺众生,我们也要学,很难学得像,但还是应当去学习。一切都能够随顺别人,就是说放下自己的妄想分别执著,在随顺的时候,一定要观察清楚,他是善法我们就随顺,他是恶法我们不能随顺。如果他是杀人放火、邪知邪见,我们随顺就错了;随顺是理智的,而不是感情的。

  如果我们修学确实开悟了,所有一切众生讲经说法,我们都可以去听,只要他讲的是正法不是邪法,邪法去听就错了。正法去听,虽然跟我们学的法门不一样,我们也应当去,这是庄严道场。让初学的人看到道场听众很多,增长他的信心,用意在此。现在的话叫捧场,甚至於初学出来讲经的人,我们也都应当要捧场,只要他说的是正法不是邪法,庄严道场是正确的。如果自己功力不够,听别人讲其他法门,我们心里做不了主,会跟著去了,这就不可以。这是你没有定力,你修学没有基础,这种状况之下就不许可,你不去是正确的。你去听不受影响,这是正确的,但是一定要辨别邪正,要分清楚。

  问:「师父教我们转六识为妙观察智,请问怎样转?譬如我单位准备兴建一个三星级的宾馆交给我负责,我历时八个月设计了十四个建筑方案,只选一个,不分别怎么选?」

  答:转识成智是一桩难事,这一转过来,你就不是凡夫,你就是圣人,所以现在你转不过来是当然的。为什么?你的智慧没有开、烦恼没有断,你怎么能转得过来?这一转过来,不但六道轮回没有了,十法界也都没有了;阿罗汉、辟支佛、权教菩萨,都没有转得过来。我们一定要知道,不转识成智就出不了十法界,但可以出六道轮回。要想出十法界,入华藏世界这是作法身大士,一定要转识成智,转烦恼为菩提,识就是烦恼。

  你现在单位叫你做的事情,你就规规矩矩、老老实实去做就好。转识成智的事情,最好是到西方极乐世界跟阿弥陀佛学,在我们这一生中是决定做不到,我们只求老实念佛往生净土,到西方极乐世界再转八识成四智,分成两个阶段来办。

  问:「师父说读经不如念咒,念咒不如念佛。我每天早晚读《无量寿经》一遍,念往生咒三遍,念圣号十口气,三管齐下,其余时间专看老人家讲经说法及开示,请问这样修学是否妥当?」

  答:这样修学很妥当。念经不如念咒,念咒不如念佛,不是我说的,这是古来祖师大德劝人念佛的话。用意在什么地方?专精,功夫愈专注愈得力。我们要记住,戒定慧三学是佛法的总纲领,不仅是释迦牟尼佛,十方三世一切诸佛修行证果,教化众生,都离不开这三个原则。

  「戒」是如法,守规矩,守法。守规矩、守法,你就能得定,定是修行的枢纽;定到一定的程度,就开智慧,智慧是我们学佛的目标。总纲领必定要知道,我们现在只能够依照规矩、方法来修学。这个地方求定,甚深的禅定是不容易得到的,但是很浅的定,我们净宗讲的功夫成片,我们一定要能够得到;你得功夫成片,往生就有把握了。

  有人问,什么是功夫成片?功夫成片是什么样子?我们简单讲,你一天到晚心里面只有一个阿弥陀佛,除阿弥陀佛之外,世出世间一切事都不放在心上,都真正放下了,这是功夫成片。如果心里面还掺杂著牵肠挂肚的事情,功夫成片就破坏了,这是最简单的说法。由此可知,功夫成片也不容易,这真是许许多多大德所说的,念佛的人多,往生的人不多,原因就在此。

  我们修净宗,也可以把它分成几个阶段。我们现在在外面教学也有这样的概念,对年轻的人,对现在还有家庭、工作,还有责任没有完成的这些人,我们的重点是把佛法介绍给他,认识佛法,认识大乘,认识净宗,他可以在公余的时候、空闲的时候学习。我们因应现在社会环境,真正专心修学应该在什么时候?退休之后。现在世界许多国家地区都有退休村,美国、加拿大称为老人公寓,澳洲称为退休村,马来西亚讲的银发计划。这些人的工作已经放下了,进入养老阶段,那应当是专修,万缘放下,一心念佛。要以念佛为主,而且要听经,为什么还要听讲经?听经是明了事实真相,认识西方极乐世界,坚定他的信心、愿心;如果他的信愿非常坚定,经就可以不必听。所以,老人退休村,我们想到最理想的,它应该有讲堂、有念佛堂,让他在晚年的时间好好的用功,力求功夫成片,这就是带业往生,这是一般人都能做得到。

  问:「早晚诵经、念佛做课的时候,经常有些莫名其妙的响声,甚至於突然见到异常现象,使人心惊肉跳。又如今年农历七月上旬,有一天深夜熟睡时,突然土雷似的巨响,将我的孩子从床上惊到地上,全家三人不由自主的吼成一团,第二天别人都说没有什么声音。请问这是什么缘故?如何克服?」

  答:学佛的人一定要记住,佛对我们的教诲,《金刚经》说得很多,告诉我们,「凡所有相,皆是虚妄」。一个大的音声就把你吓成这样,你怎么能往生?这个现象,也许它正在考验你的功夫。说实在话,功夫不得力的时候,我们修学没有魔障;功夫稍微得力的时候,魔障就很多。不得力的时候,你有许多冤亲债主,他看你修行功夫不得力,他不理你。为什么?知道你不成功,到功夫得力时才来找你麻烦,才来报复。如果你修行功夫得力,他慌张了,你要到西方极乐世界去作佛,过去你欠他的命,还没有还他,欠他的钱也没有还他,你要走了,这还得了!所以妖魔鬼怪都来了。

  这种情形,自古以来都有,也是我们常识能够理解的。就跟我们一般人一样,平常有过节或者有债务,看到你也无所谓;如果看到你要移民出国了,他就慌了,出国了我到哪里去找你,想尽方法赶紧先讨债,所以麻烦都来了。

  往生就是超越六道轮回、超过十法界,六道里面的冤亲债主会来找麻烦。因此,佛教导我们,我们每天课诵、念佛及听经,都把这些功德回向给冤亲债主,「上报四重恩,下济三途苦」。希望他们明了,我们的成就对他有利益,我们成就了就是报恩、就是还债,这样诚心诚意去做,会减少冤亲债主的障碍。

  居士林的一般同修,不仅是供自己的祖先牌位,我看到有不少人也供冤亲债主的牌位。由此可知,我们确实有诚意,过去所做的是迷惑颠倒、愚昧无知造下了罪业,现在学佛明白了,总希望业障能够消除,跟一切众生的过节也能够化解。我们也乐意真诚的帮助他,佛家说「佛不度无缘之人」,无论与我有恩有怨都是有缘,有缘就是有关系,比较容易接近,帮助就方便了。所以,要有帮助一切冤亲债主的弘愿。

  念佛不但是家庭,甚至於道场、念佛堂、讲堂,在寂静的时候,也会有这些声音,或者有这些现象,这很多也很平常。由此可知,我们的讲堂、念佛堂,我们是肉眼凡夫,只看到我们有多少人在念佛,我们肉眼看不到的,比我们看到的人数不知道要多多少。你听了不要害怕,这些都不是找麻烦的,都是有善心、有善根、有福德的,我们大家在一起共修,所以有的时候会见到他,会感觉到他们有动作。

  问:「章嘉大师说:『师父一生是佛菩萨安排的。』请问我们这些凡夫是否也是佛菩萨安排的?若是的,为何不安排成佛?」

  答:你这个话问得很好。我也在想,佛菩萨为什么不安排我成佛?这里面一定要了解清楚。我在求学及早年学佛的时代,生活都非常艰困,首先对自己的生活如果不能够安定,不但是学道,求学都会有障碍。佛法讲:「法轮未转,食轮先。」意思就是,无论是求学或者求道,生活安定是先决条件,生活不安定,你就没有办法安心求学。所以章嘉大师当时对我这样勉励,他教我也是劝导我,只要真正为佛法、为众生,而不是为自己,你的一生就有诸佛护念、龙天善神保佑,无论是顺境、逆境都是佛菩萨安排的。这就是我们把自己要想怎样做怎样做,自己计划自己的生活,把它放下,从来不再为自己去想,这是佛菩萨安排的;如果我们自己还再计划,还再想要如何的做,佛菩萨就不要操心了,「你自己会办,我就省事了」。你自己什么都放下了,他不管不行,他绝对要照顾,这是章嘉大师教导我们的。我想了很久,最后还是想不要自己操心的好,让佛菩萨操心,自己操心挺累的。这是要真正信得过佛菩萨才行,如果对佛菩萨没有信心,你很难做得到,要有完全的信心。

  《楞严经》里面所谓的「将此深心奉尘刹,是则名为报佛恩」,决定不再为自己,活在这个世间也是为佛法溉活、为众生活,不是为自己活,这样才能真正得诸佛护念,你的生活才是佛菩萨替你安排的,一切都随缘,没有丝毫勉强,这样就对了。

  我们一般人,也想让佛菩萨安排自己的生活,那一定要发心。如果你不发心,你的心发的不勇猛、发的不真诚,你的一生是业力安排的,就是世俗人讲命运安排的。在佛家不讲命运,是讲业力。如何把业力转变成愿力?真正转变成愿力了,那就是佛菩萨照顾,龙天善神他有责任、他有使命要守护的、要照顾的,这个道理我们一定要懂。

  问:「无论是西方极乐世界还是娑婆世界,生命好像是永恒的,不生不灭,不增不减。请问是否有个定数?若是有,是谁确定这些定数?」

  答:你前面几句话讲得很对,生命确实是永恒的,是不生不灭、不增不减。既然是不增不减,哪来的定数?我们要是以为有个定数,就又打妄想了,我们没有离开妄想分别执著;若离开妄想分别执著,真相大白,宇宙人生的真相你完全了解。心里面夹杂妄想分别执著,这是障碍,障碍我们见道。什么叫「见道」?明了宇宙人生真相。你对佛法若稍有一点领悟,这些妄念都会消除。什么叫定数?什么叫不定数?「凡所有相,皆是虚妄」,「一切有为法,如梦幻泡影」,你要是明白这个道理,这个念头就没有了。所有现象都不是真实的,都是幻化的,只有生命是永恒的。你说的生命,佛家不称生命,称作神识,中国人讲灵魂,这是永恒的,是不生不灭的。

  六道众生随著业力去投胎,在六道里面舍身受生。前面曾经跟诸位说过,佛家讲的两种生死,「分段生死」、「变易生死」,这两种生死也是虚妄,也不是真实。但是这个虚妄必须转八识成大圆镜智,你才能真正了解,没有转八识成四智,你还是免不了堕在妄想分别执著之中,只有程度上的浅深差别而已,由此可知,修行证果确实不是容易的事情。不要想只是妄想分别难断,就是执著就不容易断,我们在佛经里读到,对於世出世间一切法执著都没有了,这才超越六道;分别也没有了,这才超越十法界;到最后是妄想没有了,这才证到究竟圆满的佛果。

  佛是教导我们破执著、破分别、破妄想,法相宗讲理、讲事都讲得很多,而且讲得非常微细,这是教化众生的一种手段。你不是喜欢想吗?就出很多题目让你想,想到最后你不想了,就放下了;思尽还原,用的是这个办法。习惯用头脑的人,习惯用思惟、用思考的人,学法相宗;不喜欢用脑筋的人,有些人不喜欢想,太麻烦了,我不要想,净宗就是教你不要想。由此可知,佛对於一切众生的根性不同,教学的方法就不相同;但最后一个目标、一个目的是「一切放下」,你才能见到事实真相。

  问:「请问如何辨别正法、正教及正法道场?」

  答:这三个问题可以合起来讲,这就是一个「正」字。怎样辨别正邪?释迦牟尼佛教导我们「四依法」,是让我们自己有一个辨别邪正的原则。

  第一条:「依法不依人」。法是经典,道场是不是依照经典的理论方法建立,道场是不是弘扬真正佛家的经教;如果它讲的不是佛家的经教,或者是错解了佛教的经教,这个道场就不如法。你首先要问是不是如法,佛教经典的标准是《大藏经》,我们要以《大藏经》为标准,它许多的经典在《大藏经》里面没有,那就是假的,它是伪造的,不能采取。

  第二条:「依义不依语」。我们知道佛经最早是梵文写的,传到中国来,经过翻译,翻译文字不一样,言语不一样,可不可以相信?佛讲,只要他翻译的意思对就可以相信,语言多一句、少一句没有关系,这是「依义不依语」。《金刚经》是中国人念得最多,《金刚经》在《大藏经》里面有六种翻译本,现在流通最多的是鸠摩罗什的译本、玄奘大师的译本。六种翻译本都在《大藏经》里面;换句话说,都可以依靠,你喜欢用哪个本子都行。为什么?意思都没有错,但是翻的文字不一样。这样我们对於不同的译本,里面不同的翻译文字,我们就不会怀疑、不会毁谤,我们都同样的尊重。这六个本子,你喜欢念哪个本子都可以,都很好,我们都尊敬,都赞叹。像《无量寿经》的本子更多,古人在藏经目录里面,看到有十二种译本,但是有七种失传,现在保留在《大藏经》里面有五种。这是佛教导我们「依义不依语」,我们的疑惑就化解了。

  第三条:「依智不依识」。这一条很重要。「智」是理智,「识」是感情,学佛不能感情用事,感情常会产生错误,一定要用理性去判断、去观察。

  第四条:「依了义不依不了义」。什么叫「了义」?什么叫「不了义」?讲法很多,但是我们用最简单的说法,就是对我有好处、有利益的就是了义;我学了,对我没有好处,我都用不上,就是不了义,所以学了一定要有用处。就像你在学校念书,你想将来在社会从事哪个行业,你去学某一门知识,学某一种技术,如果你所学的,跟你所做的完全不一样,你学了都没用处,你是浪费时间、浪费精力,这就变成不了义。可是,佛讲了义有一个中心的原则,就是一定帮助我们在这一生「了生死出三界」,这才叫了义。我们知道八万四千法门,门门都能证无上道,所以《金刚经》说:「法门平等,无有高下。」这是从理上讲,法门虽然平等,我们根性不平等,有许多法门我们学起来非常困难,很难做得到,一定要选择适合自己根性,确实能够帮助自己,在这一生当中达到了生死出三界的目的,这个法门对我来讲就是了义。

  佛说这么多经典,说这么多法门,我们如何去选择?我们对於佛的经教一无所知,《大藏经》又没有办法从头到尾看一遍,怎么个选择法?所以选择有赖於善知识。我们要去找信得过的善知识,我们对他相信,因为他学的时间比我们久,他的经验比我们丰富,我们请他帮助选几个给我们做参考,我们就省事多了。世尊很慈悲,唯恐我们自己不会选择,所以他老人家在《大集经》里面,为我们指了一个大方向,经文里面说:「正法时期戒律成就,像法时期禅定成就,末法时期净土成就」,这是世尊为我们指出的大方向。

  我们想想,我们是生在什么时代?现在这个时代是末法时代,佛说「末法时期净土成就」,我们就选择净土法门,遵循释迦牟尼佛的指示。净土法门也非常广泛,我们在这个法门如何修学?要依靠善知识。善知识里面有现前的善知识、有以往的善知识,以往这些祖师大德,他们有很多注疏留给我们做参考,帮助我们选择一个正确的法门。

  正法道场,决定是有道风、有学风,这是正法道场。「道风」是什么?修行,它有他们修行的方法;「学风」是研究探讨教理,今天讲的讲经教学,这是学风。学风、道风都不违背经教,这就是正法道场;如果道场里面有教没有修,只有天天讲经说法没有修行,算是半个正法道场;有修行没有讲经说法,也是半个正法道场;圆满的一定是道风、学风并重。

  可是净土宗又有个特别,像印光大师过去灵岩山的道场,一年三百六十天天天念佛,没有讲经的,这是纯正法道场,只有净宗可以。进入道场念佛的人,对於净宗的道理、修行方法、境界都大概了解,到那里去是专修,不必要再讲了,讲经是打闲岔。为什么我们现在一定要解行并重?是我们现在进入念佛堂的念佛人,信心不坚定,还有怀疑,还会见异思迁,所以不能不讲经,不能不在教下奠定信心、愿心的坚实基础,是这个原因。

  邪正一定要从这个地方去观察,更进一步的观察,就是他是不是真的做到了?不管是哪个宗、哪个教派,也不论大乘、小乘、显教、密教、宗门教下,他要真正如理如法的修行,这是真的,若不能如理如法修学,就是假的。像《了凡四训》里面说的原则,有真有假,有邪有正,有偏有圆,有半有满,你把《了凡四训》念一念,仔细去观察,你就会很清楚、很明白,就有能力辨别什么是正法,什么是正教。修行的根本基础就是十善业道,如果他的思想言行与十善业不相应,与十恶业相应,他就是假的不是真的。这样的人,我们应该怎么对他?恭敬而不赞叹。善财童子教导我们,我们对他恭敬有礼貌,但不赞叹他,我们不去亲近这个道场,不跟它学习。

  问:「师父教我们『受持读诵,为人演说』,我们介绍佛法弘扬净土,有人信、有人不信,有人与宗教法轮功扯在一起,甚至毁谤。请问我们是否有罪,能否继续演说?」

  答:你没有罪,你可以继续演说。我们把自己所学的,我们学多少就说多少;没有学的、不知道的,他来问,我们就回答:这个我还不知道,我还没有学到,这绝对没有过失。孔夫子说得很好,「知之为知之,不知为不知」,千万不要强不知以为知,那就容易出错误,就自己知道的答覆,这样就好。要把佛法热心的介绍给人,他信很好,他不信也很好,为什么?「阿弥陀佛」听到耳朵里去了,「一历耳根,永为道种」。我们知道现在他不信,也许来生来世他就会相信,我把这种子种到他耳根里去了,拔也拔不出来。

  法轮功决定不是佛教。我听一些人说:「法轮功讲,他是在佛法之上,所有一切佛都不如他。」这是假的,我们在经典里面看到,他真的要成佛了,佛跟佛平等,佛佛道同,没有哪个佛在高、哪个佛在下,没有这个,绝对没有。成佛之后,也没有先佛,也没有后佛,他是平等的,古人有个比喻,像江河里面的水一样,流到大海就平等了。流到大海的海水,你说哪个水先来、哪个水后来的?都没有。真正有成就的人,心地是慈悲的,心地是平等的。如果还有高下之分,高下之分里面就贡高我慢,贡高我慢决定是凡夫才有的,那是严重的烦恼,他贪瞋痴没有断,他是凡夫。这是冒充佛法的外道,我们要把它认识清楚。

  问:「读《无量寿经》有些字读音,不知是否准确,如『行』有的时候念ㄏㄥˋ『乐』有的时候念一ㄠˋ,有这几种读法。请问读错音是否影响效果?这是否著语言文字相?」

  答:这不是著语言文字相,一定要把音念准确,如果自己没有把握,请问别的同修,要看上下文的语气,你就知道应该念什么音。

  问:「净宗有哪些门规,特别是对在家居士,如建佛堂烧香、供佛、拜佛、诵经、念佛,包括给师父写信,不知称呼和格式?」

  答:这些问题你问我们净宗学会的这些法师,他们会给你解答。至於对师父写信这个称呼、格式,佛门也有一本小书,可以找得到,可做参考。

  问:「弟子有以下的心愿,但懂得师父教导随缘而不攀缘。第一个,弟子想奉事师父一天,哪怕一时一刻,甚至於见见面也行。」

  答:这个事情不难,随时可以跟我联络,我很愿意跟大家常在一起聚会,只要有时间都好。如果人多的话,我们要做安排,安排一个场地,大家在一起见面。

  问:「弟子想在新加坡净宗学会念佛堂念佛一天,哪怕是一时一刻也行。」

  答:新加坡净宗学会念佛堂很小不大,不如在居士林念佛堂念佛。你如果实在愿意到那里念也欢迎,也不拒绝,都可以。

  问:「请师父常住於世,讲完《华严经》、讲完《无量寿经》,培养更多的弘法人才,普度众生。」

  答:这个事情,我也随缘不攀缘,不勉强,如果有机缘的话,我确实希望把《华严经》讲圆满。过去我的老师发这个愿,他说他要把《华严经》讲圆满,然后再讲一部《弥陀经》,他就往生。结果《华严经》讲了一半他就走了,这当然有他特别的缘分,佛法一切都在缘,缘聚缘散。我们大家热心弘法、修法,依教奉行,就能够转业报身为愿力身,业报不自在,愿力就自在了。愿力虽然自在,老师自在,可是大众不自在,大众要有人真肯学,佛氏门中,不舍一人。

  李老师为什么《华严经》讲一半,他就不住世?我们冷静去观察,也能够看出一点迹象。在一个地方住的时间住久了,学的人心里疲厌了,他又没有办法找一个新的地方。众生的心总是喜新厌旧,在一个地方讲经说法说了三十八年,说的连听众都讨厌了,那怎么能不走?他不讲完也得走,道理我们要懂;好在我到新加坡才三年,没有那么长久的时间。我们在国外走的地方很多,常常可以换新地方,李老师在台湾没出过门,他没有办法去换地方。尤其晚年年岁大了,外面人也不敢请讲经,虽然他身体很好,总是年岁大的人,请的时候责任太重,万一照顾不周到,他往生了,请的人负担不起。所以到台中去看他的人很多,请他出去弘法的人几乎没有,这是有特别的原因。

  台北关居士问:「弟子读《无量寿经》,有一个疑问,在法藏因地第四章,『世间自在王如来,在世教授四十二劫』,其时间计算是否如下:人命从十岁到八万四千岁,每百年增一岁,每一增减为一小劫,如此推算四十二劫时间为五百多亿岁,但世间自在王佛说法千亿岁,如此一来是否有矛盾的现象,或者为弟子计算错误?」

  答:大概是你计算错误了。为什么?你计算是小劫,小劫四十二劫,确实只有五百多亿岁,而佛讲经说法有千亿岁了,加了一倍。要知道佛经上讲的是大劫,二十个小劫是一个中劫,四个中劫是一个大劫。他的寿命四十二劫是大劫,这时间非常非常之长。千亿岁说法,要像我们现在人间寿命来讲,人寿就以百岁来讲,千亿岁说法大概也不过就是一年,就像这种情形一样,所以不是用小劫来计算的。

  学佛答问  (第三十三集)

  2000/10/26  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0033

  问:「弟子是一位物理学的中学教师,以下是在教学时遇到的问题,第一:现代的学生比从前的学生难教得多,目无尊长。有时弟子为了要赶得上课程,没有法子不得不大声喝骂他们,起了瞋心。请问这对弟子的修行是否有障碍?又弟子应如何应付?」

  答:这跟修行没有妨碍。释迦牟尼佛也会发脾气,也会拍桌子骂人,这是一种教学的手段,在佛家讲是善巧方便。所以诸佛菩萨出现在世间,就像演员演戏一样,世间就是一个舞台,它不是真的,它全是假的,他生气是生气的样子,其实他没有生气。佛菩萨跟我们凡夫不一样,我们凡夫生气是从里面生到外面,佛菩萨生气只是表面,里面完全没有。我们要学佛才能够办事情,有的时候不用这种方式,事情就办不圆满,所以喜怒哀乐在佛菩萨都是表演,都是作戏,要把事情办得圆满,有这种方法的必要。所以这是智慧,不是烦恼,没有障碍,是度众生的善巧方便。

  现在学生难教是真的,为什么会难教?孝道没有了,师道当然就没有了,师道是建立在孝道的基础上。今天小朋友难教原因在此,社会的动乱也在此,许多宗教讲世界末日的原因也在此,这是我们不能不知道。我们应当认真努力修学,至少在劫难来了的时候,我们自己决定没有恐怖,不惊不怖,知道藉这个机会,我们转换一个生活环境。真正懂得佛法这些道理,知道人是不会死的,如果人死了,死了一切都完了,我们何必还要信佛?这个身体死了,另外一个身体就生了,永远生生不息。因此,我们就不能不学,我们死后,来生到哪里去?这关系太大!如果我们修得好,来生换个身体、换个生活环境,比现在还要殊胜,何乐而不为?如果自己在这一生不能好好的学习,造作许许多多罪业,来生就往下堕落,实在是太可惜了。往下堕落容易,往上提升比较困难,所以一定要明理,要积功累德,决定不造恶业。

  佛教导我们基本的修学法,我们不要讲太高,来生我还能得人身,来生决定比这一生过得幸福、过得好,佛的基本教诲是:「孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业。」这十六个字一定要做到。这十六个字做不到,不管你修哪个法门,你就是念佛,一天念十万声佛也不能往生,人身未必能保得住,这是我们修净土同修必须要知道。净宗建立在「净业三福」的基础上,你能把这四句十六个字真正做到,念佛决定往生。我讲得很多,净业三福有三条,第一条做到,生凡圣同居土;第二条做到,决定往生方便有余土;三福统统做到,念佛往生是生实报庄严土。我们要知道,天天念佛念得很认真,三福的第一条都做不到,到后来不能往生,你可不能怪佛,「佛讲的话不算数,佛家讲得不灵」,不是不算数,不是不灵,是你自己没有完全了解,你就造更严重的罪业,这不可不知道。

  问:「弟子教声学时,常举经典中佛说闻性的实相,与物理学中的声学不一样,弟子是不是在误导众生?」

  答:这个问题问得很深。佛家讲的闻性,这是《楞严经》观世音菩萨修行的方法,菩萨从凡夫修行成佛,他用的功夫就是用闻性,「反闻闻自性,性成无上道」。如果你要把这桩事情搞清楚、搞明白,一定要读《楞严经》,要在这部经典下功夫,跟声学有同的地方,也有不同的地方,都必须要把它辨别清楚。同时「反闻闻自性」是一种很高的修行方法,一般人决定做不到。实在说,这是禅宗高级的修行法,还不是普通修行法,你能够了解更好,不了解就劝人老实念佛。用音声也很好,古德说:「佛号从心里面生起来,口里念出来,耳朵听进去。」这个方法很能摄心,与声学也有一些关联,这样就好。

  曾居士问:「请问老法师,为什么我会一直不断的遇到生病和很可怜的猫?」

  答:你要问我这是什么原因,这是你跟它有缘。佛法都是讲缘分,没有缘对面都遇不到,有缘就天天遇到,这是你跟这些猫有缘。有这种缘,可能是你过去,不只是一生喜欢猫、爱护猫,遇到这些生病可怜的猫,你要帮助它,这样就好。

  问:「我一定要帮助猫医好病,不然就很不自然的反悔难过。」

  答:对,要帮助它,要把它看作一般众生同样的看待。畜生它很不幸,它愚痴堕在畜生道,它前生也是人,将来它也会转到人道。畜生也都有佛性,从佛性看,都是平等的,所以帮助一只猫跟帮助一个人的功德没有两样。我想帮助猫比帮助人容易,人很难伺候,猫比较容易伺候。

  问:「如果我选不帮助猫,我会很难过,不过帮了它们又不放它们走,因为怕它们又会受到伤害。」

  答:你想得很周到,但是最好还是帮助它们,你帮助它们决定有好的果报。

  问:「妈妈因为我收了太多只猫起烦恼。」

  答:你要把救护众生这桩事情多跟你妈妈谈。佛家有本小书叫《物犹如此》,那都是小动物,你养的这些猫,猫很多的时候,你要教它念佛,你要给它皈依,念佛机放在猫住的地方,要让它常常听,这样就非常好。我相信猫也很乖、也会听话,你要度它们念佛,要帮助它们,常常为它们说法。你跟它有缘,佛不度无缘众生,它跟你有缘,你跟它说话,它会听懂。

  问:「请佛帮忙又好像佛没有帮忙?」

  答:佛没有帮忙是你请佛的心不够诚恳,心诚恳了佛就来帮忙。所以这是我教给你的方法,你可以去做,给它传授三皈,劝它不要伤害小动物,好好的照顾它,这是好事情。

  问:「阿弥陀佛的形像,是一只手拿著莲花,另一只手放置,请问是代表什么意思?」

  答:你是看到佛的造像,佛的手印,手印现在人叫手语。他一手拿著莲花,是指拿莲花来接引的像。像我们这边造的像,另外一只垂手是接引。莲花是我们十方世界众生发愿念佛求生净土,西方极乐世界七宝池中就有一朵莲花,你念佛念得愈诚恳、念得愈勤,莲花长得就愈大、光色就愈好,将来自己往生的时候,就生在莲花里面,是莲花化生。佛的造像,佛手上拿莲花,就是我们自己念的这一朵莲花,我们往生的时候佛来接我们,取这个意思。

  问:「自从修净土法门后,身心欢喜。发愿往生西方净土,一心持阿弥陀佛圣号,真心赞叹阿弥陀佛,他是唯一的皈依。但是我每天做早晚课,唱忏悔偈等,眼泪总是流下来,请问是否我罪业深重?」

  答:这桩事情在《无量寿经》有记载,你经念得很熟,你一定能够想得起来。佛经告诉我们,听到佛号及梵呗,往往受感动而流泪,这是过去生中善根的现象;换句话说,过去生中你曾经修学过这个法门,当然你没有修成功,修成功你就到西方极乐世界作佛了,怎么会到这里来?你这一生又得人身,又遇到缘,自自然然内心里面受感动,这是正常的现象,应当要认真努力,不要放弃这一次的机会,希望在这一生就决定成就。

  问:「请问大乘佛子是否可以学静坐?」

  答:静坐在佛门修行是非常重要,佛法不管是哪个法门,大乘、小乘,显教、密教,宗门、教下,诸位一定要记住,整个来说,佛教修行的纲领是「因戒得定,因定开慧」,定是枢纽,无论哪个法门都是修定。八万四千法门,就是八万四千种不同的方法修禅定,无量法门,无量不同的方法修禅定,我们今天是用持名念佛的方法修禅定,这总离不开定。

  「定」表示「坐」,因为人坐在那个地方是定的相,在行住坐卧四威仪中,坐是定相,取这个意思。不一定要每天盘腿面壁打坐,这个不一定,坐是取它的意思,心不动叫坐。六祖惠能大师在《坛经》里面谈到坐禅,他是怎么说?内不动心称「坐」;外不受诱惑称「禅」。我这个说法大家好懂,佛经说:「外不著相,内不动心」,这个称作打坐,称作坐禅。所以说行、住、坐、卧都是禅定,不一定要盘腿面壁,真正做到一切时、一切处,六根接触外面境界,眼见色,耳闻声,确实不起心、不动念,不分别、不执著,这就称「坐禅」,这是真正的在禅坐。你盘腿面壁坐在那里,心里还打妄想,有什么用?一点用处都没有。所以佛法用形式表法,你看这佛像是坐的,教导我们什么?教我们心不动、念头不动,决不受外面境界诱惑,表这个意思,我们一定要懂得它的意思,开经偈讲「愿解如来真实义」。初学每天能够静坐一段时期,对你修定也有帮助,功夫成熟了,就不在乎形式,道理一定要懂。

  问:「这段时间,师父有空便回来居士林,佛学问答觉得受益良多,假使没有人提出问题时,因大家烦恼习气重,可否请师父慈悲继续为大众开示?」

  答:我们晚上利用这一点时间跟大家见面,主要是来自中国、台湾,还有其他国家地区的同修,常常组团到这边来参学。因为人数太多,我们会客室场地很小,人多了,一个梯次一个梯次见面,我没有那么多的时间。所以才想出这个方法,每天用一个小时,在讲堂与大家在一起聚会见面。有什么问题提出来谈,只要我有时间,我每天下午在这个时候,一定会到此地。如果大家没有问题,你们同修到这边来,我也会跟大家见面。你们若没有问题提出,我也有一些问题可以提出来。

  问:「佛教主张在八小时内不移动亡人,这样不是不能捐献器官吗?这跟一切都要舍有抵触,况且这是最后一种善行,应该怎么说?」

  答:佛法是讲舍,彻底的舍,问题就是你肯不肯舍,你要肯舍,当然没有问题,怕的是舍的时候又后悔,问题就严重了。所以是怕你舍的时候后悔,如果你不后悔,捐献器官就没有问题。如果你后悔,问题就非常严重,所以临终这一著不能不认真考虑。

  人断气之后八小时,佛经跟我们说,神识没有离开,呼吸停止了,我们中国人讲灵魂,走了没有?没走。他只要没有离开身体,割截身体他就会痛苦,那个时候他是不是很清楚,我捐献器官我很欢喜,这样当然没有问题。如果割截时,你觉得非常痛苦,痛苦产生了瞋恨,麻烦就大了。诸位要知道,一念欢喜心,你往上生,你生天;一念瞋恨堕地狱,纵然没有那么重的罪业,瞋恨心要是堕畜生,都是在畜生里变毒蛇猛兽一类的。

  这一桩事情,我们自己不能不考虑,自己是不是有定力、有功夫,在割截身体的时候你能忍受得了?这个问题要考虑。换句话说,佛法教你舍,是在日常生活当中,你能够舍身心世界,能够舍己为人,为社会、为众生服务,不为自己,这叫舍,这个比捐献器官还要重要。捐献器官是帮助一个人,我们为社会大众工作是帮助许许多多人,所以舍应当在平时认真努力去做,不计较在临终这个时候。

  我们一定要清楚明了,如果是真正念佛往生了,这就没有问题;因为往生的人一断气,他的神识就到极乐世界去了。怕的是什么?怕的是他没有往生,没有往生就麻烦了。往生一点事都没有,一断气马上就走,你割截他的身体,他完全是没有知觉。佛家讲三种人一断气神识就离开,第一种人是往生;第二种人是生天,福报很大,他没有中阴;第三种人是造极重的罪业,死了之后堕无间地狱,他没有中阴,没有间隔,这里一断气,立刻就到地狱去了。这三种人没有中阴,除这三种人之外都有中阴,这是我们不能不考虑的。佛家祖师大德们都为了大多数众生著想,因为临终这一著关系你来生的前途,这比什么都重要!如果你来生能够得人天大福报,你再为一切众生做好事情,帮助一切众生比你舍身体器官帮助一、两个人,功德不晓得要大多少,所以这个帐要仔细去算。

  问:「若去世后把骨灰洒入海中,不设灵位。请问对超度亡者有影响吗?会成为孤魂吗?」

  答:没有影响,超度对他是有好处的,他也不会变成孤魂野鬼。

  问:「请问是不是灵牌上的名字,只容许学佛者的亡者才可以进入?」

  答:没有限定,不限定他有没有学佛,只要他有学佛的家亲眷属、有学佛的亲戚朋友给他代设牌位,他统统都能够得到利益。譬如居士林,这是一个佛教团体,这个佛教团体它有护法神;换句话说,一般这些灵鬼进不来。如果这里面设有牌位,等於说是他接受到邀请函,他到这个地方来,他这里有名字,护法神不会障碍他,他就能自由进出。他信不信佛没有关系,只要有人发请帖给他,他到时候来就通行无碍,甚至於信其他宗教都没有关系,都可以来的。

  问:「听师父说可以读某部经几部或佛号几万声,再专门回向给一个人,弟子有一个问题,请问在回向给一个人时,是只回向给他即可,需不需要做大回向给法界众生?」

  答:你听我这些话不能够断章取义,要听这句话前面跟后面是怎么讲的。这些事情多半都是有感应,有感应也就是与你有缘的这些无形众生,他来要求你帮助,最通常的就是你晚上睡觉作梦,梦到过世的这些家亲眷属、朋友,你梦到他们;《地藏菩萨本愿经》里面告诉我们,这是他对你的要求,求你帮助。在过去民间不懂佛法,遇到这个情形烧纸钱给他,确实也有效,以后就不会再梦到。在佛法里面懂得佛法的,我们应当专门为他诵经,或者诵一部经或者诵几部经,这是专门为他诵的。譬如,我梦到家亲眷属,我发愿给你念一百部《无量寿经》、一百部《金刚经》,这一百部是专门为他念的,他会得到很好的利益。或者我们专门为他念佛,念十万声佛号、念二十万声佛号、念一百万声佛号回向给他,也是专门为他念的,是这个意思。这不是普通的回向,当然也能够回向给法界众生,为他也为法界众生,当然就更殊胜,这都是很好,我们要明白这个道理。

  《地藏菩萨本愿经》告诉我们,亡者所得的利益是七分之一,我们自己得七分之六。因此,你就应该要明了,至少经要念七部,七部他才得到一部,念七十部他才得到十部,七分之六是读诵的人自己得,亡者只得七分之一。你要问这是什么道理?道理很简单、很明显,他不来我就不念了。因为这个事情,我一定要念七遍,其实七遍对我自己有大利益,他来叫我念经,他得的福报是这个,所以很有道理,一点都不假。我们念七万声佛号,他得一万声,他得功德就这么大,我没有他,我就不念佛了,念得也不认真。这是特别为他念,念得很认真、很专心,所以自己能成就;他促进我们、帮助我们成就,他的功德在这个地方。所以要了解这个道理,这里面没有迷信,真正是自利利他,存亡两利。我们过去讲《地藏经》的时候,讲得很清楚、很明白。

  学佛答问  (第三十四集)

  2000/10/27  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0034

  我们先解答问题,问题解答之后,我们留二十分钟的时间做三皈仪式。

  问:「在入殓的时候,妈妈因为要化妆,所以打了防腐针。不知道是不是起了瞋恨心,眉头皱皱的,对於这桩事情,我老是耿耿於怀,不知道妈妈是否投生到畜生道?我替全家的先人报名,以下是做的法会超度。第一个是水陆冥阳法会,是第一最殊胜吗?这个法会只有在妈妈四十九天中阴身过后才举行,对妈妈有没有帮助?第二个是放焰口法会,是第二殊胜吗?这是在妈妈四十二天后,就是第六个七就举行。请问冥阳法会、放焰口法会、三时系念、甚至念佛号,哪一种效果最好?」

  答:你问的大概是为了超度你母亲。至於超度,是不是水陆法会就第一殊胜,焰口就第二殊胜?这个很难讲。倓虚老法师《影尘回忆录》里面记载一个公案,「公案」就是一般人称的故事,这是事实。这篇文章的题目叫「八载寒窗读楞严」,这是老法师在没有出家前作居士学佛时的事,他们有几个志同道合的朋友在一起读《楞严经》,也确实是一门深入。真不容易!大家在一起八年的时间,专门读这部经。

  他有一位同参刘居士,他们合伙在天津开了一间中药铺。中午生意也很冷淡,没有什么人上门,他们就在店里面休息、打瞌睡。这位刘居士打瞌睡的时候就做了一个梦,这个梦非常清楚,也就是说,好像就是事实真相,不像是在作梦。他梦到有两个人走到他店里面来,他一看,这两个人是他的冤家对头。他很清楚,这两个人已经死了,「他们到这里来,是找我麻烦了!」就感觉得很不安。但是看这两个人态度很温和,好像不是来找麻烦,於是他就镇定下来,等他们进门。进门之后,这两个人就跪在他面前,他就问他们:「你们两个人来干什么?」他们说:「来求超度。」实在讲,他自己对他们两个人也是很歉疚。过去为了财务上的纠纷打官司,他打赢了,这两个人打输就上吊死了,是自杀的。所以学佛之后,为这件事情,常觉得很对不起这两个人,不应该为一点财产争执,让这两个人丢了性命。所以看到这两个冤家跪在面前求超度,就问他们说:「可以,怎么超度法?」这两个鬼说:「只要你答应就行了。」他说:「好,我答应你。」就看著这个鬼,踩著他的膝盖、踩著肩膀生天了。

  这两个鬼走了没有一会儿,又有一个女人带了一个小孩来。一看,是他的前妻,那个小孩是他的儿子,是难产死的,凄凄惨惨的到他面前,也是跪到面前求超度。他就问她:「你要我怎么超度你?」她说:「只要你答应就可以了。」他说:「行!我答应你。」也看到他的太太及小孩踩著他的膝盖、踩著肩膀生天了。

  这叫第一殊胜!由此可知,超度不是在法会大小,不是在人数多少,超度的人要有真正的功夫。他凭什么能超度他的冤亲债主、超度他的妻子、小孩?八载寒窗读《楞严》,他有八年读《楞严》的功夫,我们在这里真正认识清楚了。

  这些超度的法会,是古来祖师大德编的。说老实话,水陆及焰口,所有一切这些经忏仪规全都是会集本。现在有人反对会集本,这统统都是会集本;若会集本不可以,这些东西不能用,这不是一个笑话吗?这是古大德会集所有经论里面的精华,编作超度的仪规。超度得力与否,是主持超度的这个人有没有道行,他有没有真正的功夫。所以不在经忏仪规,完全看超度这个人本身修证的功夫,我们千万不要忘记。

  《梁皇宝忏》是宝志公编的,是为了超度梁武帝的妃子。宝志公,这大家晓得,他是观世音菩萨化身再来的。梁武帝的妃子生前造作很多恶业,堕在恶道,宝志公做这个超度法事,使她脱离恶道生忉利天。又《慈悲三昧水忏》,是一位阿罗汉迦诺迦尊者为悟达国师化解冤结而做的超度佛事。所以超度的人,要有真正的修行功夫才行。超度不在於法会殊胜、热闹,或第一、第二,不在此地,我们一定要懂得道理。你真正明白道理了,超度第一殊胜应该怎么做?自己做。你自己诵经、拜佛、念佛,把功德回向给你的母亲,这个功德无比殊胜,比你做这些大法会利益要大很多很多。为什么?你自己有真诚心;虽然你没有修行功夫,你是真心诚在做。如果这些经忏佛事只是形式,像生意买卖,完全收费,这个没有功德。我说这个话,骂我的人就很多,但是你来问我,我不能不给你说真话,我不给你说真话,我对不起你。说真话就要得罪一片人,人一定要明白道理。

  问:「经过灵媒去找亡人,是不是一件很残酷的事?寻找亡人必须要去世后多久?不是生天或堕入地狱,只要在任何一道都可以找到?」

  答:不见得,找亡人只有在饿鬼道。如果在畜生道,不可能把畜生找来;他投胎在人道,也不会把这个小孩找来;天道、地狱道,你这里写了,你知道了。所以只有在饿鬼道可以找来,除了鬼道之外,其他的五道都找不来的;而实际上,应当好好的念佛求生净土。

  你一个人往生净土,不仅是你这一生的父母、家亲眷属,你过去生、生生世世的父母、家亲眷属你都认得,认清楚了,你都有能力去超度、帮助他们。你自己不能往生净土,这些都是枉然。即使找个灵媒,在鬼道里把她找来说几句话,有什么用处?无济於事。由此可知,真正的孝子贤孙,一定要认真努力念佛往生净土,这才能报父母之恩;不但是报今生,也报累劫父母之恩。

  问:「一个人死了之后,活著的人如何知道他往生西方极乐世界?我梦见死去的亲人变成一个小男孩,他光亮的头上长著几根直直的头发。当我问他:『你不是死了吗?』他说:『我永远不死了。』请问短短几秒钟的梦,这是说明什么?」

  答:这件事情,还是要你自己回答,你自己多想想,这是怎么回事情。梦境有很多种,在佛经里面说得很多。大部分的梦也都是从心想生,古人谓:「日有所思,夜有所梦。」《地藏经》里面佛告诉我们,梦到过世的这些家亲眷属,多半是他们要求你帮忙。为什么从前你没有梦到他们?从前你没有能力帮忙,他知道你帮不上忙,他不来找你,找你也是枉然;当你有能力帮助的时候,他就来求你。佛经说,我们应当在醒过来之后,给他诵经、念佛,把这个功德回向给他,这样做就很好。

  怎么作法?完全看梦中的状况。从你所说的,你这个梦中状况,是过去的家亲眷属,他的状况相当好,决定不是堕恶道。但是从这上看来,他不像是在西方极乐世界,决定是在善道。他说「永远不死了」,这一句话是真的,这一句话是个明白人说出来的;迷惑的人贪生怕死,明白的人知道「死」是怎么回事情。

  死是什么?换一个身体,换一个生活环境。确确实实没有死,如果真的死了,我们也不必学佛,也不必去求助於一切宗教;而实际的状况,死是换一个身体。在佛法讲,死是轮回,如果你这一生善业多过恶业,知道修善积德,你死了之后,你来生至少还能保住人身,又到人间来了。由於前生修得好,这一世可能是你的生活环境比上一世更好;如果积累的功德大,你的福报不在人间,人间没有这么大的福报,你会生到天。天也有很多层次,佛家讲天有二十八层,一层比一层福报大,而你修的福报愈大,你生的层次就愈高,就是这么回事情。

  了解这个道理,了解这个事实真相,没有不认真修福的;你也不会造罪业,造罪业最后吃亏的还是自己。所以一切众生在这个世间享福或者受难,都与别人不相干,全都是自作自受。所以诸佛菩萨非常慈悲,你遭灾难的时候他帮不上忙,佛菩萨对众生的帮助只是教化,把你过去今生种种业因果报为你说清楚,让你自己觉悟。你真的觉悟,真的回头,改过自新,断恶修善,命运就改了;《了凡四训》这本小册子是最明显的榜样,那是事实不是寓言小说,字字句句都是真实语。我们要懂得这个道理,知道一切众生,不但是自己,死生就是换身体、换生活环境,知道这些事,自己不能不谨慎,不能不小心。

  下面有个括弧,问说:「他死前两天,我专门到居士林念佛堂念佛两小时,并打电话告诉他不要害怕,要一心想著阿弥陀佛、阿弥陀佛…。过了两天,他就没有痛苦的走了。」

  答:这个现象很好,做得也很如法。如果他最后一念是阿弥陀佛,他就决定往生。问:「有一位居士卖猪肉,想改行没有本钱,不改行又怕造业。请问应如何劝他?」

  答:这个事情你不能问我,我也不知道怎么劝他。但是他已经觉得卖猪肉是造业,这个觉悟就很难得。杀生的事业最好不要做,现在有不少人经营餐馆,特别是卖海鲜,这个造业都很重。你细心去观察,确实见到经营这一类餐馆的人,果报都不好。过去我们在香港,有同修告诉我们,经营餐馆得的果报都非常凄惨,这些也曾经在新闻里面报导过;确实也有一些人看到报导而回头,改行经营其他的事业。如果将卖海鲜、肉食的这种餐馆改成素食餐馆,这是非常好。香港的素食餐馆很普遍,几乎每一条街上都有好几家。所以这件事要让他多多的考虑。

  问:「我母亲有一位远房的姊姊,就是所谓烧香看病的神婆。早年找她看过病,给过她不少钱,病也没有好。现在信佛,也不找她了,可是她索钱不止,我母亲能听见和看见她,请问给还是不给?」

  答:你的母亲能听见和看见她,她这个人在不在了?你是佛教徒,遇到这个事情应当要给。往年我在台北参加佛教会办的大专佛学讲座,主持讲座的是道安老法师。这位老法师非常慈悲,於是就有很多人想方法骗老法师的钱,老法师都给。骗他的人就很得意:「今天老和尚又上当,又破了财。」有一天,我去看老和尚,我在门外看到一个人,这个人我也认识,也常常去看老法师。他离开走出去了,我走进来,我进去之后,老和尚问我:「刚才有一个什么居士,你看到过没有?」我说:「看到过,他刚刚出去。」老和尚说:「他今天又来骗我。」原来老和尚知道。我说:「那你给他没有?」「给他了。」老和尚给他了。骗他的人认为老和尚愚痴不知道,受骗了。其实,老和尚清清楚楚、明明白白,「骗我,我也给你!」这叫真慈悲,这是智慧。哪一天他晓得了,每一次骗老和尚,老和尚都知道,一点也不糊涂,这人就会有惭愧心,就会回头,这是所谓:「佛寺门中,不舍一人。」

  问:「父亲年轻时向一人借过很多钱,以后很多年没有能力偿还,且那个人也去世。现在父亲八十多岁,信佛了。想弥补,但找不到他的后人,父亲想在佛门里捐钱,我很支持,可是他不相信我,想听师父说。」

  答:这个事情,能有这个心就很好,这是觉悟的心。如果遇不到他的家人,可以拿这个钱给他做功德,回向给他,这是很好的作法。做功德最殊胜的办法,印光大师教导我们印经布施,印送善书布施。你用他的名字印,这个功德是他的。你欠他多少钱,你把这笔钱全部拿出来印佛书、印善书,现在做讲经的光碟,CD、VCD都一样,许许多多人都能得到真实利益。

  印光大师一生所收的供养,他是全部拿来印经,他不做其他的事情,这个给我们很大的启示。我们相去他的时间很远,没有见过面,他一生做出这个榜样,让我们看了觉悟,这是末法时期真实功德。

  这三个问题是社会问题,不仅是你家里有,许许多多人都有。

  问:「我的儿子今年上大三。小学品学兼优,我带他朝山拜佛。可是现在长大了,又去信仰天主教,且目中无人。我一劝他,他就说我是异教徒,『你谈的我不爱听』,对家长有敌对感。另外,我替他做的菜,剩下的他就不吃。我们生活节俭,是倒掉还是吃掉?请问该如何?」

  答:这是一个大问题,不是小问题。小时候你天天带他烧香拜佛,他很听话,你在前面拜,他跟在后面学。长大后未必是信佛,这是什么原因?迷信!佛法究竟是什么他不知道,他听过天主教讲道,没有听过佛法讲经。长大了,他有思考的能力,他自然去选择他认为是合理的,他认为是值得尊敬、值得信仰的,这是一定的道理,这不能怪他,要怪自己没有把他教好。小孩没有过失,过失在父母,没有把佛法的大道理讲给他听。如果他常常听到佛法经典的道理,他跟其他宗教接触,他就有比较,他就能够生智慧。所以只带他来烧香拜佛,求佛菩萨保佑,全是属於迷信。小孩上大学了,迷信没有办法让他皈依。所以要多听经、多学习,这是正确的。

  你要度你的小孩回头,实在讲也不是难事。往年香港何世礼居士,那个时候他是将军,何世礼将军一家人都信基督教,只有他的妈妈信佛。不过从前人都受过儒家教育的薰陶,虽然信仰宗教不相同,儿子、媳妇对待母亲还是相当尊重,还能够尽孝;这不像现代,现代这个没有了。何老太太往生的时候,把家人都召集来,她说:「我们母子一场,我就要走了,这是我们最后的诀别了。我们家里一生宗教信仰自由,并没有冲突,生活也很愉快,我们彼此都不干涉,各人信仰各人的。今天我要往生了,我一生当中对你们提出只有这一次要求,你们念几声佛号送我走。」一生唯一的一次恳求,儿子、媳妇、家里人答应了。所以她往生的时候,召集亲戚、朋友统统来送她往生;她没有生病,坐在那里走的。他们亲眼看到的,这样一走,全家基督徒统统回过头来,各个都信佛了。所以,你在家里表演一下,你往生的时候坐著往生给他们看,看你有没有功夫!所以这个老太太很聪明,「不管你信什么教,最后我度你!」现身说法,这是他们没有见过的,老太太有这种功夫。

  你给他做的菜,剩下的他不吃,剩下的你吃,你修福。他现在虽然无知,将来他年岁大了,想想小时候剩下来的东西父母吃,他心里会难过,他会忏悔。教一个人不是容易的事情,不是简单的事情,要有长远心。所以这是身化教育,让他十年、二十年之后心里生惭愧、后悔,到那个时候回头都来得及。所以你今天在这里教导,这个结果可能到十年、二十年之后才能看到。

  问:「我有四个外甥女,十二、三岁,学习成绩不好,我让她们念《普门品》,很有效果。现在我又想让她们念《无量寿经》,她们不能接受,嫌太长。请问是否让她们继续修学《普门品》?」

  答:很好!一门深入就好,不要改变。她将来要改变是她自己的事情,现在能这样教就好。而且最重要的,要把佛法的道理讲给她们听。年岁渐渐大了,如果没有理论的基础,这个信心是靠不住的。

  问:「我的弟弟今年四十八岁,他说他能念佛四小时不起妄念,最近他又说念佛时看见自己。请问他是否偏了?」

  答:能念佛就很好。如果说念佛的时候看到自己,这时候要提醒他,无论看到什么境界,都不要放在心上;如果看到境界,常常放在心上,容易著魔。「见怪不怪,其怪自败」,这是佛在《楞严经》上教导我们的,我们要明白这个道理。能念佛就好,能念经也好。

  学佛答问  (第三十五集)

  2000/10/29  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0035

  问:「经典上讲的十二光佛:无量光佛、无边光佛、无碍光佛、无等光佛,下面我们就省略掉了。请问夏莲居老居士的会集本,跟其他版本的顺序为何不同?」

  答:这是会集人依照五种不同版本、不同的原译本,重新做的调整。

  问:「此顺序不同其表法意义为何?」

  答:顺序不同,使表法的意思更为清晰,我们读起来更容易明了,总不外乎这个因素。这两个问题合起来,就是世尊教给我们四依法里的「依义不依语」,意思都说到了,多说、少说,说先、说后,关系不大,只要意思圆满就好。如果我们一定要这样挑剔,这事情就很难了;难在哪里?我们的分别执著心太重了。诸位要知道,经典需不需要?不需要,如果你把妄想分别执著打掉,所有一切经叫做废纸一堆,你已经入了佛的境界,你已经成佛了,你所说的每一句话就是佛经。如果我们还是坚固执著自己的妄想分别执著,你永远不能入佛境界,佛看到都难过、都摇头,你学错了。

  果然契入佛的境界,跟诸位说,什么人会集的,颠三倒四,佛都点头,对了,你已经成佛了。你成佛就对了,你当凡夫就错了,一切经里面我们归纳佛的教诲,怎样从凡夫地成佛?把妄想分别执著打掉就成佛了。世尊在《华严经.出现品》里面讲:「一切众生皆有如来智慧德相,但以妄想执著而不能证得。」我们今天看佛经,还起这么多妄想分别执著,这怎么办?佛说这么多经,他的用意在哪里?你自己选择,你觉得哪部经好,你就选哪部经,你觉得那部经不好,你就不要选它。一部经、一个法门,你就成无上道;你搞多了,搞杂了,生生世世都不能成就。大家能掌握这个原则,掌握这个前提,你学佛菩提路上一帆风顺,决定没有障碍。障碍不在外面境界,障碍是在我们起心动念,外面境界决定没有障碍,希望大家掌握这个原则。

  问:「《大势至菩萨念佛圆通章》,最后一尊名超日月光佛,而夏本排在倒数第二尊,其表法意思如何?」

  答:你去听我讲《大势至菩萨念佛圆通章》的音带,也有录像带,在此地不要多费时间,因为问题太多,一大堆都堆在这里。

  问:「为何夏本最后一尊是不思议光佛?关於十二如来,以夏本与其他译本为例,扣除名字相同、意义相同者外,剩余两尊如来名号,为何此二尊佛顺序不同?为何此二尊佛名号称呼不同?」

  答:这就是他举的例子,解脱光佛、安隐光佛,解脱光佛排在第九,安隐光佛排在第十,其他译本里面,第五是炎王光佛,第十一是无称光佛,这个问题我在此地就不多答覆。诸位听我过去讲的《无量寿经》,十二光佛我们这一次还没有讲到,这次讲得很详细,诸位昨天晚上在这里听经,两个小时我只讲了八个字,讲得很详细,这些问题等我们讲到这个经文的时候再来讨论。

  问:「请问法务流通处卖佛像是否属於出佛身血?」

  答:不属於。出佛身血是我以瞋恨心把这个佛像破坏,那叫出佛身血;如果是不小心打破的,都不算出佛身血。你以瞋恨心、毁谤心,恨透了佛,把它砸碎,这叫出佛身血;你没有这个意念的话,没有罪过。

  问:「请问世尊在世为什么不让弟子结婚生子,要修清净行,是否因为会影响道业?」

  答:你的问题跟答案都在此地,确实会影响道业,就这么回事。可是你问的意思不完全,为什么?世尊在世也让弟子结婚生子,这指在家弟子。你这地方单说弟子,没有说在家、出家。在家弟子,佛也叫他结婚生子。你的问题应该是指出家的,出家确实影响道业,出家要专门做弘法利生的事业,必须要深入经藏,这是很艰巨的工作,最好不要分心。在家弟子也可以弘法利生,所以居士讲经说法的很多,那是真正有成就的大居士,他们的成就往往在出家人之上。

  问:「在男女平等的社会里,在有男女居士共修道场,请问为什么一定要让男众当维那,这是不是不平等?」

  答:不是的。女众如果愿意出来当维那,跟我说,我一定请她来当维那,你们不出来有什么法子?你们能够出来领众,我们男众跟著一起清修,这多自在!所以决定平等,只要你愿意出来,我们一定请你担任维那。

  问:「初学者工作繁忙,没有太多时间听师父全部的讲经卡带,请师父慈悲,介绍工作繁忙、初学者及老修行者,应如何选择卡带来修学?」

  答:卡带讲得太多也是麻烦事情,不是我想讲,是不得已被逼著讲的。因为我自己一生没有道场,都是住别人的地方,住别人的地方都是作客,中国古人说得好,「客随主便」,主人要求我们讲什么,我们就讲什么。所以讲的东西就很多,讲的东西虽然多还不算太杂,为什么?都是与净宗有关系的,如果与净宗修学没有关系,我也不会讲。

  诸位要选择,就选择适合你自己的程度、生活环境、对你方便的,选一种、两种就够了,不必要太多。但是这里面有一些基本的修学课程是必须要学习,决定不能够缺少的。我们过去也曾经列过七种,往年在台北「华藏图书馆」的内部同修,这是必须修学的,第一种《了凡四训》,印光大师给我们安排的;第二种《阿难问事佛吉凶经》,这部经也非常重要;现在最近讲的《太上感应篇》跟《十善业道经》。这几样东西是我们修行的基础,是我们修行的根本,不管你是学大乘、小乘,显教、密教,宗门、教下,这是根,这是基础。好像我们盖房子一样,这是筑地基,决定不能够缺少的。专修净宗,经典只要选一种就够了,五经一论里面选一种。如果你有时间,你时间比较多,可以选《无量寿经》,如果时间很少,工作很忙碌,你就选《阿弥陀经》,依照一部经修学,老实念佛,一定有成就。

  我们遵守这些方法原则,就是持戒,因戒得定。佛家的得定就是「念佛三昧」,也就是净宗常讲的「一心不乱」、「功夫成片」。能够念到功夫成片,往生净土就有把握,功夫好的人生死就自在,想什么时候去就什么时候去,想多住几年也不碍事,这叫生死自在。世间这是第一等殊胜事,我想什么时候走就什么时候走,还有哪一桩事情比这个事情更殊胜?没有。这桩事情,说实在的话人人都做得到,你为什么做不到?是因为你没有放下,彻底放下就做到了。连经教都放下,我只学一部经,依照一部经的理论、方法、境界去修学,没有不成就的。

  诸位要知道,世尊当年在世说法,绝大多数是听众提出问题,佛为他解答;也就是经上讲的当机者、启请者,当机、启请就是提出问题的人,佛为他解答。无问自说很少见,不多。没有人请问,佛自己说的,《佛说阿弥陀经》是无问自说,这种情形并不多。问的人不一样,所以佛的答覆也不一样,一个问题就有许许多多的答覆。但是佛能观机,这个人提出问题,他的症结在哪里,佛的答覆就解答他的问题,他听了之后就开悟,甚至於证果,这是我们在经典里面时常看到。

  今天我们读这部经,我们读了不会开悟,更不会证果,什么原因?不契机。契机是契自己的机,契自己的机这叫了义;不契自己的机,这部经典对自己来讲就是不了义。所以了义跟不了义没有绝对的标准,同修们一定要晓得,没有绝对的标准,但是它有决定的原则。这原则是什么?自己修学这个法门,依靠这部经典,决定在这一生当中超越六道轮回,这才算是了义;学了一辈子,出不了生死轮回,这是不了义。

  我们自己想想:净土法门对我们来说,我们这一生可能往生西方极乐世界,生西方极乐世界就超越轮回,这对我们就是了义。修学其他法门就难,为什么?要断烦恼。我们的烦恼断不掉,断烦恼说来容易,真正干起来可不是一桩容易事情,这个道理我们一定要懂得。就是在念佛法门里面,也有许多种不同的念法,对我们来讲最方便的是「持名念佛」,其他的观像、观想、实相,对我们都非常困难,不容易成就。唯有持名最方便,持名真正能成功,要万缘放下,我们总的来说,放下妄想分别执著,我们持名念佛就很容易念到功夫成片,功夫成片决定生凡圣同居土,我们的目的就达到了。事一心不乱、理一心不乱,实在讲也是不容易,我们一般人很难做到,这些道理方法都要懂得,这一生千万不要错过。

  问:「你说十方诸佛都是念阿弥陀佛成佛,(这不是我说的,这是祖师说的,我是引用祖师的话,我不敢说这个话。)请问阿弥陀佛未成佛前,那时诸佛是如何成佛?」

  答:这个问题我可以答覆你,阿弥陀佛没有成佛之前,也是念阿弥陀佛成佛的,这是真的不是假的。阿弥陀佛不是一尊,我们在经典里面看到的,同名、同号的佛很多,所以我们想他一定也是念阿弥陀佛成佛的。

  问:「密宗即身成佛,禅宗明心见性成佛,净宗的往生不退成佛,请问有什么不一样?」

  答:完全一样,只是在修行方法上不一样,成佛完全一样。这三种成佛,说实在话,净宗往生不退成佛是最容易,对我们来讲最容易修,其他两种都很困难。

  密宗即身成佛,往年黄念祖老居士跟我谈到这个问题,他说中国从解放之后五十年之中,中国有十三亿人,修学密宗成就的只有六个人,他是密宗的金刚上师。往后修密能不能成佛?他告诉我没有了。我问他:「为什么没有?」他说:「现在这个世间已经没有学密的根性。」这是黄念祖老居士告诉我的,不是我说的。所以他老人家一生也是到处宣扬净土,劝人持名念佛,他自己往生是念佛往生的,不是念咒往生的。在北京的同修都知道,听说他在往生之前半年,他念佛念得很勤,每天念十几万声佛号,所以他是念佛往生的,不是持咒往生的。这是做榜样给我们看,他是密宗金刚上师,不用密法修净土,他用念佛方法修净土,这给我们很好的启示。

  问:「念佛念到功夫成片,如何判定是上品或下品?是不是会退转?在什么情况下会退转?」

  答:念佛念到功夫成片确实会退转。你问什么情况下退转?你对世出世间法起心动念就退转了。你把世出世间法统统放下了,你就不会退转,世间事与我不相干统统丢掉,我们到世间来是作客,我们是客人。就好像住旅馆一样,旅馆的什么东西都不是我的,什么事情与我都不相干,要用这种态度住在这个世间,我们的心永远保持清净、平等、觉悟,决定不迷惑,就不会退转。

  至於品位也不必放在心上,放在心上就把我们的清净心破坏了。什么样是上品?刚才我说的生死自在是上品。确实想什么时候走就什么时候走,这是你功夫成片的上品,大概在上上品、上中品。往生西方极乐世界可以随自己的意思,什么时候走,阿弥陀佛什么时候来接你,这是上上品、上中品;品位低一点,你就不能这么自在。但是预知时至,功夫好的人大概一、二年前就知道了,这是中辈往生。我们都讲功夫成片,凡圣同居土里面中辈往生,在半年之前知道,三个月之前知道,大概都是属於中辈;往生前一、二个星期知道,往生前三、四天知道,这大概是属於下辈。可以从这些地方,自己很清楚、很明白,可是我们只要求往生就行了。蕅益大师说得很好,「只要能往生,下下品往生我也满足了,绝不在乎品位高下」,你想想看,他的心多谦虚、多清净。

  什么叫清净?心里头有念头心就不清净,有分别执著那是严重的不清净,所以都要把这些放下。佛说的,我们听听就很好了,决定没有疑惑、没有分别、没有执著,一心向佛,一心念佛,决定得生。

  问:「师父曾经说过自性弥陀、唯心净土,(这两句话不是我说的,你都弄错了,不是我讲的,这是佛经里面的。)请问为何还要求生西方净土,二者有何差别?」

  答:「自性弥陀,唯心净土」是从理上说的。你要不求生西方净土,行,你自己去亲证「自性弥陀,唯心净土」,你就成佛了。这要靠你自己的力量,你去契入这个境界,也许你行,我不行,我没有这个能力,所以我一定要求生西方极乐世界,到极乐世界见阿弥陀佛,我才能亲证自性弥陀。在这个世界里,这种境界我达不到;你有能力,可以不必往生,在这世界成佛,行!

  问:「《金刚经》云:『应无所住,而生其心。』生心是指不住六尘生心,我们念佛人以念佛的方法,不住六尘安住生心,禅宗学人心则要安在哪里?」

  答:管这些事情干什么,他自然有他的安心处,我有我的安心处就好了。我安了心还管别人,这个事情你的心安不住,你管的事情管得太多了。念佛人要把心安在西方极乐世界,安住在阿弥陀佛名号之中,我们心里面起心动念没有别的,就是一句阿弥陀佛,我们要把心安在这里。

  修学某一个法门,有某一个法门安心立命之处,我们不学那个法门,要去搞那么多,对自己是障碍,除非你是讲经说法弘法利生,你就必须要懂得多,你才能帮人解答问题,这是有必要的。如果自己专修净业,你要晓得清净心、功夫成片比什么都重要。如果还问其他法门的事情,决定妨碍自己的清净心,决定妨碍自己功夫成片,这个道理要懂得。

  问:「师父常说要断烦恼,经上又说烦恼不能断,请问师父烦恼到底要不要断?要怎么断法?」

  答:你问的问题没错,佛在大乘经上告诉我们,「烦恼即菩提」;烦恼要是断了,菩提不就没有了!烦恼要不要断?要断。烦恼不断,你没有办法离开娑婆世界,没有办法脱离六道轮回,这是肯定的。其实烦恼不是断,烦恼是转变,把它转变成菩提;烦恼已经变成菩提,所以我们说烦恼断了、菩提生了,就是这个意思。譬如我们此地供养的一尊释迦牟尼佛的佛像,这佛像是金的,我们现在想供养阿弥陀佛,我把这一尊佛像融化,再塑造一尊阿弥陀佛,释迦牟尼佛断了,阿弥陀佛生了,你们想想,它怎么断的,怎么生的,还是这一块黄金,把这一块黄金重新塑造一尊阿弥陀佛,就是这个意思。所以你要懂断的用意,断不是断灭,断是转变,是这个意思。你了解就晓得烦恼要不要断、怎么断法,你就懂得了。

  问:「如果因果相续即转变不空,你说当从缘上断,佛菩萨或古来大德们,他们可以把缘断了,为什么还要来受种种业报,请问是否只是表演给众生看?」

  答:没错,诸佛菩萨到我们世间来示现,种种示现都是表演给我们看的。看出门道的人,都开悟了,都得利益了;看不出门道的人,也种了善根,纵然是误解佛的意思,也种善根。我们要懂得这个意思。

  从缘上断,这句话的意思很深,这个缘不是事相,是心里上那个攀缘断,不是从外面境界事相上断。若误会从外面事相上断,你就错了,事相上断了,你的心里头没有断,还是造业,还要受报。从心里断,从念头断,然后才能契入佛的境界;佛的境界,《华严经》讲得很清楚,「理事无碍,事事无碍」。可见得,事相上没有障碍,障碍在心里,就是妄想、分别、执著。诸佛菩萨、古来祖师大德示现,从事相上断,让我们领会这个意思,他从心上断我们看不出来,必须在事上表演给我们看,我们从事上能够体会到理上,这才能得利益。一味去学事相,学不像,必须要懂理。所以,看到事,要能明理;看到理,事上要通达,这样学佛才得真实利益。

  问:「佛菩萨还受不受因果报应?」

  答:这个问题,过去百丈大师遇到老狐狸,老狐狸问,「大修行人还落不落因果?」跟你问的话意思完全相同。老狐狸过去生中是讲经说法的法师,有人问他这句话,他答错了,他说:「不落因果。」结果堕到畜生道作狐狸,做了五百年,五百年他练成一个人形,遇到百丈大师,向百丈法师请教,问他怎么能脱离畜生道?百丈大师说:「明天我上堂说法,你把从前那个人问你的问题,你重复的来问我。」第二天,这个老人大家都认识,他是个狐狸精,这个老人出来向法师行个礼,然后恭恭敬敬向他请法,提出这个问题:「大修行人还落不落因果?」百丈大师答覆:「不昧因果。」改了一个字,他明白了,第二天他就死了,脱离狐狸身。到第二天百丈大师带著一些人到后山,把狐狸找到了,但他已经死了,就把他埋葬,告诉大家这个狐狸就是昨天来问我话的老人。所以错下一个字的转语,堕五百世的野狐身,这个故事就是从这儿来的。

  「不昧因果」是什么?对於因果报应清清楚楚、明明白白。他说「不落因果」,就是没有果报,这就错了,这个字答错了。诸佛菩萨到世间来受不受果报?受果报;虽受果他清楚、他明了。这个果报是什么原因,是哪一世、哪一生、哪一劫造的,他清清楚楚、明明白白;虽受果报,也不起心也不动念,这是大修行人。不像我们,我们受苦报不甘心、不情愿,怨天尤人,罪上加罪。他们受果报无所谓,知道前因后果,这是跟凡夫不相同的地方。

  问:「印光大师在《护国息灾法语》第一百页,有人说禅宗明心见性、见性成佛的道理,殊不知见性成佛,是见自性天真佛,叫做成佛。因为宗门下的人,功夫用到开悟的时候,就知道自己的真性原来是和佛性一样,所以叫做见性成佛。但是粗细烦恼丝毫尚未断,并非一悟便了,悟后未证不免轮回之苦。请问是否明心见性之后,还有可能退转?」

  答:这是有的,如果他不用功,不把境界再向上提升,很容易退转。明心见性,这在宗门里面讲开悟,开悟有解悟,印光大师这里所说的,这是属於解悟。为什么?烦恼习气没断,这没作用,还是要搞生死轮回。一落在生死轮回里面就有隔阴之迷,你前世所悟的会忘得干干净净,一定要证悟。证悟就是一定要断烦恼,要断见思烦恼、要断尘沙烦恼、还得要破一品无明烦恼,那个时候才是证悟的明心见性,见性成佛。这个时候恭喜你,你不退转了,在《华严经》里面你是圆教初住菩萨、法身大士,你已经证得三不退。这个我们要晓得。禅宗是悟后起修,不修不行,这个事情在今天也不容易。

  我们读倓虚老法师的《影尘回忆录》,这是倓老法师的自传,他老人家口述,大光法师记录。倓老明白的告诉大众,他在一生当中见过不少念佛人往生,他亲眼见到的,有站著往生的、有坐著往生的,临终时候没有病苦,预知时至,亲眼所见、亲耳所闻的有二十多个人;听别人讲的,那就太多了,不计其数。修禅的人成就,别说一生,一个都没有见到,听也没听说到。他曾经见到、听到有修禅得禅定,没有开悟的,禅宗里头明心见性开悟的,他一生当中一个都没有遇到,听也没听到,说明这事情难!禅宗得禅定,死了以后生四禅天,看他功夫浅深,生初禅、二禅、三禅,但是要晓得,四禅天在六道里头,没有出六道轮回,福报享尽还会堕落。老法师虽然是天台宗一代祖师,他老人家是念佛往生的,这些都很值得我们做参考,我们看了也很值得自己警惕。

  问:「请问生物相争法是什么法?」

  答:生物相争法我还没有听说过,你们哪一位晓得这是什么意思?这个名词我不懂,什么叫生物相争法,你写明白一点再来问我。

  问:「有自发功的人,请问可以念经念佛吗?」

  答:这大概是修练气功的,修练气功不管你发功不发功,念经、念佛都不妨碍。

  问:「请问韦陀菩萨手拿著金刚宝杵,向下放是代表什么意思?」

  答:你去问问韦陀菩萨,在我想大概是拿累了可以换个姿势,我想没有大的妨碍,平常一般我们看到他是捧在手上,有时候也放在下面,我想这是姿态,没有多大的表法意思。如果是表法的意思,我们可以说他表法的是自在,正如同佛在经上跟我们讲的,佛没有定法可说,诸佛菩萨示现也没有一定的相。所以从这地方,我们能体会到他是自在。凡是表法,只要你能够说得出来都好,因为「仁者见仁,智者见智」,只要你能说得出一番道理都好。

  像我们佛教的教旗,诸位都看到了。教旗一共是六个颜色,直的条六条,前面五条单色的。教旗是代表六度,六条代表六度,应当每一条的宽度是相同的;但是有很多人做这个旗帜,后面这一条做得特别宽,这是错误的,应当完全相等。前面五条单色是代表布施、持戒、忍辱、精进、禅定,代表这五条,后面这一条是五个颜色都有,代表般若。般若是理,前面五条是事,所以理不离事,事不离理。所以理里面是前面五种颜色,代表般若波罗蜜。一定宽度完全相同。后面还有一个好长,是前面二、三倍,有人问我这个旗帜是什么意思?我说:「这个意思应该是代表五乘佛法,五个颜色代表五乘佛法。」他说:「为什么有横的、有竖的?」我说:「大概是竖穷三际,横遍十方。」我说得出道理就好了,这就是说一个图案,每个人看到有每个人的意思,只要你能讲出一番道理,都好。佛法没有定法,你能说出一个道理就行。六波罗蜜是代表大乘,我这个说法把大小乘统统包括了,这意思更圆满、更具足。

  问:「在住家旁边设立一间小的念佛堂,三、五个同学在一块共修,请问首先开始要请师父念经洒净吗?日子久了会形成十方无形众生道场吗?住在念佛堂旁边的人会有什么问题?」

  答:这个作法好!如法。三、五个志同道合在一块修行,日子久了确实会形成十方无形众生道场,这是真的不是假的。你只要认真的修行,自然有天龙鬼神拥护你,护你的法,来保佑你,他们也会跟你在一起修行。你说:「对於念佛堂旁边人有什么问题?」只有好没有坏,你这一个地方是道场,一个地方都得诸佛护念、善神保佑,大家都得福报,有好处没有坏处。

  需不需要请出家人念经洒净?不需要。为什么不需要?心净则土净。你的心不清净,请出家师父来给你洒净,出家师父要是心不清净,洒净也靠不住。所以你请到这个出家师父,他的心清净来洒净很有效,他的心不清净没效。你自己如果心地清净,就不需要再洒净。读书明理,学佛是读书,一定要明理。

  学佛答问  (第三十六集)

  2000/10/30  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0036

  董居士问:「晚间念佛的时候,经常发现有一些怪现象,或是鬼怪一类的现象,请问这是什么原因?」

  答:学佛的同学们一般都能够理解,有许多我们肉眼见不到的众生,他确确实实存在。佛在经典里面跟我们讲,饿鬼道的众生,地狱道的众生,畜生道的众生,里面有一大半我们肉眼都见不到,诸天也是属於众生。众生的种类非常之多,一切众生都有佛性;换句话说,一切众生在过去无量劫当中,几乎都曾经接触到佛法。我们要问,「接触到佛法何以还会堕到恶道?」这个问题不必问别人,问自己就有答案。我们遇到佛法,如果不好好的修行,来生还是要堕恶道,谚语说:「地狱门前僧道多。」这话不是空穴来风,一定有它的道理。接触到佛法,纵然明理,没有办法修行,依旧抵不过业力,还是受业力牵引,这个道理一定要懂,事实一定要了解。

  我们在念佛的时候,不但念佛,讲经也是一样,有许多我们肉眼见不到的众生都在我们的周边,他们的数量超过我们现前的大众。气旺的时候,你感觉不到,为什么?气旺的时候,你的气压过他,你不会感觉到。但是我们在气衰的时候,他的气超过我们,我们就会感觉到。虽感觉到,你知道这些不是恶鬼,绝对不是作恶的,恶的众生不能到这里来,因为道场有护法神,他们都是很善良的,都是在此地参加我们共同修学的。我们感觉到有这些鬼怪的存在,我们念佛回向给他,同时也给自己警惕,我们要不好好的学,将来就跟他一样。

  实在讲,鬼怪现在也在听经、学佛。这一次我们有几位同学到中国去受戒,回来之后就告诉我,也遇到有鬼怪附身,说明他们现在一些人也在学佛,也在念《无量寿经》。《无量寿经》不但人间传得很广,现在饿鬼道也在念,也都念夏老居士的会集本;人间有些人反对,鬼道里没有听说反对的。这些资讯应当把它搜集起来,提供同学们做参考。

  董居士问:「堕胎,诵《地藏经》怎么回向?」

  答:堕胎这个问题非常严重!佛经告诉我们,儿女跟父母的缘非常深,如果没有缘不会到你家里来投胎,到你家里面来的是很深的缘分。缘有四种,有报恩的,过去你对他有恩惠,这一生来投胎就是孝子贤孙。他本来报恩的,你堕胎,把他杀掉,不但恩没有了,还结了冤仇;下一次再遇到的时候,他来报仇,你说麻烦不麻烦!如果是报怨的,你把他杀掉,怨上又加了冤仇,冤仇愈结愈深,生生世世冤冤相报,没完没了。一般社会人他不相信,那没有法子!不是说不信就没有,不信没有,我也就不信它了,不信还是有;不管你信不信,这事实决定存在。

  这个事情不能不谨慎,要解这个冤结是很费事。能不能解得开?能解得开,就要看你怎么去做。《地藏经》里面的作法非常有效果,但不是念几部《地藏经》就行了,那不管用。你看婆罗门女、光目女怎样度她的亲属,她们的家亲死后堕在地狱、堕在恶道,她怎么样去帮助他,怎样去超度他,你能学习婆罗门女、光目女那样勇猛精进的修学,这冤结解开了。

  我讲《地藏经》的时候,说得很清楚、很明白,婆罗门女念佛念到一心不乱,以这个功德回向给他,行!你要没有这个功夫,你怎么超度他?而光目女念佛也念到功夫成片。我们怎么知道他到这个境界?婆罗门女在定中到地狱,地狱只有两种人能见到,我们一般人见都见不到。一种是造作地狱罪业,要堕到地狱受果报的,他可以见到地狱。第二种是菩萨,凡人见不到,菩萨可以到地狱里面去参观,去度化众生。婆罗门女去参观地狱,鬼王见到她,称她菩萨。她念到事一心不乱,有能力去参观地狱,去教化众生,那是她一日一夜的功夫,证果了;不是说《地藏经》念念就行了,没有那么轻松、没有那么容易。真正依照经典的道理方法去修行,把自己境界从凡夫提升到菩萨,你的冤家债主就统统得度了。光目女是在梦中的境界,这是次一等,没有到一心不乱,可以说她的功夫应当是功夫成片,是很浅的念佛三昧,也能得到殊胜的感应。

  由此可知,经典里面说的理论方法都没有错,我们粗心大意往往把经典看错。「受持读诵,为人演说」,什么叫「受持」?每天念一遍就叫受持?不是这个意思。两个字的意思都错会了,「受」是把经典里面讲的理论方法,我完全接受,依教奉行,这叫受持;经上讲的道理、方法,不能落实在自己日常生活当中,不叫受持。平常你每天念一部经、念两部经,只是读诵,并没有受持。「受持」是自利,「演说」是利他,自行化他。我们不在这地方做真功夫,以为是多念几声佛号,多念几部经给他回向。那是什么?小事情,鬼神求你帮忙,行,这办法行。这种大的冤仇,你这点小恩小惠,冤家债主不会接受,这个道理我们要懂。所以遇到人要堕胎,要劝导她决定不造这个罪业,这个罪业非常麻烦!

  问:「每当我看师父讲话时,喜欢拿著念珠,师父讲话停顿时,我就念阿弥陀佛。有居士告诉我这样不如法。另外我听人说话时,也爱拿著念珠,请问这样做对不对?」

  答:说话的时候拿著念珠,你说对不对?你问我对不对,你说对不对?如果讲到如法不如法,佛教给我们依法不依人,经典上有没有这样的说法。我们跟人说话拿著念珠,经典没有说跟人说话不可以拿念珠,佛也没有说。佛没有说,我们拿也好、不拿也好。念珠是提醒自己念佛,也能度众生。这一般不学佛的,像我们佛教徒,我常劝大家手上拿一串念珠,你上街的时候手上拿著念珠,不管念不念,外面人一看,「这个人念佛」,佛的印象就入到他的阿赖耶识,这给他在阿赖耶识种佛种子,这是好事情,没有什么大的问题。

  问:「请问法师,修净土家里能不能供『唵、嘛、呢、叭、咪、吽』的条幅?」

  答:你要是喜欢供也可以,但是要晓得这句咒的意义。这是观世音菩萨六字大明咒,这咒的意义非常好,是教我们起心动念、言语造作,都要真诚清净平等,这是咒的意思。从咒的字面上讲,「唵」是身,这个身包括法身、报身、应化身,这个字是讲三身;「嘛呢」是莲花;「叭咪」是保持;「吽」是意,就是讲起心动念。照字面的意思来讲解是「保持你的身心像莲花一样」;莲花是清净的,出污泥而不染,咒的意思是这样的。你供养,懂得这个意思很好,常常提醒自己身心清净、一尘不染,所以是可以供的。

  问:「在我来这个地方的前一天,有几位居士到我家来,听说我要见师父,他们让我代皈依,请问可以吗?」

  答:皈依不能代的,皈依要自己发心。如果住的地方偏远,没有寺院、没有法师,自己要真正发心皈依,皈依受五戒、十戒,可以在佛像面前自己宣誓,要自己真正发心皈依。但是皈依一定要懂得皈依的道理,你到底从哪里皈,你依的是什么,你要搞得很清楚、很明白,你发心就有效果。如果从哪里皈也不晓得,依靠什么也不知道,糊里糊涂就皈依,这皈依没用处,所以一定要明理。我们此地有三皈传授的小册子,还有三皈传授的录像带及VCD,你不妨可以带几片回去,让你的这些同参朋友们听,听完之后,听明白了,真正发心皈依,在佛菩萨形像面前皈依就可以,这是真正的皈依。

  问:「请问我们在拿念珠的时候,捻到佛头时怎么念?」

  答:这是穿线接头的地方,像我们穿坠子的地方。像我这个念珠,你们说这是佛头,念到这里,一样念过去。有些人说佛头不可以摸、不可以念,这个话也有道理。那是什么样的念珠头?念珠头里面镶著佛像,总不能把佛像捻在手上,这是不恭敬。像我们这种念珠头一般没有佛像,没有佛像就跟普通珠子完全相同;如果你念珠头有佛像,念到这个地方转过来念,手不摸念珠头,这是恭敬的意思。可是一般真正念佛的同修,大概念珠头都不会有佛像。

  北京温居士问:「我想求你帮助给我女儿的冤亲债主超度,因为我女儿得了红斑性狼疮,她的病就是冤亲债主所致。我修得不好,没有能力给他们超度,所以要求你、再三的求你。我是大陆来的,在北京没有几千块钱是不给超度的,我在经济上也没有能力,只有求你了。」

  答:超度需要几千块钱,恐怕不灵,为什么?这是买卖,超度不要钱就会灵,所以要钱都不可靠,这个钱花的可能没有什么多大效果。有钱,超度的方式也很多,最好的方法是印光老法师给我们做的榜样,就是印经。印经布施功德回向,非常有利益,你印的经典许许多多人读诵,将来有一个人在经典上真正受利益,开悟了,你的功德就不可思议。所以印祖一生,四众同修对他的供养,他全部拿去印经布施,这是在末法时期给我们做最好的榜样。

  说到这个地方,我简单的为诸位同学说明一切众生疾病的根源。病痛虽然多,归纳起来根源只有三类:第一类是「生理的病」。我们起居饮食不调,古人常说的病从口入,你饮食不懂得卫生,贪吃容易生病;另外一个是感受风寒,在衣著上不知道留意,这样容易得病,感受到风寒。这些病是属於生理的,生理的病要找医生,这是可以诊断医疗的。第二类是「冤亲债主附身」。就像你所说的,冤家债主找到身上来的。这种病不是生理病,医药没有效果,医生是治不好的。唯一的方法,就是跟冤亲债主调解,等於谈条件化解,他要是同意、接受了,他就离开了。所以一般超度法事用意是调解,接受的也有不少。可是不接受的也有,不接受那就相当困难,但是一般大多数都能接受。第三类是「业障病」。这不是生理病也不是冤亲债主附身,是自己造的恶业太多。这种病非常麻烦,医生对它没有办法,超度也无济於事。佛告诉我们,这种业障病有一种方法对治,真诚忏悔,普贤菩萨教我们「忏除业障」,你的病就能好。

  所以佛法知道病的根源,懂得对治的方法。像你女儿这种病,不必去花很多冤枉钱,最重要的是真诚心忏悔,诵经念佛给她回向。但是医疗还是需要的,因为能够帮助她恢复健康。希望她早一天能够恢复健康,要从内心里面去忏悔,断恶修善。

  你女儿生得的这个病,相当严重。居士林现在的代林长李木源居士,十二年前他得了癌症,比你女儿的病还要严重。他的癌细胞几乎内脏每一个部位都扩散到了,他现在保留X光的照片有三十多张,你们可以叫他拿出来给你们看,医生给他诊断只有三个月的寿命,他从这个地方回头,真回头,彻底回头。他把家里的事业一样一样全部都交代了,人要死了,等於宣布死刑,全部交代好,到居士林来作义工,等死,等了十二年,身体愈来愈健康。这是什么?愿力把业力转变过来了。

  我们人的寿命、病苦是业报,李居士发的愿太大了,愿力超过了业力。他全心全力为佛法工作,舍己为人,将居士林这个道场,从他手上兴旺起来。这个道场对佛教最大的贡献,每天讲经,一年到头不间断,四楼的念佛堂二十四小时日夜不间断念佛。最近三、四年来,又发心办培训班,培养弘法人才。团结新加坡九个宗教,你们都见到了,每一个星期天,我们讲堂有各个宗教派代表到这个地方来讲道,这是宗教的大团结,过去历史上所没有的。

  他做这些功德,业报转过来了。所以转业报一定要靠自己,别人不能代替。如果别人能替我转业报,我能够替你女儿转业报,换句话说,佛菩萨就有能力转我的业报;我还要修行吗?我不要修行了,佛不替我转业报他就不慈悲。一定要懂理,业报是自己造的,必须要自己回头,消除业障,这个事情任何一个人都没有办法代替。

  楞严会上阿难遭摩登伽女之难,那是个很明显的例子,释迦牟尼佛能不能帮忙?帮不上忙。阿难才真正觉悟到;谚语讲:「修行,公修公得,婆修婆得,不修不得」,没有办法代替的。遇到高明的人,遇到佛菩萨,他指点你,给你说明道理,教给你方法,诸佛菩萨对我们的帮助仅止於此。我们要明了,要懂得理论方法,自己认真努力去修行,修正自己错误的行为,我们的业障就消除,命运就转过来。

  我也常常劝勉同学,希望大家把业报身转变成愿力身,我们就得自在,就得诸佛菩萨护念、龙天善神拥护。怎么转法?我讲得很多,没有遇到佛法时,起心动念都是自私自利,哪一个人不把自己的利益看在第一?我们没有学佛的时候都是这个样子。学佛之后才恍然大悟,这个思想、这个执著错了,这叫轮回业。佛教导我们应当把这个念头转过来,从今而后没有自己了,自私自利的念头放下了。

  你在佛菩萨面前发这样的弘誓愿,从今而后,我为佛法、为众生,决不为自己,念头转过来了,这个效果力量大。冤家债主报你的仇、要找你的麻烦,那是你还有私心;你现在念头一转,冤家债主不但不敢找你麻烦,还拥护你、帮助你。为什么?他不能对你报复,你为一切众生,他要是把你害了,他就害所有一切众生,这个罪过他担不了。你没有念头为一切众生、为佛法,你自私自利为个人,他有办法对付你。你今天发愿为虚空法界一切众生、为正法久住,你的冤家债主看到你,不敢动你,只有在旁边拥护你、帮助你、成就你。你明白这个道理,就晓得怎样转业报,而且转变的非常有效果。

  李木源居士的转变,大家看得很清楚,我自己本身也是转变。我在年轻的时候,我的母亲,我的一些亲戚朋友给我算命、看相,都说我过不了四十五岁,四十五岁是我的业报寿命。我二十六岁学佛,我也没有求长寿,四十五岁那一年我生了一场病,病了一个星期,我知道时间到了,我也没有找医生、也没有吃药,每天念佛等往生,念了一个月病好了。我一生没有生过病,所以任何医院我没有病历。所以要转变业力,不再为自己,为自己是死路一条,为众生是活路、是生路。

  我常常劝同学,能不能契入佛的境界,就看你能不能放弃自私自利,你能够放下自私自利,起心动念一切为众生、一切为社会、一切为正法久住,你的业力就转过来了,转过来就是佛家讲的「乘愿再来」,你是乘愿再来身,你不是业报身。转过来之后,要精进、要努力,决定不能够懈怠,决定不能造罪业。由此可知,转过来之后,经典天天要读诵,读诵经典就是接受佛菩萨的教诲,每天接受佛菩萨的教诲,依教奉行。即使我们每天念同样一部经,每念一遍有一遍的悟处,所以一部经从初发心念到成佛都念不厌,为什么?遍遍有新的意思,遍遍有新的悟处,那读诵真是其乐无穷,不疲不厌。它帮助我们生活、工作、处事待人接物,利益深广无尽。这是我提供你的超度冤亲债主以及恢复健康的方法。

  问:「请问新道场使用时,是否需要净坛,如果需要的话,应请什么样的人或需诵哪一部经?道场不大,面积只有七百多平方米。」

  答:新道场的启用,举行一个净坛洒净的仪式就好,课诵本里面有仪规,照著仪规去做就行了;若能够请到法师更好,请不到法师,居士自己也可以做。这里面最重要的道理,就是「心净则佛土净」,要用清净心来做仪式,就有效果,心不清净,做仪式还是没有用,学佛一定要明理。但是最如法的,新建立道场应当讲一部《地藏经》,你有地了,「地」含藏著无尽的宝藏。你们听我讲经也可能听说过,我对於任何一个新建道场,第一部经一定讲《地藏菩萨本愿经》。在世间法来说,《地藏经》是心理建设、基础的建设。

  问:「上游放生,下游在撒网,我们不吃众生肉远比放生好,无形中减少众生造业的机会。请问用这样的原理来处理这个问题可以吗?」

  答:正确!素食就是远离杀生,人人都能够素食,这些杀害众生的人,他想以这个去牟利的机会就没有了,他就不会去干这种行业了,一定要去改行。所以素食是远离杀业最好的方式。

  问:「所有的外伤都是业因感召的吗?每当拟定假日发心念佛,或念佛摄心时,障碍就特别明显得多,同修教我应先回向,将功德和他们分享,我恐怕有时会发出空头支票,往后麻烦更大,请问该怎样让他们能够成就?」

  答:不可以说所有外伤都是业因感召,不见得!外伤有时候是我们自己不小心,没有留意。譬如到野外去旅行,你被小虫咬,或被带刺的树刺伤,这是你走路不小心,未必是因果报应。由此可知,中国古人讲孝道,孝亲不能让父母担忧;自己的生活习惯、一切行动要小心谨慎,不要让自己身体受到伤害,引起父母的忧心,这是正确的。

  至於业障,我们说得很多,冤亲债主每个人都有,而且都很多很多,因为不是这一生结的,过去生结的都忘掉了;我们虽然忘掉,他没有忘掉,所以这个事情很麻烦。冤亲债主非常非常多,佛教给我们的方法非常好,我们修行为谁修的?不是为自己。为自己修,冤亲债主还是会来找麻烦。为什么?你这个人自私自利。我不是为自己修,我为一切众生修的,包括冤亲债主在内,冤业马上就解开了。决定不是为自己,我断恶不是为自己断恶,修善不是为自己修善,破迷不是为自己破迷,开悟也不是为自己开悟,成佛也不是为自己成佛,是为度一切众生。只要有这个心,这个心就是回向,这个回向的效果就非常显著。

  乃至於我们生活,我今天吃一餐饭、喝一杯水不是为自己,是为一切众生。为什么说喝一杯水是为一切众生?喝一杯水是我身体需要,我身体为一切众生工作,不为我,我不需要,众生需要这个身体为他们服务,我吃饭是为这个身体,喝水是为这个身体。换句话说,统统为一切众生,不为自己,这是回向心,这是解冤释结,这就不会开空头支票了;空头支票还是自私自利,兑不了现。所以心量要大,量大福大,心量小福报就小,要明白道理。我们要拓开心量,像诸佛菩萨一样「心包太虚,量周沙界」。

  问:「请问是不是一定要地藏王菩萨做见证,并设一个累世冤亲的牌位,才能把多生多劫的积怨彻底消除?」

  答:消除不了,你消除他,他还来消除你,战争就爆发了,不能够消除。新加坡并没有这个风气,但新加坡也有,居士林三楼功德堂里面,供的有不少牌位是冤亲债主,每年固定有几次超度的法会,供冤亲债主牌位的人非常非常多。我们也请一些法师,现在多半都是请中国法师来主持法会,这些中国法师,有一些是曾在我们培训班受训,他们都懂得这些道理、方法,也能够讲经,为大家讲开示,再配合居士林道场每天讲经、每天念佛,集合这些功德,所以超度的效果比较殊胜,所以可以在居士林立一个冤亲债主超度的牌位。

  这是在形式上,但最重要的,你要懂得我刚才讲的理论,我们自己在一生当中,这是最正确的、最殊胜的,不为自己,为众生、为社会,我们今天讲为社会的安定繁荣、为世界和平、为人民幸福,你只要发这样的心,无往而不利,真的得到诸佛护念,鬼神赞叹和拥护。我们讲:「人同此心,心同此理」,我们遇到这样的人,我们也由衷的敬佩,纵然跟自己有什么过节,我们也不敢存报复的念头;因为他是善人,他为社会做许多善事,他做的善事等於我们做的一样,所以鬼神也懂得修随喜功德。

  学佛答问  (第三十七集)

  2000/10/31  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0037

  天津的同修问:「有一位老太太预知时至,火化后,他的儿子明明看到脚下闪亮,可是一捡又没有,请问收舍利该用什么仪式?」

  答:在佛门里面,四众弟子往生火化之后,有时候会有舍利。过去初学佛的时候,也问过一些老和尚,我曾经问过章嘉大师,「舍利」是怎么形成的?为什么会有?他老人家告诉我:一般来说,舍利与清净心有关系,也就是与定功有关系。如果心地散乱,决定不可能有,有禅定功夫且心地清净就可能有,但多少、颜色不一定,看功夫的浅深。

  留舍利、留肉身都不能够证明他的成就,这个要知道,只可以说他修行有功夫,说成就这很难讲,这不能代表成就;同时还与愿力有关系,有很多真正成就的人,他不想留舍利,也不想留肉身,也与愿力有很大的关系。一般留舍利无非是给后人做纪念,也给学佛同修一种鼓励,学佛的人火化跟一般人不一样,这是给修行人一种鼓励,有这个作用。

  捡舍利没有一定的仪式,最重要是恭敬心。火化后在骨灰里面捡舍利,舍利分布情形也不一定,舍利有骨头结成的、有肉结成的、有血液结成的、也有毛发结成的,所以它的形状、色彩都不一样,这不难见到,可以多看看。

  问:「菩萨是怎样现畜生身度众生的?大公鸡往生的例子是菩萨现身吗?」

  答:不一定。菩萨现畜生身是度畜生,不是度人,现畜生身度不了人,现人身也度不了畜生,所以佛菩萨现身是随类现身。如果他现个公鸡身,他一定是度很多鸡,鸡里面有很多善根成熟的,他在这里面现身。如果是度一群猪,菩萨要度猪,菩萨就投猪胎,以猪的身分跟这些猪在一起,也为它们讲经说法,也劝它们念阿弥陀佛,但念的声音可能跟我们不一样,这是随类现身,随机说法。

  大公鸡往生的例子,不一定是菩萨化身,但是我们能够想像得到,过去生中一定是念佛人。念佛临终一念差错打了妄想没有能往生,堕到畜生道,总算善根深厚,堕在畜生道也没有忘记念佛求生净土,所以它有这种现象。

  北京同修问:「法身大士起心动念,包括正念、妄念遍虚空法界,十法界内的四圣法界和我们六道凡夫是否局限於自己的心里?当然这只是虚妄的局限,实际上也遍虚空法界?这些导师在《华严经》讲述中讲过多次,但侧重面不一样,因为我们没有智慧所以搞不清楚,恳请导师解疑。」

  答:跟诸位说,到法身大士,他已经不会起心动念了,起心动念是凡夫,法身大士没有起心动念;如果说法身大士还起心动念,那跟我们凡夫有什么差别?法身大士的应化,我们在讲席里讲过很多次,这是感应道交。众生起心动念,不是佛菩萨起心动念,众生起心动念佛菩萨知道。譬如我们这里动一个念头,念头是波动,现在讲思想波,波动确实也传遍虚空法界。我们一个善念、一个妄念,统统周遍法界,如果不周遍法界,佛菩萨怎么会知道?所以念头会周遍。

  佛菩萨心清净,极清净的心他能接收,我们这里一动念头,他就能接收得到。我们凡夫为什么没有办法知道佛菩萨的心念?刚才说了,佛菩萨没有心念,所以我们不知道。佛菩萨纵然有心念,十法界的佛菩萨,不是一真法界的佛菩萨,十法界里面佛菩萨、辟支佛、阿罗汉也都有心念,我们为什么不知道?我们的心念太粗,他们的心念微细。就好像水一样,他们的波浪很细,是小浪,我们是大浪,大浪碰到小浪,小浪知道大浪,大浪不知道小浪,盖过了,就是这样的情形。所以我们没有办法知道四圣法界的心念,不但不知道四圣法界,连诸天的法界我们都不知道。天人还是有妄念,他们的妄念比我们微细,我们的妄念比他粗,就像水一样,我们的浪盖过他的浪,他知道我们,我们不知道他,道理就像这个情形一样。所以世尊在《无量寿经》上告诉我们一个事实,十方世界的众生起心动念、言语造作,西方世界的人都看得清楚、都听得清楚,他们六根的能力几乎如法身大士一样没有障碍,这是净土法门的殊胜。

  问:「我学佛多年坚持素食,和单位同事同餐的时候,肉制品剩得很多,都被白白的扔掉,非常浪费,请问我是否可以将这些干净的肉制品送给那些吃肉的人?」

  答:可以。因为这个不是杀生,他们丢弃的东西浪费是过失,不是好事情,你能够把它分给一些贫苦的人,这是一桩好事情。「现在我因为怕吃肉的人跟众生结冤仇,而不敢这样做。」你可以这样作法,你念佛给他回向,念往生咒给他回向,都非常好,给这些众生结法缘。

  问:「经不读了,师父讲经也不听了,只是专持一句阿弥陀佛名号,请问能否往生?」

  答:能。只要你信心坚定、愿心恳切,就能往生。如果你有疑惑,还会在境界里面动摇,听经对你断疑生信有帮助。

  问:「从经中了解西方极乐世界大慈大悲阿弥陀佛,以及简易方便弘愿引导众生入净土,特别是《佛说大乘无量寿庄严清净平等觉经》第六章所发的四十八愿,对此经文反覆思考,由於基础迟钝,对此四十八愿中有些疑问及迷惑,盼贵会专修能帮事宜。」

  答:我看这个问题,你们把我们讲过四十八愿的VCD寄给他就好了。好不好跟他连络?这就不要答了。他问的都是经文里面的事情,这已经讲过不再重复。

  问:「弟子今有两个问题恭请老法师开示指教。问题一:弟子就职於一个规模庞大的公司,员工约有二、三百人。在弟子的部门,有一帮约六、七人合在一起偷取公司的客户据为己有,间接上是偷盗公司的收入,每一个工作日约偷取六百新元或更多,这不法的勾当已经持续两年有余。弟子本想上报最高层以制止他们,然而想到这六、七人的后果有可能会入狱,心中久久难下决定。因为想起师父平日教导:「看一切人都是菩萨,看人只看一些好处」;又「若真修行人,不见他人过」及「不要与他人结怨」。然而任由这件非法的事发展下去,日久必成祸害。想起慈悲而不理智是祸害,弟子觉得还是应该加以揭发该等罪行。请问弟子这样做是对是错,有没有造业?」

  答:这个事情你自己多想想、多看看。实在说,个人造业个人受报。人家这样做,你知道是不如法,自己决定不可以这样作法,自己要做得如理如法。至於他为什么要这样作法,是不是为生活逼迫,还是别有原因,你要想干涉这桩事情,你就要查清楚,然后你才知道应该如何来处理。

  往年永明延寿大师没有出家前,他就常常偷国库的钱,他偷去不是自己享受,他是偷去放生,替国家修福,因为国家不懂放生。所以你一定要查问清楚,他是什么原因要做这个事情。因为看你在上面写的数目不是很大,如果他一次盗上几百万、几千万新币,这个事情就严重了,会造成你公司很大的损失。你公司员工有二、三百人,六、七个人只偷了六百新元不算多,这是小事一桩。所以一定要问清楚、要调查清楚,你愿意干涉你就调查清楚,不愿意干涉就不要放在自己心上,自己好好念佛就好了。所以这要看事实真相,才知道应当怎么处理。

  问:「约数年前,弟子有一天晚上在海边跑步,当时大雾迷漫,这时海上驶来一条快船,船上跳下整百个非法移民来此当劳工的,混口饭吃的。弟子本想即刻报警加以围捕,然而想起这些可怜人都是靠卖牛、卖羊、典当借贷,好不容易才能够过来谋生。一旦被捕,不但要坐牢还要挨鞭刑,弟子心中不忍,就在犹豫间整百人都消失於黑暗中。弟子学佛至此,对於国法、佛法如何平衡相处心生困惑。又想到新加坡是个全国皆兵的国家,一旦有事,我等男儿都要上阵厮杀,到那个时候国法、佛法如何两全?请就这一点加以开示。」

  答:你想得很多。佛法要透彻,世尊在《梵网经》里面教导我们「不作国贼,不谤国主」,在《璎珞经》里面教导我们「不漏国税」,所以戒律里面许许多多地方世尊教导我们要守法。你看到这些偷渡的人,你是生了慈悲心,怜悯他们而没有去报案。你虽然没有去报案,好像新加坡报纸上也常登,也有不少被发现遣返,这是我们时有所闻。佛法也不外乎人情法理,一定要深入,同时平常要认真修行,为社会、为国家祈福。祈福绝对不是仅限於祷告而已,是要真正以行动来祈求,行动总不外乎断恶修善、破迷开悟、舍己为人。所以要常听经、常学习经教,这些道理你慢慢就会懂,世法跟佛法是一不是二,决定没有冲突,你自己慢慢去体会。

  问:「弟子已出家三年,三年来专听您所宣讲的《无量寿经》,最近专听细讲的《无量寿经》。可是近来有一些同参道友,劝我应该听您所宣讲的其他经典,弟子心中十分困惑不知如何是好,这是否会破坏一门深入的修行?是否应该听您宣讲的《观无量寿佛经》或《金刚经》,请您教导该如何做?」

  答:净宗的修学,古大德教导我们「正助双修」,这样对我们的帮助是比较大。你专学《无量寿经》,这是你的正修,就好像我们在学校念书,这是你主修课程,听其他的经典这是助修。为什么听其他经典?是帮助自己对《无量寿经》有更深的理解,有这个好处;可以触类旁通,别的经可以帮助你在这部经开悟。一门专修一定要得定,定开慧,智慧开了才能旁通,假定这个修法时间需要十年,你要加上助修,你开悟的时间可能五年就达到了,会把你开悟的时间提前。但是主修跟助修一定要辨别得清楚,我们整个精神要专注在主修的经论上,功夫要下得正;助修的,那是随缘,可以听,不必在上面下功夫,因为那是帮助我主修的课程,这样作法就对了。

  张居士问:「一位密宗的朋友,送我一本有如意宝法王所传的《往生净土修行法本》。里面的意思是说只要照他的仪规去修,念满三十万遍弥陀心咒和一百万遍阿弥陀佛,他就保证你往生,并且盖上自己的印章和他上师的印章,以示证明。我得到之后疑惑很大,从理上讲不通,但是又驳不倒他,使弟子不知所措,请法师开示。」

  答:保证往生很难得到,保证有没有效果?问题在这里。那两颗印章靠不住,为什么?「凡所有相,皆是虚妄」。这事情关系很大。念满三十万遍弥陀心咒,这是密宗说的,显宗也有。显宗也有咒,净宗法门显密圆融,往往念《弥陀经》或《无量寿经》,有人把密咒加进去,加什么咒?往生咒。过去我们看到很多人,《弥陀经》念完之后都念三遍往生咒,显密圆融。

  在《法本》里面告诉我们,念往生咒念三十万遍,阿弥陀佛就现身来接引你。过去在台湾有一位居士,他是做总统纪念歌的,他看到这个,他就真发心,念满三十万遍往生咒后没有消息,他来跟我说:「法师,这靠不住!我三十万遍念完了,消息都没有。」这是经上说的,这不是你的上师说的,经上说得灵不灵?我们晓得经上讲的肯定是灵。你三十万遍念完,为什么没有感应?诵经、念咒、念佛的要领,佛经说:「要发菩提心,一向专念」。我问你,你有没有发菩提心?你是不是「一向专念」?而《弥陀经》的标准更高,要「一心不乱」。「一心不乱」很难,「一向专念」,我们可以做到。所以不是经典说的话不灵,是我们没有真正理解经典讲的道理和方法,所以我们念得就不灵。

  上师传给你的《法本》,照仪规同样一个道理,你要「发菩提心,一向专念」。如果你的心跟佛心不相应,你还是自私自利,念满三十万遍,就想到西方极乐世界去,这去不了的。西方极乐世界是「诸上善人,俱会一处」,我们的心不善,有自私自利的心,有投机取巧、侥幸的心,这样能往生吗?所以密法虽然好,还是要把道理讲清楚,这才行!密是属於加行。

  我最初接触佛法是密宗的章嘉大师,那时候他告诉我,要想学密先要学习显教。在西藏的规矩,显教要学十年,十年还要经过严格的考试,考试及格有一个学位叫「格西」,取得学位之后,才能够灌顶修学密法。如果没有显教的基础,这个密法是跟你结缘的,传给你一个咒,教你天天去受持去念。所以我跟大师三年,就没有得到他密法的传授。为什么?时间不够,至少要学十年。这是好老师不骗人,他也给我做了一个结缘的灌顶,传我一个六字大明咒,教我天天念,那不算学密,那是结缘的,一定要懂这个道理。

  密宗里面,确实也有修净土法门的。无论是显是密,要知道密是显之密,显是密之显,显密是一不是二。你明白这个道理,无论修学哪个法门都能成就;不明白这个道理,成就就难,不但密不能成就,显的成就也不容易,所以一定要明理。

  理论、方法、境界,《无量寿经》都讲得很清楚,我们要认真努力去学习,对法门有疑惑,可以不学它。净土法门也很多,选择自己有信心的,选择自己能够理解的,这是最好的。不能理解就相当困难,总免不了疑惑,疑就会产生很大的障碍,道理一定要懂。

  问:高雄市妙音净宗学会的同学有十个问题。第一「听经常听到师父提到:如果有福报的话会建祠堂,请问祠堂是何模式建筑?在祠堂应讲什么经?」

  答:这大概是很多年前讲的。佛法是师道,师道一定建立在孝道的基础上,人不知道孝养父母,就决定不会懂得尊师重道,这是一定的道理。在很多年前,那时候我还没有离开台湾,有一些法师到外国去弘法,也有移民到外国,我跟他们见面的时候,我曾经劝过他们,到外国不要盖寺庙,盖什么?盖祠堂,提倡孝道。大家都懂得孝道,懂得孝养父母了,然后再建佛寺,佛法才有根。我讲过不少次,劝过一些人,劝是劝了,他们到国外去还是建寺,都没有建祠堂。所以我说这是众生的福报,众生没有福。我们知道这是教学,教学没有根,没有办法扎根。

  至於祠堂是什么样子?怎么建法?可以到大陆参观,大陆虽然经过文化大革命,祠堂多半都破坏了,可是还有一些保留的。最近我看到同修们带回来的录像带,看到九华山附近还有不少祠堂存在,现在开放为观光旅游,你们可以去看看过去祠堂是怎么建立的,这是常识;也看看中国从前的文化、典章制度、人民的生活,我们从这里面吸取经验,吸取教训。

  祠堂里面应该讲什么经?应当讲伦理、讲孝道。儒家讲的五伦、五常、八德,佛经也有讲到这些,都可以去讲解、去教学。祠堂我们也把它做为多元文化的弘扬中心,族群团结的中心,中国民族能够绵延五千多年,没有在世间消失,实在讲祠堂发挥了很大的作用。

  问:第二个问题,「老法师在《无量寿经讲记》第二册第二十五品及第三册第三十七品,讲到一日一夜不间断的念佛共修,最好一周举办一次;并以法器尤其是以地钟带领。事隔多年,师父是否仍维持上述的看法?内护的条件是什么?需要几位内护?是否需要出家众主持?请指示,以做敝会共修的依循。」

  答:我想这个问题他应该理解了,你们自己到居士林四楼念佛堂念过几天佛,应该都能看到。四楼的念佛堂是二十四小时都不间断,一年到头都不间断,这是非常难得,非常殊胜!一般道场不可能做到。所以我们才希求每一个月最好能够念一天佛,当然更殊胜的,每一个星期念一天佛,就是二十四小时不中断的念一天,便利於平常有工作,他没有时间来进修,可以利用星期假日。所以星期六下班,你用二十四小时时间来念佛,这样非常之好。

  问:第三个问题,「人往生后,在家居士(指密宗的金刚上师),可以帮助亡者办皈依吗?往生后骨灰应如何处理方如法?」

  答:人在往生之后,在家居士若具有金刚上师的身分也行,能够找到出家人更好。他问往生后的骨灰应该怎样处理方好?最好在亡者没有往生之前问他的意愿,我们尊重他的愿望。像最近中国佛教协会会长赵朴初老居士往生,他的遗嘱是将他的骨灰洒在海上,这就是不留,把它洒在海上。过去中国领导人,我记得好像是周恩来先生也是如此,都把骨灰洒在海上、洒在山上,这是遵从他自己的愿望最好。

  问:第四个问题,「我们净宗学会准备开办儿童读经班,请问应如何选择教材?请指示和建议。」

  答:现在小朋友读经的风气逐渐兴起来,这是好事情。小朋友读经应当由《弟子规》、《三字经》入门,先学基本做人的方式。修学在现在确实有相当的难度,难在哪里?父母未学,小朋友学了之后,天天看父母都犯过失,於是他的信心就丧失了。如果是聪明伶俐的,他会问:「我学这个干什么?你们都没有做到,你们做的跟这个不一样。」所以一定要家长配合。怎么办?譬如学《弟子规》,小朋友学《弟子规》,父母也要学《弟子规》,父母学了都能照做,小朋友就有信心,他看到了,他的父母果然是这样作法。教育一定要身教,只有言教没有身教,学的人会怀疑,很难收到效果,一定要身教。

  问:第五个问题,「经论研讨班是否应先从《了凡四训》、《太上感应篇》开始讨论之后,再研讨《无量寿经》?」

  答:可以这样做,这是印光大师为我们现前众生做出的顺序。在现前社会,四众同修最重要的是深信因果,我们在佛法里才能得到真正利益。如果对於因果的问题半信半疑,无论修学什么法门,只是种善根而已,现前很难得利益。现前要得利益,一定要深信因果、断恶修善;不能改正自己的毛病习气,我们这一生该怎么堕落,还是怎么堕落,这是事实真相。念佛不能往生,不是每个人念佛就往生,没那么容易!过去李炳老讲:「一万个念佛人,真正往生只有二、三个。」所以念佛往生,一定要具足经典所说的条件。而其基本的条件是「净业三福」,这就晓得为什么教你念《了凡四训》、《感应篇》及修净业三福。我们修净土的人对这桩事情,实在讲是忽略了,所以一生念佛还是继续搞轮回。

  印祖看得很清楚、看得很明白,希望我们在一生当中不要空过,能得真实的利益,这为我们示现,教导我们用《了凡四训》、《感应篇》、《安士全书》来落实净业三福。这三样东西,可以说就是净业三福十一句的详细注解,我们懂了,能认真去做到,基础就奠定,这是三世诸佛净业正因。诸位要晓得,往生西方极乐世界是去作佛,作佛的净业正因是这三条十一句,如果我们没有认真修行,没有真正落实,怎么能成就?这一定要懂。

  问:第六个问题,「现代人比古人烦恼,为营生而把时间花在工作及世间知识的充实,常常因而无暇做定课、听经,逐渐有进一步、退三步的现象,为此深感烦恼。请问在佛法与世间法之间,应如何取舍?」

  答:佛法里面用功,古人讲得很好,古大德都教给我们,净宗殊胜。为什么?净宗修学不碍世间法,所谓是不离世法而完成佛法,完成佛法也不碍世间法。无论你从事什么样的工作,功夫真正上轨道之后,二六时中这一句佛号依旧可以不间断,关键你要对净宗修学的理论、方法、境界都要搞清楚,所以经教不能不深入。世尊在经典里面教导我们「深解义趣」,我们对学习的经典解得浅,在日常生活中就会产生许多烦恼、疑惑;解得透,解得深,在日常生活中,你就没有疑惑,你就可以运用得很自在,知道怎样用法,知道怎样能功夫得力,功夫不会间断。

  由此可知,经不能不听,不但要听,要多听,不能间断的听。工作极繁忙的时候,每天也要抽一点时间去听经。念佛可以采取十念法,我以前教大家的,一天九次绝无中断,花的时间不多,一次只需要一分钟,一天九分钟的念佛,我想一定没有问题,可以做到。但是每天听经不能少过半个小时,一定至少要抽出半个小时来听经,天天不间断。一定要把经典道理听清楚、听明白,日常生活当中要锻炼,要放下烦恼习气,要随顺佛陀教诲。关於读经,没有时间读经,我们学会印了一本小册子,《净宗同学修行守则》,将经典里面最重要的开示记录下来,总共选了一百多条,常常看,这个册子印得很小,可以放在口袋里面,有空的时候常常看,天天看,要发心认真努力去做到,这样就好。

  学佛答问  (第三十八集)

  2000/11/1  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0038

  我们继续答覆高雄妙音净宗学会,它一共是十个问题,前面六个问题,昨天答覆了,今天从第七个问题看起。

  问:「在工作环境内,不得不听入一些邪知邪见,因而难免落入印象,为此而生烦恼,请问应如何处理?」

  答:这个问题,向新加坡许哲居士学习就很好。李木源居士曾经向她请教:「你每天要照顾很多人,要走很多地方,你看到一些不善的事情,听到一些不善的言语,你有什么想法?」她说:「我每天见到一些不好的事情、不善的事情,听到不善的言语,就像我在马路上看到一些陌生人、听到一些声音一样,没有放在心上。」果然不把它放在心上,就什么事都没有。你这里说得很好,难免落入印象,你就会生烦恼。由此可知,如果不落印象就不会生烦恼,所以何必要落印象?落印象就是把它放在自己心上。怎样才不落印象?就像我们在马路上见一些陌生人,听他们说话一样,没有放在心上。你问,从马路走过来,有没有看到很多人?看到。有没有听到他们讲话?听到。讲些什么?不知道。那些人你能记得吗?不记得。为什么?没有落印象。这是个好方法。

  问:第八个问题,「家人信神道教,为恒顺众生而入神庙,请问我们学佛人的礼仪应如何?是否也拿香跪拜?」

  答:如果是在家居士,可以。出家人就不能跪拜,问讯就可以了,出家人可以上香、问讯。在家人对神的尊敬,可以礼拜,这是普贤菩萨教导我们的「礼敬诸佛」,一切众生皆有佛性,都应当礼敬,这是可以的。

  问:第九个问题,「请老法师批阅临终交代事项,内容在后页,请问可否流通此事项卡,应如何教导同修与家人沟通此事,并应注意哪些事情?」

  答:他有一个临终交代事项,我看大致上都不错。只有第三条里面讲的全家轮班念佛二十四小时后,再轻轻试探身体,如果全身冷透就可以净身、更衣、入殓等等事宜,如果身体一处尚有暖温,则应继续念佛直到全身冷透。这一桩事情如果在自己家里面可以做到,但是现在有许多病人都是在医院病故,在医院二十四小时相当不容易,做不到的,在医院里能够做到八小时不触动身体已经就很不错了,要二十四小时很困难。如果病重的时候就回家,在家里可以做得到。临终交代事项大致上没有什么问题。

  问:第十个问题,「请问书写的经文应如何处理才如法?」

  答:书写的经文,要看它的价值,如果是书法写得很好,写得很工整,经书可以做为艺术品供养,你家里面珍藏也可以,或送给寺院或图书馆都很好。假如写得不是很工整或是用铅笔、钢笔写的,可能别人就不愿意收藏,自己收藏就好了,这是一个纪念。

  问:「最近台海关系紧张,请问做为一名佛教徒,应以怎样的心态来看待这件事情?」

  答:做为一个佛教徒,把心定下来,老实念佛,求佛菩萨保佑,求佛力加持,希望能化险为夷,我们能尽到这一点就很好。

  问:「我媳妇的妹妹,第一次来四楼念佛堂念佛,就觉得自己眼泪一直不尽的流,请问这是什么原因?」

  答:这种现象不只是一个人,我已经遇到好几位有这种现象。实际上《无量寿经》已经讲得很清楚,为什么会有这种现象?经上说这是过去生中善根的发现;如果没有过去生中的善根,就不可能。

  从这种现象,我们到一个地方会有所感触,证明人确实有前生,很多人都有经验,我自己本身就有很多次的经验。我们到国外去旅游,确实是第一次去,以前没有去过,但是突然之间感到这个地方很熟,好像来过似的。我过去在德州有一位同修,他就更明显,他居然能够指得出来那个地方有哪些建筑、街道怎么走法,他清清楚楚、明明白白,他确实是第一次去,以前没有去过。所以我们讲到过去今生他相信,他说可能过去生中,大概是在那里作矿工,旧金山是挖金矿的,他说可能前世他在那里作矿工,所以对那地方街道建筑都很熟悉。这是蔡文雄居士告诉我的,有一次他们开车迷路了,走进小镇的时候感到很熟悉很熟悉,证明人确确实实有过去生,过去生中印象深刻。

  念佛也是如此,走进念佛堂,换句话说,过去生中也曾经修学过这个法门。修学法门为什么没有成就?大概在临终打了妄想,障碍了,就没有成就。而这一生当中有缘又遇到,心里面不知不觉起的感触,才会有这种现象。这种现象明白就好,不要放在心上,没有事情,时间长了就会恢复正常。

  问:「请问如何持名?记得老法师曾经说过,『一句佛号里面直心、深心、回向发愿心,三心具足』,三心是菩提心,菩提心具足。古德也曾讲:『佛号一起,念念求佛接引。』大势至菩萨教『都摄六根,净念相继』。请问净念里面是否应有阿弥陀佛的相,或西方极乐世界的相,或发愿求生的相?」

  答:念佛的方法很多,境界也相当复杂,怎样念佛功夫得力,这才是自己现前最重要的课题。每一个人根性不相同,过去生中我们修学的经验也不一样,因此别人用功得力的方法,我们可以参考,仅止於参考。为什么?因为自己的根性跟他未必相同,他用那个方法能得利益,我用他的方法未必得利益,要明白这个道理。所以佛教化众生没有定法,佛的方法真的是因人而异,就如同大夫给人治病一样,一定是诊断之后再处方。两个病人不可能用完全同样的处方,纵然害的病一样,处方里面用的药,可能就有几味不相同;纵然相同,可能分量也不相同。佛教众生也像这个样子,这是我们一定要懂得。现在佛不在世,我们找不到这样的好老师,所以自己修学可以多做一些试探,试试看这个方法自己有没有效果,那个方法也试试看,多试几次觉得哪个方法对自己很得力,你就不妨采用这个方法,这样比较可靠。

  三心具足是发菩提心念佛,这是总纲领、总原则。说的是不错,这个心我们发不起来,这个心如果一发,你就不是凡夫,你就是菩萨。凡夫要学菩萨,能够学到像菩萨,可不是短时间的事情,必须要克服自己的烦恼习气。凡夫修行不能成菩萨,就是没有办法克服自己的烦恼习气。习气里面最严重的是自私自利,起心动念都为自己的利益著想,这就难了!我们想想菩萨起心动念,决定没有一个念头是为自己,他为社会、为大众、为众生,跟我们凡夫起心动念不一样。为什么菩萨起心动念为一切众生?因为他知道一个事实,「虚空法界一切众生是一体」。这是事实真相,他明了我们不明了,我们迷失了事实真相,所以才起贪瞋痴慢、自私自利,迷失了自性。可是我们要学习,尽量把自私自利的念头减轻,想自己同时也想别人,这样就进了一步。想自己不想别人,决定错误,想自己也同时想别人,慢慢养成只想别人不想自己,那你就成功了,你就能契入佛的境界。这是要慢慢来的。

  念佛加上观想,观想佛来接引或观想西方极乐世界,也有可能帮助你断妄想,不至於一面念佛一面打妄想。妄想夹杂在佛号里面,把佛号的功德全部都破坏掉了。你加观想,行!因为观想也是念佛,《十六观经》里面讲观想念佛、观像念佛,这是如法的。

  至於大势至菩萨讲的「都摄六根,净念相继」,这两句话是念佛法门里面的总纲领,也就是佛号要怎么念法。「六根」是我们的眼、耳、鼻、舌、身、意。眼,张开眼睛喜欢看外面境界,竖起耳朵喜欢听音声,我们的心总是从六根往外跑。「都摄」,摄是收回来,这叫都摄六根。大势至菩萨这样教我们,中国古时候孟夫子也是这样教人,《孟子》里面说:「学问之道无他,求其放心而已」。我们心都攀缘外面境界,你能够把心收回来就是学问。可见,孟子的收心跟大势至菩萨「都摄六根」的意思完全相同。这样我们的心就清净,清净心念佛叫「净念」,净念里面决定没有怀疑、没有夹杂。不怀疑、不夹杂是净念,「相继」是不间断,用这个原则来念佛,哪有不成就的道理!这是很重要的开示。

  问:「自己在道场修学,父母不信佛起烦恼。请问应继续留下来,还是回家满父母的愿,该如何是好?」

  答:这桩事情要看实际的状况,要细心观察你家人的根性,你要善巧方便帮助家人学佛。你学佛是好事情,为什么你的家人会不相信起烦恼?大概你学得不如法,你家里人才起烦恼,你学佛学得很如法,你家里人应当欢喜才对。佛法是智慧,可能你智慧没有开,你很执著,你自己学佛了,其实也未必完全通达,在家里可能看家人不学佛,看得不习惯,「你们天天造业,将来要堕落」,家里人听到当然难过,当然不舒服;你吃长素,家里人还吃肉,「你们吃众生肉将来要还债的」,你不是完全得罪人吗?这一家怎么能处得好!这就是没有智慧。

  真正学佛明白道理,跟家人相处要处得更好,真正懂得「恒顺众生,随喜功德」。让一家人看到你很可爱,你比从前还好,问你:「你怎么会变得这么好?」「学佛学来的。」他就不反对了。你必须要以身作则,要做出榜样给家人看,让家人看到都欢喜,你家里人就会相信。

  学佛的人决定没有烦恼,生活愉快、安详、庄重、又活泼,谁看到不欢喜?心地清净、慈悲、真诚,你果然真正学佛,我相信你的家亲眷属、你的朋友、邻里乡党,都会被你感动,你是大众当中的模范、榜样。所以佛法要注重形像,形像虽然是假的,但要著重。你看佛经说的,菩萨成佛特别用一百劫的时间,用这一百劫很长的时间修相好,修三十二相八十种好,这是修门面,修外表。门面、外表,真修行人当然无所谓,可是不信佛的人他只看外表,只看门面,他不懂你的内容,他看到你的外表非常好,他就羡慕,所以外表能接引众生,现在人讲包装、讲广告,这不能不注重。

  我们学佛人,包装、广告就是这个身体,学佛人身体不健康,人家一看,说:「这佛不能学。」看到你面黄肌瘦,说:「不能吃素,吃素吃成这个样子,没有营养。」如果你吃素吃得肥肥胖胖,身体很健康,说:「吃素还是不错,很重要。」所以我常劝勉同学,我们外表要注重,外表就是接引众生的工具。想想为什么菩萨成佛,要用一百劫的时间去修相好?他不是为自己,他是为接引众生。相好从哪里来的?从清净心来的、从福报来的。要接引众生不能不修福,修福绝对不是为自己享受,是为接引众生,我们一定要明白这个道理。

  问:「请问静坐时应该怎样?」

  答:好像隆振法师在此地教静坐,他开了一个静坐班。这位同修你可以向隆振法师请教,他可以给你做示范,教导你怎样静坐。

  问:「请问是否可用《朝暮课诵本》做打佛七共修用?」

  答:打佛七有一定的仪规,规矩都是祖师大德们指定,也用了很多年,效果都非常殊胜。如果是打佛七,一定要按照佛七仪规。如果不是打佛七,自己一些同参好友大家在一起念几天佛,你用《朝暮课诵本》的仪规行,这要辨别清楚。

  宁夏地区同修问:「我们是运输汽车司机,每当春夏季节,一到傍晚,汽车公路两边庄家地面的青蛙拥向公路,甚至於排队通过公路,往往被夜以继日来往奔驰的汽车活活辗死,数量之多惨不忍睹。弟子身为佛弟子,迫於生计无可奈何,也造了这种杀生之业,心中非常难过,也为它们念佛回向。但是总是一块心病,不知如何避免或补偿,盼请开示。」

  答:这种事情确实是严重的杀业,在世界上有一些地区已经习以为常,但是也有些地区是爱护动物的,他们懂得怎样回避。早年澳洲人非常可爱,现在我看差很多了,现在我在澳洲有时候看到袋鼠也被车辗死,野生动物、小鹿也常在路上看到。澳洲一些同修们告诉我,在从前是决定不可能的,以前澳洲人开车只要看到前面有动物,他的车会停下来,他会让这些动物走掉之后,他的车才走。如果要砍树,看到树上有鸟窝,他们会上去看看,如果鸟窝里面有蛋,树就不能砍,一定要等小鸟出来可以飞走了,他可能停三、四个月之后再来砍树。这是真正知道爱护动物。

  这些青蛙夜晚在公路上,而且有这么多的数量,在佛法讲这是共业。如果开车的司机学佛,也可以把车停住,下来把它赶到两旁再走。如果你做的次数多了,可能将来你走路的时候,马路上它就会让开了。千万不要以为它愚痴没有灵性,它也有灵性,动物能够通人情。

  我们今年在马来西亚婆罗洲,看到李金友居士在那边种菜,他告诉我:「山上决定不杀生,爱护动物,六年收到了很好的效果。」这一次,有一些同修跟我一道去,他们感觉到非常惊讶!因为在山上,一般山上总有蚊虫、苍蝇这些小虫,他们山上居然门窗都开的,一只蚊虫都找不到。他告诉我:第一年种菜,差不多是四分之三的菜都被虫吃掉了,剩下来无几。他们坚持到底,决定不用农药、决定不用化肥。到第二年虫害就少了,大概被吃了一半,还有一半可以收成。现在第六年,我到他菜园去看,每一片菜叶大概只有一、二个小洞,几乎可以收到百分之九十几,病害虫少了。你不杀它,它也不扰乱你。杀生不行,愈杀愈多,杀不尽,所以你不杀它,它就没有了,我们要懂这个道理。

  平常我们居家,厨房里面蚂蚁、蟑螂,这些小虫总是不能避免。我们学佛的人,把它赶走不杀它;其实赶都不要赶,以慈悲心、爱心跟它们共同生活,时间久了之后,它就不来了,你再去找,一只也找不到,何必要赶它?赶它,我们讨厌它,不赶它,我们爱它,我们爱它,它也爱我们,我们真的去做,真的得到效应,这些都可以给居士们做参考。

  宁夏李居士问:「我们这个地方是属於西北半农半放牧地区,屠宰牛羊等家畜的杀业很重,因此感召天灾不断。但是放生这一类众生的条件有限,心有余而力不足。近年来人们也发展到捕捉贩卖国家明令禁止的山禽动物,我们就发心放生这些可怜无辜的众生,并且劝告捕捉的人;但是无济於事,反而和我们讨价还价,於是我们只好经常换人去,仍然被敏感的贩子认出这是放生的人。他们发现有销路,可能更加积极的捕捉。所以人们说:『你们放生的人愈买,他们捕捉也就愈多,你们这不是帮助他们增长贪心、帮助他们造业?』我们也很困惑,不去放生实在於心不忍,请问该怎么办?」

  答:放生是好事情,可是任何事情都有利有弊,道理我们要懂。他讲的话没错。有一年,那是在台中求学的时候,台中慈光图书馆是个慈善机构,每逢星期三李炳南老居士在那里讲经,曾经一次,也是星期三讲经这一天,有几个人抬来一只很大的海龟到门口,问有没有人要买放生?大家一看,那么大的龟,大家立刻就凑钱把它买下来,买下来第二天就放生去了。下个星期三,他又搞一只来了,也还不错,有一些人把它买来放生了。李老师就警告,下一次再来千万不要买,你们肯买,他每一个星期就去抓,不买他就不抓了。果然到了第三个礼拜,他又抓来二、三只;不买了,所以以后就没有了,所以我们要懂得这些人的心理。

  佛教我们放生,是我们平时居家,你们到市场买菜,偶然看到很活泼的这些动物,你仔细去观察判断,它决定可以能活得下来你就买,如果买下来再去放生已经不能活了,你就不要买。慈悲要有智慧,慈悲不能用感情,感情是所谓的「慈悲多祸害,方便出下流」,一定要有理智,不可以感情用事,这个道理一定要懂。所以遇到捕捉山里面这些动物的人,你们常买去放生,他就常去抓,你不理会,他看到没有销路,他就不去抓,要懂这个道理。

  美国谭居士问:「我今年四十五岁,近来有病,经西医调理略有好转,但进一步检查之后,怀疑身体内有癌细胞,医生要我去做切片检查。我因为听过法师佛学问答,法师说:有些病是过去累劫以来的业障,药物是没有办法治好的。所以我开始在家天天回向和忏悔,但是身边的朋友和医生都说我应该去做切片检查,他们说佛陀都有为弟子治病的,再等恐怕就会来不及了。前两天,我的病复发了,医生又发现我体内有两个水瘤,这是我念佛回向之后才发生的。弟子从认识佛教以来,自问信愿行已具足,往生对我来说是没有挂虑的。但朋友们说我的孩子还小,不应该有厌世的观念。请问是否因为我的业障太重,所以念佛之后反而招惹冤亲债主的光临,要怎么做才对?」

  答:佛经教导我们,「一切法从心想生」。病痛,古人说,人天天吃五谷杂粮,这些东西对人身体固然有营养,但是也会产生副作用,决定不是十全十美,正是所谓「病从口入」。所以生老病死是任何人都不能避免的,虽然不能避免,如果我们对於自己饮食起居小心调理,的确可以减少疾病的因缘,就能保持自己身心的健康。心理健康比生理还要重要,为什么?佛说:「境随心转」。心理健康,生理就一定健康;心理不健康,身体健康也会生病。怎么生病?从心想生。人身体本来很健康没有事情,天天想病,於是病就真的出现了;若真的有病,心里完全不想它,完全不在意,病很容易就好了。所以很多生病的人找医生治疗,医生把他的病治好了。

  我有一次在美国的达拉斯,跟一位医生谈话,那时候我感冒去找他。我跟他说:「病人的病所以被医好,不是医生治好的。」他很惊讶!这医生也很有学问,懂得道理。怎么好的?病人对医生的信心治好的,他相信医生,相信医生的处方、药物,他的病就会好。大夫再高明,如果病人对你没有信心,对你用的药物怀疑,决定治不好他的病,我这个论调他点头同意。所以,一切法从心想生。

  美国这位谭居士,你现在检查感觉到身体里面有癌细胞,还不至於很严重。新加坡居士林现在的代林长李木源居士,在十二年前得了癌症。癌细胞已经扩散到内脏,几乎每一个部位都扩散到了,医生给他诊断,顶多只能活三个月,他的那些诊断书、x光照片,好像有三十几张,我都看过,没救了。他自己也很清楚,万缘放下,把家里的生意统统都交代清楚,到居士林来念佛,来等往生。他不看医生也不吃药,三个月过后,他觉得渐渐好了;又过了三个月再检查,癌细胞没有了。这个事情已经十二年了,你看他的身体很健康,他的工作量比我们普通人要多很多倍。他吃长素,每天睡眠只有两小时。每年他带队到中国大陆去朝山旅游,每一次都带一百多人的大团体,一年要去六、七次。他的病怎么好的?他自己也不知道。实在讲这就是没有把病放在心上,忘掉了,每天就一心念佛,发愿在居士林为佛教作义工,所以他的病好了,没有了。你们每天在二楼看到他,他现在没有住在家里,住在居士林,居士林就是他家,全心全力为佛教、为众生。

  我的一生是讲经教学,其他什么事都不管,我只是说说而已。为什么?我没有能力去做。我在美国看到美国的老人公寓,到加拿大访问国家的老人福利事业,我看了之后有个感触;我们佛教能够好好发心将来照顾老人,帮助大家念佛往生,建弥陀村这很有意义。他听到了,他就真干,这两年到处找地方,曾经找过三次都不成功。可是这桩事情得到海内外许许多多人的支援,现在是实在不得已,把居士林这边还有一块空地,我看现在就开始动工,把它建成七层楼,听说这上面也再加建两层。这样也好,弥陀村跟讲堂、念佛堂,还有义诊所,都在一起,照顾就方便多了。所以这一切都是佛菩萨的安排,我们人怎么想法,都没有佛菩萨安排的圆满。所以人一发心把业力转变成愿力,这个事情就解决了。

  得癌症,我常讲癌症没有什么了不起,癌症不会死人,癌症死的都是被癌症吓死的,你说对不对?你要是不怕它,不在乎它,没有什么了不起的。西医对这个很困难,但是中医没有问题。我上一次在北京遇到一位刘老先生,也是很有名的中医,他治好很多癌症。但是他有一个原则,癌症不能开刀,不能化疗,如果经过化疗、经过开刀,就很难治好。只要不开刀、不用化疗,用中药有办法治好。诸位要晓得,中医有几千年的历史,这里头有大学问在。西医的历史很短,说老实话它还在摸索,是探索的阶段,中医是已经纯熟了。但是现在中国人非常不信,连月亮都是外国的圆,你说有什么办法!对我们中国固有文化失掉自信心,这才叫要命,比癌症还严重。所以,一定要恢复对自己民族文化的自信心。我觉得如果有这一类的病,经过西医检查诊断发现疑似之后,最好请中医治疗。

  学佛答问  (第三十九集)

  2000/11/2  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0039

  问:郑居士提了三个问题。第一个问题,「佛家说相随心转,我也听法师说过,我们可以依自己的相貌来对照自己修行功夫,请问是否说相貌较差的修行人,修行功夫也比较差?」

  答:这个事情也不一定是这个说法,因为一个人的相貌,与他前生所修的福报有关系。有人这样说:四十岁之前,相貌好坏是前生注定的,是你过去生中的福报,四十岁以后相貌好坏要自己负责任。你想想这个话里面有什么道理?你一出生到四十岁,这四十年,你自己心行的善恶决定影响你的相貌,所以年轻的时候相貌很好,晚年之后相貌未必就好。

  我曾经见过一个人,年轻的时候相貌确实是好,看到照片,他大概到中年之后,差不多将近四十岁之后,相貌就变得很不好,别人看到不会生欢喜心,变化很大,那是一个非常明显的例子。所以,相貌会变。如果我们自己照相的机会比较多,可以把过去的照片,你十岁、二十岁、三十岁的照片仔细看看,看自己是转好还是转坏,与你自己的心行、起心动念、生活行为,决定有因果关系。

  佛经说:「菩萨要修行作佛,特别用一百劫的时间,用这么长时间专门修福,相貌是福报,专门修三十二相八十种好。」三十二相八十种好是修来的,是善因得的善果。佛为什么要用这么长的时间来修相好?是不是著相?不是的,其实佛这是一种示现,他哪里会计较这些事情!一切都放下了,连三十二相八十种好还放不下吗?全都放下了,他这种示现是表演给我们看的;我们众生都希望自己相貌好、身体好,佛就做这些示现。什么样的相貌,是什么样业因修成的,你能够修这个因,你就一定得好的果报,道理就在此。

  问:第二个问题,「相貌好的人就生傲慢心,而相貌不好的人就生自卑心。请问相貌较差的修行人,请问如何克服心里自卑的烦恼?因为如果常生自卑心,心就不清净,心不清净就不能往生净土。」

  答:这个话是对的,一点都没错。往生到西方极乐世界,大家相貌就一样,《阿弥陀经》和《无量寿经》讲:「生到西方极乐世界,相貌就相同。」为什么相貌相同?就是因为他方世界相貌好的人傲慢,相貌不好的人自卑,阿弥陀佛大慈大悲,在极乐世界把这桩事情消除,所以生到西方极乐世界,每一个人的相好都跟阿弥陀佛相同,决定没有差别。

  这样也许有同修怀疑,大家相貌都一样,张三李四都认不得,是不是变成混淆了?佛告诉我们:不会。为什么?到那个地方的每一个人都有智慧,每一个人六种神通都具足,所以对於人绝对不会错认,虽然大家相貌都一样,也不会把人错认,这一点我们就大可放心。

  现在话说回来,我们现在还没到极乐世界去,现前状况之下,我们要把烦恼消除,一心念佛,不要想相貌好坏,不要想这个事情;知道我们今天念佛修因证果,果报是究竟圆满的,现在相貌丑陋一点没有关系,过几年到极乐世界就是最殊胜的相好。何况佛号愈念,真的,相貌也在那里变。我们看佛的相貌,决定是相同的,佛佛道同;菩萨的相貌非常接近,差别不大;阿罗汉的相貌就完全不一样,我们看十八罗汉、五百罗汉的造像,他们的相貌各个不相同,有很多稀奇古怪的相貌,但是你仔细去看他,他有智慧、有慈悲,并不难看。我们明白这个道理,不要在这里生分别执著,一心念佛,不知不觉我们的身体、相貌都转变了。

  问:第三个问题,「相貌庄严,对度化和接引大众学佛是不是比较有利?如果要以相好来接引大众学佛,请问修清净、慈悲心是否是修相好的最佳途径?」

  答:你说的话一点都没错,刚才这意思我也都已经说出来了,佛菩萨是用相好光明来接引众生。

  温居士问:「重婚的男人、女人,修行很有成就的能往生吗?有一位师父说:不能,还说绝对不能。又有的师父对二婚的女人另眼看,还不让去他的道场,即使帮助亡人助念都不让她去,请问这样对吗?」

  答:学佛一定要记住一个大原则,就是释迦牟尼佛教我们四依法的「依法不依人」。重婚修行很有成就的人,能往生吗?有一位师父说:不能,还说绝对不能。请问它是哪部经上说的?你问这位师父,请师父把经拿出来。我没有看到过这部经,如果在别的经上讲的,诸位要晓得,不算数;因为我们修净土,净土的经是五经一论,这是我们主修,这五经一论里面没有这么说。所以头脑要聪明一点,不要随便问人;随便问人,人家乱说你就产生障碍,障碍不是别人给你,是你自己给的。

  去道场礼佛、听经、修忏悔,或者是帮助亡人助念,我们也没有在佛经上看到重婚的人不许可。由此可知,佛菩萨都准许,这位法师不许,你就没办法;佛菩萨准许,法师不准许,你还是不能去。我们懂得这个道理。这位法师不准许,也许还有别的法师准许,这个道场不能去,也许还有别的道场可以去。

  问:「由於过去的无知,只为事业,把孩子宝贵的成长期白白浪费。现在他已经是中三学生,回想起来真是后悔莫及,伤心欲绝,一整天他都在打杀魔鬼恐怖的电视及电脑中。」

  答:这个事情在现代社会非常普遍,也能够给作父母的人带来警觉心,这的确是一个非常严重的家庭问题。一个家庭能不能兴旺,要看他有没有后继的人才;如果后继无人,这个家庭就衰亡了,你这一代能够飞黄腾达,你底下一代就完了,你是失败,不是成功。真正成功兴旺的家庭,气象一代比一代兴旺,这是世间人所赞叹的;如果一代不如一代,问题就来了,这很值得我们去思考。所以,整个社会的安危、世界的和平、众生的幸福,说实在话,都是系在家庭教育。

  我们也很感叹说,现代家庭跟古圣先贤的教学脱节了,脱节的时间很长。现代人处事待人接物,连自己日常生活规矩、礼节都不懂,表现出来的叫人家看了讨厌,厌弃你,你在社会上立足就难。古时候儒家讲威仪,佛法重视威仪,威仪就是现在人讲的风度,一举一动如理如法,都是从小养成的习惯,但现在没人教了。古时候从开始认字、读书,就教《弟子规》,《弟子规》教导小朋友懂得生活、待人接物的礼节,是基本做人的规矩。这本书试问你们同学当中哪个人从小学过?佛在《无量寿经》感叹的说:「先人不善(无知),不识道德,无有语者。」先人无知,是不知道圣贤教诲,因为不认识,所以没有教你。我们现在一举一动面目可憎,无论做什么事情,得到别人帮助很困难,人家看到你远远就离开了,因此,这些小礼节不能不重视。

  我们过去在台中,请求李老师为我们讲《礼记》,这个事情可难。请他讲经往往一口就答应,我请他讲《礼记》,好像请过四次才勉强答应。开讲的第一天,第一句话就问,「你们学这个干什么?」现在社会上都不要了,你们还想学这个?最后说,也好。不管社会要不要,总而言之,你懂得礼貌,社会上不懂礼的人看到你也欢喜;你是不懂礼的人,不懂礼的人看到你也讨厌。所以,他给我们讲《礼记》,就是本著这个原则,也就是在社会上处事待人接物不叫别人讨厌。他是这个原则来给我们讲古礼,这是李老师苦口婆心,慈悲教诲。

  现在居士林「耕心园」,小朋友念《弟子规》,有一次,我拿了不少本到净宗学会分发给每一位同学。为什么?我们要认真学,我们若不学,将来连「耕心园」小朋友都瞧不起你,那就很难为情!如果想弘法利生接引大众,这些基本的规矩确实不能不懂,不能不养成,要在自己日常生活习惯中养成,这一点相当重要。

  她说,家庭里面电视和电脑是害死人,这是真的。这是今天世间的大魔王,把这两大魔王请在家里,家里面想要太平可不容易。真正有智慧的人,家里面虽然有小朋友,他不买电视也不买电脑。当然这个做得也过分,最好是电视和电脑要监视,小朋友看的时候跟著他看,看他看些什么节目,这样比较适中。

  问:「做为妈妈的我,《了凡四训》、《阴骘文》以及世出世间法,能作所作,我都尽一切最大的努力,现在不知还有什么方法能救这个孩子?」

  答:很困难,小孩「少成若天性,习惯成自然」。古圣先贤教给我们,「教子婴孩」。你要教小孩,从什么时候教起?婴儿,刚出生就要教他。到他已经养成这种坏习惯,你再要叫他改,他会反抗,他会瞋恨、叛逆,事情的麻烦就大了,相当不容易!在这种环境之下,只能做潜移默化,自己做一个最好的榜样给儿女看。儿女现在虽然不懂,现在虽然叛逆,等他到了四十、五十、六十岁的时候,他会觉悟,他会想起从前父母做的榜样。恐怕要用二、三十年的功夫,才能帮助他回头,他在少壮的时候是回不了头的。诸位真正明白这个道理,你就要留意,小朋友从什么时候教起?生下来时候教起,这样就好教。

  又问:「这两年来,我唯有用半夜他睡眠的时候,在他床边耳边念佛、诵经给他听。每一次他的手或身体都会像触电似的。昨晚,我念佛一半时,他忽然坐上来叫了一声,讲了一些类似印度话,后来我感觉看到动物的一条尾巴,清清楚楚的,请问这是什么原因?」

  答:这是讲小朋友睡觉的时候,忽然有这个现象,这个现象不要放在心上,佛教导我们,「凡所有相,皆是虚妄」。一个人到世间来,前生不一定是在哪一道,偶尔在特别因缘之下,会有奇异的状态让我们接触到。如果现象是确实的,就可以断定小孩过去生中是从畜生道来的,这也不足以为怪。为什么?我们无量劫中,哪一个没有当过畜生?哪一个没有做过饿鬼,没有堕过地狱?这些形形类类的众生,我们过去生中统统都干过,现在到人间来,把以前的事情忘掉了。到哪一天你修行证得阿罗汉果,记忆就恢复了,生生世世的事情自己统统记起来了。所以不稀奇,从这些境界我们肯定人有过去、未来,也肯定有六道轮回。

  最近我找美国的一些同修,请他们帮我搜集外国人对於因果轮回的报导。他们给我寄了好几本书来,每一本都这么厚,好像现在寄了七本来。外国人现在研究因果轮回相当有成就,现在我们找同修把它翻译出来,提供给我们做参考。轮回这桩事东方传得很久,现在外国人非常认真在研究,他们肯定这件事是真的不是假的。

  又问:「很多人劝我念大悲咒给他,这是否违反老法师教导我们一向专念?」

  答:实际上也不算是违反,问题是要你有信心。「一切法从心想生」,你对佛号觉得有问题,不太可靠,觉得大悲咒很好,你不妨就念大悲咒。你的心相信哪个法门,那个法门就灵,不相信那个法门,那个法门再好对你也不灵。「一切法从心想生」,这是佛告诉我们的,这是真理。

  古德提供我们一个参考,「念经不如念咒,念咒不如念佛」。我初学佛的时候,李炳南老师也常讲给我们听。为什么?古人讲「世出世间法,诚则灵」,经太长,诚很难做到。「诚」是什么?诚是清净心,没有一个杂念。一部经那么长,从头念到尾不起杂念,太难了!咒比较短一点,时间短,短时间不起杂念比较容易。可是大悲咒也相当长,比一句「南无阿弥陀佛」,不一样,我念「南无阿弥陀佛」六个字里面可以不杂一个妄念,念大悲咒就不保险,这就说明为什么念咒不如念佛;真正要产生效果,一定是清净心。经忏仪规里面,我们看到「一心称念」,有没有感应就在「一心」,二心就没有感应。诸位想想,「一心」,这决定是佛号比较容易。

  莲池大师讲:「六字不如四字」,四字更少,四字是「阿弥陀佛」,「南无」都不要了。莲池大师自己一生持名念佛,他念四字。《竹窗随笔》里面,他说明自己一生念四字,他教别人念佛念六字,念「南无阿弥陀佛」。有人问他:「你自己念四字,为什么教别人念六字?」他说:「我自己求的是这一生决定往生,所以完全依照佛在经典教导的方法去做,佛在《弥陀经》上教导人执持名号,名号只有四字,我依教奉行。」「为什么教别人念六字?」他答:「别人未必下定决心求生净土,加『南无』二字是尊敬。」我们念「阿弥陀佛」,这是直接念名号,加上「南无」,就是现在中国人讲「尊敬的阿弥陀佛」,南无是尊敬的意思,这是客气话。所以不想生西方极乐世界,称一句「尊敬的阿弥陀佛」,跟阿弥陀佛结个缘。如果真想去,客气话就不要加,加客气话干什么!莲池大师告诉我们的,非常值得我们参考,真正想到西方极乐世界,一切客气都用不上。

  我们睡觉房间,可不可以供阿弥陀佛?可以供。没有客气话好讲的,我就是要到极乐世界去,我一睁开眼睛就想看到阿弥陀佛,连床头都可以供。如果你不想到西方极乐世界去,就不可以供;不想到极乐世界去,房间里面供阿弥陀佛都是开玩笑,那是不恭敬,阿弥陀佛一定要供在佛堂、供在客厅;真正求生极乐世界,什么忌讳都没有。你才晓得佛是真慈悲,教我们一切时、一切处不离开佛的形像,这是真心想去西方世界。

  问:「我这一生除了下定决心必定要往生西方以外,我也没有发愿要我的家庭孩子、丈夫一起共同护持让正法久住不灭的任务。」

  答:这是你自己的心愿,不能勉强家亲眷属。为什么?他相不相信,你还不知道,所以只有自己发愿。也可以用话劝勉,但是不要希望有结果,为什么?希望太多失望就多,没有希望就没有失望。所以我们只有劝勉,不寄托任何希望,就跟诸佛菩萨教化众生一样,劝勉大家,确实绝不寄予任何希望,如果有希望,那诸佛菩萨失望就太多了。我们都是要学习的。

  问:「让孩子立大志成大贤的志向,但是孩子在生死边缘恐怖状况之下诞生,这也许造成他日喜欢恐怖魔鬼打杀的画面。请问这样的业,我是否能够转得过来?」

  答:转业完全靠自己,先把自己的业报转过来,然后你才能帮助家亲眷属。所以佛帮助一个众生,他不限於一生一世,佛帮助众生是生生世世,这个道理与事实我们都要懂得。这一世他的业力太强,他自己没有能力转过来,我们也帮助他,知道他这一生不能成就;还有来生、还有后世,慢慢的来。佛菩萨对一切众生很有耐心,这是我们要学习的,我们总是尽心尽力去帮助他,我们自己本分的责任就尽到了。但是不可以对他有任何期望,有期望你会很悲伤,你会很失望。这要学佛菩萨,佛菩萨的心永远是清净的,真的是观察入微。

  庄居士有两个问题。第一个问题:「报章曾多次报导,有冒牌的出家众出现在各个热闹场所化缘,请问我们学习高僧道安法师甘愿受骗而如如不动,或者是遥送一句阿弥陀佛与他结缘?」

  答:两者都可以,都好。你去布施供养他也很好,你知道他是假的,你并没有受骗,你跟他结个善缘;念几句阿弥陀佛给他听也很好。

  又问:「我们在家居士於供养法师时,应用何种方式,才让彼此不犯过失?」

  答:供养法师不容易,这是大学问,要有智慧和方便,要细心观察,不能让法师增长贪瞋痴;如果让法师增长贪瞋痴,你的供养就有罪过。所以佛当年在世,要求在家同修对出家人的供养仅限於四事。出家人每天出来托钵,一定要供养一钵饭;出家人衣服破了,要供养衣服;出家人生病,要照顾他,供养医药;出家人睡眠,要供养他卧具,就这四样,没有多余的。也就是说,出家人的基本物质生活都能照顾到,绝不让他有多余,多余就起贪心,就生烦恼,这样我们供养的人就有罪过。我这些话说出来会得罪许多人,你们来问,我没有办法,我跟你说真话。

  应当怎样供养才如法?供养常住。但是今天如法的道场是愈来愈少,所以我们要仔细观察。李炳南老居士往年教导我们,「要看场有没有道,有道才叫道场」。很多有场无道,不能叫道场,要看它有没有道。什么叫「道」?最简单的,今天我们已经把范围愈缩愈小,至少道场时常有讲经,时常有修行。

  居士林这些年来,大家看到很兴旺,也引起不少障碍。它怎么会兴旺的?每天讲经和念佛。佛法讲解门,每天讲经,帮助你破迷开悟;每天念佛,这是修行,行门,这个地方有解有行,这才称得上是「道场」。既然有解有行,必定有证,确实这个地方有修行证果的,哪些证果?往生的这些同修,我们大家给他助念,他往生的瑞相,那是证果。证果最明显的是居士林老林长陈光别居士的往生,我们许多同修都去助念,亲眼看见的。老居士在往生的三个月前,就知道他哪一天走,他在一张纸上写了十几个八月初七,家里人不知道是什么意思,也不敢问他,八月初七那一天往生。三个月之前就晓得,不可思议,这是证果,净土宗的证果就是往生。这些年来,念佛堂念佛往生的已经有好几位,这才能称得上「道场」。

  有很多人到这边来参学,我听到他们的谈话,他们最常说的是:「居士林每天活动有这么多人,没有听到吵架」,这是他们感到很讶异,也常常挂在口边赞叹。我很少跑道场,我听了这些话之后,我就想,难道他们时常去道场,都遇到吵架、打架吗?想必有可能,要不然他为什么赞叹这个地方。由此,使我联想到我出家不久,有一年在高雄左营兴隆寺过年,哪一年我也忘掉了。那是一个比丘尼的道场,住持是天乙法师,天乙法师问我,她说:「从古书上看到,从前道场的住众赶都赶不走,打他都不走。我现在有好几个道场,里面的住众一切生活,我照顾得很周到,为什么留不住人,他们常常都想跑走?」问我这个问题。我当时回答她:「古时候这些出家、在家人,到寺庙庵堂里面来是求道的,你这个地方有道,所以打都打不走;现在这些出家众到这个地方来,你这里没有道,没有道就会胡思乱想,胡思乱想哪有不走的道理!你要叫人不愿意离开你,你这里一定要讲经说法,一定要提倡修行,你自己一定要以身作则。大众到你这里来,他真的想学到东西,他没有学成,我相信他不会走。」

  过去,我在台中慈光图书馆亲近李炳南老居士,一心学教,那个时候有很多人想赶我,我不走。为什么?我没有学成,赶都赶不走,我到这个道场来是有目的,我学成之后,你们不要赶,我自然就走了。我没有学会,你想赶,我不会走的,这是一个简单的道理。

  问:「我是某一个国家的佛教徒,听了佛教问答,觉得很好,我想请法师把时间拉长半个钟点。」

  答:不行。因为底下接著要讲经,我要是把时间拉长,他们讲经的时间就耽误了,所以我们只能利用这个时间。原本我们是六点半开示到七点半,但是我们净宗学会的法师们吃晚饭赶不上,所以时间延后十五分钟,就是六点四十五分到七点四十五分,他们都能赶到现场,所以每天有一个小时。只要我在新加坡,我一定在这个时候跟大家见面,若我不在,我们有同学代替我答覆。我们也必须给他们机会,让他们在讲台实际上锻炼,帮助他们学习,希望你们同学也踊跃参加。不要认为我不在了,学生在这里答覆,你们就不来了,这个不好,不慈悲。学生们在台上答覆,你们来捧场,鼓励他,让他有信心,生欢喜心,这是无量无边的功德。

  问:「我是来自台湾的居士,在台湾很多地方有烧金纸,上面印有往生咒,有人告诉我不可以烧,请问该烧不该烧?」

  答:经上也没有说该烧不该烧,既然印这个金纸就是供给人烧的,如果你认为不该烧,你就不要去买,这样就可以回避了。各人造业各人承担业果,我们守住原则就好。

  真正学佛的人,佛经里面没有给亡人烧纸钱的,给亡人烧纸钱是中国民间的习俗,这不是佛法。印光大师对这桩事情,他老人家很聪明,他是既不赞成也不反对,这个态度很圆满。为什么不赞成?佛经里面没有。为什么不反对?民间世俗里面有这个事情,烧纸钱给亡人能不能得到?如果亡人是在饿鬼道,他真有用。他堕在饿鬼道,你要阻止人烧钱,不是把人家财路断掉吗?但是他要投生到别道去,你烧的纸钱是完全没用处。他要到人道来,他现在又变成小孩了,你烧纸钱给他,他有什么用处?他到天道、到畜生道都没用处,只有到饿鬼道有用处。所以,印光大师就不反对,他的态度是既不赞成也不反对。

  佛法对於亡人,是诵经和念佛回向给他,除这个之外,还可以帮助他修积功德,替他布施。现在我们最普遍的,也是印光大师教导我们的,印经,用他的名字印经,这个非常非常好!经典送出去之后,只要有人念过一遍,那都是他的功德。现在弘法的方式比从前更多了,可以做录像带、录音带及VCD,这都是属於财、法两种布施,都可以用他的名字替他做功德,这就是回向,这个利益是真实的。如果有能力的话,也可以用他的钱,譬如家亲眷属已过世了,用他的遗产,我们来办一个讲经法会,请法师来讲经,把他的往生牌位供在旁边,他是功德主,这是真正为他修福,请佛住世,请转法轮,这个功德就更殊胜了。所以我们能够做的真实功德很多,用不著把这些钱买纸钱烧掉,这多可惜!这个没有什么大意义。你想通了,你就决定不会再去烧纸钱,拿烧纸钱的钱替他布施做好事。现在我们做一片VCD,成本还不到一块钱,你有十块钱就做十几片,送到净宗学会委托他给你代做,一片、二片都是永恒的功德。所以不必要很多钱,多少都能做到真实功德。

  学佛答问  (第四十集)

  2000/11/3  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0040

  问:北京居士的两个问题。第一个问题,「业障频频现前,请问是表示念佛有功夫吗?」

  答:不一定。有些人业障现前障碍用功,这是大多数的,而功夫用到很得力的时候,业障现前可能就是来考验你的。谁来考验?你过去生中的冤亲债主。你用功不得力,他不来找你,因为他知道你出不了三界,你还是生死凡夫,他慢慢等著跟你算帐,所以他不著急。你功夫用很得力,快要到极乐世界去了,他慌了,这个时候他赶紧找你麻烦,希望把你阻碍住,这个就是功夫得力的现象,这是一般修行在功夫得力的时候,往往都有这些现象发生。

  但是我们要很清楚、很了解,如果遇到这些事情,我们要跟冤亲债主谈条件,希望他不要来障碍,我们修行成就了,往生到极乐世界,回过头来就来度他;这个条件非常之好,一般他都能够接受。我们生到西方极乐世界,就有能力普度众生,要懂得处理业障。

  问:「(下面他说明这个现象),曾经两次隔夜共修,半夜累了,到图书馆休息,却有细树枝在头上轻敲的清脆声音。而另一次,就在推门进去时,有一阵非常刺耳的厮杀声响起,可是同修们都照睡不误。看似增上缘,但因害怕,倒回去念佛,却打瞌睡。往后若再参加,请问该怎么处理这些现象?同修每晚绕佛脚痛是业障吗?应该如何应付?」

  答:这是他说明自己业障的现象,这是小事情,不是严重的障碍。你在念佛堂念佛,二十四小时不间断,半夜累了可以休息,休息好了接著再念,这是采用谛闲老法师的教导,因为这个方法对我们很受用,他的办法确实非常有效果。我们也不必一定坚持,念累了就休息,休息好了赶紧回念佛堂接著念,这样对我们念佛人一丝毫的压力都没有。可是在念佛堂,诸位一定要记住,决定是多经行,就是指绕佛。绕累了,不得已才坐下来止静休息一下,休息后,你觉得能够绕才再绕。绕佛是最好的运动,尤其是对中年以上的人。

  绕佛念佛的方法,是《华严经》吉祥云比丘教善财童子的,这是一般人讲的「般舟三昧」;只可以站,只可以走,不能坐,不能睡。但是今天我们的业障深重,我们没有办法,成天绕佛会累,所以谛闲老法师慈悲,教导我们念累了就休息,休息好了再念,这个方法对我们讲非常适用。所以尽可能绕佛,这是最好的运动。

  现在居士林的「弥陀村」动工,我听到有一些文字报导居士林扩建,应当写清楚:弥陀村实在找不到地方,把弥陀村建在居士林里面。这样可免得外面很多人误会:「你们弥陀村讲了两年,到现在还不能落实」,一定要把话交代清楚。弥陀村里面的同修们年岁都大了,多半是退休的,我们没有做其他运动,散步这个运动对老年人来讲最适合。所以经行念佛是中年以上最好的方法,念佛跟运动同时都收到效果。

  念累了在三楼图书馆休息,觉得有细树枝在你头上敲,这是你感觉到的,而且你还感觉得敲了还有声音。另一次你推门,推门进去的时候,听到有一种厮杀的声音响起,别的人没有感觉到,照常休息。你有这种感触,可以说是在提醒你,你不应该去休息,敲你,大概是叫你回念佛堂念佛。厮杀的这种声音,诸位都晓得,我们这个道场感应很多,这里面有我们见不到的鬼神跟我们一起共修,人数比我们看见的人不知道要多多少倍。他们过去世也许曾经过第一次大战、第二次大战,那一种境界偶尔会现前。这些都不要放在心上,《金刚经》谓:「凡所有相,皆是虚妄。」我们一定更要认真努力来念佛,不要打妄想,把佛号念好,念到清净心现前。这些境界不必跟别人提起,若提起,彼此清净心都污染了,自己知道就好;但也不要放在心上,若无其事就好。

  白天绕佛脚痛,是不是你平常走路走得太少?在这边走了几圈之后,就感觉得不适合了。这个没有关系,脚痛,忍痛也要绕佛,你只要把这个关口突破,你的身体就会愈来愈健康。现在人走路的时间实在太少,出门都有车,很少有走路的机会。连上楼都有电梯,真正修行人,尤其年岁大一点的人,多走楼梯,多运动好。人是一部机器,机器不动就生锈、故障,毛病都从这里出来,所以一定要活动。「活动」,这两个字很有意思,活就要动,不动就不活了。你们想想「活动」,一定要动,不动不行。

  问:第二个问题,「为了保持不间断,在听经和谈话的时候,手不断拨念珠。请问这样能『都摄六根,净念相继』吗?」

  答:这需要功夫,功夫到家了,行!功夫不到家,也可以。为什么?你时时刻刻没有忘记念佛。从这个表现里头,你没有忘记念佛,这都是好的,但未必到「都摄六根,净念相继」。

  北京的居士问:「请问我们那里有些同修念《地藏经》,这算夹杂吗?」

  答:他是专修净土,念《地藏经》就是夹杂,若不是专修净土,专念《地藏经》就不是夹杂,这要看他修哪个法门。

  问:「关於居士搭衣时,已受菩萨戒的在家居士,请问是否可以搭衣?」

  答:已经受菩萨戒的在家居士可以搭衣。在佛门仪式里面,菩萨戒弟子都应当搭衣,甚至连听经,按规矩都应当要搭衣。

  问:「莲池大师在《竹窗随笔》第一百三十一面谈到:『圆顶方袍,则知三衣僧服也。发其首而僧其衣,非制矣。古人谓反有罪愆,而著为成训。世人不察,僧亦不言,可叹也。』请问应如何理解?」

  答:这个地方要注意,莲池大师说的可能是受菩萨戒搭福田衣,这个不可以。比方说搭五衣、搭七衣,这是不可以的。在家菩萨只可搭缦衣,衣的样子跟出家人一样,没有一格一格的。出家沙弥也是搭缦衣,没有受过大戒的沙弥、沙弥尼都是搭缦衣。这是在家居士要特别注意,我曾经见到在家居士有搭五衣,这个不可以,莲池大师说的是这些事情。

  问:「法师以前讲经的旧影碟,有的已经不能再播放了,请问应如何处理?」

  答:旧的录像带、光碟已经不能再用了,你可以拿到净宗学会让他们处理。我看我们净宗学会处理这些废弃物很多,给他们一道处理,这是最好的办法。

  问:「关於目前政府允许之股票市场,请问进场炒股票是否合法合理?这是善业还是恶业?」

  答:这个我不太晓得,我不懂股票。我常听人家说股票,不知道股票是什么,我也没见过,是不是跟钞票一样?如果是属於赌博性质,这是学佛人不应该做的;如果是属於储蓄,这是可以的。储蓄,这个没有过失;赌博的性质,决定有过失,这是增长贪心,这是不应该的。实在讲,真正学佛人不要存钱,存钱是错误的,你看这个世间许许多多苦难人,他们缺少钱,你有多余的把它存起来,而不去帮助他们,这是不应该。佛教给我们,你肯帮助别人,你才真正得到财富。

  财富从哪里来?财布施得来的。财愈施愈多,我想比拿钱去买股票赚得会更多,股票赚得有限,你拿去布施,那个赚得就更多了。可是赚得再多,都不要拿去享受,一享受就很容易堕落。佛教我们要「舍得」,你所得到的那个再舍掉、再布施,你的福报永远享受不尽。聪明人、有智慧的人在物质生活享受,只是达到一个普通的水平就知足,绝不再往上提升,而把多余的布施给苦难众生,这是行菩萨道。所以,最好不要储蓄财富,应当要散财。

  澳洲的居士问:「他的姊妹送给他一尊佛像,而这尊佛像仅是佛的头像,现在知道是不如法,所以要把这尊不完整的佛像放在储藏室里,但又感到不安。请问对这尊佛像,应如何做才如法?」

  答:最如法的作法,就是把佛塑一个身像,把这个头安上去。看这尊佛像是石雕还是木雕,石雕的,就雕一尊佛的身像,把头像配上去,木雕的就更容易,这样供养最如法。如果自己实在没有这个能力,也感觉到不方便,最好送到寺院,请寺院帮助把佛的身像塑出来,在寺院里面供养,这是好事情。

  这一类的事情,我们想到也很痛心。中国许多石窟里面的佛像、菩萨像的头、手都被人偷走,当作艺术品卖到国外,殊不知这个罪业是堕阿鼻地狱。他能卖几个钱?这叫出佛身血、裨贩如来,这是两重罪。今天社会天灾人祸这么多,不能说与这些事情没有关联。世间人为什么这么做来贪图小利?因为没有人教导他。如果有人教导他,知道这些因果报应的事实,我相信他决定不敢做这个事情,这要多多的跟大家说。

  问:「弟子学佛已经三年,有一障碍始终不能跨越。弟子对某一类动物非常惧怕,像蛇一类的动物,只要听人提到它或看见它,或看见这个字,看到这个图像,便会非常恐惧,需要读经念佛很多天才会平静下来。自从学佛以来,在念佛读经或拜佛时,常会出现这一类动物的影像或字样,使弟子心生恐惧,不能专心念佛。弟子有一个体验,好像愈是不想看见的东西,它愈是频繁的出现。这个问题已经困扰弟子三年了,弟子已经感到非常疲惫,非常希望能尽快有效的克服这个障碍。请师父慈悲开示。」

  答:你跟这些动物总是过去生中有过节,你怕它报复,所以常会有这些形像现前。这些形像怎么现前的?当是宿业。宿业是因,你常生恐惧感,这是缘,有业因再加上业缘,这些东西就常起现行。每个人都有冤亲债主,过去无量劫来,六道中任何一道,我们都曾经经历过。有这些现象,一定要解决,解决的有效方法,就是我们诵经念佛回向给它。像蛇这一类的动物,遇到机会,决定要放生,要爱护它,帮助它脱离苦难。这样它不但不会害你,它还会感激你。人与人不要结冤仇,人与一切动物也不可以结冤仇,一定要以慈悲心、爱心感化他们,而且很有效果,但你要有真正的爱心。

  我们在讲席里也说过好几次,听过的再多听一遍也不妨碍,因为每天都有新来的同修,他们没听说过。最近我们在马来西亚古晋李金友居士的山庄,这个山庄过去是荒山,他花费不多把这个山买下来再开发,用了六年的精神开发,大概也用了很多钱开发。现在这个山庄开发已经做好了,土地面积是五千英亩,很大,山庄里面水泥地的道路有十六公里。他在里面建了一个高尔夫球场,也建了别墅,还有旅馆。

  山上完全吃素,六年来他提倡爱护动物,对於动植物都尽可能保护,决定不伤害,因为全山都是素食。中国、外国都一样,所谓「靠山吃山」,山下那十几个村庄的人都是打猎的。他把这些猎人的猎具统统收买过来,把这些猎人都找到山上去做工,给他们工作,给他们工资,让他们家里生活都过得很安定,教他们不要打猎;不但不要打猎,还要教他们吃长素。他说,最初这些人很不习惯,但是吃了六个月之后,各个都欢喜了。为什么?皮肤白了,皱纹没有了。他说这个真有效果,所以他的素食运动在山上推行得很成功。

  山上自己种菜,种菜没有化肥、没有农药。他的高尔夫球场很大,高尔夫球场的草皮也不用农药,绝不伤害这些小动物。他说第一年种的菜,大概百分之七、八十都被虫吃掉,剩下来的很少。他坚持不用农药、不杀生,第二年大概被虫吃了一半,有一半可以收成了。现在是第六年,我到他的菜园去看,菜园很大,每一片菜叶上小虫大概咬一、两个小洞,可以说百分之九十五保存,虫吃的不过是百分之五而已。这有感应,你爱护它,它也爱护你;你不伤害它,它不会伤害你。他在山上六年,我们看到显著的感应,人跟动物、植物都有感应道交。他的花园很大,花园、菜园里面放音乐供养这些小虫和植物。我去看了,我建议他最好放佛号,我们念佛机日夜放佛号供养他们,效果就更好了;他们放音乐,也是放佛教音乐。

  所以常有一个普度众生的心,常有与天地万物和睦相处,决定不伤害众生之心,会有感应的。我们一般人家里面厨房常有蚂蚁、蟑螂,我们看到了,要把它清除,拿到外面去,这已经就不好了。为什么?讨厌它,不喜欢跟它共处,要把它赶走;虽然不杀它,把它赶走也是不近人情。它来找东西吃,让它来,跟它共同生活多好,跟它交朋友多好!所以我们要把念头转过来,看到这些小动物,绝不赶它走,我们做朋友,共同生活,「哪里有需要的,你们尽管去拿」,丝毫不要妨碍它,这样好!跟虚空法界一切众生和睦相处,共存共荣,你帮助它,它也帮助你,决定有感应。

  问:「我碰到了一个很令人难以启齿的问题。我的儿子在数年前就有念头想转变为女生,最近他决定明年五月动手术。我想方设法劝阻他,但他说得振振有理,我说不过他。我请教一些法师的意见及一些同修的建议,有的教我念《地藏经》,说念这部经最能消业障,有的教我念观世音菩萨,说在急难时观世音菩萨最能帮忙,有的教我念消业障的咒语,有的教我做水忏。我念了几个月的《地藏经》、大悲咒,净宗早晚课也做了几个月,可是我的儿子还没有回心转意。请问我应该怎么办?」

  答:这个事情是你们家里的事情,外面人很难了解整个状况,你必须要多了解他。他动手术,同时也可以请教医生,多方面观察,多方面听听,然后你可以跟儿子共同商量,再做决定。现在我们也在报纸上看到有这种手术,这个手术是不是能成功,对於以后生理有没有妨碍,要多方面去考量。

  诵经念佛,行!确实有感应,但是你搞得太多、太杂、太乱,这感应就没有了。世法、佛法的感应都讲真诚,「诚则灵」。真诚,用现在的话说就是清净心。心愈清净,没有妄想杂念,你念佛也行,念经也行,念咒也行,都灵。你念的这些东西都不灵,是什么原因?念经的时候想到要念咒,念咒的时候又想到要念经,你夹杂了,所以就不灵。所以真正功夫得力,是不怀疑、不夹杂、不间断,就有效果,不论念哪一种经咒效果都一样,不能搞得太多、太杂。

  问:「昨天听师父解答公车驾驶员辗死青蛙算是严重杀业及共业,把我吓坏了。因为我也有同样的问题,就是我每天帮助大家丢垃圾,而垃圾袋都有一大群、一大群的蚂蚁在里面,都被我和垃圾一起丢掉。请问这些蚂蚁的送命,算不算是我杀的?弟子没有智慧,不会解决这个问题。如何才不让蚂蚁过来?盼师父教导,感谢师父。弟子不敢造作五戒的任何一戒,如果是我家里的蚂蚁,我就没有这一层烦恼和害怕,因为我会垃圾分类及尽快处理,或者是和它们共存。」

  答:前一次是中国的同修,他是在西北,是一个汽车的驾驶员,是开货运的。他每天晚上看到马路上成群结队的青蛙,在他们车子经过的时候,常常辗死很多青蛙,这是在夜晚,成群结队的青蛙。看你这种情形,蚂蚁跟青蛙不一样,蚂蚁的生命力很强。它在垃圾堆里头,你把它丢到垃圾堆里,它也会爬出来,它也会在底下挖洞做窝,所以这个跟青蛙不一样。我们决定不能够有心去杀害它,当垃圾处理,它并没有死,它是活的,在垃圾堆里面,它也会爬到外面,这跟青蛙不相同。所以只要有一个仁慈的心爱护小动物,并且也要常常帮助小动物。

  假如垃圾是用密封的塑胶袋装,蚂蚁在里面它就有生命危险,当你处理这个问题的时候,我们自己身上可以带个小剪刀,把塑胶袋割一个孔,它能够爬出来。你倒垃圾的时候,把它剪开,剪一个小洞,它能够有生路,可以出去,但通常最好是剪两个洞,它里面空气就可以流通,这都是对小动物爱心的作法,能够帮助它存活。

  问:「您说因果不空、不昧因果,只要参透『祸福无门,惟人自召』的原理,不必求什么。可是念佛可以消罪,『念佛是因,成佛是果』,世间的一切,还有什么求不到?过去我们无知所造作的种种罪业,经过真心忏悔,诚心改过,可以消业。请问释迦牟尼佛的三个月马麦之报,这里是否有矛盾?」

  答:你所说的句子联贯不起来,大意我晓得。「因果不空」、「不昧因果」,前面都曾经详细的说过。你只要参透「祸福无门,惟人自召」的原理,就不必求什么,因为你所希求的都在其中了。你了解「祸福无门,惟人自召」,这两句话是《太上感应篇》说的,你就知道种善因必定得善果,造恶业一定得恶报,所以不是不报,是时辰未到。这一个事实真相,我们要细心去体察,它是真的不是假的。

  念佛决定可以灭罪,只是灭罪效果大小,每个人不一定。原因在哪里?原因在念佛的心态和方法;如果能够如理如法,灭罪的效果就非常显著。你懂得「念佛是因,成佛是果」,这是世出世间最不可思议的成就,这都能够得到,世间一切法当然能求得到。佛家讲:「佛寺门中,有求必应。」这个话是真的,一点都不假,可是你求,你要「只求我所需要的」,这个才有感应。如果不是自己迫切需要,求的种种是奢侈品,这就有罪过,它会增长你的贪心,这是错误的。求生活必需品,这个没有罪过,但是求多余的,就是错误。我们要懂得这个道理,就是决定不能帮助自己增长贪瞋痴慢,不能增长自己的过失和罪恶。

  因此,菩萨应化在世间无尽的慈悲,不仅是只取他自己需要的而已,往往是取最低的物质生活方式。像释迦牟尼佛在世,经典记载他老人家一生,是「日中一食,树下一宿」,一生保持著三衣一钵,真的是身心世界一切放下。他为什么要这样做?他是做给我们看。我们在生活上做不到,要生惭愧心,要努力向佛学习。

  我们有多余的,决定要帮助一切众生,特别是出家同修。出家同修自己没有从事生产营生的事业,出家人的生活都是大众供养的,尤其要惜福。大众供养的,很难消化,所以古德警惕我们:「施主一粒米,大如须弥山。今生不了道,披毛戴角还。」这个话是千真万确,我们有多余的,不知道辗转布施,将来要还债,现在供养的人多,你的债主多,将来还债可麻烦了。所以出家人接受供养怎么办?赶紧辗转布施。我们自己生活,也只限於生活之必需,有多余的赶紧要往外送,不送就是罪业,不送将来就要受果报。在家居士自己从事於营生事业,你要能学菩萨,自己生活够用了,多余的多帮助社会贫困的人,你修了大福德,你的福德享受不尽,要懂得这个道理,要认真努力去做。

  释迦牟尼佛三个月「马麦之报」,孔老夫子也曾经有「在陈绝粮」,这都是大圣大贤示现给我们看,告诉我们,「业因果报,丝毫不爽」,就是成了佛,过去生中造作的恶业还是要受报。不能说成佛就没有报应,没有这个道理,成佛也要受报。不过他们受报跟我们受报不一样,他们受报清楚,知道是什么原因受报。我们今天受了许多苦难,不知道自己造的什么原因,所以怨天尤人,又造罪业。他们知道前因后果,所以说不昧因果的受报,清清楚楚、明明白白,这是表演给我们看。

  问:「送人往生时,在七日内,请问被送者能吃东西、喝水吗?」

  答:这个话,我听不太懂。送人往生,在七天内,被送的,那就一定已经往生了,他往生了还吃什么东西、还喝什么水?可能是送往生的人,你去助念,送往生的人,当然肚子饿了要吃,口渴了要喝水。你要不吃不喝,不就跟他一道往生了?你下面说得没错,「有人七天七夜没有吃饭、没有喝水,往生了,外人说他是饿死了」,外面人说随他说去,他不懂得这个道理。往生的人在病重的时候,要是七天七夜不吃东西,但是水一定要喝,这是让身体清净,把身体里面肮脏东西统统排泄出去。这个差不多一般往生人都懂得,让自己走的时候身体很清净,不要有污染。

  柯居士问:「弟子在念佛堂,半夜两点半敲打引罄绕佛,当我绕佛经行时,有一同修加入绕佛。在这一时刻,当我与他碰面时,忽然感到全身毛孔竖立起来。请问这是何原因?这是何因缘?」

  答:我想你这个事情,在一般念佛堂里面都有,而且是很正常的事情。遇到这个事情不要害怕,不要放在心上,继续念佛,不要被他打闲岔,这样就好。这种情形多半是念佛堂里面有鬼神跟我们一起共修,虽然看不到,但碰到了,或者不小心跟他碰头撞击了,才会有这个感觉。不但在念佛堂里面,还有一些同修在平常晚上走路,也会忽然之间寒毛直竖,这常常有的。这是什么?晚上走路跟鬼碰上,他就会有这个感觉。这个都没有关系,对自己、对他都没有什么伤害,就是走路的时候不小心撞到人;这不是撞到人,是撞到鬼了,这是很平常的现象。在念佛堂大家在一起共修,鬼神的人数很多,他们人数比我们还要多,当然每一个人都小心谨慎,都不愿意碰撞,碰撞是偶然的事情,好好念佛就好,知道是跟他们在一起共修。

  上一次陈光别老居士往生,他的冤亲债主附在念佛堂杜美璇同修的身上,他跟我讲得很详细,你们大家都知道。从鬼神附身,我们就完全肯定陈光别老居士往生,冤亲债主对他都很尊重敬仰。他们到居士林来要求皈依、要求听经,我们让他们到五楼讲堂来听经,他们说讲堂里面法师的光太强,他们受不了。所以我们才在一、二楼,用电视二十四小时播放讲经录像带,那是为他们播的。

  台湾常常有组团到这边来共修,你们人组团,鬼也组团。台北同修打电话告诉我,他们晚上作梦梦到「佛陀教育基金会」,那个佛堂里面也供了好几千个牌位,那些人都要求到居士林来念佛,所以我第二天就在此地为他们立牌位,因此台北那个大团过来了。除那个团之外,我们还有一个「景美图书馆」,图书馆里面也供了不少牌位,那个团也来了,我们都为他们立牌位。你才晓得这个地方法缘殊胜,不但人多,鬼也多。这都是事实,都是好事情。

  十法界都是一家人,我们不必害怕、不必畏惧,鬼神跟我们,与我们同修都一样的,都是平等的。很难得的在一块听经、研教、念佛,同生极乐国,所以这是无比殊胜的因缘。所以到居士林来的鬼,都是善鬼,都是念佛的鬼,不会害人的,不要害怕。

  学佛答问  (第四十一集)

  2000/11/19  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0041

  妙音居士问:「弟子在修学中,常会听到一个声音与自己谈话,请问不知此种现象是否正常?」

  答:这些都不正常,这种情形,你必须要记住,把自己的意志集中在佛号上,能够加上观想就最好。或者是想佛像,我们佛堂里面供奉的佛像也行,你家里面供奉的佛像也行,常常想佛像、念佛号。遇到有这些现象现前,不要理它,所谓「见怪不怪,其怪自败」,不要放在心上,放在心上容易著魔,不理会就好。

  问:「我身边有一位七十岁的老居士,她人很老实,皈依时间不长,现在脑萎缩,吃喝都需要人帮忙。没有生病的时候,她说临终叫我助念,我满口答应。现在病重,我把佛像、念佛机都安排好,她很欢喜。过了一段时间,病不发展了,她也不念佛了。我去看她,听到念佛她就心烦,不爱听,我怕她生瞋心,以后就不去了。请问应如何帮助她?」

  答:果真像你这里所说的,你可以不去,或者从侧面探听,看她近况如何。这些是属於业障现前,过去,我在台湾也曾经遇到过,讲经的时候,我也曾经提到过几次。从前圆山临济寺念佛会副会长林道奇居士,他是非常虔诚的佛教徒,他的法器很熟练,念佛会每一个星期集会念佛,他当维那领众念佛。他是癌症过世的,临命终时跟这位老太太一样,听到佛号就厌烦,不准别人为他念佛,这就是业障现前。

  我们听到、看到这个现象,我们也把它当作佛菩萨示现看待。由此可知,平常「消业障」这一桩事情,一定要认真努力去做。到临终的时候业障现前,这是一点办法都没有了,真的是神仙都帮不上忙,所以业障一定要在平素认真去消除。消业障的根本,我们在讲席里常跟同学提示,也互相勉励。业障的根,就是自私自利、是非人我、五欲六尘、贪瞋痴慢,这是业障的根。这个根不断,不把它拔除,我们念佛不能往生,纵然临命终时没有这些魔障现前,也只能够生三善道,要想脱离三界往生净土非常的困难,这个道理一定要懂。念佛堂堂主常挂在口头上的口头禅,「放下身心世界,老实念去!」这句话我们不要轻易看过,这句话重要!真正念佛想求生净土,这句话要牢牢记住。

  第二个问题:「我父亲现年七十八岁,信佛但不明理。因为有病,多念几声大有好转,他说是佛帮助的。求生极乐的信心没有,还说没有德行让佛来接引,主要是放不下孙子。我心里明白一大堆道理,却说不出来,您开示几句,他爱听您讲法。请问现代老人怎样修忍?他看不惯小对老的态度。」

  答:这是事实,一般老年人看到现代年轻人,的确是不太习惯。如果他真的喜欢听,我们这个地方录像带跟VCD很多,你可以提供给他,让他多听。多听,道理就会明白,如理如法的修学,决定会成就。

  台湾同修网路传来的两个问题。第一个问题:「您曾经在讲席中开示,佛说今生互为父母子女有四种因缘:报恩、报怨、讨债、还债。如果今生互为父母子女,是因为子女要向父母报怨和讨债,则该子女将来必定会因大逆不道而遭受极重的恶报。如遇此情形,请问应该如何教导该子女,使之不造这极重恶业,并能够反过来报答父母今生今世养育之恩?若父母遇此种子女时又应如何?」

  答:你问得很好,你想的也非常正确。这个报恩、报怨、讨债、还债,是过去生中的业因。过去生中虽然有业因,假如今生没有缘,「因」缺乏「缘」,不会起现行,由此可知,今生后天的教育非常重要。佛家讲「缘生」,不讲「因生」。「缘生」是什么意思?「缘」决定善福的果报。如果从因上说,十法界的业因,每一个众生阿赖耶识里都具足,只可以说各种业因力量强弱不相同,这是在法相宗经论里面说得很清楚。由此可知,善的因遇到善的缘,必定结善果;善的因遇到不善的缘,善果也不会现前,虽然不是善果,也不至於太恶。但是恶的因要遇到恶的缘,这个果报就很恐怖;恶的因遇到善的缘,那个恶因也就会抵销掉了。由此可知,佛讲「缘生」是大有道理。

  缘生就要靠后天教育。由此可知,前生的业因关系不大,是可以转变,只要你觉悟了,你就能转。佛门最具代表性的是《了凡四训》,了凡先生前一生没有什么大善,也没有什么大恶,他遇到孔先生的缘,也算不错,把自己妄想、杂念摆平了;但是,对於自己的业报丝毫不能够转动。所以我们称了凡先生在没有遇到云谷大师之前,他是个标准凡夫。我们是凡夫,连标准都不够,他是标准凡夫。

  遇到云谷禅师之后,他把这个道理搞清楚了、搞明白了,知道命是自己造的。过去生中所造一切业因,自己造的,不是别人给你的。自己造,自己当然可以转,他懂得这个道理,了解这个事实真相,於是断恶修善,把自己的恶缘统统断掉,阿赖耶识里头恶的业习种子就永远不会现行;善种子拼命的加善的增上缘,於是善的果比孔先生算定的要超过很多。孔先生算他命里没有功名,举人、进士是功名,他命里只有秀才,但是他也考中了举人、进士;命里没有儿女,他却有两个好儿子;寿命只有五十三岁,他活到七十多岁。这就是你懂得道理,你就能够改造命运。

  至於儿女,如果是冤亲债主来投胎的,这个事情难免,但是也可以避免。怎么个避免法?你们读《安士全书》,学习周安士就行了。周安士一生持斋念佛、断恶修善,他在佛菩萨面前许愿,希望报怨、讨债的小孩不要到他家来;希望佛菩萨帮助,报恩的来,讨债、报怨的都不要来。他能够如愿以偿,都是在缘上做功夫,所以只要把善缘控制住,远离恶缘,「佛寺门中,有求必应」。

  问:「今生互为父母子女的因缘,是父母要向子女报怨和讨债,如今社会上有很多父母把子女卖掉或父母虐待子女。若遇此情况,请问应如何教导该子女,教其多读经或念佛回向给父母,可以化解前世所结下的冤仇和债务,或者只是逆来顺受?遇到此种情况之子女,应如何教导他们不可怨恨父母并孝顺父母?」

  答:这个情形在今天社会上愈来愈多,要化解这个问题,不但要教子女,还要教导他们父母,如果他们父母真正明了因果报应,自自然然就回心转意。你说的这些,怎么样去帮助他们?《了凡四训》、《感应篇》、《阴骘文》,印光法师一生所提倡的这三本书,确实是挽救现代社会最好的方法。因为现在这个社会,无论是在中国、外国,几乎全世界所有地区,这些事情我们都常听到、常发现,这是社会的危机。印光老法师有智慧,有先见之明。

  今天学佛,有许多同修问我:「学佛从哪里下手?」我过去常教人,从《了凡四训》下手。先把《了凡四训》念三百遍,用一年的功夫,每天念一遍,这样你学佛就有基础。基础是什么?深信因果。不相信因果报应,在佛法里无论学哪个宗派、哪个法门,都不会有成就。果然是深信因果,纵然不学佛,他将来也不会堕三恶道,决定能够获得人天福报。从这个地方我们体会到印祖的智慧与慈悲,确实应机说法,帮助我们在这一生当中得真实利益。所以《了凡四训》、《太上感应篇》比什么都重要,这是我们真正学佛的基础。

  第二个问题:「请问为何鬼道众生有五通,而人道就没有,人法界不是比鬼法界的心要清净吗?」

  答:这个没错。鬼道得的五通是报得不是修得,天人也有五通,也是属於报得。人道、畜生道这两道没有,这两道要靠修得。修得跟报得不一样,这个道理,我们可以从古人笔记小说里面的公案,如纪晓岚的《阅微草堂笔记》里面就有不少里,《聊斋志异》里面也有很多,讲狐狸是畜生道的,狐狸要修成人身,要五百年的时间,才能得人身,才能修成五通。畜生道的五通是修得,能够化身也是属於修得,他不是报得。报跟修是两桩事情。

  问:「佛在经上说,人的寿命每隔一百年减少一岁,请问为什么近年来医学进步人的寿命反而增加?是否佛说法另有一种意思?」

  答:不是的。我们对於佛的教诲不能怀疑,人的寿命如果医药能够帮助延长,因果定律就被推翻。你们想对不对?那还有什么因果报应!古德跟我们说,医药能够医治病,不能医命。佛所讲的人寿每一百年减少一岁,这是平均寿命,不是对某一个人讲的。每一个人过去生中所修的,也就是他所造的善恶业不相同,因此业报的寿命每个人也不一样。有人长寿,是过去他修长寿的因,他会得这个果报。佛在经上跟我们说,财富是修财布施,聪明智慧是修法布施,健康长寿是修无畏布施。过去生中他修无畏布施的因,所以他得健康长寿,这有个道理在,绝不关系这些医药的问题。医药只是一个助缘而已,它不是因,命里没有那么长的寿命,再好的医护治疗也没有办法。

  中国历史著名的秦始皇和汉武帝都想长寿,到处求神仙、求不死药,命到了还是要死,而且寿命都不长。所以长寿与这些医药、保健,我的看法是没有关系。你们大家看到的许哲居士,今年一百零一岁,她没有保健,她没有吃什么补的食品,一天只吃一餐,只吃一些生菜,我们一般人看,这哪里有营养!但是她活一百零一岁,过年就一百零二岁。这讲不通,她的寿命是过去生中修的无畏布施,这只有佛法才能把这个问题讲圆满,我们一定要仔细去想这些道理。

  医药进步,我们可以说人的疾病会减少一点,因为这是外缘。是不是真的能减少?还是不见得。常有不知名的瘟疫,医学界找不到它的原因,现在这个世界上许多地区都发现了,所以平均寿命七十岁都不到。你把整个世界人口寿命做个调查,做个平均,你就晓得确实是古人讲的「人生七十古来稀」,不到七十岁走的人太多了,寿命一平均就跟佛说的类似,很接近了。

  这是从台湾地区网路传来的。

  问:「我们在台湾地区,每天早晨六点半到七点半的时段,收看中视卫星台播放净空法师的《华严经》,已经有一段时日。但是为什么忽然没有原因消失了,改为《地藏经玄义》?本来我以为讲完《地藏经玄义》就接上《华严经》,谁知又变成一九九八年的《无量寿经》讲解。我打电话去几个净宗学会询问,大家都说不清楚、不知道。我看新加坡网站内容,净空法师有持续讲《华严经》,为什么台湾这里没有继续播放《华严经》?」

  答:这个事情我不晓得,你要去问他们。我们的《华严经》没有间断,从星期一到星期五,每天上午十点钟到十一点半,讲一个半小时。现在是九点到九点半讲《十善业道经》。这两部经都是早晨在讲,如果你有电脑,在网路上可以收看得到。台湾地区电视台的播放,是什么人在主持我不太清楚,应当向电视台打听,是哪些人去接洽播放这些节目。

  问:「《无量寿经》已经播过几次了,而《华严经》是很难得的第一次讲,我们很珍惜这次的机会。为什么没有告诉我们原因就消失了?请好心的师兄、师姊告诉我们如何?」

  答:你们去找好心的师兄、师姊去解决这个问题。

  这位同修也是从网路上传来的。

  问:「法师讲《阿弥陀经》时,提到凡夫往生极乐世界在四劫或五劫之内就能成佛。世尊在《观经》说下下品在莲花里要满十二大劫才花开。请问这两部经的时间观念有什么分别?」

  答:没有分别。两部经合起来看,西方极乐世界有四土三辈九品,我们念佛往生到西方极乐世界,说实在话,不可能是下下品往生,下下品往生才要十二大劫,我们不需要。十二大劫才「花开见佛悟无生」,要是跟一般法门比较,时间缩短得太多了。其他的法门讲「三大阿僧只劫」,这十二大劫算什么!那是讲下下品往生,如果是下中品、下上品,时间就缩短了。如果我们讲凡圣同居土中品往生、上品往生,我们都能做得到,所以中、上品往生,我的计算大概只要四劫到五劫就成佛了,而下下品往生才要十二大劫。你要是真正明白这个道理,了解这个事实真相,才知道净宗法门不可思议。

  净宗法门的殊胜,跟其他通途八万四千法门确实不一样,我们要认识清楚,然后你才会死心塌地修学这个法门。而在这一生当中,决定要成就,为什么?这一生把这个机会失掉,来世想再遇到这个法门,那就很难讲了。来世有,肯定会遇到,不晓得到哪一生、哪一劫你才能遇到,「一失人身,万劫难复」,要懂这个道理。所以决定要把这个机会抓住,「我这一生就要去」!这才是真正聪明人,若真的想去,是决定可以满愿。怎样才有把握,肯定这一生往生?一定要如理如法的修学,理论、方法都在经典上,净宗五经一论都说得很清楚、很明白,任何一部经典都能帮助你成就。我们现在选择的是《无量寿经》。《无量寿经》分量比较大,对西方极乐世界介绍得非常详尽。

  修行从哪里下手?「三辈往生」、「往生正因」里面把这个方法就讲得很详细,但是总纲领、总原则是要从「善护三业」下手,修行要从这里修起。「善护口业,不讥他过」、善护身业、善护意业,你能把三业清净了,你就决定生凡圣同居土,念佛能往生。如果你在理论上能够通达,再能够提升自己,做到「观法如化,三昧常寂」,再加上善护三业,你就会生实报庄严土。生实报庄严土,那就恭喜你,成佛不会超过一劫,哪里还要什么三劫、四劫!不需要了,一生就成佛了。这是佛在经论里面教给我们的根本法,我们一定要重视。如果不能够依教奉行,我们往生净土这个道路上还是会有障碍。经不能不读,理不能不清楚,方法不能不明了,如理如法的修行,决定成就。

  问:「过去、现在、未来是同时存在,『当处出生,当处灭尽』与『凡所有相,皆是虚妄』,请问该如何与三世同时存在解说?」

  答:这个要详细解说,两个小时都讲不完。纵然讲了,你也未必能清楚,因为这是境界上的问题。不是解释上的,是境界上的问题。你要懂得三世跟十法界是怎么来的,你要晓得这个原理。佛经告诉我们,这些现象的产生,过去、现在、未来是时间上的现相,十方、十法界是形式上的现相,这些现相全是虚妄的。就如同我们作梦一样,《金刚经》讲:「一切有为法,如梦幻泡影」,它存在不存在?佛跟我们讲:「如露亦如电,应作如是观。」这个意思在般若经里面,我们讲了很多。过去我们在此地讲过一部《金刚般若波罗蜜经》,总共讲了两百多个小时,留著有一套录像带,诸位有兴趣的话可以听听。

  这些现相是从我们自己妄想分别执著里面产生的,如果把妄想分别执著放下,这个现相就不存在了。放下妄想分别执著,这个境界叫「一真法界」。一真法界里面没有过去、现在、未来,也没有十方、十法界,这个问题就解决了。

  你要问,「为什么现在同时存在?」是的,佛的一真法界存在,我们没有离开妄想分别执著,我们三世十方这个虚妄境界也存在,跟佛菩萨同时存在,就是这个道理。譬如,我们是清醒的,旁边有一个人在睡觉,睡觉时在作大梦,他作大梦跟我们清醒同时存在,就是这个道理。他几时梦醒了,他就晓得梦里的现相都是虚妄的。

  问:第二个问题,「为什么禅宗祖师参禅开悟之后,都会回过头来念佛求生净土?」

  答:禅宗祖师开悟之后,回过头来念佛求生净土,我要问你:「你要不要念佛求生净土?」开悟之后是真正明白求生净土是最快速的道路。禅宗真的开悟,明心见性,那是圆教初住菩萨,他要不求生净土,从开悟之后修行成佛,要经过三大阿僧只劫,这是给你讲真话。三大阿僧只劫,不是对我们凡夫讲的,我们凡夫过去生中到现在已经无量劫,哪只是三大阿僧只劫!我们还没有修成。三大阿僧只劫是从大彻大悟、明心见性那一天算起,也就是你从圆教初住,再经过十住、十行、十回向、十地、等觉、成佛,这要三大阿僧只劫这么长时间。假如他要往生到西方极乐世界,他们这些人生实报庄严土,不需要一劫,当生就成就了。把三大阿僧只劫缩短成不到一劫,他为什么不去?当然去!道理在此地。

  王居士问:「在温哥华法缘很盛,有一位甘居士现在正在讲《无量寿经》,已经讲到第二十九品。问题是讲经的人有男女金钱上的是非,这位居士说是要度众生才用特殊手段。师父大智,请替此地众生看看,这样的人可以讲经吗?说的法有无偏差?要继续护持吗?要带众生去听经吗?师父常云:『百分之九十九跟佛说的一样,有百分之一的过错,就断众生法身慧命。』」

  答:这个话没错,这也不是我说的,是我的老师传给我的。过去李老师常跟我们说,魔也会说法,也会示现佛的样子来说法、示现菩萨的样子来说法。这是冒充,现在这个社会冒牌的事情太多了,魔很会冒牌,冒充佛菩萨来度众生,结果都把众生度到魔道。他讲的法百分之九十九跟佛说得没有两样,只有一分跟佛说得不一样,我们凡夫如何能辨别?这一桩事情《大佛顶首楞严经》里面讲得最详细。

  今天我来到此地的时候,有一个朋友是学法轮功,现在也在座听讲,跟我说明他修学法轮功的经过,现在也是被魔附身。这些现象都在《大佛顶首楞严经》里面,所以他一说,我就懂得,他受的害还不算严重,能回头。他跟我说,他在我们念佛堂念佛、听经,这个时候魔不能够干扰他;但是离开念佛堂,魔又来了。实在讲,他念佛的时间短,假如每天念,当然是最理想的。我们的念佛堂是二十四小时不中断,最理想的方法,你到这个地方来念七天七夜;七天七夜不离开念佛堂,什么样的魔障都没有了。如果你有工作,或者你有家庭,你没有办法到这个念佛堂每天来念二十四小时,我建议他最少每天能到我们念佛堂来念三个小时到四个小时,对他就非常有帮助。再者多听经、多读经,能够明理,你就得三宝加持,邪魔外道自然就离开了。

  佛在经论上说得很多,「一切法从心想生」。为什么会招惹这些魔王外道?是我们自己的念头不正,没有离开名闻利养,没有离开是非人我,没有离开贪瞋痴慢,这个东西著魔。如果真正遇到善知识,如理如法的修行,正法修行决定是得正面的利益,正面利益是烦恼轻、智慧长,人得的是轻安自在,快乐无比。你修的没有问题,这是正常的现象,如果修学,烦恼增长了,或者带来一些病痛,或者带来一些恐惧,你常感到外面有无形的力量来威胁或压迫,这是反常的现象,决定不是佛法;佛法里不可能有这个现象,纵然修行不得力,也不会有这些现象发生。

  功夫真正得力,决定是烦恼轻、智慧长、得轻安,功夫好的得三昧,「三昧」是正受,功夫达到上层的就开智慧。在净土念佛法门,功夫真正契入轨道了,净宗讲你得到功夫成片。功夫成片是念佛三昧里面最浅的,身心自在,有这样的功夫,往生凡圣同居土,你就取得了,你不会有生死的恐怖,你往生西方极乐世界真有把握。如果念到事一心不乱生方便有余土,念到理一心不乱生实报庄严土,你跟诸佛菩萨有感应道交,妖魔鬼怪近不了你的身边。心正、行正就能够远离一切魔障,这是一个基本的原则。

  至於温哥华这位同修问的,我不在现场,现场的状况我没有看到,你们自己如果有疑惑,多看看《楞严经》,把《楞严经》念几遍,仔细去对照。如果他讲得不违背经义,可以听;如果有违背,最好是能够远离。至於说在男女金钱上的是非,说是度众生的特殊手段,他是菩萨再来,他不是普通人,普通人做不到。普通人说是菩萨再来,说出了他就得往生;说了还不走,这不是真的,这是假的。这些佛学常识我们要懂,才不至於被人蒙蔽,不至於被人欺骗。我的话只能说到此地,点到为止,后面你们自己去参,自己去悟。

  实在没有善知识讲经说法,你要真正求解也不难,古大德教导我们:「读书千遍,其义自见。」你读经,读古人注解,只要恭恭敬敬的读,真的,你念上一千遍,你就得感应了。为什么得感应?一千遍念完,你心定了。诸位要知道,定心就能起感应,你心是浮动、浮躁的,不可能有感应。心是乱的、浮动的,如果有感应,都是妖魔鬼怪。唯有清净心、真诚心,才能与诸佛菩萨感应道交,这个道理不能不懂。为什么?我们将来遇到一些境界,到底是佛境界还是魔境界,你自己就晓得。我的心不清净,贪瞋痴慢没有放下,五欲六尘还有贪爱,如果有了感应,你跟魔感应,决定不是与佛感应。只有自己得清净心,心里面没有杂念欲望,这个时候有感应,可能是佛境界,这个基本的道理我们要懂。

  学佛答问  (第四十二集)

  2000/11/20  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0042

  问:这位同学写得很长,问,「十一年前,我和一位出名的、盛气凌人的、欢喜辱骂的上司工作了六年。我职位最低,却一个人负责全部门最繁重的六百名日薪工人的薪资及行政事务。电脑进修课程,我没得问津,但在年底没有人去时就逼我去,我因工作繁重不接受进修,却冤枉我到处闲谈。我职位提升又贬,还叫我跳楼。我以为脱离魔掌,谁想到是认贼作父,竟也是一手遮天的上司。自知业障深重,一向都忍气吞声、逆来顺受,也从不在工作上呕气,每次都把工作办妥以免无故挨骂。前后的这些上司看到我静静不爱管闲事,这个也不例外,渐渐的他们把部门内四分之三的工作都推到我身上,且放纵一个不愿意工作的聋哑同事在工作上胡闹生事,而且还狐假虎威找我麻烦,弄到鸡犬不宁,而他却置之不理。因此其他的同事也把责任及做错的事情都推到我身上,使我四面楚歌,常常无故遭受上司的大声喝责。我因身心不能平衡而百病缠身,但我都把他们当作菩萨看待,以为他们不会昧著良心而会提升我,但他们把我的报告写得很坏,把我打入十八层地狱。我不能抑制自己的起心动念,这些历史不断重演,致使我起瞋恨,我感觉得非常悲伤。请问在五浊恶世谋生,不要知道太多事以及一些吃喝玩乐的娱乐,甚至於随波逐流,这这样行得通吗?」

  答:你写了这么多叙述你自己的经历,这在佛法讲是业障。为什么这么多同事折磨你,不折磨别人?自己要好好的想想。环境能够待得下去,可以做下去,实在不能,可以换个环境,这个不算是什么过失,可以调换个环境。

  问:「被人视为避事遁世的时代落伍者,还是业障,我怀疑真正应该是不适者灭亡。」

  答:每一个众生到这个世间来,佛经讲得很清楚,都是业力支配的。为什么到这个世间来?佛的答覆简单直接:「人生酬业」;就是过去造的业因遇到缘,到这个世间来接受果报。果报各个人不相同,是因为过去生中造的因不一样,但果报能不能改变?肯定能改。为什么?因是自己造的,所以自己可以改。

  《了凡四训》是改造命运最好的榜样,你真的能把它看懂、看通,好好的念两、三百遍,且能依教奉行,你的命运决定就好转。所以,不可以消极,你消极决定是随业流转。在这个业报里面受了很多冤枉、受了很多气,引起你自己的瞋恨,你将来的果报愈来愈往下堕落,这个决定不能改变命运,一定要晓得断恶修善、逆来顺受。断恶修善是从心地上下功夫,你能够在《了凡四训》里面建立信心,用《太上感应篇》的方法来积功累德,我相信你的命运三、五年就能够好转。

  问:「末学并无参加培训班,如果依照您老人家所讲的经翻译浅显,用福建话在居士林大殿与同修研习,请问是否盗法?」

  答:只要居士林的林长同意,你就不算盗法。我们在此地讲经教学,这四十多年来没有版权,你就不是盗法;如果我后面印「版权所有」,你没有得到我的同意,就算是盗法。但是你来居士林讲,跟大家在一块学习,居士林一定要答应你。居士林的林长,你找他,他若点头同意,你就可以在此地进修学习。真正发心为佛法、为众生,不是为名闻利养,你会得到三宝加持,这是好事。

  湖南省的居士两个问题。

  问:「我在带领大众念佛,回向后,我就遵照净空老法师所开示的,我带领大众念三皈依时:『自皈依佛,皈依大悲慈父阿弥陀佛;自皈依法,皈依《佛说大乘无量寿庄严清净平等觉经》;皈依僧,皈依观世音菩萨、大势至菩萨、普贤菩萨、文殊菩萨、弥勒菩萨』。我们在家里做早晚课,也是这样念的,请问这样如法吗?」

  答:亦如法,亦不如法。如法,是你这么做并没有过失;不如法,你跟大家做的不一样。你自己单独做,没有问题;跟大众在一起,一定要依照大众依据的仪规。整齐是庄严,是庄严道场,我们自己不可以标新立异。这个说法是我在介绍讲解三皈、传授三皈时跟大家说的,这个意思你明了就好。我们皈依三宝落实在事相上,如果单讲皈依佛、皈依法、皈依僧,没有一个实质上的形相,我们的皈依依旧感觉得很空虚、不踏实,所以我才特别这样介绍。这个介绍,也是释迦牟尼佛教导我们的,所以不算错;但是在大众做功课仪规里面,它不是这个念法,我们要从众,但是心里头很清楚、很明白,这样才好。

  问:第二个问题,「学净土的同修往生后,助念十二小时佛号以后,停在家里两天或三天再火化安葬。请问我们念佛会的同修,还要不要继续为他念佛?」

  答:要。他停两天就念两天,停三天就念三天,一直送他到安葬或者是火化,念佛不要停止,这是自利利他。

  问:「弟子读大经,於第四品经文中,『佛告阿难。过去无量不可思议。无央数劫。有佛出世。名世间自在王如来。…在世教授四十二劫。…有大国主名世饶王。…号曰法藏。』第五品中,『结得大愿。…修习功德。满足五劫。』第九品中,『彼佛如来。来无所来。去无所去。无生无灭。非过现未来。但以酬愿度生。现在西方。…法藏成佛。号阿弥陀。於今十劫。』这个时间上就有问题了,「第四品『无央数劫』与第九品『於今十劫』,其时劫不同,可有表法上的意思?恳请释义。」

  答:「无央数劫」是讲阿弥陀佛的因地,实在讲,这个时间太久远了。「十劫」是讲他现在示现作佛,就如同我们这个世间,三千年前释迦牟尼佛降生在这个世间为我们示现的意思一样。要知道阿弥陀佛久远劫就成佛了,这是实在的,这在经论上佛讲得很多。他现在在西方示现作佛,这个时间不长,才十劫。「示现作佛」,要记住这句话,就像释迦牟尼佛在我们这个世间示现作佛。我们这个世间众生业障深重,福报很浅,寿命很短,诸佛如来示现,一定示现跟这个地区人福德因缘都相同,所以释迦牟尼佛住世八十岁,他就入般涅盘。西方极乐世界那个地方人福报大、寿命长,所以阿弥陀佛在那边示现成佛到现在才十劫,他还没有入般涅盘。

  阿弥陀佛寿命多长?释迦牟尼佛给我们介绍是「无量寿」。无量寿,现在才十劫,正是好时候,我们今天往生到极乐世界,将来在极乐世界都是老前辈,「十劫他就来了」!用意在此地,给我们很大的鼓舞。如果我们把这一生的机缘错过了,将来的确还有机会到极乐世界,那就不知道要等到多少劫之后。如果再看我们现在这一班同学已经往生的,那个时候见面,总觉得难为情!「为什么人家十劫就到极乐世界,我们要搞个几千劫、几万劫之后才能去得了?」真正用意在此。诸佛如来多半都是久远劫修成的,他在世间种种应化,都是善巧方便接引众生。

  又问:「导师曾提出可拜古人为师,依经典依教奉行,可谓师承。如今弟子唯依导师开示之录音卡带学习,请问可谓师承否?」

  答:这也算是有师承。「师承」最重要的定义,就是跟随一家之学,在一家奠定修学的根基。世法、佛法都没有两样,佛法讲开悟,世间法也讲开悟,等到自己开悟之后才能够广学多闻。根本的老师决定不能够忘记,这是什么?尊师重道,这是教学,这是做榜样给后人学习。我们对自己的老师不尊重,后人就不懂得尊师重道,我们自己不做出榜样孝顺父母,天下人也就不懂得孝顺之道。所以自己契入境界之后,大慈悲心就生起来了。什么叫大慈悲心?大慈悲心表现的是什么?无非是孝亲尊师、爱护一切众生,大慈悲心才会落实。爱护一切众生的根本是爱护父母、爱护师长,这是根。不仅是释迦牟尼佛这样教化众生,十方三世一切诸佛教化众生都是这一个样子,没有第二个样子,这是我们一定要明了的。诸位仔细观察,世间圣人也是这样,孔夫子、孟夫子亦复如是,我们再看其他的宗教,也没有例外。这正是谚语所谓「英雄所见,大略相同」,不是大略,是完全相同,由此可知,古今中外这些大德教人完全相同。这是真理,真理没有两种,只有一种,这大家都见到的。

  台湾吴居士问:「学生日前於纽西兰某寺挂单,寺中一位居士年约五十,显密均通,还通梵文,并已於寺中弘法多年。后期听闻老法师阐述净土后,发心行专净土、理研群经,对老法师十分尊崇赞叹。但他认为老法师谈心性略少,於老法师这个层面的境界感到陌生。学生个人认为老法师您的境界绝非一般人得以窥知,但以当今老法师恩德法音普被天下之果,即可得知其契理、契机之因,绝非虚播。为了帮助人更理解您应化之妙行,以为学习指南,请老法师慈悲,教化十方学人。」

  答:怎么教,我也不晓得。这个事情,学习群经是一桩好事情,但我们要冷静观察现前的根机,一门都学不好,如果学得太多就学杂了,学杂了不可能有成就。我们举简单例子,你们在学校念书,你在大学里面选一个科系专学、专攻,四年就毕业,就拿到学位,这是专!如果学校里这些科系都好,没有一个科系不好,你每一个科系都去学,学上四百年都毕不了业。这一点钟在这个学系上课,下一点钟跑那个学系上课,学了四百年,什么都不是,学佛法道理亦复如是。所以佛讲无量法门,不是教我们统统要学。为什么说这么多法门?是适应不同根性而说;佛是应机说法,众生根性千差万别,所以佛说许许多多法门。会学的人要懂得,找到一个适合自己的法门一门深入,你很快就能成就。

  一门成就,跟诸位说,一切门都成就。我在讲席里常用比喻来说,就像一个圆,我们希望成就的是达到圆心。我们今天在圆周上,圆周上的点是无量无边,每一个点就是一个法门,你要一门深入,决定会达到圆心;你要所有法门都学,你就在圆周上团团转,永远转不到圆心。可是达到圆心,所有的法门都通了,为什么?每一个法门都可以达到圆心。佛家讲:「一门通,一切门通;一经通,一切经通。」你一个法门通达了,「通」是什么?就是明心见性,这才叫通,没有到见性你没有通;见性之后就圆通了,所有法门全都通了。你没有见性,你的知见就局限在你一门、一部经。

  所以一个法门、一部经,是佛菩萨教化众生的善巧方便,八万四千法门都是方便门。真实门,它是说不出来,「言语道断,心行处灭」。虽然真实门连迹象都没有,方便门会通真实门,你要会修,从方便里面通真实。真实是什么?是戒、定、慧。哪一部经不是讲戒、定、慧?「戒」是讲方法,依照这个方法、依照这个理论去修学;修学的枢纽是得定,定深了就开智慧。

  我们现在是初学,处处都著相,这是初学,这是中下根性。上上根人学,完全不著相,虽不著相要不要经本?要。如果说不著相,经本都不著了,还是著相,著了「空」。依旧有经本,空、有两边都不著。有经本是不著空,虽有经本,天天读经离文字相、离名字相(名字是名词术语)、离心缘相,这是马鸣菩萨在《起信论》教导我们的「离相而不著有」;展开经卷,天天恭恭敬敬的读,一个字也没有念错,不著空。这个修学法是空、有两边不著,能够明心见性,能够得定、得三昧,能够开慧。智慧开了,明心见性,这就通了。

  我们今天学习,如果一味执著在言语文字,这是障碍,这样的学习不能见性。这样的学习只可以说是世间善法,来生得人天福报。你真的依教修行,你得人天福报;如果不能够依教修行,你也得福报,这个福报可能在饿鬼道、畜生道享,这个世间很多人养宠物,它真有福报。这些道理我们不能不懂。

  记住!「一经通,一切经通」。我们今天帮助广大的同修,绝大部分都是中下根性的人,我们劝导,我们自己也做榜样,一门深入,要能信、能解、能行,然后才能够契入。有能力的同学也要一门深入,你才会有进步。佛家讲「精进」,进是进步,为什么加「精」字?精是纯而不杂,就是一门深入的意思,因为这样修学,你的进度快速。能不能参考一些其他经论?可以。与我自己主修的经论有关系的也可以看,帮助自己开悟,用意在这个地方。但决定不能离开主轴、主修,离开主修就错了,这是一个方法。

  什么时候你会开悟?每一个人的因缘不相同。有人很快,我们在过去传记里面看到,有人三、五年开悟,有人二、三十年开悟,有人三、四十年开悟,都不一样。开悟一是看根性,一是看缘分,但有一个不变的原则,就是「勇猛精进,锲而不舍」,这才有开悟的可能;如果懒散,根再利的人也不会开悟。所以「精进」比什么都重要。

  这个问题我们就讲到此地,同学若有疑问,现在我们在新加坡每天讲《华严经》,这问题就解决了。《华严经》是佛家的根本法轮,是一大藏教的总纲领,研究这部经就等於研究全部的佛法。

  这位同修有三个问题。

  第一问:「所说念佛,心听心念,有时用意识心回光观心一处念佛,有时念多了心太累。请开示。」

  答:这个现象不只你一个人有,有这个现象的人很多,你问得很好。念佛要怎样不累?不但是念佛,从事任何工作,我们看诸佛菩萨示现在六道,不看别的,你看《华严经》五十三参,这五十三尊佛示现在人间,他的身分,男女老少、各行各业都有,你仔细去查一查经,哪一个人说是累了?我们没有听说过,没有见到过。我们想:为什么菩萨示现他不累,我们会累,这原因在哪里?要把原因找到,你再把原因消除,你就会跟诸佛菩萨一样,永远都不累了。其实,这种事情经论里面佛说得很多。

  为什么会累?有「我」,「我」累了。我今天做了好多工作,我累了。佛菩萨为什么不累?他没有「我」,他做再多的工作,他没有我,谁累了?道理在此地。《金刚经》一开端佛就说:「若菩萨有我相、人相、众生相、寿者相,即非菩萨。」他只要有四相,他一定会累;念佛也会累,读经也会累,干什么都会累。如果四相没有了,他绝对不会累。他要是累了,问他:「谁累了?」由此可知,这是一个心理的问题,不是生理的问题。

  佛讲:「境随心转。」我们的心不健康,心里面有妄想分别执著,我们身就会累。心离开妄想分别执著,这个身工作不会累,日夜工作都不会累。但是,你需不需要休息?需要。为什么需要?别人都睡觉,你一个人在干,干是没错,但是别人发现:「哎呀!你是神,你不是人。你这个法门我不能跟你学。」诸佛菩萨示现要跟人完全一样,他不累,不累他也做休息的样子,是这个意思。所以示现要跟众生完全相同,这才能教化众生。「我跟你一样,我能修得成功,你也能」,他才会相信。你表现很特异,别人看到,「你行我不行,我没有办法跟你学」,别人信心就没有了。帮助一切众生建立信心,必须要跟众生一样,这才显示佛菩萨的大慈大悲。

  我们是凡夫,当然这个境界一下转不过来。我们念佛或者拜佛用功觉得累的时候,要求三宝加持,这是属於业障,这个业障突破就不会累了。你们在念佛堂里面有这个经验,你初到念佛堂,二十四小时念佛,到了晚上两、三点的时候很难过,可是你把它熬过去之后,精神愈来愈有了,这是很多同修都有的经验。第一天能熬过去,到第二天、第三天、第四天,精神就愈来愈好,你会很正常,不会感觉得疲厌。所以七天七夜念佛,念下来之后,还想念个七天七夜。我们现在人讲「瓶颈」,那个瓶颈要突破,不突破就被它障碍,我们的精神就提不起来;突破之后,往后才一帆风顺,才能够排除一切障碍。但是突破瓶颈是很艰难的,这个艰难必须克服,我们才会有成就,这个要祈求三宝加持。

  第二问:「心念心也听,身念身也听,有时观心带动全身在念也在听。请问这样念对不对?」

  答:这个我第一次听说。心念心听,我知道,心念身也在听,这个我没听说过,是不是讲心念耳听?「心念耳听」是祖师说的,佛号从心里面起来,口里念出去,耳朵再听进去,这种念佛容易摄心,把我们的妄想杂念打掉,这是一个很好的方法。摄心的方法有很多种,这是其中的一种,我们都可以尝试。哪一种有效,能够帮助我们减少妄想,我们的功夫就能得力,所以都可以试试看。哪个方法对自己有效果,这个方法就正确,就适合自己修学。

  你要问哪个方法好、哪个方法正确?这个很难讲,各人根性不一样。就像我们得病,大家平常讲的伤风感冒,这是我们常遇到的。伤风感冒有很多种,伤风感冒因每一个人体质不一样,有人用这个感冒药一吃就好,有的人吃了很久都不会好,换一种药他马上就好了。你就晓得,同样是一种病,其实不是完全相同的,你要明白这个道理,佛法的修学亦复如是。八万四千法门,佛说得好:「法门平等,无有高下。」契机就是第一。契我的机,这个法门对我来说第一;契你的机,对你讲是第一。每一个人根机不一样,我们只能讲大同当中还有小异。

  「念佛法门」是最契一切众生不同的根机,所以它叫特别法门,它不是个普通法门。特别在哪里?什么样根机它都适合。古大德教导我们,念佛的总纲领、总原则,大势至菩萨提出来的。夏莲居老居士说,大势至菩萨是我们净宗初祖,这个话古来的祖师大德没有说过,我也没有听说过。他提出来之后,我仔细想想有道理,他讲的话没错。为什么?在虚空法界首先提倡专修专弘净宗法门,确实是大势至菩萨是第一个人,他是法界初祖。

  於是我们就想到另一个初祖普贤菩萨,普贤菩萨在《华严经》,我们知道《华严经》是释迦牟尼佛示现成佛第一部讲的经,他在华严会上末后「十大愿王导归极乐」,所以他是我们娑婆世界专修专弘净宗的初祖。於是初祖就多了。慧远大师是中国的初祖。我过去在美国,长住在美国的时候,有一年我到北京去看黄念祖老居士,黄老居士就劝我:「你到美国去当初祖。」所以讲初祖,要看哪一个初祖。

  大势至菩萨是法界初祖,他留下的教诲不多,《楞严经・大势至菩萨念佛圆通章》,经文很短,两百四十四个字,比《般若心经》还少。《般若心经》是二百六十个字,它是二百四十四个字,真的讲得极好,讲得圆圆满满,我们不能不敬佩!他说的方法是「都摄六根,净念相继」;讲的效果是「不假方便」,这句话讲得好,不必借其他法门来帮助,这一门就行了,就「自得心开」了。「自得心开」就是明心见性、大彻大悟,可是那个「都摄六根,净念相继」的方法重要。

  有人问我,「怎样都摄六根,六根又怎样都摄?」我告诉他:「净念相继。」又问,「怎么样才能净念相继?」我说:「都摄六根。」问的、答的都在一起。如果这个话你还参不透,我们就说白一点。我们讲「净念相继」,净念相继著重在「净」。觉明妙行菩萨,他老人家讲得好,《西方确指》这个小册子里面讲:「不怀疑,不夹杂,不间断」,就是净念相继。你有疑惑,你的念不清净,有夹杂,你的念不清净,所以「净念」的意思,至少要不怀疑、不夹杂;「相继」是不间断。这个讲得好,你能够真正把功夫做到不怀疑、不夹杂、不间断,六根就都摄了。这是念佛最高的指导原则,往后历代祖师大德教给我们方法都出不了这个范围。

  不但是修净土,修任何法门,你能够掌握到这个纲领,没有一个不成就,真的是法门平等。因此,无论是世出世间法要想成就,首先是信心,你要没有信心就难了,所以第一要紧的是信心。蕅益大师在《弥陀经要解》里面讲了六条信心,第一条是要相信自己。相信自己有佛性,相信自己有作佛的因,这非常重要;相信自己有能力克服自己烦恼习气,这个人必定成功。第二条是相信老师,老师是佛,对於老师的教诲决定相信没有怀疑。「我就学一部经,就遵守一部经的理论方法,我一生都不改变」,这个人决定成功。

  不要说学经,我们看过去倓虚老法师跟我们讲,谛闲老和尚的锅漏匠徒弟,他没有念过书,不认识字也没有听过经,什么都不懂,老和尚只教他一句「南无阿弥陀佛」,他相信,他不怀疑,一句阿弥陀佛念了三、四年就站著往生。他不需要经,他有信、有愿、有行,《弥陀经》讲的信愿行三个条件他具足了。往生之后还站了三天,等待谛闲老和尚替他办后事,这不容易!往生之后站三天,就一句「南无阿弥陀佛」六个字,其他什么都没有。六个字都有这么大的成就,你搞了许许多多经论,走的时候还躺在床上走,这怎能比得上人家,你才知道「都摄六根,净念相继」的重要。你要跟他讲这八个字,那个锅漏匠听不懂,但是他做到了,他做到但他不懂。他不怀疑,他有信心,真的是不怀疑、不夹杂、不间断,他就符合大势至所说的这个原则,六个字成功!这是我们的好榜样。

  问:第三个问题,「有时用心听,听到虚空每个地方有声念佛,并同时也会带动身心都念,有时身体内外有明亮的感觉。」

  答:这个都是好境界,念佛功夫得力都有这个境界,也不是你一个人有。但是你要记住,境界现前不要放在心上;放在心上,就有麻烦了,会变成魔障。无论什么境界现前都不要去理会它,那就是好境界。这是释迦牟尼佛在《楞严经》里面教导我们的,无论什么境界现前都不需要理会。

  学佛答问  (第四十三集)

  2000/12/24  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0043

  问:「因见护法菩萨非常辛苦,甚至无暇自修,故请老和尚慈悲开示,为护法们求生西方之信念确定信心,非常感谢。」

  答:大慈菩萨有一首偈说得很好:「能够帮助两个人往生,就比自己精进。」可是你要记住,这两个人是真的往生。往生到西方极乐世界就是作佛,你能帮助两个人去作佛,你的功德确实很大。「能帮助十几个人往生,你的福德就无量无边;你帮助几百个人往生,你是真正行菩萨道;你帮助一万以上的人往生,你就是阿弥陀佛化身再来。」大慈菩萨这首偈,实在说正是对我们义工讲的。所以我们全心全力照顾这些人,使他们身心清净,在这个地方听经、念佛、修行,他们所修积的功德都有我一份。

  通常讲,我们每一个人每天修积的都在回向:「愿以此功德,庄严佛净土,上报四重恩,下济三途苦」,护法义工的恩在「四重恩」里面。这么多人来回向,我们所得的这一分功德,实在讲不比修行人差,我们要在这个地方建立信心;又何况我们做义工的时候,心里面想的是阿弥陀佛,口里也念的是阿弥陀佛,我们自己功夫也没有间断过。有人需要帮助的时候,我们协助他;帮助完了之后,我们自己功夫又提起来。所以,道场里面的义工,功德无比殊胜,必定得诸佛护念,龙天善神保佑。

  问:「《大势至菩萨念佛圆通章》有没有咒语?」

  答:《大势至菩萨念佛圆通章》里面没有咒语,但是在密宗里面大势至菩萨有咒语。如果要讲大势至菩萨的咒语,实在讲就是六字洪名,这是大势至菩萨真正的咒语,他老人家是最初倡导一句佛号念到底。

  如净问:「不论在家出家,常把主导与辅导搞不清楚。所以劝人为善,劝到后来,无形中演变成命令和主导他人。请问如何才不会落入主导他人?」

  答:这个「主导」大概是指挥的意思,我们辅导别人,帮助别人,到最后是主宰别人。确实,你讲的话没错,这个事情在现在的社会上很多。什么原因?我们想想,应当是主观观念太强;再者也是一切众生意识里面有主导别人的意念,也就是有一种控制别人的念头。这种意念,我们仔细的观察,可以从婴儿和几个月的小孩,他就有这个意念。他的玩具,他拿著不放,别人抢它的时候,他就会哭;看到别的小朋友玩具,他就会去抢。所以,从这些地方观察,这是与生俱来的习气烦恼,就是喜欢控制别人。

  我们讲经过去也曾经讲过多次,学佛的人一定要放弃控制别人的行为,要放弃控制别人的意念,你才能行菩萨道。如果处处有这样强烈的意愿,对自己的修行会造成重大障碍,而且你也不容易得人和,在佛法里面讲,你会障碍自己的法缘。世法、佛法,这个意念、行为都不好,应当把它改正。儒家教人谦虚,《易经》六十四卦,谦卦最吉,六爻皆吉。谦虚!唯有谦虚的人,才能为别人服务,才能修布施供养。不懂得谦虚,反过来就是傲慢。贡高傲慢,处处是指挥别人,处处是以命令式对待别人,自己往往是不知不觉,但是别人心里产生很大的反感,这个对自己非常不利。

  问:「请问如何能加速往生,这样是否违反常规?」

  答:这是违反常规。真的要想往生,不是做不到,我们在《净土圣贤录》、《往生传》里面看到许许多多往生人,就是你这里说的加速往生,这是真的不是假的。我们看这些传记,许多人念佛大概三年就往生了。三年往生是可能,我们相信也有,但是不可能那么多。「怎么那么多人念佛三年就往生?」曾经有人问我这个问题,我说:「可能是他往生的条件具备,他来去自由了,他还有寿命,他不要了。这个世间太苦,活在这里没意思,不如早一点去往生。」这就能讲得通。

  由此可知,我们要去西方极乐世界,三年时间是足够了。怎么修?一定要依照经典的理论与方法去修,如理如法的修,三年决定够了。《弥陀经》讲「若一日到若七日」,哪里要三年的时间?一日到七日都能成功。当然这是根利的,像我们这样业障深重凡夫,三年也就可以了。三年你还没有办法往生,是你功夫不得力,你念得不如法;你要是念得如法,决定成就。

  可是,念到成就,生死自在了,想什么时候去就什么时候去,这个时候就看有没有住在这个世间的必要。为什么住在这个世间?还可以劝几个人往生;也就是说,你还有法缘,你还可以多带几个人到极乐世界去,只为这桩事情,多住几天多带几个人。如果没有法缘,就是讲我们在这里讲经劝大家,没有人相信,没有人肯信,也没有人认真修行,这个情况之下,自己就可以早走了。如果还有人相信,还有人能够理解,还有人肯修行,我们有责任、有使命要帮助这些众生,就如同我们所遇到的这些大德对我们的帮助一样,这叫「知恩报恩」。佛讲:「佛不度无缘之人」,自己没有法缘,可以提前往生。

  不过这个地方要特别提醒诸位,不可以自杀往生,这是有罪过的,这是破坏佛的形象。让社会人看到,「你看学佛,学到最后自杀了,佛不能学!」你会断许多人的法身慧命,所以不可以自杀往。你自己真有功夫,站著走,坐著走,不生病,预知时至,这行!都是好样子。

  问:「拜佛时候,总觉佛、我是有很大的分别。佛高高在上,自性却是佛,请问如何使自己体会佛我无二的境界?」

  答:你问的话很正确。确实要能做到佛我无二,这是功夫。怎么能做到佛我无二?先要做到「人我无二」,然后才能够通达「佛我无二」。我们讲大经,不只一次的提醒同修,这常常提醒!许多宗教里面,特别是东方的宗教,印度教、婆罗门教,实在讲,西方的基督教早期经典里面也肯定有轮回。现在六道轮回的观念已经成了时髦的话题,相信的人愈来愈多了;我们这个身会死,我们的灵性不会死。

  楞严会上,释迦牟尼佛问波斯匿王:「你今年多大年岁?」大王说:「我今年六十二岁。」他跟释迦牟尼佛同年。佛就问他:「你自己回想,你几时见到恒河?」他说:「三岁,母亲带我经过恒河,见到恒河。」佛又问他:「你想想,你十岁跟二十岁比,身体二十岁的时候比十岁怎么样?」大王说:「比十岁老很多了。」佛说:「比三十岁?」大王说:「三十岁又比二十岁老。今年六十二岁,想起过去,比五十岁的时候老了很多。皱纹也多了,眼也变成老花,耳朵也不太灵光了。」这说明什么?身体变化,有变化就有生灭。

  佛就反过来问他:「你三岁见恒河,现在你六十几岁再见恒河。你的见有没有两样?」他想想,没有两样:「三岁见恒河是这个样子,现在六十二岁见恒河还是这个样子。」佛说:「你这个见不变,不变就是没有生灭。」从这个地方证明,六根的根性是不生不灭。六根的根身是有生灭,根性没有生灭,波斯匿王从这个地方觉悟了。这个比现在一般人讲「灵魂」,高明太多了。实在讲,灵魂还是有生灭,为什么?它是妄心,它不是真心。佛讲的是见性,这是真心,六根根性是真性。心性不生不灭,肉体有生灭,这比一般说轮回要高明太多了。

  佛告诉我们,虚空法界一切众生都是自性变现的,这句话我们很难懂,所以佛常用比喻来说法,佛最常用的比喻是「梦」,「梦、幻、泡、影」四个比喻,是以梦为主。我们都有作梦的经验,梦中有自己,也梦到许多人,也梦到山河大地,也梦到虚空。当你梦醒的时候,你可以去仔细想想,梦里境界还很清楚,这梦中境界从哪来的?自己心想变现出来的;梦里自己是自己,梦中别人还是自己,山河大地、虚空,没有一样不是自己。梦是个妄境,所谓是「全妄即真」,全部的妄境是真心变现的。「全真即妄」,就是我们全部的心性化成外面虚幻的境界。所以性相是一不是二,性相一如,性相不二,真跟妄是一,它不是二。我们今天见不了性,是把真跟妄分做两边,不晓得真就是妄,妄就是真,真妄是一不是二。你真正契入这个境界,我们对一切众生就跟对自己一样,自他不二,生佛不二。

  佛从哪里来的?佛是我们心性变现出来的,我这个身体也是心性变现出来的,一切众生、山河大地、桌椅、道具也全是自性变现之物。从这个地方,你才能够契入「我跟佛是一不是二」、「我跟佛的关系很近,没有距离」。你是因为不了解这个道理,不了解事实真相,「佛跟我们距离很远,佛高高在上」,其实不然,没有高下,没有远近,没有去来。这个道理在大乘经里面讲得很多,你慢慢去读,慢慢去参,慢慢去体会。你能够体会到,这会很有受用。

  问:「在修行过程中,为何过错反反覆覆,不能了断,请问是何原因,如何得究竟?」

  答:如果修行过程当中不犯过失,你成佛就很快,不要三大阿僧只劫,你一生就圆满成佛了。不能一生成就的原因,就是夹杂太多,这是属於夹杂。修行过程当中反反覆覆的过错,就是夹杂!真正用功,经上讲得很多,「不怀疑,不夹杂,不间断」。凡夫修行最艰难的是夹杂,没有办法做到不夹杂,必须要自己认真努力去克服。为什么古大德教人一门深入?一就不杂,你学的法门多就夹杂了。夹杂是决定不利,决定没有好处。

  我想我们同学当中有不少曾经到过苏州「灵岩山寺」参访印祖的关房,印祖的关房干干净净什么也没有,就是供一尊阿弥陀佛像,佛像后面他老人家自己写一个「死」字,一个香炉,一卷《弥陀经》。他的经本就一本《弥陀经》,其他什么都没有,这样才能做到不夹杂。我们书摆得太多,夹杂了,那个很难成就,不能够做到专一。这是什么原因?我们自己对於一个法门、一部经没有信心,总认为这个太少了,这怎么能修得成功?总想多学一点,这是我们凡夫牢不可破的执著观念。别人跟我们讲,祖师大德跟我们讲,我们也不容易接受,纵然听了点头,「是有道理」!可是还是做不到。实在讲,这些祖师大德表演给我们看,他在年轻时修学,经本也是一大堆,到了晚年真的觉悟,统统放下了,「法尚应舍,何况非法?」什么经论都放下了。

  我听李木源居士告诉我,大陆上有一位通宗通教的老法师,读的书多,记的也多,大家称他「活字典」,是哪一位,名字我记不得,他辩才无碍。几年前,他看到我讲《无量寿经》的录像带,看了之后,他万缘放下,他也不跟人辩,一部《无量寿经》,老实念佛,他什么都不要了,这是给我们做很好的示现,给我们学佛人很好的榜样。这样的专一,妄想、杂念自然就少了;如果不能够专一,妄想、杂念是很难避免,这个东西是我们修行的障碍,不能够不知道。

  这位同修有两个问题。第一个问题:「请问如何福慧双修?现在字纸十分普遍,每年我们做功课,也制造了不少的字纸,拿字纸来包东西更是普遍,这会受报折福吗?」

  答:现在的字纸没有古时候字纸值钱,所以折福也就少了。为什么?古时候的文字,写字的人都是用毛笔字,那时候在中国都没有其他的笔,只有毛笔。写毛笔字都是读圣贤书的人,所以写出来的东西都是圣贤的教诲,「文以载道」,这样的字纸,我们对它要尊重,不能随便丢弃,决定不可以拿来擦桌子、包东西,这不恭敬,道理在此地。所以惜字纸是积福德。但是现在的报纸,我看都是教人杀盗淫妄,真正正面的教诲很少。今天我们决定不可以用印佛经、佛像的字纸拿去作践,那就折福了。

  有同修问我:「我们的佛像用旧了,经书破损了,怎么办?」在佛法一般的作法,是将它火化。火化,最好送寺院的火化炉,不能在其他地方火化;但在野外很干净的地方,你把它焚烧之后,将灰埋在地下,这是恭敬。可是现在一般都市,你随便烧东西是犯法,你在这里烧,别人打电话告诉警察,警察马上就来找麻烦。所以在当地寺院的火化炉,在他们没有使用时,不要跟他们混合在一起烧,我们可以把这些破旧的佛像、经书在那里火化。

  如果是线装书就不可以火化,线装书大概总有几十年、几百年的历史,这是我们佛教的文物。破旧怎么样?修补。线装的经书破旧了,我们拿去裱褙,就跟裱字画一样,下面托一张棉纸,整部书拆开来裱褙,然后再把它装订起来。裱一次,大概可以再使用五百年,这是历史文物,我们一定要懂得珍惜,这是不能够火化。

  现在普通一般印刷的,这个没有关系,这个印得太多,它不是艺术品。佛像也是如此,如果是印的,用旧了可以火化,如果是画的就不可以,画的佛像用旧了要裱褙,那是佛教的艺术,这些东西我们要懂得。一般字纸,虽然是这样讲,可是诸位必须要晓得,字纸最好不要包吃的东西。为什么?油墨有毒。可以包一般不是吃的东西,吃的东西不能包。

  第二个问题:「假如有两种念佛人:一种人是明白自性之理,於日常生活中力图不起念、不著相,时刻觉照,虽圆满而力行之,目前尚不能自在往生。另一种人是不求通达,只是一句佛号念下去,生活世缘只求过得去,力求功夫尽快成就。请问如何评价这两种路?末学业障深重,渴望功夫早成,却总行於前者。」

  答:这两种都有它的好处,都能够成就。佛家常说,最容易得度的是上根与下愚。上根的人,他一切通达明了,他没有怀疑,他不会夹杂,他功夫绵绵密密也不会间断,容易成就。下愚之人,他虽然什么都不懂,他老实,老实非常可贵,老师怎么教他,他就怎么受持,他没有怀疑,没有夹杂,没有间断。这两种人同样成就。

  你们诸位都听说谛闲法师锅漏匠的徒弟,他是下下愚人,他念佛三年多就成就了,站著往生,不能算没有功夫。他什么都不会,谛老只教他六个字「南无阿弥陀佛」,教他一天到晚念,念累了就休息,休息好了再念,对他说:「将来准有好处。」他也不知道什么好处,他就肯老实念,念累了就休息,休息好了就再念,这样念了三年多,他就念成功了。他为什么能成就?老实。没有受过教育,什么都不会,人谦虚卑下,我们讲自卑感很重,看到哪个人,「都比我强,我都不如人」,这种人能成就。看到哪个人,「我不错!他们都比不上我」,这种人没有成就。处处不如人的人,这个人成就了,处处比人高的人,永远成就不了。

  这两种方式都行。在生活里面,如果想不起念、不著相,难!为什么?你有「不著相」的念头,已经著相了;你有「不起念」的这个念头,已经起念了,这不是容易的事情!所以,古德常教人学愚,那是真正有智慧的人。学愚不学聪明,学愚的人才是真正智慧,真实智慧。

  刘居士问:「因工作环境没有素食,故吃肉边菜。请问每天吃肉边菜是否破戒?或每天以素面包取代?」

  答:你有没有受戒?没有受戒当然不必说了。如果你受戒,我请教你:你的戒本哪一条说戒肉食,有不吃肉这一条戒?戒律只有不杀生,没有说不吃肉。所以你就放心,不要把这个事情摆在心上,吃肉边菜很好。过去惠能大师在猎人队里吃肉边菜吃了十五年,他是禅宗的祖师大德。

  素食确实是有好处,尤其是现代的肉食病菌太多,古人讲:「病从口入,祸从口出。」饮食能够选择素食是最健康的。可是现代的素食很麻烦,那个菜有农药,米也掺著化学东西,米拿出来很漂亮,实在讲都有毒素。从前李炳南老居士常感叹说:「我们现在哪里是吃饭,是三餐服毒。」这话说得有道理,三餐都在服毒,可是天天在服毒,我们的抵抗力也加强了。如果要过像从前的生活,没有农药、没有化肥,吃这样的蔬菜,如果吃上两年,到都市里来,我看一个月都受不了,他就会中毒。所以这些事情都不要把它放在心上,一切随缘,但卫生一定要注重。

  佛当年在世,生活是托钵。托钵一定要随缘,斋主供养什么吃什么,决定没有分别执著。所以佛家托钵讲「三净肉」,吃这个肉,没有看到杀生,没有听到杀生的声音,不是为我杀的,这个就许可,这都是长养慈悲心。学佛素食在全世界只有中国,全世界的佛教徒都没有吃素,只有中国吃素。中国佛教徒为什么吃素?梁武帝提倡的。素食是梁武帝提倡的,他是我们佛门的护法,他读《楞伽经》时,读到「菩萨慈悲,不忍心食众生肉」,他读了很受感动,於是他就素食了。他开始素食,首先响应的是出家人,以后在家同修也都采取素食。素食运动是中国人提倡的,这个运动非常之好。中年以上的人素食确实非常健康,值得推广。可是你在工作不方便的时候,吃肉边菜可以,不必把这个放在心上。

  又问:「有一位同修告诉我,用象牙念珠念佛,经过一段时日,那个象牙众会来讨命(大概是象的灵魂会来讨命),因此我就不敢用,也不敢送给人。请问我应该如何处置这一串念珠?」

  答:你把这串念珠供养老和尚就没事了,让老和尚去度这个象,去度它。我们没有能力度它,让一个真正有修行、有道行的人去度它,这就可以,这也是慈悲心。学佛的人不但不吃肉,不穿皮衣服,毛线衣可以穿,毛线衣是剪下来的,没有杀它的命,就跟喝牛奶一样,没有伤害它的性命,这个可以。伤害性命的,把动物杀死,取它皮拿来做衣服、做鞋子,不可以,穿皮鞋跟吃肉没两样。皮袍,在中国古代,《百丈清规》里面也都有记载,七十岁以上身体衰弱,没有皮袍不能够保暖的可以穿著,这叫开缘。身体虚弱有病的时候要白众,跟大家说明:「我必须要穿一件皮袍保暖」,这个行。

  问:「在国内有一位法师问我,在未出家以前,欠人几千块人民币,现在出家之后,每个月只有六十块钱的挂单钱。请问欠了不还,能用念佛回向给他吗?」

  答:如果他接受,可以。你跟他谈条件,你欠他这几千块钱,你给他念几十部经,或者念一百部经,他要肯同意,那也行,这个也合情合理。

  这位同修她有两个问题,第一个问题:「我叫江慧仪,是一位居住在美国怕声音的女孩,现在吃菜已经好了。我念佛时,不懂什么叫念佛,非常怀疑自己念佛是否念对了。念佛是随便口出佛号声音,心是诚心,这样叫『念佛』对吗?」

  答:可以。只要你心地真诚,佛号「阿弥陀佛」从我们心里面生起来,口里面念出去,耳朵里头再听进去,这是古大德传给我们的念佛方法,这个念佛方法容易摄心,能帮助我们消除妄想杂念。

  第二个问题:「净空师父曾经在几年前写过一封信给慧仪。信中写『过去的事、未来的事、现在的事都不要去想,放下一切妄想、分别、执著,就能念佛、读经,幸福美满,回头是岸。』因为搬家,失去了这封信,靠记忆把它写下来。请问我记得对,还是错?(大概是对的,不会错)我只相信净空法师一人指导,请您帮助我解答这个困惑。」

  答:没有问题,这个念佛的方法是古大德代代相传,一定要万缘放下,诚心诚意念佛、读经,这确实可以改变我们生活,改变我们的环境。如果我们一心求生净土,这个愿一定可以圆满。

  学佛答问  (第四十四集)

  2000/12/25  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0044

  今天有好几个团从中国各个地方来到新加坡,我们非常欢迎的接待大家到居士林来共同学习。在最近,国内佛教有一些问题,有一些人拿著净空的名义在大陆上做一些欺骗信徒的事情,还有买卖皈依证,这个事情传到中央宗教局。宗教局跟我们很熟,对於我这边的状况,他们了解得很清楚,知道这些事情绝对不是法师自己的意思,许许多多的事情法师并不知道。因此,也转达意见给我:第一,希望我不要提供光碟、录像带、书籍,给予到这边来参学的大陆同修。第二,希望不要传授皈依。第三,希望不要给大陆各个道场题字。这个讯息传来,我们对於中国政府非常尊重,我们完全照办。

  至於许多同修到这边来,目的是希求皈依,我们在此地,先跟诸位做这一方面的说明。皈依三宝在佛法修学是第一堂课,可以说是正式第一堂的功课。而皈依重实质不重形式,这一点同修们务必要理解。实质上的皈依,诸佛菩萨承认;形式、表面上的皈依,诸佛菩萨不承认,那个皈依是假的不是真的。自古以来,佛法是重实质不重形式,这点一定要清楚,所以形式并不重要,实质上重要。

  三皈、五戒、十戒,没有法师,自己可以在佛像面前发愿求受,都能够得到。可是问题是你真正要懂得三皈的意义,如果你不懂得三皈,你在佛菩萨形像面前求受三皈,得不到。一定要真正明了,明了之后,在佛菩萨面前求受三皈就能够得到。明了五戒,在佛菩萨面前求受五戒,也决定能得到;还有一些人求八关斋戒,都可以在佛菩萨面前自己发愿求受。这是经典上都有说明。只有比丘戒、比丘尼戒,沙弥戒、沙弥尼戒,一定要法师传授,没有法师,这是不可以的。所以在家戒都可以在佛像面前自己去求受。

  因此,我们将三皈讲解的光碟,还有从光碟写出来的「三皈传授」小册子,这两样东西送给诸位同修,同修们要多看多听,然后你发愿,真的想皈依了,你这个愿一发,你就皈依了,你就得到了。所以,一定要很清楚、很明了。

  至於我们这边流通的经书、善书,光碟、录像带、录音带,我们都是免费结缘的,数量从来没有限制,所以你们喜欢拿多少就可以拿多少。可是现在中国海关那边有限制,大概只准你们带很少的,少量可以,你要是带多了就会被海关没收。他们没收之后就销毁,这非常可惜!所以希望大家不要多带,愈少愈好,最好带个两、三片就可以了,不要带多。我们相信,过一段时期之后,在国内为非作歹的事情少了,我相信国家一定会开放。尤其希望将来这些法物都能够在国内制造,诸位得到就更方便了,我们相信不久的将来一定可以实现。

  我们跟政府关系很密切,交往也很多。我们知道中国国家的领导人都相当的贤明,非常难得,尤其是江主席。我上一次到马来西亚弘法,护法的李金友居士他在吉隆坡开了一间六星级的旅馆,江主席曾经在他旅馆里面住过三次,他见过几次面。他告诉我:「主席的内衣,在旅馆内衣是自己洗。」他佩服得五体投地。那么高的地位,在旅馆里面,自己的内衣还自己去洗,不容易!我们听了都非常感动。

  他的外甥女在海南的时候,我们有几天在一起,她告诉我:「主席冬天里面穿的毛衣都是破的,破了好几个洞。」她看都看不习惯,她叫他三舅,她说:「您衣服破了,您这样的地位,可以换新的。」他都不肯换。所以,我们从这些地方看到,这么高的地位都这样节俭,这很难得!在从前我们只听说周恩来总理也是这样,里面的衣服都是破的、补的。非常非常难得!所以那是好人。

  我们知道,眼前有一些误会,被这些别有企图的人造谣生事,造成了误会。这个误会,我相信很快就会化解,这对於正法的弘通决定是有帮助的。现在我们继续答覆诸位的问题,我没有想到这个地方这么多。如果同学们有疑问就写在纸上,放在这边讲台,我们按照顺序来解答。如果时间不够,或者诸位很快离开新加坡了,我们解答都有录像,将来都保存著光碟,我相信诸位将来都可以能够得到。问题里面,有许多是我们学佛共同的问题,一个人提出来了,我们在此解答,得益的人很多。何况我们现场录像,同时在网路上传播,在全世界这个时候都可以能够收看得到。

  这位同修问了三个问题,问题都很长。

  问:第一个问题,「我生长在比较富裕的渔村,那个地方的人除了捕鱼之外,几乎没有其他的副业,所以杀业很重。近年,有渔民在打鱼的时候不小心掉到海里淹死,爸爸曾经想集资建一个庙来超度众生,后来也不知道如何不了了之。像爸爸这样的人,没有听过佛法,也很难接受任何法门学习。他本身不认识字也很固执,只知道以自己的标准做好事。他时常拿捕来的鱼赠送给别人吃,请问这个不知道是偏是正?又怎样结缘,让他们这些人都能学佛?」

  答:这个问题必须要有人给他讲解,让他懂得佛法的道理,佛法究竟是什么,要常常跟他讲。如果没有人讲,我们现在道场有流通《了凡四训》连续剧的两片光碟,我想这个东西你带回渔村,一定会非常受欢迎,就从这里下手,让他们看电视剧去学佛。这两片东西对於接引初机很理想,你不要忘记向二楼柜台结缘的那边去要。

  问:第二个问题,「已经结婚和正准备结婚的人,学佛应注意哪些方面?『拿得起,放得下』、『色即是空,空即是色』,这两句话说得很高,恐怕不容易做到,请问应该怎样具体理解?这也是许多年轻人学佛的问题。请师父千万不要打禅机,因为我们是下下根人,只能够理解最简单的世间语。」

  答:没错,你说得一点没错。结婚或者是准备结婚,在古时候有你的父母、兄长会教导你;今天的社会跟古时候的社会确实有很大的差距,已经没有人教了。你要多多的请教年长的人,他们会把以往的经验、教训教导你们。世法跟佛法没有差别,首先要了解事实状况,结婚是两个人的事情,不但彼此要了解,最好还要了解彼此家庭状况。家庭状况包括上一代、再上一代,如果这个家庭三代,至少是三代,当然愈多愈好,都能够修善积德,他们家的儿女一定有福。这是要重视的,因为双方都有福报,你的根基就好。我听到中国国家主席江泽民先生,他们家里四代积福行善,积功累德,所以他家里能出一个人,不是简单的事情!这不是偶然的,是祖宗积德,后代才能发达。古时候婚姻,对於这一点是第一个考量的事情。

  第二个考量,就是在这一生当中要有共同的目标,共同努力的方向,夫妻才能好合。他们有共同的理想,共同的目标,绝对不是感情用事;感情非常脆弱,说老实话是禁不起考验。你看现在的社会,离婚率多高,他们为什么会离婚?他们事先没有考虑这么多,都是感情用事,这是不能不懂的。学佛的,你找对象一定要找学佛的。为什么?志同道合,两个人对於修学的法门相同、目标相同。譬如说在我们这个道场大家修净土,修净土近程的目标,也就是现在的目标要心清净,「心净则佛土净」。

  今天我们这里有一位台湾同修,刚才他来看我,他学佛一年多了。我问他:「在哪里?」他说:「在法鼓山圣严法师那里。」圣严是我的好朋友,我问:「他最近怎么样?」他说:「身体不太好。」我就叫他传话过去,我说:「你说我讲的:身体非常重要!中年以后,健康才是真正的幸福。健康怎样获得?心要清净,身体要放松,你就会健康了。」心里头烦恼多,事情多,身体紧张,他怎么不会病?当然会生病。诸位,你们要求身体健康,要注意这两个基本的原则,心要清净,决定不能够有心理的负担,拉拉杂杂的事情不要去想,想它没用处!

  有同修告诉我:「在大陆上邪知邪见的人很多,常常会影响自己的道心。」我说:「怎么会影响?他说你不听,你就不影响了。他说你喜欢听,你当然受影响。影不影响都在自己!」你看我这一生经历境界很多,我只听老师一个人的;除老师一个人,什么人讲我都不听,所以我就不受影响。你是东听西听,到处喜欢听,不但听还到处去打听,那你就完了,你怎么会成就?我是别人送到我耳边,我都不听,所以我不受影响。由此可知,说,是他的事情,受不受影响在我自己,这个道理要懂,你要会学习。所以一定要保持心地清净,知道妄想不能解决问题,不但不能解决问题,还会障碍智慧。

  常常保持心地清净、身体轻松,工作就不会累。不要紧张,我看到有很多同修紧张,连我们出家同学也是的,常常好紧张,我看了很可怜。为什么会紧张?紧张不能解决问题,身心都放松,这个人才有智慧,智慧才能解决问题。要成就,一定要靠努力,佛讲「勇猛精进」,我们成就就快速了。所以这是年轻人不能不知道,不能不懂得的。

  两个人的结合,创造美满的前途,一定是同心同德,志趣相同,这种结合是道义的,不是纯粹感情的。感情是个媒介,后面一定是道义,才能长久;藉著感情的媒介,后面疏忽了道义,那是昙花一现,这是不会长久,这个道理要懂。

  问:第三个问题,「念佛时,有时毫无理由的哭,这是什么原因?在来新加坡之前没有读任何经,拜过很多寺庙,也参加过大法会,除了会念阿弥陀佛,我什么也不会。请问对於整天很忙的初学人来说,怎样做才比较好?」

  答:这个问题也相当重要。学佛首先要明了「佛」是什么。如果对「佛」很含糊、不清楚,试问你学的是什么?你完全学错了。我们为了初学,特地有一个专题报告,「认识佛教」。这个报告是在很多年前,我在美国迈阿密对美国人讲的。现在有一本小册子出版了,是从我讲经的录音带,那个时候在迈阿密没有录像,只有录音,从录音带里面写出来的。这本书现在好像流通量也很大,都能够看得到,学佛就要从这个地方入门。

  这里面我们提了三个中心的问题:什么是「佛」?什么是「教」?什么是「佛教」?总得搞清楚。佛教这两个字就有三个问题:一个是「佛」,一个是「教」,合起来什么叫「佛教」,三者搞清楚、搞明白,然后你才懂得怎么学法。佛教教我们教些什么?我们学了有什么用处,有什么好处?应不应该学习?总得要搞清楚、搞明白。念阿弥陀佛,「念阿弥陀佛」是什么意思?「阿弥陀佛」是怎么讲法?为什么要念他?念他有什么好处?好处究竟在哪里?统统搞清楚、搞明白了,然后我才肯定我要不要念,所以学佛决定不是迷信。

  佛不是神仙。「佛」这个字是从古印度梵文音译的,这个字在梵文里面念「佛陀耶」,中国人喜欢简单,把它的尾音省掉了,只取它音里面一个重音,取这么一个字,是这样翻译过来。这个字汇里面意思很多,含著有很多的意思,所以用音译也是有道理,因为在中国字汇里面找不到一个字能与它相当。通常解释「佛」字,它的体是「智慧」,它的作用是「觉悟」。智慧里面又讲到「一切智」、「道种智」、「一切种智」,这都是佛学专有名词;我们用一句简单的话来说,他的智慧是圆满的,是究竟的,是广大的,「无所不知,无所不能」。它的作用,是对於宇宙人生理事因果彻底通达明了,这样的人,我们就称作「佛」。

  所以佛不是神,也不是仙人,用我们现在的话来讲,最简单的话来说,佛是一个究竟圆满智慧的人,这样大家好懂。我们学佛学什么?学佛学智慧。唯有智慧才能解决问题,要懂这个道理,学佛的目的是求真实智慧。「佛学」,学是学问、教学,由此可知,佛学是智慧的学问,是智慧的教学。「佛法」,法是一切万事万物的一个代名词,佛是「能觉」,法是「所觉」,对於世间万事万物他都通达明了,这叫佛法。搞清楚、搞明白了,这个事情才好办。

  所以,我们要把佛法介绍给初学,最好从《认识佛教》下手,先把这个小册子介绍给他。然后第二部还不能够介绍佛经,第二部最好介绍《了凡四训》,让他真正明了因果报应的道理与事实真相,这个很要紧。他有这个基础之后,再介绍佛经给他看。看佛经,实在讲也不容易看懂。虽然古人翻经的时候已经用最浅显的文字来翻译,古人最浅显的文字我们现在看还是很深,所以必须要听讲解或者看注解,这样对他就会有帮助。所以,接引初机用《认识佛教》和《了凡四训》,用这个方法最好。

  问:第四个问题,「请问怎样帮助学法轮功的人回头学佛?」

  答:我听说在中国大陆学法轮功回头学佛的人很多,这是好事情。学法轮功,我相信里面有不少有善根福德的人,可惜他们没有机会遇到佛法。学了法轮功,就先入为主,但是这些人也非常难得,当他接触佛法之后,他就有比较,这是谚语常说的:「不怕不识货,就怕货比货。」拿佛法跟法轮功做一个比较,他就有选择了,他就知道应该要学什么;在没有遇到佛法之前,他只遇到法轮功,他不知道选择,他也没得比较。

  你要帮助法轮功的人回头,还是刚才讲的这个办法,把《认识佛教》介绍给他,接著把《了凡四训》介绍给他,然后观察他的机缘,再介绍经典给他读,用这个方法帮助他比较妥当。

  问:「我们有小病,在寮房里互相按摩、刮痧等,请问这种互相帮助可以吗?」

  答:可以。佛法是通达人情事理,佛法是活活泼泼的。有小病立刻就治,非常好!有病痛,决定不能把时间拖长,拖长之后这个病就难治了。平常像伤风感冒,只要一有这个现象立刻就对治,它就好了。你要拖个一、两天,伤风感冒往往要一两个礼拜才好,我们人受的伤害就太大了。所以决定不能疏忽小病,小病痛是大病的根源,立刻就制止,就防御,这是最好的方法。

  又问:「如果某个人是业障病,我帮他按摩,请问他的业障会不会由於我帮他减轻痛苦而承担了他的业障,他的业障会不会转到我的身上来?」

  答:你应该学菩萨道,替众生受苦。「众生所有的业障,都我一个人来背,让众生都没有业障」,你就是大菩萨再来了。实在讲,诸佛菩萨都有这个愿望,非常可惜,业障只有他自己承受,没有别人能代替,你怎么帮助他减少痛苦,他的业障也不会到你身上来,如果到你身上来,你可以行菩萨道。没有法子,一切众生的业障,你要晓得,诸佛菩萨大慈大悲,何尝不想把众生的业障都让自己来受,可是办不到,各人造业各人要承当自己的果,任何人都不能代替。

  你们看楞严会上,阿难尊者遭摩登伽女之难,业障现前,释迦牟尼佛不能代替,阿难这个时候才觉悟了。本来以为佛可以代替他,到这个时候佛不能代替,才真正觉悟应该自己修行。佛家讲:「修行譬如父子上山,各自努力,谁都不能代替谁,再慈悲都没有办法。」这个道理一定要懂得。所以我们帮助别人,要全心全力去做。有些人因为怕这种传说:「你帮他,他的业障消除了,业障就跑到你身上来了」,吓得自己不敢做。仔细想想,他还是自私自利,还是不肯帮助别人,没有菩萨的精神。「代众生受苦」是一个愿望,事实上做不到,但是菩萨有这个愿,愿代一切众生受苦。

  问:「请问我们的海青可以拿进去洗手间吗?」

  答:海青是我们的礼服,我们上洗手间最好脱下来,不要带到洗手间,这是表我们的恭敬心。能够做到非常好,至於不能做到,或者在某种特殊情况之下不方便脱也可以。最好佛像、念珠、海青,都不带到洗手间,可是有一种情况之下,就是在旅行,我们在飞机场刚要上飞机,这个时候如果是急著要上洗手间,脱衣服、拿东西不方便,这个也可以。佛法可以通融的,不是一成不变,不是说:「你这个拿到洗手间,你有罪过!」不是,这个没有罪过。我们真诚恭敬,应该怎么作法都如法,只要不失真诚恭敬心就行了。

  问:「我是大陆的出家佛子,虽然出家,但是常常为了男女的事情整天受到困扰。有时候在夏天,寺里那些年轻女信众衣服穿得很单薄,做为年轻人的我,心理、生理当然会有很大的反应,不得不多看一眼。现在国内搞改革开放,僧俗都很容易来往,像我这个例子在国内是很普遍。我有一位英俊的出家同修,就是因为被女孩子追求,从北京佛学院逃到江西出家寺院。所谓谁没有年轻过,老法师慈悲,请问以出家众来讲,能用什么方法真的可以去掉?」

  答:这个事情难!国内难,国外就更难!为什么?国外比国内更要开放。所以,这就是对你的考验,你能不能通过这一关?能通过这一关,你有成就;不能通过,最好还俗去结婚,做在家的佛弟子,这也很好!你在家学佛。

  在这个时代,我们知道在家学佛成就的人很多,国内、国外念佛往生,种种瑞相,都非常希有。而往生的人,确实在家比出家多,而且女众比男众多。往年黄念祖老居士讲了一句话,讲得很深刻,他说:「古时候修行证果排列的顺序,出家男众第一(这是讲人数最多、最有成就的),出家女众其次,第三是在家男众,第四是在家女众。这是古时候讲修行证果,可是在现在这个时代完全颠倒了。现在念佛往生的,第一是在家女众最多,第二是在家男众,第三是出家女众,最末尾的是出家男众。」这里头什么原因,我就不要说了,大家好好的去参!当然,这里面有一个现象,从前出家人数多,现在出家人少,所以往生的就少了。所以修学,无论出家、在家,要真干!

  年轻人一定要懂得回避,少接触。话虽然是这么说法,事实上有一定的难度,原因在哪里?现在的道场没有经济来源,不像从前寺院庵堂,他自己有固定的经济收入,他不靠信徒供养,所以他可以跟信徒拒绝往来。现在不行了,他没有经济来源,来源完全靠在家信徒的供养,不得不巴结,不能不接待,唯恐信徒跑掉,所以要好好的招待,这个事情就麻烦了。现在道场相当不容易,在末法时代,我看将来的趋势恐怕都是居士领的道场。末法时期,在家学佛兴旺起来了,到处都有居士林,非常非常之好!

  真正出家,一定要找一个好的修学环境。好的修学环境,还是世尊讲的「阿兰若」,佛讲的有道理,到现在还管用。「阿兰若」是什么?寂静的环境,用现在话讲是清净的环境。从前寺院建立在深山里面,人迹罕至,交通非常不方便,於是去的人少,你修学环境清净。现在交通太方便了,古时候寺院丛林建在高山,现在怕人上山麻烦,还要做缆车,马路开到山上,这不是好事情,这怎么能修行?

  真正修行道场,还是搞一个交通很不方便的地方。像我们这几天在古晋山上打佛七,我们差不多将近一百人在山上结七念佛,很多人感到不方便。为什么?山上没有电话,打个电话好困难,要从古晋那边转,山上也没有电视,没有报纸,没有杂志;下山很不容易,没有车,路很遥远,不方便。那是个很好的修行道场,可是那个山上麻烦,下个星期电话就装好了,不过山上没有电视,这是一个好处。

  所以,总要选择清净的环境修行,能够与外界隔绝,这种地方好养道。环境还是有,不是没有,我相信在中国更多,很多修行人在深山不出来。年轻学佛,他要修,在深山里面修是有好处。所以,佛学院最好也办在环境清净的处所。

  今天中午槟城「极乐寺」的方丈日恒法师来找我。上一次我在极乐寺讲经,看到这个寺庙前面几代的方丈,有圆瑛老法师、白圣法师,这些人跟我都有密切的关系,他们都是专宗《楞严经》。圆瑛法师一生他的解门是专宗《楞严经》,行门是专念弥陀,好事情!所以我当时就说:「这是祖师的道场,你应当把它恢复,办楞严专宗学院。」他今天来找我麻烦了,要我去帮助他。他这个学院要是办成,怎么办?我还得去教,我去教,两面奔波就相当辛苦。最好的方法,就是他们那边的专宗班到我们这里来,我们一起来合办。我们这里有一个「无量寿班」,长寿班,那边就是「楞严班」,也不错,我们可以开两个班。这个事情我还没有跟会长商量,等一下有时间我去看他,跟他商量。

  我们首先要培养师资,没有老师怎么能成就?所以第一个要培养师资。培养师资,学《楞严经》比学《无量寿经》难度要大多了。我过去学佛是从《楞严经》入门,《楞严经》是我年轻时候主修的课程。这一部经,我曾经讲过六、七遍,最近十几年来都没有讲过。这十几年来,全心全力都用在《无量寿经》,到这里来之后,这才答应同修们开讲《华严经》。

  《华严经》也是过去许多在家、出家的同修一再的要求,希望能够留一套完整的录像带,提供后学人做参考,这是一桩好事情,这部经太长,要费相当长的时间。也有一些同修对这部经典非常爱好,欢喜修学,这都是好事情。特别是《华严经》的思想、方法、境界,非常适合二十一世纪,有人说:「解决二十一世纪的社会问题,只有大乘佛法与孔孟学说。」我想大乘佛法的指《大方广佛华严经》,它确实就是今天人所说「多元文化社会教育」的最好教材。

  这个问题,我只给大家答覆到此地。年轻人学佛成就都在「缘」,我们自己要好好的来处理自己的修学因缘。佛在经典里面教导我们,「缘」里面第一个重要的是亲近善知识,第二个是要有好的助缘,助缘是道场、同参。如果这三个条件具足,我们就很可能有成就,若这三个缘不具足,就很难成就。

  学佛答问  (第四十五集)

  2000/12/26  新加坡佛教居士林  档名:21-090-0045

  问:「被人误会,请问需不需要解释清楚?」

  答:你这个话问得不明白,这个误会是什么?到底是什么误会?这要看情形,有些误会必须要解释,有些误会可以不必解释,要看你到底是什么样的误会,你没有说出来。

  又问:「在何种状况之下需要解释?哪一种是不需要的?如何判定?最近有几位同修都遇到这个情形,不知应如何处理。」

  答:刚才说过这个原则,你自己去判断应不应该解释。判断的原则是在利益对方,有些解释於对方有利益,有些不解释於对方有利益。所以是「不为自己,专为对方」,从这个标准去看就不会有错误。

  又问:「弟子在阴错阳差的情况之下被误会,对方正施予弟子脸色及不理睬的态度。在弟子本身来说,没有任何影响。但弟子思及对方,因弟子而起如此大的瞋心会影响他的道业,觉得对方很可怜,所以想把事情的始末对他解释清楚,让对方恢复平静。请问这样做是否恰当?或者是不必解释,随著时间流逝,自然就没有事了。」

  答:这个事情可以向他解释,也可以不必解释。

  这位同修从台湾来,因为工作来新加坡两个星期,这个星期六就要回台湾。问:「学佛三、四年,感觉初学佛时进步很快,现在就感觉没有什么进步,甚至於进进退退,心不像以前那么清净。目前工作在新竹,找不到净宗道场,在今年浴佛节时,到台湾知名的禅宗道场新竹分院浴佛,此后就到此道场参学。因为这是个禅宗道场,因此对於无法专修净土感到困惑。因弟子平时喜欢阅读《印光大师文钞》,请问弟子应该离开禅宗道场在家修学吗?」

  答:你这个问题不必问我。你念《印光大师文钞》,印光大师在《文钞》里教导你修学的方法很多,只要依照《文钞》的教学去修行,你决定得利益。所以你的答案都在《印光大师文钞》当中。

  问:「师父常说,供养出家众、供养道场要有智慧,否则道场不办道,出家人失去道心,供养者也需要负责任。但是师父又时常赞叹谈禅法师供养道场,是以因果各自负责的态度,保持高度的清净心,是真正的积功累德。又说,做好事不要怕流弊。如果我们以尊重恭敬三宝之心,不见道场及僧众过失供养他们,即使他们不如法,耽於逸乐,请问我们是否仍能修积圆满功德?」

  答:这个答案是肯定的。如果真正做到不见世间过,晓得因果各自负责,你的功德是圆满的。不过这些地方,真正要有智慧,如果他们做恶事不如法,这是破坏佛教的形象,他们造的罪业极重,你的功德是圆满,但是对方造的罪业极重,他们必定堕三途。你是可以生净土,他们必定堕三途。所以,为了要顾及对方,我们也得有一点慈悲心。

  各人的立场并不一样,谈禅法师是出家人,他供养道场多半跟他都有关系,是他出家的寺庙、受戒的道场。这是我们中国人所谓「祖庭」,这是一份爱心,一份报恩的心。至於那边人怎么作法,他在新加坡,并不在国内,没有办法照顾到,所以说出「因果各自负责」。如果这个道场比较接近,我们常常能够去参学,能照顾到,这个情形就不是这样,所以凡事都不能够一概而论。

  供养道场最好的办法,是借给他使用。譬如说,我有这个能力,我建造这个讲堂,建造这个大楼,这个大楼产权是我的,出家人或者是在家居士在这里办道,我可以借给你、租给你。象徵性的租,怎么租法?一年一块钱租金,这个很好,一年一块钱租金,主权是属於我的。你们办得很如法,你们永远办下去,你们办得不如法,我可以收回,这个好!将来这些人都往生了,这个道场没有人争,没有人打架,比什么都好。所以我在外面劝很多同修,都是用这个方式:「你们不要把道场供养给我,借给我用。我不用,离开了,我就还给你。」天下太平,什么事都没有。绝对没有人动脑筋想要在这里继承,要想夺这个财产,因为这财产有主。你们说这个方法好不好?如果你懂得这个方法好,你就可以这样作法,自己把真实的功德圆满。

  问:「您下个月去东马,如果名额满了,我们两个人这次就不能去,可否烦劳师父要求再组织一个团去?」

  答:不知道行不行,我没有办法组团,我到哪里去找人?你们自己发起组团,组团要先跟李金友居士联络,因为他这个地方是做生意的。那里是一个高级高尔夫球场俱乐部,我们在那里打佛七,佛七这七天当中,他七天不接受外面的客人,等於他的旅馆关闭七天,专门招待来打佛七的同修,免费供应,这个很难得!他要损失七天的收入。他那里的房间,每一个人一天的消费是美金三百元,诸位想想,他一个星期要损失多少钱,因为一个星期不做生意。

  这个事情,你们组团还要跟他商量,他的生意也要关闭七天来招待你们。所以这个一定要预先联络好,并不是说我们组团就可以去,没有那么简单。机缘就是要抓住,机缘抓不住,失去之后,下一次可能还有,也可能就没有了。在新加坡这边同修,你们在这边每天都可以打佛七,念佛堂天天都可以念佛,想到东马去旅游观光也可以,那边是值得去看看。

  我们为了念佛同修们便利起见,我们有计划在山上将来建一个招待所。等我们招待所建好之后,那是免费招待。但是旅馆服务的费用和三餐伙食,还是要自己付,我们不能让别人来负担。住宿的问题,我们自己建招待所,就可以不必收费用。可能在明年下半年,看能不能建得成功。

  问:「在芙蓉信箱栏里面,刊登一则学佛家庭所发生的一桩事。兄妹四人,父亲已经过世,生前留下十万元给母亲养老,现在母亲患尿毒病,必须靠洗肾活命。老二、老三都是学佛,发心当义工,到处捐款做慈善功德。母亲患病后,他们劝母亲一心念佛求生极乐世界,希望母亲把钱拿出来做功德。此举引起他的小弟强烈反对,责骂兄长们没有良心,置母亲生死不顾,…说了很多。请问到底谁对?」

  答:都对。你来问,也对。学佛的人,他懂得佛法讲的道理,人在生病的时候,他真懂得这个道理,把医药费捐出去,帮助别的病苦的人,自己一心念佛求生净土,业障确实消除了。如果他还有寿命,他病会好;如果寿命到了,他可以提前往生。这是学佛这一面对了。不学佛的人说:「你自己病这么重,把医药费捐掉了!」这是世俗人情的看法,你也不能说他错,我们要懂这个道理。

  疾病的根源,一般讲有三类。第一种是「生理的疾病」,是你的饮食起居不懂得调理,这些病痛医疗可以帮助你。第二种是「冤亲债主附身」,所谓是无形的东西附身。这个比较麻烦,这是医药没有办法治疗的,这种病现在很多,我们接触的同修当中就看到很多。这种病要调解,像《慈悲三昧水忏》悟达国师得的病就属於这一类。这个可以用佛法来超度、调解,他接受了,他就走了,大多数都会接受,他离开了,你病就好了。第三类是「业障病」,自己造的罪业很重,既不是生理病,又不是冤亲债主附身,这个业障病是最麻烦,超度也没有用,医药也没有效,但是还是可以治得好,就是佛为我们讲的:「至心忏悔,断恶修善,改过自新」,这样行!所以,首先要去省察病是属於哪一类型,才用什么方法来治疗。

  问:「楞严咒不能念,因为咒的原音已经失传。请问佩带楞严咒可不可以,如何佩带才对?进入洗手间或冲凉的时候,要不要除下来?」

  答:佩带楞严咒,是佛在经上说的,可以。你虽然不会念,楞严咒佩带身上,鬼神也会尊敬。但是入洗手间、冲凉,一定要取下来,不能带在身上,这是对於经咒的恭敬。

  问:「只看或听一部经,老实念佛,和依照老法师的方法做,请问能不能得生净土?」

  答:这个答案很肯定,决定得生净土。只要老实念就好,老实人没有不生净土。怕的是不老实,不老实就难了!这些我们平常讲经讲得很多。

  问:「家中有昆虫窝、有蜘蛛网,请问应如何处置?」

  答:你要请它搬家,最好在前三天通知它,「三天之后,我来清除」,让它预先做准备,这是礼貌。过去,我们住在美国,美国政府规定的,大概每年有几次整个区域消毒,那个消毒是这一个地区的所有房屋,是由政府派人来做这个工作。我们住的人都要搬出去一天,到外面去找地方住一天。那里面所有虫全部被杀死,这是共业。我们学佛的人怎么办?政府通知我们的时候,我们就赶快念经、念咒给它回向,请它赶快搬家:「三天之后有人来杀你们。不是我杀,政府来杀你们。你们要不搬家,我已经通知到了,你不相信,你被杀不能怪我。」当然我们家里面这个小虫窝、蜘蛛网,我们不会杀害它,我们把它清除出去。清除出去也是有礼貌,预先通知它,请它做准备,把它搬出去。

  问:「读经读了一半,若有人来,请问是接著读,还是重读,若接著读,是否下一半经就白读了,是既没功德也没有福德?」

  答:你对於功德、福德的执著太重了,何必想著什么福德、功德!你读经的目的在哪里?若读经的目的是在修戒定慧,你读经的时候就要预防有人来找你或打电话给你。你估计这一部经大概要两个小时读完,你这两个小时要把门关起来,把电铃拿掉、电话拔掉,就没有人打搅你了,这样才行;当中若有人来打闲岔,确实把你修学功夫破坏掉了,这个是必要的。我们读经若是求明理,明白经中的道理,这个就没有关系,人来了,接待客人,人走了,我继续再看,功夫依旧不会间断。所以要看什么样的情况和你读经目的何在。

  又问:「读经时总有妄想,而且是一边读经一边打妄想,这还能读下去,错误很少,除非是妄想很多时才会读错。请问这怎么办?」

  答:这个最好的方法是重头再读,前面读的那个不算数,重头再读。如果还打妄想,再不算数,又重头再读,必须这样要求自己,克服自己的妄想杂念。从这个地方也能够看到你自己功夫的进步,是好事情。古大德常常教导我们,世出世间的事业,成功是在精进,失败是在因循放逸。失败的心理我们不能有,决定要克服自己的艰难,所谓是「克念作圣」。凡圣实在讲是一念之差,凡夫没有能力克服自己的烦恼习气,圣人有能力克服自己烦恼习气,就是这一念之差,所以要学克服自己烦恼习气。

  问:「学佛以来,我总有一个很矛盾的心理,那就是在学世间学问时,就想到这是浪费时间,应该把时间用在佛学上。可是学佛,又总是不放心世间的学问,因为世间学问可以用来赚钱活命。所以世间学问没有学好,佛法也没有功夫。请问我应该如何是好?」

  答:先把世间学问学好,在世间能有一技之长,能够让自己生活没有忧虑、牵挂,但生活不必太富有,日子能过就好了,这个时候你就可以全心全力来学佛。佛家讲:「法轮未转食轮先。」如果我们最低的生活都有问题,你还有什么心思学佛?

  同样的道理,为什么古时候出家人修行成就的人多,现在出家人修行成就愈来愈少,成就也不如在家人?都是这个道理。古时候的寺院庵堂,这些道场都有产业,从前居士供养出家人,他不是拿钱财供养,他是用田地、山林。他有多少田供养寺院,寺院用这些田地租给农夫,农夫自己没有田产,寺院租给他们种,收租。所以寺院的经济来源有固定收入,他不求信徒,因此没有经忏佛事,也没有这些应酬,他心能安。因为经济没有问题,所以修道就容易成就。

  现在寺庙经济困难了,寺庙没有恒产、没有收入,收入完全靠经忏佛事、靠法会,所以出家人修行道业不能成就。天天动脑筋要攀缘、要去抓信徒、要怎样把信徒荷包的钱搞来,你想想看,他怎么能成就?就是这个道理。所以你仔细观察、仔细想想,在家信徒为什么有成就?他在家,他有事业,他每个月有固定收入,反而他的心比出家人定、比出家人清净,道理在这个地方。

  即使在今天这样的环境,出家人要如理如法的修行,也是可能,但是缺乏信心。「如果我们不做经忏佛事,我们不做法会,我们不去接待这些信徒,我们哪有收入,我们靠什么生活?」「我们靠佛菩萨!」「泥塑木雕的佛菩萨能靠得住吗?」不相信!自己没有信心,这就难了。果然对佛菩萨有坚定的信心,一点都没有疑虑,「我饿死也情愿」,你能够有这样的决心和毅力,佛菩萨会照顾你。你真有苦难的时候,就真会有人来帮助你,会有意想不到的缘分,这是三宝加持。

  我在初学佛的时候,这些道理章嘉大师讲给我听,劝我一生求佛菩萨不要求人。我想想有道理,求人要看人脸色,不容易应付,求佛菩萨方便,我一心求佛菩萨,所以我一生没有做过经忏佛事。

  上次梦参老和尚到此地跟我见面。过去我们彼此仰慕,没有见过面。这次见面之后,他跟我说了一句话,他说他出家七十年,他今年八十多岁了,出家七十年,他早晚课没有做过,经忏佛事都不会,他一生就是学经教,讲经说法教学,什么都没有,什么都不会。我听了之后很安慰,我也什么都不会,但我比他强一点,我还做过早晚课,还上过殿,不过我没有做过超度佛事,没有做过法会。早晚五堂功课我做过,他连这个都没有做过,一生仰靠佛菩萨,佛菩萨照顾他。他一生没有自己的道场,我们有很多地方相同,我们理念相同,作法也相同,所以见面时非常欢喜。

  我们澳洲昆士兰布里斯本的净宗学会,这个道场每年会打几次佛七,平常念佛堂是念佛、听经。那个地方有悟通法师、悟行法师、悟胜法师,有三位法师轮流在那边讲经。他们不讲经时就放我讲经的录像带,所以这个道场没有超度佛事,也没有法会。我们附近不远,佛光山的「南天寺」也在布里斯本。我这次去,听他们那边的人说:「他们这个净宗学会不做经忏,不做佛事,他怎么活的?」我说:「是,没有死掉,还是活下来了。」可见得我们不拉信徒,我们一样可以生存。他们对於信徒是控制得非常严格,唯恐信徒跑掉,全心全力用在信徒身上。我们不干这个事情,做这个事情很累,压力很重,对自己的损失太大了。

  我们念佛,只求往生净土。实在说,我们经济来源有没有把握?没有把握,这是老实话。我们也没有神通,也不知道哪个人会送钱来。但是我们有一个信念,要是真的没有经济来源,我们的心更定,老实念佛,一天没得吃,念一天,两天没得吃,念两天,三、四天就往生了,这多好!我们有这个信念,我们不贪生、不怕死。贪生怕死,你还学什么佛?

  《净土圣贤录》里面记载宋朝莹珂法师,念三天佛就把阿弥陀佛念来了;三天不吃饭、不睡觉,一心念阿弥陀佛,就把阿弥陀佛念来了,阿弥陀佛就带他走了。有这个例子,我们可以干!我们怕什么?《弥陀经》说:「若一日到若七日」,我们就相信它,所以心永远保持清净,永远保持真诚,决定不向外攀缘。

  外面有人送钱来,我们要问,钱少是无所谓,如果送的钱数目太大了,